Ein Fürsprecher für Wohlstand sein


Lehren aus der Assets Learning Conference 2014

Als ich letztes Jahr zur MAF kam als Neuer Sektor fellow, wusste ich sehr wenig über inländische wirtschaftliche Entwicklungspolitik, da ich im College mehr an internationaler Entwicklung interessiert und damit vertraut war. Als sich also die Gelegenheit ergab, an der CFED Asset Learning KonferenzIch war gespannt auf all die verschiedenen Ansätze zur Lösung großer Probleme wie die Linderung der Armut in den USA und die Bekämpfung der wirtschaftlichen Ungleichheit und des Wohlstandsgefälles in der Nation sowie auf praktische Fähigkeiten, wie man eine Bewegung zum Erreichen dieser Ziele aufbauen kann. Es wurde so viel auf dieser dreitägigen Konferenz behandelt, aber ich habe drei Hauptlektionen mitgenommen:

Wir brauchen eine inklusive Plattform von Produkten

Michael Sherraden, Professor und Gründer der Zentrum für soziale Entwicklung an der Washington University in St. Louissprach im Eröffnungsplenum über die von ihm durchgeführten Untersuchungen, die zeigen, dass eine Erhöhung des Arbeitseinkommens nicht ausreicht, um das Vermögen der Haushalte zu steigern. Familien brauchen auch zusätzliche Unterstützung, und deshalb muss das Feld den Aufbau ihres Vermögens als Ganzes betrachten. Eine inspirierende Idee, die er vorstellte, ist ein universelles Sparkonto, das automatisch bei der Geburt für jedes Kind angelegt wird und zu mehr Ersparnissen und Investitionen in die Bildung der Kinder führt. Sherraden sagte, das Produkt werde bereits in Oklahoma getestet und habe eine vielversprechende Zukunft.

Ich fand die Sitzung über das Programm für öffentliche Leistungen wirklich wichtig, weil sie die zahlreichen politikbezogenen Hindernisse für Familien, die versuchen, finanzielle Stabilität zu erreichen, ansprach. Mariana ChiltonDie Untersuchung von Luca Mullany hat gezeigt, dass Menschen mit niedrigem bis mittlerem Einkommen weniger ermutigt werden, zu sparen und ihr volles Einkommen anzugeben, weil sie Angst haben, ihre Sozialhilfe zu verlieren, obwohl sie gerade so über die Runden kommen, von Gehaltsscheck zu Gehaltsscheck leben und mehrere Jobs haben. Lucy Mullany von Illinois Asset Building Gruppe teilten ihre erfolgreiche Kampagne in Illinois zur Entfernung von TANF (Temporary Assistance for Needy Families) Vermögensgrenzen. Es bedurfte einer vielfältigen Gruppe von Co-Sponsoren, um genügend Unterstützung aufzubauen und die richtigen Botschaften zu vermitteln, die die Legislative davon überzeugten, dass es ein kluger Schritt war.

Ezra Levin von CFED erwähnte einige Bundesvorschläge zur Abschaffung von Vermögensgrenzen wie den ABLE (Achieving Better Life Experience) Act und den CSA (Childrens' Savings Account) Opportunity Act. Es gibt eine Reihe von Herausforderungen bei der Durchsetzung dieser Vorschläge, aber sie haben das Potenzial, um sicherzustellen, dass hart arbeitende Familien im Kampf gegen die Armut nicht ausgenutzt werden.

Unternehmertum ist ein Gewinn für Minderheitengemeinschaften

Bill Bynum von HOPE Enterprise Gesellschaft arbeitet im tiefen Süden, in überwiegend afroamerikanischen Gemeinden, die er als "Ground Zero der Armut" in unserem Land bezeichnete, und sprach über die Notwendigkeit von besser zugänglichen, erschwinglichen Finanzprodukten, um den finanziell unsicheren Familien, angehenden Hausbesitzern und Kleinunternehmern dort zu helfen. Lisa Hasegawa von Nationale CAPACD (einer der Partner von MAF) erzählte von ihrer Erfahrung in der Arbeit mit Finanzdienstleistungen für asiatische Amerikaner und Pazifikinsulaner. Ich schätzte die Tatsache, dass sie die Teilnehmer daran erinnerte, dass die Rasse immer noch eine Rolle spielt, wenn es um wirtschaftliche Gleichheit geht, ebenso wie der Status der Staatsbürgerschaft. Farbige Gemeinschaften sind mit einer rasanten Gentrifizierung konfrontiert (etwas, das ich in der Bay Area aus erster Hand erlebe) und haben weniger Chancen auf Investitionen in Unternehmen, Bildung, Zugang zu hochwertigen Lebensmitteln und finanziellen Ressourcen in ihren Gebieten. Die AAPI-Gemeinschaft ist zum Beispiel eine der am schnellsten wachsenden Armutsgruppen in den USA nach der Rezession. Sie hat uns alle dazu gedrängt, Beziehungen zwischen den Bewegungen für Rassengerechtigkeit und für den Aufbau von Vermögenswerten aufzubauen, um die das Wohlstandsgefälle zwischen den Rassen.

Podiumsteilnehmer aus Chicago, D.C. und L.A. erzählten positive Geschichten und Initiativen, die in ihren Städten stattfinden, um das Unternehmertum und die Geschäftsentwicklung für farbige Gemeinschaften zu fördern. Einige ihrer innovativen Projekte umfassen ein Small Business Center mit speziellen Schulungen, Business Accelerators und IT-Botschaftern für Jugendliche, offene Co-Working Spaces, Beratung für kleine Geschäftsideen und beschleunigte Bildungsprogramme mit lokalen Universitäten.

Koalitionsbildung ist der Schlüssel

Ich hatte die großartige Gelegenheit, mit einer Gruppe von Kollegen aus Nordkalifornien zum Capitol Hill zu fahren, um die Büros der Abgeordneten Nancy Pelosi und Barbara Lee zu besuchen und für Themen wie die Regulierung des Zahltags, Kindersparbücher, den Zugang zu Finanzprodukten und die Steuerreform zu werben. Ich teilte unseren jüngsten Erfolg bei der Verabschiedung SB 896 und wie es als Modell für andere Staaten genutzt werden könnte, um die Möglichkeiten zur Kreditbildung zu erweitern, sowie die Auswirkungen von Lending Circles auf die Kreditwürdigkeit und die Schulden der Mitglieder. Obwohl wir alle unterschiedliche Ziele hatten, konnten wir sie miteinander verbinden und eine zusammenhängende Darstellung präsentieren, die zeigte, dass wir vor Ort Experten für den Aufbau von Vermögenswerten sind, die eine Ressource für die Vertreter sein können. Insgesamt gab es 400 Teilnehmer aus 45 Staaten, die sich mit politischen Entscheidungsträgern trafen, was sicherlich eine starke Botschaft über die dringende Notwendigkeit einer Bundespolitik zur Erweiterung der wirtschaftlichen Möglichkeiten aussenden wird. 

Mitglieder des Vermögens- und Chancennetzwerk trafen sich für einige Führungs-Intensivseminare über Lobbyarbeit und das Schreiben von Meinungsbeiträgen. Ich habe viele nützliche Strategien gelernt, die ich in meine tägliche Arbeit einfließen lassen kann, wie z. B. das Schreiben eines effektiven Story Pitches und die Frage, an wen man ihn schicken sollte, das Verfassen von Meinungsbeiträgen, die zu einem Teil das Problem beschreiben und zu zwei Teilen ein Rezept für das Problem darstellen, einschließlich ansprechender Anekdoten und der Verknüpfung von Geschichten mit aktuellen Ereignissen.

Wir sprachen auch darüber, wie jeder das Netzwerk effektiver nutzen könnte, um Best Practices auszutauschen, mehr über die Kämpfe der anderen zu erfahren und alle politischen oder anwaltschaftlichen Kampagnen zu unterstützen. Einige Ideen, die uns einfielen, waren die Einrichtung von virtuellen Kaffeestunden, Webinaren und regionalen Arbeitsgruppen innerhalb des Netzwerks. Es war großartig zu hören, wie motiviert alle waren, ihre Gemeinden wirtschaftlich zu unterstützen, sei es in Bezug auf Wohneigentum, finanzielle Bildung, Staatsbürgerschaft, kleine Unternehmen und Kreditvergabe.

Mein Ziel bei der Teilnahme an der Assets Learning Conference war es, mit mehr Selbstvertrauen und Fähigkeiten herauszukommen, um ein besser informierter Fürsprecher für unsere Kunden zu sein und die Notwendigkeit von Investitionen in die Vermögensbildung hervorzuheben. Ich bin dankbar für die Gelegenheit, mich mit Kollegen in diesem Bereich zu vernetzen, mehr über die verschiedenen innovativen Forschungen und Programme zu erfahren und meine erste Erfahrung auf dem Capitol Hill zu machen!

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