Autor: Binh Ngo

Die Geschichte von Francisco: Stärke in der Zeit von COVID-19

Francisco hat sich schon immer angestrengt und Opfer gebracht, um seine Familie sicher und finanziell stabil zu halten. Bevor COVID-19 die Bay Area traf, waren Francisco und seine Frau eifrig dabei, zu sparen und ihre großen Urlaubspläne in die Tat umzusetzen. Da Francisco oft an den Wochenenden und in den Ferien arbeitete, freuten sich seine vier kleinen Kinder besonders darauf, wegzukommen und die Großfamilie in Oregon zu besuchen. Zu diesem Zeitpunkt war es schwer vorstellbar, wie schnell sich ihre Pläne und ihr Leben aufgrund des Coronavirus ändern könnten.

"Wir dachten, es sei etwas, das kontrolliert werden kann. Wir dachten nicht, dass es hierher kommen würde, da es etwas war, das sich so weit weg anfühlte. Aber manchmal bringt uns das Leben Überraschungen. Gute oder schlechte - wir wissen es nie, und wir können nicht immer darauf vorbereitet sein, was passieren wird."

Als im März dieses Jahres die "Shelter-in-Place"-Verfügung erlassen wurde, stellte sich ihre Welt, wie sie sie kannten, auf den Kopf. Franciscos Frau wurde entlassen, die Schulen wurden geschlossen und die Kinder mussten zu Hause bleiben. Das war der Zeitpunkt, an dem die Familie zu kämpfen begann. Francisco und seine Frau taten ihr Bestes, um sich und ihre Kinder mit den begrenzten Informationen, die sie zu dieser Zeit hatten, über die Pandemie aufzuklären. Als lokaler Koch gilt Francisco als unentbehrlicher Arbeiter, also war er der Einzige, der das Haus verließ, um zu arbeiten und Lebensmittel einzukaufen.

Wenige Tage nach seinem Geburtstag im April brach bei Francisco das Fieber aus.

Er schwitzte, zitterte und zitterte am ganzen Körper - bis zu dem Punkt, an dem er nicht mehr in der Lage war, zu gehen, Nahrung zu schmecken oder gar zu sprechen. Er suchte seine Symptome auf Google und stellte fest, dass er sich irgendwo und irgendwie mit COVID-19 infiziert hatte. Ein paar Tage später traten auch bei seiner Frau leichte Symptome auf. Um eine Übertragung des Virus auf ihre Kinder zu vermeiden, schloss sich das Ehepaar in ihrem Zimmer ein und fürchtete um die Zukunft ihrer Familie.

"Mein Fieber war in den ersten vier Tagen am höchsten. Es war wirklich schwer. Meine Frau und ich weinten, weil wir nicht in der Nähe der Kinder sein konnten. Ich habe schon das Schlimmste gedacht. Wie werden meine Kinder zurechtkommen? Was wird mit meiner Familie passieren? Es waren die schlimmsten vier Tage in meinem Leben."

Glücklicherweise ging es Francisco allmählich besser und erlangte nach wochenlanger Bettruhe seine Mobilität zurück. Obwohl die dunkelsten Tage vorbei sind, sorgt sich Francisco weiterhin um den Lebensunterhalt seiner Familie inmitten des Coronavirus und der Wirtschaftskrisen.

COVID-19 hat überdeutlich gemacht, dass die finanzielle Stabilität fragil ist - besonders für Einwandererfamilien in Amerika.

Harte Arbeit und Ausdauer sind für Francisco kein Fremdwort. Als sechstes von neun Kindern begann Francisco im Alter von 12 Jahren zu arbeiten, um seine Familie auf den Feldern in Yucatan, Mexiko, zu unterstützen. Von der Aussicht auf Wohlstand angezogen und von dem Wunsch getrieben, seinen jüngeren Geschwistern zu helfen, ihre Ausbildung fortzusetzen, beschloss Francisco, die Schule abzubrechen und mit 18 Jahren in die Vereinigten Staaten auszuwandern. 

Nachdem sein ursprünglicher Plan, nach Oregon zu gehen, gescheitert war, ließ sich Francisco in San Francisco nieder, um es dem Kojoten heimzuzahlen, der ihm über die Grenze geholfen hatte. Er nahm gleich mehrere Gelegenheitsjobs an und arbeitete sich vom Tellerwäscher zum Küchenchef hoch. In seiner Freizeit verwöhnt Francisco seine Familie mit verschiedenen Gerichten, geht mit seiner Frau aus und verbringt viel Zeit mit jedem seiner vier Kinder. 

Francisco ist glücklich und stolz auf das Leben, das er in den letzten 23 Jahren für seine Familie aufgebaut hat. Er hat immer versucht, das Richtige zu tun und das Leben mit Würde und Respekt zu leben. Wie Millionen anderer EinwandererFrancisco zahlt Steuern auf das Einkommen, das er verdient. Doch als seine Familie es am nötigsten brauchte, schloss die Bundesregierung sie aufgrund ihres Einwanderungsstatus von der kritischen finanziellen Unterstützung durch den CARES Act aus.

"Wir sind alle Menschen und müssen gleich behandelt werden. Es ist ärgerlich, weil wir auch Steuern zahlen. Obwohl wir nicht von hier sind, zahlen wir trotzdem Steuern, haben aber nie Anspruch auf etwas. Wir hätten diese Hilfe auch verdient. Aber so ist es nicht, und was bleibt uns anderes übrig, als es zu akzeptieren? Wir sind Fremde. Wir sind unsichtbar. So sehen wir es - wir sind unsichtbar."

In Zeiten des Kampfes fand Francisco Kraft in der Familie und der Gemeinschaft.

Als die Bundesregierung ihnen den Rücken zukehrte, lehnte sich Francisco an seine Gemeinde und seine Lieben für Unterstützung an. Seine beiden ältesten Töchter kümmerten sich um ihre jüngeren Geschwister, während er und seine Frau krank waren. Sein jüngerer Bruder griff auf seine Ersparnisse zurück, um ihnen zu helfen, die Miete zu bezahlen. Sein Arbeitgeber bot weiterhin eine Krankenversicherung, Mahlzeiten und andere Ressourcen an. Nachdem Francisco und seine Frau positiv getestet worden waren, meldete sich sogar die Stadt San Francisco, um sich zu erkundigen, wie es ihnen geht, und bot Lebensmittelhilfe an. 

Francisco hörte zum ersten Mal von der MAF-Fonds für zugewanderte Familien von der Schule seines Sohnes. Er und seine Frau beantragten und erhielten jeweils den $500-Zuschuss für Einwanderer, die von der bundesweiten Coronavirus-Hilfe ausgeschlossen wurden. Sie nutzten die Zuschüsse der MAF, um Stromrechnungen zu bezahlen und verspätete Kreditkartenzahlungen zu leisten. Obwohl Francisco aufgrund seines Status nicht von vielen Nothilfeprogrammen profitieren konnte, ist er dankbar für die Unterstützung, die er erhalten hat.

"Es gibt viele Dinge, die man nicht tun kann und für die man sich nicht bewerben kann, wenn man keine Papiere hat - besonders während der Pandemie. Um den Stimulus-Scheck zu bekommen, muss man Papiere haben. Um einen Kredit zu bekommen, braucht man eine Sozialversicherungsnummer. Ich kann nicht reisen, um meine Familie zu sehen oder gar in ein Flugzeug steigen. Wir sind eingesperrt. Aber ich will nichts von der Regierung, außer Respekt und Gleichbehandlung."

Die finanziellen Verheerungen von COVID-19 können gar nicht hoch genug eingeschätzt werden. Während die Auswirkungen der globalen Pandemie weitreichend sind, wurde die Latinx-Gemeinschaft unverhältnismäßig hart getroffen. Da er das Coronavirus selbst erlebt hat, ist Francisco nun eine Ressource für seine Gemeinschaft und berät andere, wie sie sich in dieser unberechenbaren Zeit um ihre Gesundheit kümmern können.

Francisco weiß auch, dass die wirtschaftliche Erholung nicht von heute auf morgen eintreten wird und dass es lange dauern wird, bis seine Familie die relative Stabilität der Zeit vor der COVID-Krise spüren kann. Aber er ist entschlossen, weiterzumachen und sich in dieser Krise um seine Familie zu kümmern. Denn alles, was er tut, dient dazu, dass seine Kinder es nicht so schwer haben werden wie er in der Vergangenheit.

"Ich war sehr gestresst. Ich war besorgt. Aber wenn ich nicht weiß, was ich tun soll, denke ich immer an meine Kinder. Ich möchte für sie gesund sein. Ich möchte sie aufwachsen sehen und sehen, was sie im Leben erreichen können. Das ist der Grund, warum ich heute hier stehe. Ich mache weiter, um das zu tun, was das Beste für sie ist."

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