Eine eigene Galaxie: Connie's Mixcoatl

Wenn Sie die 24th Street in San Franciscos Mission District entlangschlendern, können Sie nicht anders, als stehen zu bleiben, wenn Sie von einer Auslage von Luchador Masken außen MixcoatlDas Schaufenster der Firma.

Der Name des Ladens - Mixcoatl - bedeutet 'Milchstraße' in der Nahuatl Sprache. Ein passender Name für ein Geschäft, das tatsächlich eine breite Palette an regionalem und kulturellem Kunsthandwerk aus Mexiko und ganz Mittel- und Südamerika zusammenführt.

Wenn Sie den Laden betreten, werden Sie von der bunten Vielfalt an handgefertigten Waren beeindruckt sein - handgewebte Geldbörsen aus Guatemala, calaca Ohrringe und vibrierende guayaberas aus Mexiko.

Jedes Stück wird von den Besitzern des Ladens - Connie und Ricardo Rivera - mit Bedacht ausgewählt, um Künstler in ganz Lateinamerika zu fördern und die reiche kulturelle Geschichte mit den Einheimischen zu teilen.

Für Connie Rivera, die Besitzerin von Mixcoatl, liegt das Unternehmertum im Blut.

Connie wuchs in Toluca, Mexiko, der Hauptstadt des zentralen Bundesstaates Mexiko, auf und lebte dort mit ihren Geschwistern, Eltern und Großeltern. Schon früh dienten ihre Großeltern als starke Inspirationsquelle für Connie. Sie schöpfte aus ihrer bewundernswerten Arbeitsmoral und der geschickten Art und Weise, mit der sie mehrere Jobs bewältigten - als CampesinosHandwerker und Geschäftsinhaber - um ihre Familie zu ernähren. Sie besaßen ein Geschäft, in dem sie eine Vielzahl von Lebensmitteln verkauften, von Produkten bis hin zu Süßigkeiten, und wie es in Mexiko üblich war, half die ganze Familie mit.

Connie konnte nicht zur Schule gehen, aber sie fand eine gute Ausbildung, indem sie ihren Großeltern beim Betrieb ihres kleinen Geschäfts half:

Wir gingen immer auf einen Markt und meine Großmutter schickte mich auf den Markt, um einen Handel zu machen, zum Beispiel Tomaten gegen Mais zu tauschen. Diese Erfahrungen waren meine Schulbildung, und meine Großeltern waren meine ersten Lehrer, meine erste Inspiration."

Als sie in den späten 1980er Jahren mit ihrem Mann in die USA zog, wusste sie, dass sie ihre Liebe zum Unternehmertum in ihr eigenes Unternehmen einfließen lassen wollte.  

Da sie weit weg von zu Hause war, verspürte sie eine gewisse Sehnsucht nach den Farben, Düften und Symbolen ihrer Heimat, und sie wusste, dass andere Mitglieder der Gemeinschaft das Gleiche fühlten. Und für diejenigen, die vielleicht keine direkte Verbindung zu ihrem Land und ihrer Kultur haben, wollte sie einen Weg finden, ihre Traditionen auch mit ihnen zu teilen. Dies war der Ursprung von Mixcoatl.

"Erstens: Als ich hierher kam und meine Heimat verließ, wusste ich, dass ich meine Kultur fördern und am Leben erhalten wollte. Und nicht nur die Kultur aus einer Stadt oder einem Staat, sondern aus ganz Mittel- und Südamerika. Ich wollte auch etwas schaffen, das es den vielen talentierten Kunsthandwerkern ermöglicht, weiter zu schaffen."

Sie begann ihr Geschäft in kleinerem Rahmen mit dem Verkauf von Waren an Freunde und Nachbarn. Wenn ihr Bruder sie aus Mexiko besuchte, bat sie ihn, ein paar handgefertigte Schmuckstücke mitzubringen, um ihr Inventar zu ergänzen. Sie war in der Lage, diese Artikel schnell zu verkaufen, so dass sie begann, über eine Erweiterung ihres Geschäfts nachzudenken. Aber es gab ein paar Dinge, die sie davon abhielten, den nächsten Schritt zu tun.

Erstens war sie besorgt über die finanzielle Investition, die sie würde tätigen müssen - eine Investition, die nicht nur sie selbst, sondern auch ihre Familie betreffen würde. Zu dieser Zeit lebten sie, ihr Mann und ihre beiden Kinder mit einem begrenzten Sparvermögen, und sie wussten, dass sie Schulden aufnehmen mussten, um ihr Unternehmen aufzubauen. Ihre zweite Sorge bestand darin, die richtigen Ressourcen zu finden, die sie während des gesamten Prozesses unterstützen. Sie wusste, dass sie dies nicht allein tun konnte, und es war nicht nur finanzielle Unterstützung, die sie brauchte. Wie sollte sie dieses Geschäft betreiben? Wie sollte sie die richtigen Lizenzen für den Betrieb erhalten?

Connie wusste, dass sie noch viel über das Unternehmertum zu lernen hatte, aber sie war entschlossen, die richtigen Informationen zu finden.

Wie es der Zufall wollte, kam Connie eines Tages, als sie in ihrer Nachbarschaft spazieren ging, zufällig an einem Non-Profit-Organisation, die umfassende Unterstützungsdienste für weibliche Geschäftsinhaber anbietet.  

"Ich bin sehr neugierig, wenn ich etwas wissen will, also beschloss ich, an ihre Tür zu klopfen, und sie öffneten sie für mich"

Schon bald meldete sich Connie für das 8-wöchige Programm an, in dem sie lernte, wie man einen Geschäftsplan erstellt, wie man die richtigen Lizenzen erhält und, was am wichtigsten ist, sie ging mit dem Selbstvertrauen weg, ihr Geschäft zu erweitern.

Ihr nächster Schritt war es, einen festen Standort zu finden. Genauso wie ein Spaziergang in der Nachbarschaft sie früher dazu brachte, die richtigen Ressourcen zu finden, war es ein weiterer Spaziergang in der Nachbarschaft, der sie dazu brachte, sich ihren gemauerten Veranstaltungsort in der 24th St & South Van Ness St zu sichern. Mixcoatl. Und natürlich gibt es keinen besseren Standort als den Mission District - ein Viertel, das zu einer Hochburg für die Latinx-Community geworden ist.

Mixcoatl befindet sich in dem Gebiet, das jetzt als "Latino Cultural District" bezeichnet wird.

Um den Auswirkungen der Gentrifizierung in diesem Gebiet entgegenzuwirken, verabschiedete das San Francisco Board of Supervisors im Jahr 2014 eine Resolution, die einen Teil des Mission District zum Latino Cultural District erklärt. Diese Ausweisung dient als Verpflichtung sowohl der lokalen Regierung als auch der Gemeindeorganisationen:

"Die kulturelle Kontinuität, Vitalität und Gemeinschaft der Latinos in San Franciscos Latino-Kulturdistrikt und der größeren Mission-Gemeinschaft zu erhalten, zu verbessern und zu fördern."

- Calle 24 (Ventiquatro)

Die Pflege und Erhaltung des Latino-Kulturbezirks wird von einer Gemeindegruppe überwacht Calle 24 (Ventiquatro), und Mixcoatl ist genau die Art von Geschäft, die mit der Mission dieses Kulturbezirks übereinstimmt. Mixcoatl zielt darauf ab, die lateinamerikanische Kultur zu fördern, zu bewahren und zu teilen, indem es authentische, einzigartige, handgefertigte Stücke aus Mexiko und ganz Mittel- und Südamerika in San Franciscos Mission District bringt.

Obwohl Mixcoatl Die Ausweisung, die lange vor der Verabschiedung des Beschlusses eröffnet wurde, war ein wichtiger Schritt, um die Verdrängungseffekte der Gentrifizierung abzumildern und sicherzustellen, dass neue Geschäftsinhaber ihr Engagement für die bestehende Gemeinschaft beibehalten - davon, wen sie bedienen, wie sie einstellen und wie sie sich mit der Gemeinschaft engagieren.

Connie ist stolz auf das, was sie und ihr Mann aufbauen konnten. Aber ihr Geschäft hat weiterhin finanzielle Höhen und Tiefen erlebt.

Es war während einer Zeit des finanziellen Kampfes, als sie sich an Mission Asset Fund (MAF) wandte. Sie hörte von einem Freund von MAF, also beschloss sie, einen weiteren Spaziergang zu machen. Diesmal ging sie zum MAF-Büro.

Nach einem Gespräch mit Doris Vasquez, der Client Success Managerin der MAF, war sie von der Tatsache angetan, dass die MAF ein zinsloses Darlehen anbietet und fand den Antragsprozess einfach und zugänglich. Connie entschied sich, dem MAF Lending Circles für Unternehmen Programm und nutzte ihre erste Finanzierungsrunde, um Kameras zur Verbesserung der Ladensicherheit zu kaufen. Das Programm gefiel ihr so gut, dass sie beschloss, einem weiteren Lending Circle beizutreten.

Von Mission Asset Fund zu einer Reihe anderer lokaler gemeinnütziger Organisationen, schreibt Connie das starke Ökosystem der gemeinschaftlichen Unterstützung im Mission District als einen Segen während ihrer gesamten Reise.

Dennoch war es keine leichte Aufgabe, die richtigen Ressourcen zu finden.

"Vielleicht sind die Ressourcen vorhanden, aber wir wissen nicht, wohin wir gehen sollen. Für Kleinunternehmer ist es schwer, weil man oft alleine arbeitet und keine Angestellten hat, so dass es schwierig ist, die Zeit zu finden, um nach Hilfe zu fragen. Wenn man sich die Zeit dafür nimmt, hat man das Gefühl, dass einem Einnahmen entgehen."

Was ist das nächste Ziel von Connie als Geschäftsinhaberin? Sie hat gerade ein weiteres Geschäft eröffnet, Colibri, ebenfalls im Latino Cultural District im Mission District gelegen, möchte sie ihren neuen Standort weiter ausbauen. Colibri verkauft auch handgefertigte Waren aus Mexiko und ganz Lateinamerika. Außerdem möchte sie einen Punkt erreichen, an dem sie es sich leisten kann, eine weitere Mitarbeiterin einzustellen. Sie würde gerne mehr Zeit mit ihren Kindern verbringen und ihr Geschäft als Plattform nutzen, um als Mentorin zu fungieren und Beschäftigungsmöglichkeiten für Jugendliche zu schaffen.

"Ich möchte mit meiner Geschichte junge Menschen inspirieren und motivieren, an sich selbst zu glauben. Ich möchte, dass sie wissen, dass immer eine Tür für sie offen ist. Außerdem hat mein Vater immer gesagt: Wenn du etwas machst, dann mach es 100% und mach es mit Liebe."

Das Betreiben eines Unternehmens war für Connie kein einfacher Weg, aber ihre Intuition und ihr angeborener Antrieb, nach den richtigen Ressourcen zu fragen, haben sich als unschätzbare Ressource erwiesen.

Sowohl in der Geschichte von Connie als auch MixcoatlWir sehen die Schönheit und Kraft von Unternehmen, die wirklich in der Gemeinschaft verwurzelt sind - diese Unternehmen bewahren und fördern nicht nur eine lebendige Kultur, sondern sie haben auch einen eingebauten Geist, der ihrer Gemeinschaft etwas zurückgibt.

Wenn Sie noch nicht besucht haben Mixcoatlist ein Laden, den Sie nicht verpassen dürfen:

3201 24th St

San Francisco, CA 94110

Erfahren Sie mehr über Mixcoatl auf Yelp und Facebook.

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