مجرة خاصة بها: Connie's Mixcoatl

عندما تتجول في شارع 24th في منطقة Mission District في سان فرانسيسكو ، لا يسعك إلا التوقف في مساراتك حيث يتم الترحيب بك من خلال عرض luchador أقنعة في الخارج ميكسواتلواجهة المحل.

اسم المتجر - ميكسواتل - تعني "درب التبانة" في ملف ناهواتل لغة. إنه اسم مناسب لمتجر يجمع حقًا مجموعة واسعة من الحرف الإقليمية والثقافية من المكسيك وجميع أنحاء أمريكا الوسطى والجنوبية.

ادخل المتجر ، وستشعر بالرهبة من مجموعة السلع الملونة المصنوعة يدويًا - حقائب اليد المنسوجة يدويًا من غواتيمالا ، كالاكا أقراط وحيوية غوايابيراس من المكسيك.

يتم اختيار كل قطعة بعناية من قبل مالكي المتجر - كوني وريكاردو ريفيرا - في محاولة للارتقاء بالفنانين في جميع أنحاء أمريكا اللاتينية ومواصلة مشاركة التاريخ الثقافي الغني مع السكان المحليين.

بالنسبة لكوني ريفيرا ، مالكة شركة Mixcoatl ، فإن ريادة الأعمال تجري في دمها.

نشأت كوني في تولوكا بالمكسيك ، عاصمة ولاية المكسيك المركزية ، حيث عاشت مع أشقائها ووالديها وأجدادها. في وقت مبكر ، كان أجدادها بمثابة مصدر إلهام قوي لكوني. لقد استمدت من أخلاقيات العمل المثيرة للإعجاب والطريقة الماهرة التي تعاملوا بها مع وظائف متعددة - مثل المزارعينوالحرفيين وأصحاب الأعمال - لإعالة أسرهم. كانوا يمتلكون شركة تبيع مجموعة متنوعة من المواد الغذائية ، من المنتجات إلى الحلوى ، وكما هو معتاد في المكسيك ، ساعدت الأسرة بأكملها.

لم تكن كوني قادرة على الالتحاق بالمدرسة ، لكنها وجدت تعليمًا قويًا في مساعدة أجدادها على إدارة أعمالهم التجارية الصغيرة:

لقد اعتدنا الذهاب إلى السوق وكانت جدتي ترسلني إلى السوق لإجراء تجارة ، مثل تجارة الطماطم مقابل الذرة. كانت هذه التجارب مدرستي ، وكان أجدادي معلمي الأوائل ، وكان مصدر إلهامي الأول ".

عندما انتقلت إلى الولايات المتحدة مع زوجها في أواخر الثمانينيات ، علمت أنها تريد توجيه حبها لريادة الأعمال إلى مشروعها التجاري الخاص.  

كونها بعيدة عن المنزل ، شعرت ببعض الحنين إلى الألوان والروائح والرموز الخاصة ببلدها الأصلي ، وكانت تعلم أن أفراد المجتمع الآخرين شعروا بنفس الشيء. وبالنسبة لأولئك الذين قد لا يكون لديهم صلة مباشرة ببلدها وثقافتها ، فقد أرادت إيجاد طريقة لمشاركة تقاليدها معهم أيضًا. كان هذا أصل ميكسواتل.

"رقم واحد ، عندما أتيت إلى هنا وغادرت المنزل ، كنت أعرف أنني أريد الترويج لثقافتي والحفاظ عليها على قيد الحياة. وليس فقط الثقافة من مدينة واحدة أو دولة واحدة ، ولكن من جميع أنحاء أمريكا الوسطى والجنوبية. أردت أيضًا إنشاء شيء من شأنه أن يسمح للعديد من الحرفيين الموهوبين بمواصلة الإبداع ".

بدأت عملها على نطاق أصغر ببيع البضائع للأصدقاء والجيران. عندما كان شقيقها يزورها من المكسيك ، كانت تطلب منه إحضار بعض المجوهرات المصنوعة يدويًا معه لإضافتها إلى مخزونها. كانت قادرة على بيع هذه العناصر بسرعة ، لذلك بدأت في التفكير في توسيع أعمالها. ولكن كان هناك شيئان يمنعانها من اتخاذ الخطوة التالية.

أولاً ، كانت قلقة بشأن الاستثمار المالي الذي ستحتاج إلى القيام به - وهو استثمار لن يؤثر عليها فحسب ، بل يؤثر أيضًا على أسرتها. في ذلك الوقت ، كانت هي وزوجها وطفلاها يعيشون بصندوق ادخار محدود ، وكانوا يعرفون أنهم سيحتاجون إلى تحمل الديون من أجل بناء مشروعهم التجاري. كان شاغلها الثاني هو إيجاد الموارد المناسبة لدعمها طوال العملية. كانت تعلم أنها لا تستطيع القيام بذلك بمفردها ، ولم يكن الدعم المالي هو ما تحتاجه فقط. كيف كانت ستدير هذا العمل؟ الحصول على التراخيص الصحيحة للعمل؟

عرفت كوني أنه لا يزال لديها الكثير لتتعلمه عن كونها صاحبة عمل ، لكنها مصممة على العثور على المعلومات الصحيحة.

لحسن الحظ ، ذات يوم ، بينما كانت كوني تتجول في الحي الذي تعيش فيه ، صادفت مرورها منظمة غير ربحية تقدم خدمات دعم شاملة لأصحاب الأعمال من الإناث.  

"أشعر بالفضول الشديد عندما أريد معرفة شيء ما ، لذلك قررت أن أطرق بابهم ، وفتحوه لي"

بعد فترة وجيزة ، التحقت كوني ببرنامجهم الذي مدته 8 أسابيع حيث تعلمت كيفية إنشاء خطة عمل ، وكيفية الحصول على الترخيص المناسب ، والأهم من ذلك أنها ابتعدت بثقة لمتابعة توسع أعمالها.

كانت خطوتها التالية هي تأمين موقع من الطوب وقذائف الهاون. تمامًا كما قادتها نزهة في الحي إلى العثور على الموارد المناسبة في وقت سابق ، كانت نزهة أخرى في الحي هي التي دفعتها إلى تأمين مكانها المبني من الطوب والملاط في شارع 24 St & South Van Ness St. أن هذا هو المكان المناسب له ميكسواتل. وبالطبع ، ما هو أفضل موقع من منطقة ميشن - حي أصبح معقلًا لمجتمع اللاتينكس.

ميكسواتل يقع في ما يُعرف الآن باسم "المنطقة الثقافية اللاتينية".

لمعالجة آثار التحسين في هذا المجال ، أصدر مجلس المشرفين في سان فرانسيسكو قرارًا في عام 2014 بتعيين جزء من منطقة الإرسالية كمنطقة لاتينية ثقافية. هذا التعيين بمثابة التزام من كل من الحكومة المحلية والمنظمات المجتمعية:

"للحفاظ على استمرارية الثقافة اللاتينية وحيويتها ومجتمعها وتعزيزها والدعوة لها في المنطقة الثقافية اللاتينية في سان فرانسيسكو ومجتمع الإرسالية الأكبر."

- كالي 24 (فينتيكواترو)

تشرف مجموعة المجتمع على صيانة المنطقة الثقافية اللاتينية والمحافظة عليها كالي 24 (فينتيكواترو)، و ميكسواتل هو بالضبط نوع العمل الذي يتوافق مع مهمة هذه المنطقة الثقافية. ميكسواتل يهدف إلى تعزيز ثقافة أمريكا اللاتينية والحفاظ عليها ومشاركتها من خلال جلب قطع أصلية وفريدة من نوعها مصنوعة يدويًا من المكسيك وجميع أنحاء أمريكا الوسطى والجنوبية إلى منطقة Mission في سان فرانسيسكو.

رغم ذلك ميكسواتل تم فتحه قبل تمرير القرار بوقت طويل ، فقد كان التعيين خطوة مهمة في التخفيف من آثار إزاحة التحسين وضمان أن يحافظ أصحاب الأعمال الجدد على التزام تجاه المجتمع الحالي - من الذين يخدمونهم ، وكيف يوظفون ، وكيف يتعاملون مع تواصل اجتماعي.

تفخر كوني بما تمكنت هي وزوجها من بنائه. لكن أعمالها استمرت في مواجهة تقلبات مالية.

خلال فترة الصراع المالي ، اقتربت من Mission Asset Fund (MAF). سمعت عن ماف من صديق ، لذلك قررت أن تمشي مرة أخرى. هذه المرة ، سارت إلى مكتب ماف.

بعد التحدث إلى Doris Vasquez ، مديرة نجاح العملاء في MAF ، انجذبت إلى حقيقة أن MAF عرضت قرضًا بدون فائدة ووجدت عملية التقديم سهلة ويمكن الوصول إليها. قررت كوني الانضمام إلى ماف Lending Circles للأعمال البرنامج ، واستخدمت جولتها الأولى من الأموال لشراء كاميرات لتحسين أمان المتجر. لقد أحببت البرنامج لدرجة أنها قررت الانضمام إلى دائرة إعارة أخرى.

من عند Mission Asset Fund إلى عدد من المنظمات غير الربحية المحلية الأخرى ، تنسب كوني الفضل إلى النظام البيئي القوي لدعم المجتمع في منطقة Mission District باعتباره نعمة طوال رحلتها.

ومع ذلك ، لم يكن الاتصال بالموارد المناسبة مهمة سهلة.

"ربما تكون الموارد موجودة ، لكننا لا نعرف إلى أين نذهب. من الصعب على أصحاب الأعمال الصغيرة لأنك غالبًا ما تعمل بمفردك بدون موظفين ، لذلك من الصعب إيجاد الوقت لطلب المساعدة. عندما تأخذ وقتًا من يومك ، تشعر وكأنك تخسر أرباحًا ".

ما هو هدف كوني التالي كصاحب عمل؟ لقد فتحت للتو متجرًا آخر ، كوليبري، التي تقع أيضًا في الحي الثقافي اللاتيني في منطقة Mission District ، لذا فهي ترغب في مواصلة تطوير موقعها الجديد. كوليبري تبيع أيضًا سلعًا مصنوعة يدويًا من المكسيك وجميع أنحاء أمريكا اللاتينية. كما أنها تريد الوصول إلى نقطة تستطيع فيها تحمل تكاليف توظيف موظف آخر. إنها ترغب في الحصول على مزيد من الوقت لقضائه مع أطفالها ، كما أنها ترغب في استخدام أعمالها كمنصة لتكون مرشدة وخلق فرص عمل للشباب.

"أريد أن تلهم قصتي وتحفز الشباب على الإيمان بأنفسهم. أريدهم أن يعرفوا أن هناك دائمًا بابًا مفتوحًا لهم. أيضًا ، كما قال والدي دائمًا ، إذا كنت ستفعل شيئًا ما ، فامنحه 100% وافعله بحب ".

لم تكن إدارة الأعمال رحلة سهلة لكوني ، ولكن حدسها وحافزها المتأصل لطلب الموارد المناسبة أثبت أنه مورد لا يقدر بثمن.

في قصة كل من كوني و ميكسواتل، نحن نرى جمال وقوة الأعمال المتجذرة حقًا في المجتمع - لا تحافظ هذه الشركات على ثقافة نابضة بالحياة وتعززها فحسب ، بل تمتلك روحًا متأصلة في رد الجميل لمجتمعها.

إذا لم تكن قد زرت ميكسواتل، إنه متجر لا يمكنك أن تفوته:

3201 شارع 24

سان فرانسيسكو ، كاليفورنيا 94110

تعرف على المزيد حول Mixcoatl على عواء و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك.

MISSION ASSET FUND هو منظمة 501C3

حقوق النشر © 2021 Mission Asset Fund. كل الحقوق محفوظة.

Arabic