الكاتب: نعمة او وقت سماح

Small Business Week

تكريم رواد الأعمال المهاجرين خلال الأسبوع الوطني للأعمال الصغيرة

في كل مرة ندير فيها مهمات في بقالة محلية ، أو نتناول الغداء في مطعم مملوك لعائلة ، أو نخزن مكتباتنا الشخصية بأوامر من المكتبات المستقلة ، فإننا نعيد الاستثمار في المجتمعات التي نعيش فيها. الأعمال الصغيرة هي شريان الحياة للأحياء: إلى جانب جعلنا محليًا المناظر الطبيعية الخاصة ، والأعمال التجارية الصغيرة تبقي الأموال من المجتمع ، في المجتمع

بالطبع ، لن تكون الأعمال الصغيرة ممكنة بدون المبدعين الذين بدأوها ، وكثير منهم تحمل تحديات مستحيلة خلال جائحة COVID-19. كان الإبحار في البحار من الروتين للوصول إلى الدعم المالي الحاسم بمثابة صراع - خاصة بالنسبة لهم مهاجرين و الناس من اللون، الذين تضرروا بشكل غير متناسب من تصميم القروض مثل برنامج حماية شيك الراتب. 

في مواجهة هذه الحواجز ، شهدت MAF مرونة لا تصدق وذكاء من المهاجرين ورجال الأعمال BIPOC. #SmallBusinessWeek هذا ، نأخذ لحظة لمشاركة دروسهم وتكريم تاريخهم. وراء كل شركة صغيرة حالم ورجل أعمال وجار ، ولكل منهم قصته الخاصة:

تهمينا

"في ذلك الوقت ، لم يكن لدي بطاقة ائتمان. لم أكن على دراية بالأعمال التجارية أو أي شيء آخر ، "يقول تثمينا. لم يكن لديها تاريخ ائتماني عندما هاجرت إلى الولايات المتحدة من أفغانستان. لكنها لم تثبط عزيمتها. ثمينة ، التي كانت مهتمة بالموضة منذ أن كانت طفلة ، سرعان ما رأت حاجة في مجتمعها للملابس والإكسسوارات الثقافية التي كانت شائعة في الخارج ، ولكن يصعب الحصول عليها في أمريكا. 

في نزوة ، أحضرت بضعة أشياء بعد إجازة إلى تركيا لمعرفة ما إذا كان هناك أي اهتمام. وفي غضون شهر ، كانت تقريبًا كثير جدا العملاء يطالبون بالمزيد. 

فالتحق تهمينا Lending Circles ماف عبر ال شبكة اللاجئات لإنشاء درجة ائتمانية وتنمية متجرها عبر الإنترنت، اختيار تخوز ، كذلك. أخذت مبلغ $1000 الذي ادخرته من خلال القرض بدون فائدة واستخدمته لشراء البضائع. في غضون ثلاثة أشهر فقط ، بدأ مشروعها الصغير في جني الأرباح ، و قفز رصيدها الائتماني غير الموجود سابقًا مئات النقاط.

رينا

زرعت والدة رينا البذور المبكرة لأعمالهم عندما باعت تاماليس كبائعة متجولة في سان فرانسيسكو. بدعم من الحاضنة لا كوشينا، فتحت رينا ووالدتها مطبخ La Guerreraأول مدفع هاون في عام 2019 ، قبل الوباء مباشرة أجبرهم على إغلاق المتجر. بعد عامين من النوافذ المنبثقة وطلبات Instagram عبر الإنترنت ، تمكن مطبخ La Guerrera أخيرًا من العثور على منزل جديد في سوق Swan في أوكلاند في عام 2022. 

بالنسبة للكثيرين ، يعد الإرشاد جزءًا أساسيًا من هذه العملية للانطلاق - خاصة لأصحاب المشاريع المهاجرين. من خلال عملية بدء مطبخ La Guerrera ، تعلمت Reyna عن التسويق والتوقعات ، وكيفية التفاوض ، وكيف يمكن للمنازل ذات الوضع المختلط بناء ائتمان باستخدام أرقام تعريف دافع الضرائب الفردي ، أو ITINS.

"كنت سأحب تلقي هذا الدعم في سن أصغر ،" تقول. إنه دعم مثل هذا الذي تريده رينا لجميع المهاجرين: "دع الناس يعرفون أنه ، نعم ، يمكنك أن تكون بلا وثائق ولا تزال تفتح مشروعًا تجاريًا. هذا هو كيف نفعل ذلك." 

ديانا

استغرق الأمر من بلدغها الإنجليزي نظرة واحدة حتى تدرك ديانا أنها مقدر لها مغامرة ريادة الأعمال. في خضم الأزمة المالية لعام 2008 ، كانت ديانا تشعر بأنها عالقة. كان من الصعب العثور على وظائف ذات صلة بشهادتها الجامعية في التصميم الداخلي ، ولم تكن راضية عن الحفلة التي حصلت عليها في حضانة كلاب. تقول ديانا: "كنت أعلم أنه يمكنني القيام بذلك بشكل أفضل". "وفقط كلب بلدي نظر إلي ، وخلعت لوحدي." 

أثبتت تلك النظرة الصغيرة أنها غيرت الحياة. تقول: "لقد فتح لي العديد من الفرص التي لم أرها من قبل". بعد أكثر من عقد من الزمان ، تدير ديانا أعمالها التجارية الناجحة الخاصة بالرعاية النهارية للكلاب ، وهو إنجاز تنسبه إلى إيمانها بأحلامها الريادية ، وللناس (والحيوانات الأليفة) الذين ساعدوها في بناء هذا الأساس من الثقة والدعم. وهذا يشمل الجميع - من بلدغها الإنجليزي إلى عملائها إلى ماف. بصفتها أحد عملاء MAF ، تمكنت ديانا من توفير المال لدفع دفعة أولى على أول عربة رعاية نهارية للكلاب. 

تقول ديانا إن الثقة والدعم هما مفتاح أي صاحب عمل صغير. حتى بعد العثور على هذه الأشياء من عائلتك أو مجتمعك ، من المهم أن تثق بنفسك.

"أنت رئيس حياتك ، وليس وظيفتك فقط. أنت لا تنشئ وظيفة لك وحدك ، بل تخلق وظائف لأشخاص آخرين ، وتساعد مجتمعك ، وتخلق حياتك وأحلامك ، " ديانا تقول. "أنت الخالق."

Laura Arce

تسليط الضوء على البطل: قابل Laura Arce

بالنسبة إلى Laura Arce ، فإن الانضمام إلى MAF يبدو وكأنه عودة للوطن. 

دورها الجديد كعضو في ماف مجموعة مخرجين أعادتها - بمعنى رمزي - إلى منطقة الخليج ، حيث ولدت وترعرعت. لسنوات بعد الكلية ، أمضت لورا وقتًا في مكان آخر: في كابيتول هيل ، في بكين ، تعمل في الوكالات الحكومية أو الاستشارات الصغيرة أو حتى البنوك الكبرى مثل Wells Fargo ، حيث تعمل حاليًا كنائب رئيس أول للبنوك الاستهلاكية وسياسة الإقراض. 

ولكن في عام 2020 ، عندما قلب فيروس كورونا COVID-19 حياة الجميع رأساً على عقب ، كانت لورا غطاسًا مذهلاً.

تقول: "أدركت أنني أفتقد جذوري". لم يكن الأمر كذلك لأن لورا لم تستطع ببساطة ركوب طائرة عائدة إلى مسقط رأسها بعد الآن. كان ذلك أيضًا لأن مسيرتها المهنية كانت ناتجة عن الشخصية - وقد حان الوقت لورا لإعادة الاتصال بقصة أصلها.

نشأت لورا في أسرة مكسيكية مهاجرة في أوكلاند.

كان والداها عاملين غير هادفين للربح ، وقد أمضت الكثير من سنوات دراستها الابتدائية تتسكع حول مجلس الوحدة الناطق باللغة الإسبانية ، وهو مركز موارد مجتمعية يعمل فيه والدها. 

تستشهد لورا بوالدها باعتباره أحد أكبر التأثيرات لديها. ويرجع ذلك جزئيًا إلى الانجذاب المبكر للعمل المجتمعي الذي غرسه فيها ، وجزئيًا بسبب حقيقة أنها ، عندما كانت طفلة ، غالبًا ما كانت تشهد الطرق التي تم بها استبعاد عائلتها من التيار المالي السائد. لم يثق جدها في البنوك. في كل مرة كان يدفع فاتورة - هاتف ، ماء ، أي شيء - كان يستقل الحافلة من وسط المدينة إلى مكتبها المعني ويدفع نقدًا. 

"لقد كلفه ذلك الكثير من الوقت والجهد الإضافي. تقول لورا "لقد فعل ذلك طوال حياته البالغة". كان حمل الكثير من النقود دفعة واحدة محفوفًا بالمخاطر ، لكن جدها يفضل أن يضع ثقته في سندات الدولار بدلاً من مؤسسة مصرفية. تم حفظ الإيصالات المختومة بعناية ، ونادراً ما تم التطرق إلى حساب التوفير في دفتر الحسابات. 

بدت هذه العملية "طبيعية" بالنسبة إلى لورا حتى التحقت بالجامعة في جامعة كاليفورنيا في بيركلي. بينما كان جد لورا يحتفظ بإيصالات ورقية مختومة ويترك حسابه المصرفي يتراكم ، كان زملاء لورا يستخدمون بطاقات الائتمان لدفع ثمن كتبهم ولوازمهم "بطريقة سحرية". بينما أرسل والدا رفيقها في السكن شيكات بالبريد إلى المالك ، كانت لورا مسؤولة عن حسابها المصرفي الخاص. لقد ذهلت من التناقضات بين تجربتها وتجارب زملائها في الفصل. 

كانت كل هذه الاختلافات بمثابة لحظات مضيئة بالنسبة إلى لورا. "من الذي لا يتعامل مع البنوك ، من الذي يتعامل مع البنوك ، من لديه الائتمان ، ومن لا يملك. تقول لورا: "هناك تفاوتات واضحة بين العرق والعرق ومستويات الدخل وحتى المناطق الجغرافية". وعائلتها تعيش في تلك التقاطعات.

تقول لورا: "حتى في حالتي ، حيث كان لدي آباء متعلمون ، وأجداد لديهم أطفال يمكنهم مساعدتهم - كانوا يعانون من نقص في البنوك". "لقد كانوا خارج التيار المالي السائد." 

يعتبر موقف لورا في لجان المالية والتدقيق التابعة لـ MAF طريقة لتكريم جذورها. 

تقول لورا: "قررت أنني أريد أن آخذ كل ما تعلمته وبنيت". "وأردت أن أشارك مرة أخرى في المزيد من العمل المجتمعي." دورها هو النوع الذي يتزوج فلسفة معينة لدى لورا حول سد الفجوة المصرفية للأشخاص الملونين المستبعدين بشكل منهجي من الخدمات المالية - مثل جدها.

تقول لورا: "لن يكون زرًا واحدًا سهلاً يمكننا جميعًا الضغط عليه". "سيتطلب الأمر تقدمًا من القطاع الخاص ، وسيتخذ أيضًا سياسة عامة تدعم هذه الأهداف ، بالإضافة إلى جهود مجموعات مثل ماف ، المستعدة للتواجد هناك واغتنام المزيد من الفرص."

وبينما تنوي لورا إدخال سياساتها العامة وخلفياتها في القطاع الخاص في محادثات مجلس الإدارة ، فإنها تأمل أيضًا في التعلم من أقرانها. تقول لورا: "أنا متحمس لوجودي في هذه الاجتماعات وسماع كل هذه المحادثات حول كيفية معالجة المشكلات الصعبة حقًا". عمل ماف بصفتها "قائدة وطنية" ومنظمة مجتمعية هو نوع المنظور الذي تريد أن تقدمه لعملها خارج ماف ، سواء كان ذلك في الوكالات الحكومية أو البنوك الكبرى.

هذا جزئيًا لأن لورا تشعر بالمسؤولية. طوال حياتها المهنية في القطاعين الخاص والعام ، كانت لورا غالبًا واحدة من عدد قليل من النساء اللاتينيات في الغرفة. تقول: "جزء من خبرتي هو أيضًا تجربتي الشخصية". لم ينشأ كل شخص عملت معه لورا في مجتمع مهاجرين. لم يكن لدى الجميع أفراد من العائلة لا يتحدثون الإنجليزية ، أو لا يثقون في البنوك. لن يسأل الجميع ، "ما هي أجزاء المجتمعات التي تُركت وراءها ولم يتم خدمتها؟ وماذا يمكنني أن أفعل؟"

لكن لورا ستفعل. تقول لورا: "أنا أمثل هذا الصوت". "إنه أمر مهم حقًا بالنسبة لي ، وأنا آخذ ذلك على محمل الجد."

MISSION ASSET FUND هو منظمة 501C3

حقوق النشر © 2022 Mission Asset Fund. كل الحقوق محفوظة.

Arabic