تخطي إلى المحتوى الرئيسي

الوسم: قصص الأعضاء

البدء من جديد في عاصفة

البدء من جديد أمر صعب دائمًا. إن البدء من جديد بعد زواج دام عشر سنوات ومع طفل يبلغ من العمر عامين وسط الوباء يبدو أمراً لا يمكن التغلب عليه. ولكن هذا هو المكان الذي تبدأ فيه ديانا رحلتها.

كانت ديانا قد بدأت للتو مسيرتها المهنية في مجال المبيعات لتتمكن من إعالة نفسها وابنتها عندما أعاق جائحة كوفيد-19 تقدمها. في الأيام الأولى للوباء، كان الحصول على مهنة جديدة تتطلب التفاعل الشخصي أمرًا صعبًا بشكل خاص. شعرت بعدم قدرتها على العمل، إلى جانب الخوف وعدم اليقين من الوباء، وكأنها تحاول بدء حياتها الجديدة وسط عاصفة.

العثور على طريقتها الخاصة 

في مواجهة دعم ابنتها بمفردها، أخبرتنا ديانا كيف وجدت أن الخيارات أمامها محدودة للغاية.

في حالتي، لم تكن فرص العمل التي كنت أطمح إليها، وظائف مكتبية، بل كانت وظائف شاقة، ووظائف في المطاعم، ووظائف تنظيف، وهذا النوع من الوظائف... لذا، فإن حقيقة التفكير في العمل لمدة ثماني إلى عشر ساعات في وظيفة تدر دخلاً قدره $10 ( الذي أتخيله هو المتوسط)، أنا أتحدث عن $80...ماذا سأفعل بهذا المال ولن أرى [ابنتي] طوال اليوم؟

قررت ديانا التخلي عن خياراتها المحدودة ومواجهة التحدي المتمثل في تعلم المبيعات وبناء حياتها المهنية الخاصة. لقد أرادت أن تكون قادرة على إعالة ابنتها بينما تكون حاضرة لها أيضًا. على الرغم من أنها تلقت رسائل مفادها أنها يجب أن تفعل شيئًا آمنًا، شيئًا يمكن التنبؤ به، إلا أن ديانا اتخذت الخطوة لتؤمن بنفسها. شاركت أنه في البداية، كان عليها التغلب على الكثير من الشك الذاتي، مع العلم أنها كانت الوحيدة التي كانت هناك لدعم ابنتها وتغطية جميع نفقات أسرتها. لكنها وجدت الثقة للمضي قدمًا وشق طريقها الخاص.

"عندما تكبر ابنتي، لن تشتكي لي، أو ربما لن تتذكر حتى ما إذا كان لدي المال أم لا، إذا أطعمتها، إذا أخذتها إلى أماكن غير عادية. وما ستشكوه لي هو أنني لم أكن معها».

المياه المضطربة

مثل الكثيرين في مجتمعنا، تم استبعاد ديانا من الإغاثة الفيدرالية أثناء الوباء. ومن خلال التحدث مع الأصدقاء في مجتمعها، تعرفت على برامج MAF - وهي واحدة من برامج الدعم القليلة التي يمكنها التقدم للحصول عليها كمهاجرة.

"[دعم MAF] كان الدعم الاقتصادي الوحيد الذي تلقيته في عملية كوفيد، وكانت نعمة عظيمة، ربما لم تكن آلاف الدولارات، لكنها كانت كافية لإعطائي السلام في تلك العملية."

بينما كانت تواجه صعوبة في طلاقها، فقدت ديانا تمثيلها القانوني لأنها لم تتمكن من الاستمرار في الدفع. جاء قبولها في برنامج تعافي العائلات المهاجرة في الوقت المناسب لمساعدتها في تعيين محامٍ حتى تتمكن من التعامل مع عملية الطلاق والحضانة بمزيد من راحة البال.

فقط تابع السباحة

يتجلى تفاني ديانا في حياتها المهنية كوسيلة لإعالة ابنتها حيث تضيء عيناها عندما تتحدث عن استراتيجياتها لتحقيق النجاح.

“…هدفي هو أن أتحدث كل يوم مع الجميع عن منتجي، حتى لو ذهبت لأخذ ابنتي إلى طبيب الأطفال. أينما أذهب، أشارك ما أفعله، ولدي بطاقاتي (أحضرها معي دائمًا)، وأشاركها مع الناس، وأذهب إلى العمل وأضع بطاقاتي هناك.

على الرغم من أن ديانا قد تم تقديمها إلى MAF من خلال برامج الإغاثة من فيروس كورونا، إلا أنها سرعان ما انضمت إلى برامج MAF الأخرى. انضمت ديانا إلى دائرة الإقراض في هيوستن مع أحد شركاء MAF. وفي المجتمع مع نساء أخريات، شاركت في دائرة الإقراض مقابل $200 شهريًا واغتنمت الفرصة لرفع درجة الائتمان الخاصة بها من 400-500 إلى ما يقرب من 650 نقطة.

تبحث ديانا دائمًا عن طرق للنمو. لقد افتتحت للتو أول مكتب لها لتنمية فريق المبيعات لديها. إنها متحمسة لتدريب فريق بطريقة تساعدهم على توليد الدخل وتحقيق النجاح بأنفسهم.

الموجة القادمة

لقد طلبنا من ديانا مشاركة نصيحتها للآخرين الذين قد يواجهون ظروفًا صعبة مماثلة. وكانت مرونتها واضحة عندما شاركت ما يمنحها القوة لمواصلة المضي قدمًا، حتى في خضم العاصفة.

نصيحتي هي أن ينظروا داخليًا داخل أنفسهم، وأن يبحثوا عن المساعدة في الإيمان بالله، بغض النظر عن الدين الذي يمارسونه، أو ما يؤمنون به، ولكن أن يعرفوا أن هناك قوة أعظم منا بكثير، وهي، بطريقة ما، في الكلام، اليد التي تحرك أشياء كثيرة وهي أقوى منا بكثير. وضع ثقتنا في تلك القوة، في الله، ولكن أيضًا العمل على القيام بالأشياء التي يتعين علينا القيام بها في الوقت الحالي، وليس غدًا، وليس ما سيأتي في المستقبل. تعلمت أن القيام بالأشياء يوما بعد يوم سيعطيك النتائج.

تواصل ديانا العمل يوميًا من أجل إعالة ابنتها وبناء مستقبل أفضل لهما. وبينما تعمل على تنمية أعمالها، فإنها تشارك أيضًا أحلامها فيما يتعلق بمستقبل عائلتها. أكثر ما تأمله هو أن ترى ابنتها سعيدة ومكتفية أثناء نموها، وتأمل أن تتمكن في يوم من الأيام من شراء منزل لتوفير مساحة أكبر لابنتها للجري والقفز.

نحن ممتنون لديانا لمشاركتها جزءًا من رحلتها معنا بعد أن التقينا بها من خلال برنامج تعافي الأسر المهاجرة (IFRP). تعرف على المزيد حول المبادرة هنا وكيف تساعد MAF العائلات المهاجرة على إعادة البناء من الوباء.

قصة فرانسيسكو: القوة في زمن COVID-19

لطالما جاهد فرانسيسكو وقدم التضحيات للحفاظ على عائلته آمنة ومستقرة ماليًا. قبل أن يضرب COVID-19 منطقة الخليج ، كان فرانسيسكو وزوجته حريصين على حفظ خطط عطلتهم الكبيرة وجعلها حقيقة واقعة. نظرًا لأن فرانسيسكو كان يعمل غالبًا خلال عطلات نهاية الأسبوع والعطلات ، كان أطفاله الأربعة الصغار متحمسين بشكل خاص للفرار وزيارة العائلة الممتدة في ولاية أوريغون. في ذلك الوقت ، كان من الصعب تخيل مدى السرعة التي يمكن أن تتغير بها خططهم وحياتهم بسبب فيروس كورونا.

كنا نظن أنه شيء يمكن التحكم فيه. لم نكن نعتقد أنه سيأتي إلى هنا لأنه كان شيئًا شعرت به بعيدًا. لكن في بعض الأحيان تجلب لنا الحياة مفاجآت. الأشياء الجيدة أو السيئة - لا نعرف أبدًا ولا يمكننا دائمًا الاستعداد لما سيحدث ".

عندما تم وضع نظام المأوى في مكانه في مارس من هذا العام ، انقلب عالمهم كما عرفوه رأسًا على عقب. تم تسريح زوجة فرانسيسكو من العمل وأغلقت المدارس ، مما أجبر أطفالهم على البقاء في المنزل والداخل. هذا عندما بدأت أسرهم في النضال. بذل فرانسيسكو وزوجته قصارى جهدهما لتثقيف أنفسهم وأطفالهم حول الوباء بالمعلومات المحدودة التي كانت لديهم في ذلك الوقت. بصفته طاهياً محلياً ، يُعتبر فرانسيسكو عاملاً أساسياً ، لذلك كان الوحيد الذي غادر المنزل للعمل وشراء البقالة.

بعد أيام قليلة من عيد ميلاده في أبريل ، أصيب فرانسيسكو بالحمى.

كان يتعرق ، يرتجف ، ويرتجف في كل مكان - لدرجة أنه لم يعد قادرًا على المشي ، أو تذوق الطعام ، أو حتى الكلام. بحث عن أعراضه على Google وقرر أنه في مكان ما وبطريقة ما أصيب بـ COVID-19. بدأت زوجته أيضًا تعاني من أعراض خفيفة بعد يومين. لتجنب انتشار الفيروس بين أطفالهما ، حبس الزوجان غرفتهما خوفًا على مستقبل أسرتهما.

"كانت الحمى هي الأعلى خلال الأيام الأربعة الأولى. كان الأمر صعبًا حقًا. بكيت أنا وزوجتي لأننا لا نستطيع أن نكون قريبين من الأطفال. كنت أفكر بالفعل في الأسوأ. كيف سيدير أطفالي؟ ماذا سيحدث لعائلتي؟ كانت أسوأ أربعة أيام في حياتي ".

لحسن الحظ ، بدأ فرانسيسكو يشعر بالتحسن تدريجيًا واستعاد قدرته على الحركة بعد أسابيع من الراحة في الفراش. على الرغم من مرور الأيام المظلمة ، لا يزال فرانسيسكو قلقًا بشأن سبل عيش عائلته وسط فيروس كورونا والأزمات الاقتصادية.

لقد أوضح COVID-19 بجلاء أن الاستقرار المالي هش - خاصة بالنسبة للعائلات المهاجرة في أمريكا.

فرانسيسكو ليس غريباً على العمل الجاد والمثابرة. بصفته السادس من بين تسعة أطفال ، بدأ فرانسيسكو العمل في سن الثانية عشرة لإعالة أسرته في الحقول في يوكاتان بالمكسيك. بعد أن دفعه الوعد بالازدهار ودفعته الرغبة في مساعدة أشقائه الصغار على مواصلة تعليمهم ، قرر فرانسيسكو ترك المدرسة والهجرة إلى الولايات المتحدة عندما كان يبلغ من العمر 18 عامًا. 

بعد فشل خطته الأصلية للذهاب إلى أوريغون ، استقر فرانسيسكو في سان فرانسيسكو لسداد الذئب الذي ساعده في عبور الحدود. تولى عدة وظائف فردية في وقت واحد وشق طريقه من غسالة أطباق إلى طاهٍ. الآن ، في أوقات فراغه ، يستمتع فرانسيسكو بإغراء عائلته بأنواع مختلفة من الأطباق ، وإخراج زوجته في الخارج ، وقضاء وقت ممتع مع كل من أطفاله الأربعة. 

يشعر فرانسيسكو بأنه محظوظ وفخور بالحياة التي بناها لعائلته على مدار الـ 23 عامًا الماضية. لقد حاول دائمًا فعل الشيء الصحيح والعيش بكرامة واحترام. مثل الملايين من المهاجرين الآخرين، فرانسيسكو يدفع ضرائب على الدخل الذي يكسبه. ومع ذلك ، عندما كانت أسرته في أمس الحاجة إليها ، استبعدتهم الحكومة الفيدرالية من الإعانات المالية الحرجة من قانون CARES بسبب وضعهم كمهاجرين.

"نحن جميعًا بشر ونحتاج إلى أن نعامل بنفس الطريقة. إنه أمر مزعج لأننا ندفع الضرائب أيضًا. على الرغم من أننا لسنا من هنا ، إلا أننا ما زلنا ندفع الضرائب ، لكننا لا نتأهل أبدًا لأي شيء. لقد استحقنا هذه المساعدة أيضًا. لكن هذا ليس كيف تسير الأمور وما الذي يتبقى لنا أن نفعله لكن نقبله؟ نحن غرباء. نحن غير مرئيين. هذه هي الطريقة التي نراها - نحن غير مرئيين ".

في أوقات النضال ، وجد فرانسيسكو القوة في الأسرة والمجتمع.

عندما أدارت الحكومة الفيدرالية ظهرها لهم ، اعتمد فرانسيسكو على مجتمعه وأحبائه للحصول على الدعم. اعتنت ابنتاه الكبريان بإخوتهما الأصغر عندما كان هو وزوجته مريضًا. وغمس شقيقه الأصغر في مدخراته لمساعدتهم على دفع الإيجار. استمر صاحب العمل في تقديم التأمين الصحي والوجبات والموارد الأخرى. بعد أن أثبتت نتائج اختبار فرانسيسكو وزوجته إصابتهما ، حتى أن مدينة سان فرانسيسكو تابعتهما للسؤال عن حالهما وتقديم المساعدة الغذائية. 

سمع فرانسيسكو لأول مرة عن صندوق عائلات المهاجرين ماف من مدرسة ابنه. تقدم كل من هو وزوجته بطلب وحصلوا على منحة $500 للمهاجرين الذين تم استبعادهم من الإغاثة الفيدرالية لفيروس كورونا. استخدموا منح MAF لدفع فواتير الخدمات وتسديد مدفوعات بطاقات الائتمان المتأخرة. على الرغم من أن فرانسيسكو لم يستطع الاستفادة من العديد من برامج الإغاثة في حالات الطوارئ بسبب وضعه ، إلا أنه ممتن لكل الدعم الذي تلقاه.

"هناك العديد من الأشياء التي لا يمكنك القيام بها ولا يمكنك التقدم للحصول عليها عندما لا تكون موثقًا - خاصة أثناء الوباء. للحصول على فحص التحفيز ، يجب أن يكون لديك أوراق. للحصول على قرض ، تحتاج إلى رقم ضمان اجتماعي. لا يمكنني السفر لرؤية عائلتي أو حتى ركوب طائرة. نحن محبوسون. لكنني لا أريد أي شيء من الحكومة سوى الاحترام والمساواة في المعاملة ".

لا يمكن المبالغة في الدمار المالي لفيروس كوفيد -19. في حين أن تأثير الوباء العالمي بعيد المدى ، فقد تضرر مجتمع اللاتينكس بشكل غير متناسب. منذ أن أصيب بفيروس كورونا بنفسه ، أصبح فرانسيسكو الآن مصدرًا لمجتمعه وينصح الآخرين حول كيفية العناية بصحتهم خلال هذا الوقت غير المتوقع.

يدرك فرانسيسكو أيضًا أن الانتعاش الاقتصادي لن يحدث بين عشية وضحاها وأن الأمر سيستغرق وقتًا طويلاً قبل أن تشعر عائلته بالاستقرار النسبي لأيام ما قبل COVID. لكنه مصمم على الاستمرار في المضي قدمًا ورعاية أسرته خلال هذه الأزمة. بعد كل شيء ، كل ما يفعله هو التأكد من أن أطفاله لن يضطروا إلى النضال بالطريقة نفسها التي واجهها في الماضي.

"لقد كنت متوترة جدا. كنت قلقا. لكن عندما لا أعرف ماذا أفعل ، أفكر دائمًا في أطفالي. أريد أن أكون بصحة جيدة بالنسبة لهم. أريد أن أراهم يكبرون وأرى ما يمكنهم تحقيقه في الحياة. هذا هو سبب وقوفي هنا اليوم. سأستمر في فعل ما هو الأفضل لهم ".

قصة تارين: إيجاد التحول في عدم اليقين

تتغلب شخصية تارين ويليامز المغناطيسية والضحك المعدي بسهولة على رتابة مكالمة الفيديو الجماعية النموذجية التي أصبحت مألوفة للغاية بالنسبة للكثيرين منا. طالبة بدوام كامل في جامعة ولاية كاليفورنيا لونج بيتش وأم لتوأم يبلغ من العمر خمس سنوات أشعيا وماكايلا ، تارين ليست غريبة عن تحديات الحمل الثقيل في ظل الظروف الصعبة. أثناء تناولها غداءها أثناء محادثة الفيديو ، تحدثت بحماس عن تدريبها التنفيذي في Target هذا الصيف. تميل إلى الوراء لتظهر لي تقويمها المليء بالألوان المليء بمهام الأطروحة ، واختبارات ممارسة GRE ، والمواعيد النهائية لتقديم الطلبات. وعلقت بابتسامة عريضة: "إنه جنون مطلق". 

مثل العديد من طلاب الجامعات ، عانى تارين من الاضطراب الكبير الذي أحدثه COVID-19 في التفاعلات الاجتماعية اليومية في حرم الجامعات الصاخبة. فقدت تارين التبادل العاطفي للأفكار ، وفقدان مساحة الدراسة ، وباعتبارها أم لطفلين صغيرين ، فقد الوصول إلى رعاية الأطفال والوجبات المجانية. بالنسبة إلى تارين ، لم تكن الكلية مكان نموها الأكاديمي والشخصي فحسب ، بل كانت أيضًا شبكة أمانها الاجتماعي. "كان الأمن المالي بالنسبة لي مرتبطًا بشدة بالتواجد في المدرسة. عندما حدث COVID ، لم أحصل على فحص التحفيز ، وانقطعت ساعات عمل زوجي ، وفقدت المساعدة الحكومية ". بصفتها حاصلة على منحة دعم طلاب كلية CA من MAF ، تمكنت تارين من شراء الطعام والاحتياجات الأساسية لعائلتها. مع ذلك ، أدى فقدان الدخل الأساسي والدعم الغذائي لأسرتها إلى خلق مجموعات جديدة من التحديات. لكن بالنسبة لتارين ، كان هذا فصلًا آخر في قصة طويلة من المثابرة والأمل. 

ينبثق الإلهام والأمل في لحظات غير محتملة

"أطفالي هم القوة الدافعة لكل ما أفعله. عدت إلى المدرسة عندما كان عمرهم خمسة عشر شهرًا ، وكان ذلك جنونًا جدًا ".

قررت تارين ، البالغة من العمر 31 عامًا ، أنها تريد الحصول على صورة لها في حفل التخرج من الكلية مع أطفالها. وقد اختارت وقتًا غير متوقع بشكل خاص في حياتها للقيام بذلك.

"عندما عدت إلى المدرسة ، لم يكن لدي رعاية أطفال ، كنت قد جمعت سيارتي للتو ، وأجبرنا على ترك مسكننا بسبب التحسين. لذلك ، لم يكن لدي مكان للعيش فيه ، ولم يكن لدي حساب مصرفي ، ولم يكن لدي عمل ، ولم يكن لدي سيارة ، وكان لدي هذان المولودان الجديدان. أردت حقًا أن أقول لنفسي إن هذا لم يكن وقت العودة إلى المدرسة. لكنني واصلت المضي قدمًا ".

قبل أكثر من عشر سنوات ، كان تارين قد بدأ دراسته الجامعية ولكن في النهاية كان عليه أن يأخذ استراحة دائمة. يصف تارين معاناة الذهاب إلى المدرسة لسنوات ومحاولة الحفاظ على التركيز أثناء التعامل مع كرة المنحنى واحدة تلو الأخرى. نشأ تارين في نظام الرعاية بالتبني ، وقد التحق بأكثر من اثنتي عشرة مدرسة ابتدائية أثناء نشأته. كانت تتنقل كثيرًا لدرجة أنها كانت تخشى ألا تعرف القراءة والكتابة بشكل صحيح. عندما كانت في التاسعة عشرة من عمرها ، فقد والدها وظيفته وغادر المدينة. لقد تركت بلا مأوى. لقد عانت من تعاطي المخدرات والاكتئاب. "غير قادر على توفير الغذاء الأساسي والمأوى والملابس ، لم تعد المدرسة مجرد أولوية بالنسبة لي." بعد ما يقرب من عشر سنوات من أخذ إجازة من الكلية ، التحقت تارين في كلية لونج بيتش سيتي لمتابعة درجة الزمالة. هدفها في العودة إلى المدرسة: أن تظهر لأطفالها ما يمكن أن يحمله المستقبل البديل. كان التوقيت - حيث كانت في حياتها ومن كانت معها - هو كل شيء لهذه البداية الجديدة.

قوة أن تُرى وتُسمع: إيجاد صوت في المجتمع والقبول

استغرق الأمر "أ" واحدًا في فصل الكيمياء لتغيير المسار الأكاديمي لتارين تمامًا. ثم تم ترشيحها لبرنامج الشرف. لم تشعر تارين أن هذا هو المكان الذي كانت فيه على الاطلاقتذكرت بضحكة لا تصدق. 

"الانضمام إلى برنامج الشرف هذا ووجود الناس هناك يقبلونني تمامًا لما أنا عليه - ومقابلتي حقًا حيث كنت في ذلك الجزء من رحلتي الأكاديمية - كان أمرًا يعزز حقًا." 

أدى الخروج من منطقة الراحة الخاصة بها إلى إشعال النار فيها للاستمرار. لقد غذى تشجيع الناس دوافعها وإيمانها بنفسها. ثم حدث ذلك: حصلت على أول 4.0 معدل تراكمي لها. "الحصول على هذا الإصدار 4.0 جعلني أدرك أنه لا ينبغي أن أحكم على نفسي بناءً على تجاربي السابقة." هي تعلم الآن أن عليها أن تذهب أبعد من ذلك.  

في عام 2018 ، انتقل تارين إلى جامعة ولاية كاليفورنيا لونج بيتش بمنحة الرئيس ، وهي أرقى المنح الدراسية القائمة على الجدارة التي تمنحها الجامعة.

"هذه المنح الدراسية للطلاب البالغين من العمر 18 عامًا ، والمتفوقين حديثي التخرج من المدرسة الثانوية ، والذين لديهم أكثر من 4.0 GPA. أنا في الثلاثينيات من عمري ، ولدي أطفال في المنزل ، ولم يكن لدي معدل تراكمي 4.0. فكرت ماذا كانوا يريدون مني؟ "

لكن تارين وجدت صوتها في الحرم الجامعي. كان الدعم الذي تلقته عندما وصلت ساحقًا للغاية ، وشعرت أخيرًا بالراحة في مشاركة جزء من حياتها كانت دائمًا أكثر هدوءًا: لقد كانت مسجونة سابقًا. كانت تارين مسجونة قبل ولادة توأمها. لم ترغب أبدًا في طرح ذلك من قبل ، لأنها شعرت أنها ستُعتبر غير جديرة بالثقة. لم تكن تعتقد أن الناس سيصدقون حقًا أنها "امرأة متغيرة". 

وجدت الشفاء في الانفتاح. "لقد كان يتحرر ، ومتواضع ، ولأنني بطبيعة الحال بصوت عالٍ للغاية ومتحرر ، فقد استفدت من ذلك. لقد منحتني الكثير من احترام الذات ". كانت تسمع من الطلاب بخلفيتها أن انفتاحها يساعدهم على الشفاء أيضًا. وجدت تارين القوة في مجتمعاتها الداعمة ، وتستخدم هذه القوة لتغذية دافعها للاستمرار.

تغيير السرد كعالم ومناصرة: النظر إلى ما بعد COVID-19

قبل ظهور COVID مباشرة ، كان تارين قد ألقى حديثًا TEDx حول التحيز والحكم ، لا سيما حول الأشخاص المسجونين سابقًا والصور النمطية السلبية التي يحملها الناس عنهم. "جئت إلى المسرح مرتدية سترة ، وينظر إلي الناس بنوع معين من الاحترام. ثم ، بعد فترة ، خلعت سترتي ، وأظهر مجموعة من الأوشام ، ثم أصبح الناس أكثر وعيًا بثقبي. ثم ينظرون إلي بشكل مختلف. إنهم يحكمون علي ويمكنني أن أشعر بذلك ".

يسعى تارين لتغيير الرواية حول المسجونين سابقًا وتعزيز فرص الشباب في مستويات التحصيل العلمي العالي.

إنها تريد التقدم إلى برامج الدكتوراه وأن تصبح عضوًا في هيئة التدريس في إحدى الجامعات يومًا ما حتى تتمكن من الدفاع عن مجتمعاتها ودعمها. يخطط تارين للتخرج في شهر ديسمبر مع بكالوريوس مزدوج في الإدارة وإدارة سلسلة التوريد التشغيلية. 

نعم ، إنها قلقة للغاية بشأن تداعيات COVID وكيف ستدير جداول مدارس أطفالها هذا الخريف الآن بعد أن بدأوا روضة الأطفال.

"كوني والدًا في الكلية أثناء الوباء قد يكون من أصعب الأمور التي مررت بها."

عندما تنهي أطروحتها ، وتكمل فترة تدريبها ، وتتقدم إلى برامج الدكتوراه ، وتوفق بنشاط بين احتياجات أسرتها ، تضع تارين قدمًا أمام الأخرى ، وتواصل رحلتها إلى الأمام. لقد أطلعتني بفخر على لوحة من صورة تخرج درجة مشاركتها مع أطفالها - شعارات كاملة وكل شيء. لا يمكنها الانتظار لجمع المزيد من الصور.  

"أملي الأكبر هو أن يفهم الناس أنك حقًا ، حقًا يمكنك فعل ما تريد. عليك أن تبحث عن مجتمعك. يجب أن تكون على استعداد للتحدث عن احتياجاتك ، ثم تقول متى لا يتم تلبية احتياجاتك. الأهم من ذلك ، عليك أن تكون على استعداد لطلب المزيد - عليك أن تعرف أنك تستحق أن تطلب المزيد. وكل شيء ممكن. " 

سألته ، "أي كلمات أخيرة؟" ، وأنا لا أزال غارقًا في عمق ملخص تارين العابر لدروس الحياة. "نعم ، ارتدي قناعًا!" تصرخ من الضحك. 

Xiucoatl Mejia: ربط المجتمعات ... من مسافة بعيدة

الفن راسخ في كيان Xiucoatl Mejia. يمكن رؤية مواهبه الإبداعية في الصور والتصاميم الجميلة التي أنتجها كوشم ورسام جدارية. Xiucoatl ، وهو مواطن يبلغ من العمر عشرين عامًا من بومونا ، كاليفورنيا ، لا يزال يحدد هويته كفنان ، لكنه أوضح هذه الرؤية القوية - لاستخدام طاقته الإبداعية في (أ) رفع مستوى قصص مجتمعه الأصلي و (ب) ) إشراك وتوصيل أعضاء من خلفيات مختلفة. 

كيف تبدو هذه الرؤية في الممارسة؟ واحدة من أكثر مشاريع Xiucoatl العزيزة هي لوحة جدارية اقترحها وصممها كطالب في المدرسة الثانوية في كليرمونت ، كاليفورنيا. ال جدارية "تراث الخلق" يضم ستة عشر من قادة الفكر والناشطين من جميع أنحاء العالم. كانت رؤيته هي إنشاء لوحة جدارية تشرك مجتمع المدرسة في كل من المضمون والعملية.

"جاء الرسم على اللوحة الجدارية من أيادي مختلفة - مدرسون وطلاب وأعضاء هيئة تدريس في المدرسة. هذا شيء يجب التأكيد عليه مع أي نوع من الفن المجتمعي ".

مثل العديد من الفنانين ، اضطر Xiucoatl إلى تعديل الأدوات التي اعتمد عليها ذات مرة لتحقيق هذه الرؤية في أعقاب جائحة COVID-19. لقد غيّر الوباء بشكل جذري الطريقة التي تتفاعل بها المجتمعات مع بعضها البعض. لقد تركت هذه الديناميكيات الاجتماعية المتغيرة أمام مهمة صعبة ومؤسفة تتمثل في تصنيف العمل على أنه "أساسي" أو "غير أساسي" - وهو تمييز أدى إلى فقدان العمل للعديد من الفنانين والمبدعين الذين يعملون بجد. لكن على الرغم من هذه الظروف ، يواصل فنانون مثل Xiucoatl التنقل في هذه اللحظة الصعبة بطرق إبداعية.


مساعي Xiucoatl الإبداعية مستوحاة من عائلته وثقافته ومجتمعه.

تنحدر عائلة Xiucoatl من المكسيك ، وولد والداه ونشأوا في شرق لوس أنجلوس. كان والده أيضًا رسامًا للوشم ورسامًا للجداريات ، وكان دائمًا منخرطًا في مشروع فني في منزله أو في المجتمع ، وقد ألهمت هذه التنشئة المساعي الفنية له ولشقيقتيه. يتذكر Xiucoatl بوضوح أنه كان يرافق والده لرسم الجداريات حول منطقتهم في بومونا. عمل والده في Good Time Charlie's ، صالون وشم مبدع تأسس في السبعينيات في شرق لوس أنجلوس وركز على جلب خط رفيع اسلوب الوشم إلى عالم الوشم الاحترافي. ال خط رفيع الأسلوب له جذور ثقافية غنية. إنه أسلوب نشأ من سعة الحيلة لأفراد مجتمع Chicanx المسجونين الذين اعتمدوا على الأدوات المتاحة لهم - مثل الإبر والأقلام - لإنشاء وشم يكرم قصصهم.

عمل Xiucoatl كوشم مستوحى من خط رفيع chicanx أسلوب بالإضافة إلى هويته كعضو في توناتيرا مجتمع السكان الأصليين ومقره في فينيكس. بذل والداه دائمًا جهودًا كبيرة للتعامل مع الطقوس والاحتفالات والتقاليد التقليدية لمجتمعهم ، وكان Xiucoatl مستوحى بشدة من التزامهم بالتفاعل مع تراثهم وجمال التقاليد نفسها.

رقصت أبي صن. عندما كبرت ، أتذكر حضور رقص الشمس واحتفالات تيبي ، وقد شكّل هذا حقًا علاقتي وفهمي لمجتمعي. لطالما كان والداي يُدخلان نفسيهما بنشاط في مجتمعهما ، وهذا شيء أحاول القيام به أيضًا ".

أكدت عائلة Xiucoatl على أهمية معرفة التاريخ وراء شكل فني معين وغرس فيه فضولًا حول الثقافات والمجتمعات من حوله. قام بدمج تعاليم والديه في نهجه كفنان وشم. يقر بأن الوشم هو شكل من أشكال الفن القديم ، وقد شاركت مجتمعات السكان الأصليين في جميع أنحاء العالم في نسخة ما من هذا الشكل الفني. نتيجة لذلك ، استثمر وقته في دراسة ممارسات هذه المجتمعات ، بما في ذلك التقاليد من اليابان وبولينيزيا. يلاحظ Xiucoatl القيمة الرمزية الهامة للوشم ، خاصة بالنسبة لمجتمعات السكان الأصليين مثله الذين عانوا من فظائع مروعة على أيدي القوى الاستعمارية:

"أنا قادم من شعب عانى من أكثر عمليات الإبادة الجماعية وحشية في التاريخ. أريد أن أقدم لمجتمعاتنا تصميمات يمكنهم استخدامها للتماهي مع الكامارادا الأخرى الخاصة بهم ومنحهم شيئًا يربطهم بالأرض الموجودة أسفلنا. الوشم هو شيء يجعلنا نشعر بالقداسة ويربطنا بالمشاعر التي شعر بها أسلافنا - العديد من المشاعر التي ما زلنا نشعر بها اليوم ".

أجبر الوباء Xiucoatl على تطوير مهارات جديدة لإعالة نفسه وأسرته.

لقد غيّر جائحة COVID-19 طريقة تفاعل المجتمعات مع بعضها البعض ، ولم تكن مساعي Xiucoatl الفنية محصنة ضد هذه التغييرات. كان Xiucoatl يعمل في صالون الوشم تمامًا كما كانت حالات COVID-19 تتزايد بسرعة في الولايات المتحدة. بموجب أمر الإقامة في المنزل في كاليفورنيا الصادر في وقت سابق من هذا العام ، صدرت أوامر بإغلاق صالونات الوشم في جميع أنحاء الولاية. وجد الفنانون والمبدعون من مجموعة واسعة من الصناعات أنفسهم فجأة عاطلين عن العمل ، واستمرت النفقات والفواتير في التراكم. على الرغم من قيام الحكومة الفيدرالية بتوسيع نطاق مساعدة البطالة للعمال المستقلين بموجب قانون CARES ، والذي سمح لعدد من الفنانين والعاملين في الوظائف المؤقتة بالحصول على المزايا ، فإن المساعدة ببساطة ليست كافية لإدارة الخسائر التي أحدثها الوباء.

في محاولة لدفع الإيجار والفواتير والمصروفات الأساسية الأخرى ، لجأ Xiucoatl إلى إنشاء الرسومات وبيعها. كان قادرًا على شراء لوازم لرسوماته بدعم من منحة LA للمبدعين الشباب من MAF. منحة LA Creatives هي محاولة لتقديم مساعدة نقدية فورية للمجتمعات الأكثر ضعفًا في البلاد ، بما في ذلك الفنانين والمبدعين. بفضل الدعم السخي من Snap Foundation ، حشدت MAF بسرعة لتقديم منح $500 إلى 2500 من المبدعين في منطقة لوس أنجلوس كجزء من مبادرة المنح الدراسية.

بالإضافة إلى بيع رسوماته ، استثمر Xiucoatl وقته في تعلم عدد من المهارات الجديدة لدعم عائلته. قام مؤخرًا باختيار أعمال السباكة والبلاط ورمي الخرسانة لمساعدة عائلته على إكمال تجديدات منزل العائلة. عندما سُئل عن الأفكار التي جمعها من التنقل في هذه الأوقات غير المسبوقة ، قال:

"لقد وجد موظفونا ومجتمعاتنا دائمًا طرقًا للازدهار والعمل. لقد كانوا يزدهرون ويصارعون قبل وقت طويل من انتشار الوباء. الآن ، هناك المئات من الناس يكافحون معًا. بدأ العديد من الناس في فهم صراع المجتمعات في جميع أنحاء العالم التي كان خيارها الوحيد هو التعايش مع هذه المخاوف والبقاء على قيد الحياة على هذا النحو ".

فيما يتعلق بمهنته ، فإنه يأمل أن يؤدي الوباء في الواقع إلى إحداث تغييرات إيجابية. إنه يعتقد أن صالات الوشم ستصبح أكثر حرصًا على الامتثال لمعايير السلامة والنظافة. كما أنه لا يزال يأمل في مستقبله ومستقبل المبدعين والفنانين في جميع أنحاء البلاد. على الرغم من أن هذا كان وقتًا مؤلمًا للعديد من المجتمعات ، إلا أنه يعتقد أنه سيكون هناك الكثير من الأعمال الجميلة التي تعكس عدم المساواة والمرونة التي أبرزها الوباء وحركة Black Lives Matter.

"سيكون من المثير للاهتمام التفكير مرة أخرى في هذا الوقت. ستكون هناك نهضة للفنانين الذين ينتجون قطعًا رائعة والكثير من الأعمال الفنية الرائعة ".

توضح قصة Xiucoatl الحقيقة التي لا جدال فيها وهي أن الفن - بجميع أشكاله - ضروري لتمكين الناس من التواصل مع بعضهم البعض من خلال التعاطف ، أو الفضاء المشترك ، أو الخبرة المشتركة. وبغض النظر عن التعيينات التشريعية ، الفن أساسى.

لمشاهدة المزيد من رسومات Xiucoatl ، يرجى زيارة حساب Instagram الخاص به xiucoatlmejia. يتم نشر جميع الأعمال المعروضة للبيع على الانستغرام الخاص به. إذا كنت ترغب في الاستفسار عن الأسعار أو العمولات ، يرجى إرسال رسالة مباشرة أو بريد إلكتروني إلى bluedeer52@gmail.com.

إعطاء الأولوية للتعليم في حالة الوباء

أوقف الوباء النشاط المعتاد في العالم ، مما سمح للغبار بالهدوء وكشف عن أوجه عدم المساواة التي تقع تحت السطح مباشرة. إن الشقوق الموجودة في حجر الأساس الاجتماعي لدينا ظاهرة بشكل مؤلم في العديد من القطاعات ، ليس أقلها التعليم العالي. حتى قبل هذه اللحظة ، كان على العديد من الطلاب التغلب على الحواجز المذهلة للوصول إلى مؤسسات التعليم العالي لدينا والتنقل فيها. طلاب الجيل الأول ، على سبيل المثال ، غالبًا ما يتعاملون مع وظائف متعددة وحمل دورة كاملة لتقليل الديون ودعم الأسرة. وازن الطلاب مع الأطفال دراستهم جنبًا إلى جنب مع الرعاية. إن ضغوط واقعنا الوبائي لم تؤد إلا إلى تضخيم هذه التحديات.

لكن كما هو الحال دائمًا ، هم مثابرون. مدفوعين بالأمل في استخدام تعليمهم لدعم أسرهم ومجتمعاتهم ، يواصل هؤلاء الطلاب المذهلون.

في MAF ، أدركنا واجبنا في استخدام منصتنا لدعم الطلاب أثناء تجاوزهم لهذه الأزمة (بالإضافة إلى إدارة عبء الدورة الكاملة وحمل الحياة الكامل). هذا هو السبب في أننا بدأنا صندوق دعم الطوارئ لطلاب كلية كاليفورنيا - محاولة لتقديم مساعدة فورية للطلاب في شكل منح $500.

أدناه ، قمنا بتضمين بعض البيانات التي شاركها متلقو المنح والتي توضح ما تعنيه فرصهم التعليمية بالنسبة لهم والجهود الباسلة التي يبذلونها لمواصلة تعليمهم خلال هذه الأوقات الصعبة.

"بصفتي شابًا حاضنًا سابقًا ، فقد تقدمت في السن بالفعل من الكثير من البرامج والخدمات التي يمكن أن تدعمني ماليًا. نظرًا للوباء الحالي ، لا يوجد سوى عدد قليل من البرامج لمساعدة الطلاب في مواقف مثل حالتي. ستسمح لي هذه المنحة بالسيطرة على حياتي والتخفيف من العبء الذي ألقى به هذا الوباء على عاتقي وعلى عائلتي."

- شينيز ، حاصل على منحة طالب جامعي بكاليفورنيا





"بسبب الوباء ، أُجبرت على العودة إلى المنزل من أجل إعالة والدي وأخي. أنا أعول والدي ماليًا ، وأدفع أيضًا إيجار شقة بالقرب من الحرم الجامعي. عندما ينتهي الإغلاق ، أعلم أنه لن يتبقى لديّ سوى القليل من المال أو لا يتبقى ، كما أنني معرض لخطر فقدان وظيفتي المتبقية. لدي الكثير لأديره ، وهذا يؤثر على الأكاديميين. أريد كسر حلقة الفقر من خلال دراستي ، لكن هذه الظروف المعاكسة تجعل هذا الهدف صعبًا للغاية. هذه المنحة مهمة لأنها توفر الأمن والإغاثة.

-غابرييلا ، حاصلة على منحة طالب جامعي في كاليفورنيا



"أنا حاليًا في الشهر الثامن من الحمل مع طفلي الثاني. لم أعد قادرًا على السير على خشبة المسرح للتخرج. يجب أن ألد وحدي بسبب قيود السفر المعمول بها. لا يمكنني الوصول بسهولة إلى رعاية الأطفال لأن معظم المرافق مغلقة. قضيت ست سنوات في البحرية ، وكل ما كنت أفكر فيه هو الخروج والحصول على شهادتي والقيام بشيء أحبه. أنا مستعد للتخرج بقوة حتى أستطيع أن أفعل ما أحبه مرة واحدة في حياتي. أريد أن أظهر لابنتي أنها تستطيع فعل أي شيء وأن تكون أي شيء بغض النظر عن الحياة التي تلقيها عليها."

-تشيلسي ، حاصل على منحة طالب جامعي



"قبل عام ، كنت أعيش في الشوارع مع أطفالي. بعد أن فقدت ابنتي أمام نظام المحاكم ، وابني في سجن المقاطعة ، وزوجي في سجن الولاية ، وجدت نفسي وحيدة ، يائسة ومتعبة ومستعدة للتغيير. لقد وصلت إلى مرحلة في حياتي عندما اضطررت إلى اتخاذ موقف وتحسين نفسي. مع حفيدتي الأولى في الطريق ، أردت أن أبدأ على الفور ، لذلك قررت التسجيل في Coastline Community College. بغض النظر عما يأتي في طريقي ، سأواصل تعليمي. في غضون ثلاث سنوات ، أتمنى أن أصبح مساعدًا قانونيًا محترفًا."

-بيتي ، حاصلة على منحة طالب جامعي



"جعلت تحديات الأشهر القليلة الماضية من المستحيل تقريبًا التركيز على تعليمي ، وفكرت في ترك الدراسة للعثور على وظيفة بدوام جزئي لإعالة عائلتي. منذ عام 2013 ، كرست الكثير من حياتي لتجربة التعليم العالي هذه. الآن ، أنا على وشك تحقيق إنجاز كبير في هذه الرحلة ولا أريد الابتعاد عنها. إنه طريق صعب ، لكنني على ثقة من أن المهارات التي اكتسبتها طوال حياتي ستسمح لي بالبقاء مرنًا والعمل من أجل الحصول على شهادتي في العلوم البيئية مع الاستمرار في دعم نفسي وأحبائي ومجتمعي.

- كريستوبال ، حاصل على منحة طالب جامعي



"كنت أعمل في مجال الأمن والمطاعم - وكلاهما يتضمن تجمعات كبيرة من الناس. لا أعرف متى سأتمكن من جدولة أي حفلات في المستقبل القريب. هذه المنحة مهمة لأنها يمكن أن تساعد في تخفيف بعض أعبائي المالية خلال هذه الأوقات العصيبة. أعتقد أن مثل هذه المنح هي التي تساعد الشباب الفقراء مثلي على مواصلة تعليمنا والسعي إلى وظائف يمكن أن تساعدنا نحن وأسرنا."

-باتريك ، حاصل على منحة طالب جامعي

قصة بيلار: قصيدة للأمير وملكية المنزل

تحتفل بيلار بالذكرى السنوية الأولى لامتلاكها للمنزل هذا العام. منزلها مكان جميل ومريح وهادئ في جنوب مينيابوليس. تتذكر المنزل الدافئ والمحب الذي أنشأته لها والدتها عندما كانت صغيرة ، وتشعر بالفخر في المنزل الذي تمكنت من تكوينه لنفسها.

 

كانت بيلار ووالدتها شابة جريئة وشغوفة نشأت في بلدة صغيرة في مينيسوتا ، وكانت تربطهما علاقة وثيقة للغاية واعتمدا على بعضهما البعض للحصول على الدعم. 

كافحت والدة بيلار لتغطية نفقاتها كأم عزباء يعمل في عدد من وظائف المصانع. على الرغم من الصعوبات المالية ، فقد قدمت لبيلار طفولة دافئة ومحبّة. لقد حرصت على منح ابنتها كل فرصة. عندما أظهرت بيلار شغفها بالرقص ، وقعت والدتها على بيلار في دروس الباليه وأرسلتها إلى مدرسة فنون الأداء.

في المدرسة الثانوية ، كانت بيلار مشجعة وراقصة وموسيقية. لم تخاف أبدًا من التعبير عن نفسها - من مشاركة آرائها إلى ارتداء الملابس التي تريدها. كانت طفلة في الثمانينيات من القرن الماضي كانت تعشق فيلم "Purple Rain" والموسيقي Prince. لقد رأت أوجه تشابه بينها وبين برنس: كلاهما كانا من مينيسوتا لا يتناسبان تمامًا ولديهما أحلام لجعلها كبيرة.

"جاء برنس من الفقر ، وكان قادرًا على تحقيق الكثير بموارد قليلة جدًا. لقد أعطى الناس الأمل في أن يتمكنوا من تحقيق ذلك أيضًا. كان له تأثير كبير على حياتي ، واستمعت إلى موسيقاه لتجاوز الأوقات الصعبة ".

عملت بيلار بجد وفازت بمنحة دراسية لحضور جامعة سانت ماري ، مما جعل والدتها فخورة للغاية. 

كرست حياتها المهنية للخدمة العامة ، وانتقلت في النهاية إلى المدن التوأم بعد أن عُرضت عليها وظيفة في Project for Pride in Living (PPL). PPL هي منظمة غير ربحية حائزة على جوائز في مينيابوليس مكرسة لتمكين الأفراد والأسر ذوي الدخل المنخفض من الاعتماد على الذات. بيلار هو الآن وجه PPL. تعمل في مكتب الاستقبال في مركز التعلم في PPL ، وهي أول نقطة اتصال لأي شخص يمر عبر الأبواب. تسمع قصص شخصية حميمة بشكل يومي.

"أتمنى دائمًا ألا يعرف عملاؤنا ما كانوا قادرين عليه إلا عندما يدخلون إلى المكتب لأول مرة. عندما أسمع قصصًا عن أشخاص يأتون إلى PPL ، أفهم قصصهم وخلفياتهم. يمكنني أن أربط. هذا أكثر بكثير من مجرد وظيفة بالنسبة لي - إنها مهمة ".

لدى PPL برامج توظيف وتدريب ، وتحمل تخرجًا للمشاركين الذين أكملوا برامجهم. من الشائع أن يعرب الخريجون عن شكرهم لبيلار في حفل تخرجهم ، قائلين إن تشجيعها ووجهها المبتسم هو ما دفعهم إلى التسجيل والبقاء على المسار الصحيح.

 

سمعت بيلار لأول مرة عن Lending Circles من Henry ، زميل موظف في Project for Pride in Living. بدأت PPL لأول مرة في تقديم Lending Circles في عام 2015 ، وحتى الآن ، خدمت أكثر من 40 عميلًا وولدت حجم قروض يزيد قليلاً عن $13000.

شجعها هنري على الاشتراك في دائرة الإقراض حتى تتمكن من شرح البرنامج بشكل أفضل للمشاركين المحتملين والعمل على تحقيق أهدافها المالية الخاصة. في ذلك الوقت ، لم يكن لدى بيلار أي ائتمان - أرادت تجنب بطاقات الائتمان لأنها سمعت قصصًا عن أشخاص يغرقون في الديون. كانت تجربتها الوحيدة مع الائتمان هي قروض الطلاب ، ولم يكن هذا التاريخ الائتماني كافياً لتزويدها بدرجة ائتمان.  

التقت بمستشار ائتمان ، ولأول مرة على الإطلاق ، أدركت أن امتلاك المنازل كان في متناول اليد طالما أنها تستطيع بناء درجتها الائتمانية. بدافع من هذه الأخبار ، اشتركت بيلار في دائرة الإقراض. قررت مجموعتها مبلغ المساهمة الشهرية $50 ، وشعرت أنها أقرب إلى المجموعة بعد أن تبادل كل عضو المعلومات حول أهدافهم المالية. عندما حان وقت حصول بيلار على قرضها ، كانت نهاية شهر يونيو في مينيسوتا وكان الحر شديدًا. استخدمت أموال قرضها لشراء وحدة تكييف الهواء التي تشتد الحاجة إليها. كانت بيلار تعيش في ذلك الوقت براتب راتب مقابل شيك ، ولم يكن بوسعها تحمل تكاليف الوحدة بدون أموال دائرة الإقراض. لم يكن ذلك مصدر ارتياح لها فحسب ، بل ارتاح لها أيضًا كلبيها - أخوها وأختها - اللذان كانا يعانيان من الحر. ووصفت مقاطع فيديو التثقيف المالي التي رافقت دائرة الإعارة بأنها "تفتح للعين". لأول مرة ، شعرت بيلار بالراحة في إدارة الميزانية.

"قد يبدو هذا جنونًا ، لكنني بصراحة لم أكن أعرف أنه يتعين علي دفع فواتيري في الوقت المحدد."

 

بيلار الآن صاحبة منزل فخور. "لولا دائرة الإعارة والاجتماع بهنري ، لم أكن لأعتقد أن ذلك ممكن" ، كما تقول وهي تتأمل العملية. يضيء سلوك بيلار بالكامل عندما تتحدث عن منزلها. تصف المنزل بأنه المكان الذي "يتيح لي أن أكون كما أريد. بعد يوم مرهق في العمل ، فإنه يوفر راحة رائعة ".

لكن هناك مكافأة إضافية لبيلار. يقع منزلها بجوار منزل خاص جدًا - يُعرف باسم "Purple Rain House" للسكان المحليين - المنزل الذي ظهر في فيلم 1984 الشهير الذي ظهر فيه Prince.

تعرف بيلار أن شراء منزلها كان من المفترض أن يكون كذلك. في الذكرى السنوية الأولى لوفاة برنس ، تدفق المعجبون على حيها تحت المطر وتجمعوا في منزل المطر الأرجواني. على الرغم من أن بيلار لم ينتهي بها المطاف كجار لبرنس ، إلا أنها لا تزال تشعر بسحر وجوده وإرثه في حيها. تقول وهي تضحك ، "في الليل ، أعتقد أنني أرى أضواء أرجوانية تخرج من القبو. إنه حقًا شيء ".

فيما يتعلق بموضوع ملكية المنازل ، تقول بيلار "اعتقدت أن ذلك غير ممكن. لذا اعلم أنه ممكن ، بغض النظر عن المكان الذي تجد نفسك فيه ".

عن الطعام والعائلة: قصة إيزابيل


انضمت إيزابيل إلى دائرة الإقراض للمساعدة في تنمية أعمالها. هذا الصيف ، افتتح مطعمها "El Buen Comer" في مرتفعات برنال.

إيزابيل هي عميلة ماف ورائدة أعمال استخدمت Lending Circles لتوسيع أعمالها الناجحة بالفعل في مجال الطهي. أعطت هذه الملاحظات في حزب مافتر، احتفالًا بشبكة Lending Circles الوطنية التابعة لـ MAF والتي أقيمت في 27 أكتوبر 2016. مطعمها الجديد Bernal Heights البوين كومر ساعد في تلبية هذا الحدث.

***

بدأ حبي للطعام عندما كنت فتاة صغيرة ، عندما كنت أعيش في مكسيكو سيتي ، حيث ولدت. اعتادت والدتي وأخواتي السبع الطبخ لجميع أفراد الأسرة ، وخاصة في أيام العطلات. لطالما جذب الطبخ انتباهي.

لذلك عندما انتقلت عائلتي إلى سان فرانسيسكو في عام 2001 ، بدأت في الطهي من منزلي في منطقة تندرلوين.

كانت طريقة لخلق مجتمع في مكان جديد.

لقد أعددت الأطعمة التقليدية التي ذكرتني بالمكسيك: اليخنة والفاصوليا والأرز والتورتيلا التي صنعتها من الصفر.

في عام 2007 ، نصحني أحد الأصدقاء بالزيارة لا كوشينا، وهي منظمة تدعم رائدات الأعمال ، حتى أتمكن من إضفاء الطابع الرسمي على عملي. هكذا بدأ عملي في النمو.

فتحت كشكًا في سوق نوي فالي للمزارعين وبدأت في خبز أعواد الخبز من أجل بيتزا دلفينا في البعثة. قررنا الاتصال بشركتنا El Buen Comer. كرست نفسي لابتكار أطباق مكسيكية أصلية. حتى يومنا هذا ، ما زلت أستخدم وصفة والدتي من أجل الخلد الأخضر.

في البداية ، كان الأمر صعبًا. اضطررت إلى الاستثمار كثيرًا - أولاً في شاحنة ، ثم في دفع ثمن تصاريح عملي - لدرجة أنني لم أحقق أي أرباح على الإطلاق. شعرت بالإحباط - أتذكر تعليقي لزوجي ، "لا أعرف ما إذا كنت أريد الاستمرار في فعل هذا."

لكن عائلتي دعمتني. بدأ أحد أبنائي في كتابة ملاحظات برسائل إيجابية لتشجيعني. كنت مصمما ، ولم أسمح لنفسي بالاستسلام.

كنت بحاجة لشراء باخرة صناعية لبيع تاماليس الخاصة بي في سوق المزارعين ، لكنها تكلف $1400 ، ولم يكن لدينا ما يكفي من المدخرات. في تلك اللحظة سمعت عن ماف من خلال صديق شارك فيها Lending Circles مع ماف. انضممت إلى دائرة الإقراض الخاصة بي ، وللمرة الأولى ، كان لدي طريقة آمنة وموثوقة لتوفير المال.

في يونيو ، فتحت مطعمي ، البوين كومر، في شارع ميشين في مرتفعات برنال. أدير أنا وزوجي وأولادي العمل معًا ، ولا يزال زوجي يعمل في سوق المزارعين أيام السبت.

على الرغم من أن العمل لم يعد موجودًا فعليًا في منزلي ، إلا أن المطعم عمليًا هو منزلي. أقضي وقتًا هناك أكثر مما أقضيه في منزلي!

قمنا بتزيين المطعم بالحرف المكسيكية ، وكذلك بالسيارات التي كان أبنائي يلعبون بها عندما كانوا صغارًا.

هذا يساعدنا على التذكر كيف وأين بدأ حلمنا.

كان Lending Circles أول باب مالي لنا - لقد منحوني إمكانية الحصول على قروض لفتح مطعمي الخاص ، وهو أمر لم أكن أتخيله أبدًا. لكن الأهم من ذلك أنهم ساعدوني على تعلم إدارة النظام المالي لفتح المزيد من الفرص في المستقبل.

حلمي مستمر. نحن نخطط لتشكيل دائرة إقراض داخل عائلتنا لمواصلة بناء الائتمان ومساعدتنا على تحقيق حلمنا التالي.

من تسأل هو المهم


ترسم محادثة مع أحد الأعضاء المؤسسين صورة لما سيساهم به المجلس الجديد الذي يحركه الأعضاء في برنامج Lending Circles.

يتعلق الأمر بإبقائها حقيقية. بينما ننمو ونتطور ، نعلم أن إشراك أشخاص حقيقيين سيكون مفتاحًا لجمع التعليقات التي تعمل على تحسين البرامج والمنتجات وإعلامها. مع وضع ذلك في الاعتبار ، شرعنا في تشكيل أول مجلس استشاري للأعضاء (MAC) في وقت سابق من هذا العام.

الهدف؟ لتشجيع الحوار بين العملاء الذين يستخدمون برامجنا وإلقاء نظرة فاحصة على تجاربهم. سيقدم المجلس الاستشاري للأعضاء المشورة بشأن البرامج الجديدة ، وتجربة العميل ، وسيساعد في تشكيل أهدافنا الاستراتيجية.

اجتمع الشهر الماضي المجلس الاستشاري للأعضاء ، المكون من 8 من عملائنا (ويعرف أيضًا باسم الأعضاء) يمثلون التنوع في مجتمعنا للمرة الأولى. جلسنا للتعرف على أحد هؤلاء الأعضاء ، سانتوس، وسماع ما تعنيه شركة المطوع والقاضي بالنسبة له.

حدثنا قليلا عن نفسك:

نشأت في قلب المنطقة 9 ، المعروفة باسم "لا ميشن" ، في شارع 26 وشارع فالنسيا ، حيث رأتني التقاطعات تنمو وأصبحت ما أنا عليه الآن. نشأت في La Mission ، أعطتني وجهات نظر لا يمكنك رؤيتها أو تجربتها في مناطق أخرى في سان فرانسيسكو. تمتلئ La Mission بالثقافات من كل ركن من أركان العالم. لدينا سكان محليون صريحون للغاية ولا يخشون التحدث ضد الظلم.

ماذا تعمل لكسب عيشك؟

نشأت مع بعض مُثُل La Mission ، أردت أن أفعل شيئًا لمجتمعي ، شيئًا يمكن أن يعلم - أو كيف نقول ذلك هنا في الخليج ، "تحدث بعض اللعبة" - للأجيال الشابة. لذلك بدأت العمل في رابطة المناظرات الحضرية في منطقة الخليج. بصفتي المنسق الإقليمي لسان فرانسيسكو ، فأنا مسؤول عن جميع البرامج التي تقدمها الرابطة هنا في سان فرانسيسكو. أعمل بشكل أساسي مع المدارس الثانوية مثل Mission High School و Wallenberg High School و Downtown High School و June Jordan School for Equity ومدرسة Ida B. Wells الثانوية.

لماذا انضممت إلى برنامج Lending Circles؟

انضممت إلى دائرة الإقراض لأن والدتي اعتقدت أنها ستكون طريقة جيدة للبدء في الحصول على بعض الائتمان. في البداية كنت متشككا. كنت أعرف ما هي Tanda ولكن كانت في بعض الأحيان سطحية ولم تنجح دائمًا. تقدم سريعًا إلى عام 2016 وقد قمت بعمل 3 أو 4 Lending Circles.

من أكثر الأشياء التي أستمتع بها في Lending Circles هي الدرجة المالية التي يجب أن تأخذها. من الضروري أخذ الفصل في كل مرة تنضم فيها إلى دائرة الإعارة. التعزيز المستمر للتعليم المالي هو المفتاح. لقد تعلمت الكثير من هذا التذكير المستمر. أحاول باستمرار حث الأشخاص على الانضمام إلى البرنامج. عادةً ما أعرض لهم موقع الويب وأخبرهم قليلاً من قصتي.

ماذا كان رد فعلك عندما علمت بشركة ماك؟

عندما تلقيت المكالمة ، لم أكن أعرف كيف أتصرف. تصادف أن أكون على سطح بنايتي عندما تلقيت المكالمة. جاءت المكالمة كنسيم هواء ، كان مثل ديجا فو. عندما تحدثت إلى كارلا حول أن تصبح جزءًا من المجموعة الأولى لأعضاء لجنة الهدنة العسكرية ، كان الأمر بلا تفكير وقلت نعم على الفور.

ما هو جزء MAC الأكثر إثارة بالنسبة لك؟

أحد الأشياء المثيرة للاهتمام حقًا بالنسبة لي هو أنه يمكنك تمثيل المجتمع. يمكنك التحدث نيابة عن الأشخاص الذين لا يمكن سماعهم. هذه قوة لا يشعر بها الجميع. ستؤثر القرارات التي سيتخذها أعضاء لجنة الهدنة العسكرية على المجتمع وهذا ما لفت انتباهي حقًا.

حقيقة أنني اكتسبت الخبرة وأن أكون صانع قرار مباشر للمجتمع هي أمر يفوق أحلامي. بمساعدة الأعضاء السبعة الآخرين يمكننا تحسين مجتمعنا. سيضع الجيل الأول من أعضاء لجنة الهدنة العسكرية المعايير للجيل القادم وهكذا سنبني مجموعة تعطي الأولوية للمجتمع.

من المقرر عقد الاجتماع التالي لشركة المطوع والقاضي في 3 أغسطس حيث تتطلع المجموعة إلى مناقشة أهدافها للعام المقبل.

الاحتفال بالعديد من الأمهات في مجتمعنا


في عيد الأم هذا ، نحتفل بجميع "MAF Moms" الذين يعملون بجد لخلق حياة أفضل لعائلاتهم من خلال Lending Circles.

هذا الأحد هو يوم مكرس للأمهات القويات والحكيمات والسخيات والعناية في حياتنا. بروح عيد الأم ، نحتفل ببعض عملاء MAF الذين يعملون بجد لبناء مستقبل مالي مشرق لعائلاتهم.

ثلاثة أجيال من الطهاة

ل غوادالوبيلطالما كان طهي المأكولات المكسيكية الأصيلة شأنًا عائليًا. كفتاة ، كانت هي ووالدتها يصنعان ألذ خبز التورتيلا من الصفر ، والآن هي وبناتها يفعلن نفس الشيء. استخدمت قرضها Lending Circles لشراء المعدات والمساعدة في دفع ثمن شاحنة لتوسيع أعمالها في مجال التموين ، البيبيلا - التي تديرها مع ابنتها لإعالة أسرتهما.

عندما شاركنا قصة Guadalupe آخر مرة في عام 2014 ، كانت تحلم بفتح كشك طعام صغير من الطوب وقذائف الهاون. الآن ، هي بائعة طعام في القاعة في سان فرانسيسكو وشاحنة طعام منتظمة في مهرجانات Bay Area. عائلة غوادالوبي هي مفتاح نجاحها. "أنا أفعل هذا من أجل بناتي. أريد أن أتأكد من أنه لا يتعين على أي منهما العمل لأي شخص سوى أنفسهم ".

أم في مهمة

هيلين، وهي أم عزباء من غواتيمالا ، جاءت إلى ماف بحلم بسيط: أن يكون لها منزل آمن لأطفالها. نظرًا لأنها لم تستطع تحمل مبلغ التأمين الضخم ولم يكن لديها درجة ائتمانية ، لم يكن لديها خيار سوى استئجار غرف في شقق مشتركة - بما في ذلك غرفة مع عائلات تعيش في الممرات.

بعد الانضمام إلى دائرة الإقراض ، ادخرت هيلين ما يكفي لإيداع التأمين وحصلت على درجة الائتمان الخاصة بها. الآن ، لديها شقتها الخاصة المكونة من ثلاث غرف نوم لبناتها ، ولديها أحلام أكبر.

تجلد الكب كيك بدعم ابنها

إلفياأشعل ابنها شغفها بالخبز بسؤال بسيط: "أمي ، ما أكثر شيء تحب أن تفعله؟" بعد بناء سمعة طيبة في تقديم أفضل الحلويات في الحفلات ، شجعت عائلتها وأصدقاؤها إلفيا على بدء مخبز.

استخدمت قرضًا بقيمة $5،000 من MAF للاستثمار في ثلاجة ، ورخصة تجارية ، وعدد من الضروريات لتنمية مخبزها ، كب كيك لا لونا. لديها الآن متجر كب كيك في كروكر غاليريا في سان فرانسيسكو ، ولا يزال أطفالها يمثلون نجمها الشمالي. "لقد علمتهم دائمًا إذا كنت تريد شيئًا ما ، يمكنك فعل ذلك! أمن بحلمك!"

بفضل ليزلي مارلينج ، مدير نجاح الشريك الجديد في MAF ، لمساهماتها في هذا المنشور.

كلية الحقوق وتاماليس: DACA تفتح الأبواب لكيمبرلي


بمساعدة Lending Circles لـ DACA ، تنهي كيمبرلي شهادتها وتجهز طلباتها في كلية الحقوق - كل ذلك بينما تساعد والدتها وأختها في تنمية أعمالهم العائلية.

من الصعب أن يفوتك موقف تامالي الخاص بـ Ynes.

في صباح أيام الأسبوع في أحد أحياء أوكلاند الهادئة ، ستجد كل طاقة سوق الشارع معبأة في عربة طعام صغيرة واحدة. "كنت على وشك تناول الفطور عبر الشارع ، ثم رأيتك جميعًا!" صرخت إحدى عاملات Ynes النظامية وهي تقترب من العربة.

لسنوات ، كانت Ynes وبناتها ، Kimberly و Maria ، يأتون إلى نفس المكان لتقديم تاماليس مكسيكي أصيل. انتقلت Ynes وزوجها إلى أوكلاند من كابو سان لوكاس قبل 20 عامًا لخلق حياة جديدة ، مع المزيد من الفرص لبناتهم الصغار.

منذ سن مبكرة ، كانت كيمبرلي مصممة على الاستفادة القصوى من هذه الفرص.

كيمبرلي هي واحدة من عدة آلاف من الشباب الذين استخدموا العمل المؤجل للقادمين في مرحلة الطفولة (DACA) للالتحاق بالكلية وتأمين الوظائف. وهي واحدة من المئات الذين استخدموا Lending Circles للأحلام لتمويل تطبيقات DACA الخاصة بهم.

ولكن قبل DACA ، تم إغلاق العديد من الأبواب في وجهها.

عندما كانت طفلة ، عملت كيمبرلي بجد في المدرسة وتخرجت في النهاية مع الدرجات التي احتاجتها للالتحاق بجامعة مدتها 4 سنوات. ولكن لأنها لم تولد في الولايات المتحدة ، لم تكن مؤهلة للحصول على مساعدات مالية أو حتى رسوم دراسية داخل الولاية. وبدلاً من ذلك ، التحقت بكلية مجتمع محلي يمكنها دفعها من جيبها الخاص.

في إحدى الأمسيات ، شاهد كيمبرلي مقطعًا عن Univision من شأنه أن يغير كل شيء: لمحة عن منظمة غير ربحية محلية تقدم قروضًا اجتماعية لمساعدة المهاجرين على بناء الائتمان والتقدم بطلب للحصول على DACA. على أمل أن يكون هذا هو المفتاح لمدرسة أحلامها ، جاءت إلى مكتبنا لمعرفة المزيد.

قبل عامين ، انضمت كيمبرلي إلى دائرة الإقراض الأولى لها.

على الفور ، وجدت أن تدريب MAF على الإدارة المالية مفيد للغاية. قالت: "في المدرسة يعلمونك كيفية حل مسائل الرياضيات وكتابة الأوراق ، لكنهم لا يعلمونك عن الائتمان". بعد ذلك ، مع قرضها Lending Circles و a مباراة $232.50 من القنصلية المكسيكية SF، تقدمت بطلب للحصول على DACA وسرعان ما تمت الموافقة عليها.

رفع وضعها الجديد الحواجز التي كانت تمنعها من تحقيق أحلامها.

تمكنت كيمبرلي أخيرًا من الوصول إلى المساعدة المالية التي احتاجتها للتحويل إلى جامعة ولاية سان فرانسيسكو. تم تعيينها في وظيفتين بدوام جزئي. وبفضل ائتمان أفضل ، حصلت على قرض لشراء معدات جديدة لأعمال عائلتها: الطاولات والكراسي والمظلات حتى يتمكن عملاؤهم من الجلوس والاختلاط.

اليوم ، تنهي كيمبرلي شهادتها في العلوم السياسية في جامعة SFSU - ودائرة الإقراض الثانية لها.

إنها ترد الجميل لمجتمعها من خلال التطوع في ميثاق East Bay Sanctuary ، وهي منظمة تدعم اللاجئين والمهاجرين في منطقة Bay Area. تدرس أيضًا في LSAT وتعد طلباتها في كلية الحقوق ، وتعمل من أجل الحصول على وظيفة في قانون الهجرة والأسرة.

وطوال الوقت ، تساعد والدتها في تنمية أعمال عربة الطعام الخاصة بأسرتها.

لا تزال كيمبرلي وشقيقتها ماريا إلى جانب والدتهما ، حيث يقدمان خدمة تاماليس للعملاء المتزايدين باستمرار. ما التالي بالنسبة للشركة العائلية؟ مع تاريخ ائتماني محسن ، فإنهم يسعون للحصول على قرض أكبر لتوسيع عملياتهم بعربة طعام ثانية. في نهاية المطاف ، تحلم Ynes بافتتاح مطعم لتقديم أطباق التامال اللذيذة إلى العملاء الجائعين والمتحمسين.