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Autor: Grace Li

Ein Zuhause für die Generationen: Evas Geschichte

Es gibt vieles, was Eva daran liebt, eine neue Hausbesitzerin zu sein. 

Sie liebt es, ein Haus in einer Nachbarschaft zu haben, in der sie seit Jahren mietet. Sie liebt es, in der Nähe ihrer Familie zu leben, als Schwester, Mutter und Großmutter von zwei Kindern. Und sie liebt es, dass sie ihr Haus ohne zeitraubendes Pendeln tatsächlich genießen kann. 

„Es gibt viel Nebel, aber ich liebe San Francisco“, sagt Eva, eine langjährige MAF-Kundin. „Einer meiner Träume war immer, dass ich dort leben möchte, wo ich arbeite.“

Aber dieser Traum war keine leicht zu erreichende Realität. Eva hat viel in ihrem Leben gemacht: Sie ist mit 15 aus El Salvador in die USA eingewandert, hat sich neben ihrem Vollzeitjob im Sozialdienst ein eigenes Ernährungsgeschäft aufgebaut, ihre drei Kinder aufs College geschickt und eine Karriere überstanden finanziell herausfordernde Scheidung – eine, die ihre Träume vom Kauf eines Eigenheims fast zum Erliegen brachte.

„Wenn ich von zwei auf eins komme, hatte ich Schulden“, sagt Eva. „Ich hätte nie gedacht, dass ich die Gelegenheit bekommen würde, wieder ein Hausbesitzer zu sein.“

Eva überlegte, wie sie ihre Familie, einschließlich ihrer Kinder und ihrer Großmutter, unterstützen könnte. Sie investierte in Ernährung, um ihre eigene Gesundheit zu schützen, und nahm kaum Krankheitstage, um ihr Einkommen zu sichern. „Ich konnte mir nicht vorstellen, in der Zeit, in der ich stark bleiben musste, krank zu werden“, sagt Eva. 

Einkommen war eine Sache, aber Baukredite stellten eine andere Herausforderung dar. Aufgrund der Scheidungsschulden wusste Eva, dass sie ihre Kreditwürdigkeit verbessern musste, um sich – und ihrer Familie – die bestmögliche Chance auf ein Eigenheim zu geben.

Der Beitritt zu MAF war ein Wendepunkt für Evas Finanzen.

Vor Jahren kamen Eva und ihre Cousine auf dem Weg zur Arbeit am MAF-Büro in der Mission Street vorbei. „Wir probieren gerne alles aus“, sagt Eva, also beschlossen sie, an einem Informationstreffen teilzunehmen.

Die Energie hat sie sofort bewegt. Sie fing an, an MAFs teilzunehmen Lending Circles Programm, das zinslose Kredite zum Aufbau von Krediten über die Unterstützung der Gemeinschaft bereitstellt. Dies formalisiert eine globale Tradition der gemeinschaftlichen Kreditvergabe, manchmal bekannt als tandas und susus.

„Die Leute, die [MAF] beitreten, kommen aus der Community. Das sind berufstätige Familien, die nach einer Ressource wie mir suchen“, sagt Eva. „Diese Menschen zu treffen und ihre Geschichten zu hören – es war eine Versammlung, es war ein Teilen. Es gab immer Essen und den Versuch, diese Umgebung der Sicherheit und Gemeinschaft zu schaffen.“

Im Laufe der Jahre nahm Eva an MAFs teil Finanzdienstleistungen für Kleinunternehmer Dienstleistungen, die sich deutlich von den Kursen unterschieden, die sie auf dem College belegte. „Sie sind im Grunde für Latinos wie mich gedacht, die versuchen, unserer Gemeinschaft zu dienen“, sagt Eva.

„Es ist nicht nur die Latino-Community“, fügt sie hinzu. „Es sind verschiedene Immigrantengemeinschaften, in denen das Umfeld mehr wie Familie und Freunde wird und immer sehr persönliche – manchmal intime, schwierige – Wachstumserfahrungen teilt.“

Die Gemeinschaft bei MAF hat wertvolle Freundschaften und Beziehungen geschaffen. Währenddessen öffneten Lending Circles eine Tür, die Eva einst für verschlossen hielt.

„Ich habe die Veränderungen meiner Kreditwürdigkeit gesehen“, sagt Eva. "Ein Traum wurde Wirklichkeit." 

Die Änderungen kamen genau zur richtigen Stunde. Im Sommer 2022 wollten Eva und ihre Familie mit ihrem gemeinsamen Einkommen ein Haus kaufen. Alle Karten passten zusammen, aber Eva brauchte nur noch einen weiteren Schub für ihre Kreditwürdigkeit, um einen Kredit genehmigt zu bekommen.

Zu der Zeit nahm Eva an einem Lending Circle teil, also fragte sie Doris, Senior Client Success Manager von MAF, ob man etwas tun könnte. 

„Noch eine Zahlung“, wurde Eva gesagt. "Eine weitere Zahlung, und es wird einen Unterschied machen."  

Das Lending Circles-Programm verbessert die Kreditwürdigkeit, indem es Kreditzahlungen an alle drei großen Kreditauskunfteien meldet. MAF beschleunigte schnell den Zeitplan für die Darlehenszahlung von Eva, sodass ihre letzte Zahlung vor dem Abschlussdatum bearbeitet wurde. 

Die ganze Reise erinnerte Eva daran, warum sie überhaupt zu MAF kam.

„Es ist ein Gefühl von Gemeinschaft, Freunden und Familie, ‚wir sind für dich da'“, sagt Eva. „Das Ziel ist nicht nur, Teilnehmer zu gewinnen. Ziel ist es, den Teilnehmern dabei zu helfen, ihre Träume zu verwirklichen.“

Das Beste an Evas neuem Zuhause? Es ist nicht nur für sie.

„Du kümmerst dich um dein eigenes Haus für zukünftige Generationen“, sagt Eva. Sie hofft, dass ihre Kinder das Haus behalten und lange darin leben wollen. 

Schließlich steckt in diesem Haus viel Wert, und das nicht nur finanziell. Familie und Gemeinschaft haben Eva in all den Jahren in ihrem Beruf, in ihrem Privatleben und in ihrer Arbeit bei MAF motiviert und verankert. 

Dieses Haus ist ein Symbol dieser Beziehung – und eine Möglichkeit für Eva, diese Tradition für die kommenden Jahre fortzusetzen. „Es ist eine Teamleistung“, sagt Eva.

Treffen Sie den MAF Padrino: John A. Sobrato

John A. Sobrato ist ein Beispiel für jemanden, der auftaucht, mehr tut und es besser macht. Zu Beginn der Pandemie wandte sich John mit einem klaren Ziel an MAF: Unterstützung von Einwandererfamilien in San Mateo County, die von der Bundeshilfe ausgeschlossen waren. 

John, emeritierter Vorstandsvorsitzender der Sobrato Family Foundation, spendete selbst $5 Millionen, um unsere Soforthilfebemühungen in bar zu unterstützen. Aber er hörte nicht damit auf. John investierte die Arbeit – er schrieb und rief Familie, Freunde und Nachbarn an, um Unterstützung zu erhalten, und verdreifachte mehr als das Anfängliche für das Projekt San Mateo County Immigrant Relief Fund

„Seine Anrufe erreichten einen Punkt, wie er mir einmal sagte – ein wenig fassungslos, aber gleichzeitig stolz: ‚José, sie antworten nicht mehr auf meine Anrufe!'“, erinnert sich José Quiñonez, CEO von MAF. „Ich antwortete: ‚Willkommen in meiner Welt, John!'“

Deshalb bei MAF 15-jährig Quinceañera-Feier, John wurde mit dem Padrino Award ausgezeichnet.  

„Typischerweise sind Padrinos und Madrinas die Ehrengäste, die Menschen, die alle mit Ehrfurcht und Ehrfurcht betrachten. Schließlich sind sie es, die den Kuchen sponsern“, sagte José bei der Preisverleihung. „Aber sie sind mehr als das – Padrinos und Madrinas sind Mentoren und Vorbilder, Berater und Wegweiser für junge Menschen durchs Leben.“

Während John nicht persönlich vor Ort sein konnte, um seine Schmetterlingsplakette entgegenzunehmen, tat Sandy Herz, Präsidentin von Sobrato Philanthropies, dies in seinem Namen. „Wenn er etwas sieht, das er für falsch und unfair hält, wird es für ihn zu einer Mission“, sagte Sandy über John. „Und er legt nicht nur Geld hin. Er investiert seine Zeit, er investiert sein Netzwerk und er investiert seine Beziehungen. Er wird es niemals alleine schaffen. Er bringt andere mit, denn die Welt zu verändern ist ein Teamsport.“ 

„Ich hoffe, es gibt nie wieder eine Pandemie“, sagte John über ein vorab aufgezeichnetes Video zum Publikum. „Aber es tröstet mich zu wissen, dass es eine Organisation wie Mission Asset Fund gibt, die da sein wird, um Migrantenfamilien mit Würde und Respekt zu unterstützen.“ 

Treffen Sie die MAF Madrina: Jenny Flores.

Treffen Sie die MAF Madrina: Jenny Flores

Jenny Flores erinnert sich noch gut daran, als MAF-Gründer und CEO José Quiñonez mit einem Stück Papier und einem großen Traum bei der Citigroup auftauchte. 

Damals war MAF nur ein kleines Büro im zweiten Stock eines Restaurants, und es war keine leichte Aufgabe, die Leute von unserer Mission zu überzeugen. 

„Sie haben diese große Vision verkauft, und viele Führungskräfte haben sie nicht ganz verstanden“, erinnert sich Jenny. „Aber weil ich in dieser Gemeinschaft aufgewachsen bin und weil ich Sie so gut verstanden habe – was Sie zu lösen versuchten – sind wir eingesprungen, um diese große Vision zu unterstützen. Und hier sind wir, 15 Jahre später.“ 

Jetzt ist Jenny Head of Small Business Growth Philanthropy bei Wells Fargo, und MAF ist aus diesem kleinen Büro herausgewachsen – aber nicht aus diesem großen Traum. Tatsächlich bauen wir es zusammen Hand in Hand mit Jenny, der Madrina von MAF's 15-jährige Quinceañera-Feier

„Jenny strahlt Energie aus. Ihr Enthusiasmus und ihre Leidenschaft, Menschen zu dienen, sind ansteckend, weil sie echt und von Herzen kommen“, sagte José über Jenny, bevor er ihr den Madrina Award überreichte. „Es ist mir eine Ehre, sie Amiga, Colega y Compañera en la Lucha zu nennen.“

Jenny wurde aufgrund ihres lebenslangen und unerschütterlichen Engagements, Menschen mit Würde und Respekt zu dienen, für diese Ehre ausgewählt. „Die Tatsache, dass unsere Immigrantengemeinschaft – dass wir so viele Vorzüge haben, die andere vielleicht als ‚Schwächen‘ ansehen – eigentlich Stärken sind“, sagte Jenny zum Publikum. „Und ich liebe das.“

„Im Laufe der Jahre hat sie in all ihren verschiedenen Rollen in der Philanthropie immer Wege gefunden, unsere Arbeit zu unterstützen, Lösungen zu entwickeln, die in der Gemeinschaft verwurzelt sind“, sagte José. „Ich erinnere mich an viele Gespräche, die wir beim Mittagessen führten, in denen wir Strategien entwickelten und davon träumten, was wir noch für die Menschen tun könnten, denen wir dienen. Und obwohl ich nach jedem Gespräch immer mit viel mehr Projekten auf meinem Teller nach Hause gegangen zu sein schien, verließ ich unsere Meetings immer voller Energie und Inspiration, bereit, mehr zu tun.“ 

Treffen Sie den MAF Padrino: John A. Sobrato.

MAF feiert 15-jähriges Jubiläum mit Quinceañera

MAF wurde dieses Jahr 15 Jahre alt und das mussten wir natürlich mit einer Quinceañera feiern! Dies war unser erstes persönliches Treffen seit über zwei Jahren, bei dem wir Kunden, Partner, Geldgeber, Freunde und natürlich MAFistas unter einem Dach zusammenbrachten. 

Der Abend stand ganz im Zeichen von Gemeinschaft und Verbundenheit. „Es gab wirklich keinen Unterschied zwischen Mitarbeitern, Geldgebern, Vorstandsmitgliedern, Caterern von La Cocina“, sagte Katherine Robles-Ayala, Philanthropy Managerin bei MAF. „Alle genossen einfach die Gesellschaft des anderen. Ich weiß nicht, ob ich das irgendwo anders als MAF sehen könnte. [Es] war einfach wunderschön.“ 

Gemeinsam haben wir nachgedacht, gefeiert und geträumt. Und das in der Nachbarschaft, wo alles begann – im Mission District von San Francisco. KQED veranstaltete die Party großzügig in ihrem neu renovierten Hauptquartier, und wir füllten alle vier Stockwerke mit gutem Essen und guter Musik. Zwischen der Tanzfläche auf dem Dach, dem Konzert von La Santa Cecilia und dem Essen von MAF-Kunden im La Cocina gab es viele Highlights:

Reflektieren.

MAF-Gründer und CEO, José A. Quiñonez, eröffnete den Abend mit Begrüßungsworten. Er fing von vorne an: als eine Jeansfabrik von Levi Strauss in der Mission geschlossen wurde und den Weg für eine neue Möglichkeit ebnete – eine neue Organisation, die das finanzielle Leben von Einwanderern mit niedrigem Einkommen unterstützen würde.

„MAF war vom ersten Tag an ein Glücksspiel“, sagte José. „Wir begannen unsere Arbeit gleich die Straße hinauf, im zweiten Stock, über einem örtlichen Café. Wir hatten ein kleines Büro, aber eine große Vision.“

Von der Entstehungsgeschichte von MAF bis zu der landesweiten Organisation, die es heute ist, hat MAF immer daran gearbeitet, das Beste aus Finanzen und Technologie in den Dienst von Einwanderern zu stellen. José erinnerte sich an Geschichten über die Zusammenarbeit mit Kunden, um ihre Kreditwürdigkeit zu verbessern, nachdem sie von den Mainstream-Finanzen ausgeschlossen wurden, das Auftauchen für DACA-Empfänger, als die Trump-Administration die Existenz von DACA bedrohte, und die Einführung des größten garantierten Einkommensprogramms für Immigrantenfamilien, die von der COVID-19-Hilfe des Bundes ausgeschlossen waren helfen ihnen, sich schneller zu erholen.

Diese zinslosen Darlehen und Zuschüsse unterstützten Einwanderer und Farbige – indem sie ihnen halfen, Kreditwürdigkeit aufzubauen, Ersparnisse zu erhöhen und Schulden abzubauen. Und seit wir unsere Türen geöffnet haben, haben wir mehr als 90.000 Zuschüsse und Darlehen verwaltet und Tausende von Menschen im ganzen Land erreicht.

„Wir müssen einen besseren Weg nach vorne zeigen“, sagte José. „Und wir tun dies, indem wir echte Lösungen aufbauen, die im Leben ausgegrenzter Menschen verwurzelt sind, und indem wir jeden Sieg mit Freude feiern.“

Natürlich haben wir diese Arbeit nicht alleine gemacht. In Quinceañera-Tradition ernannte MAF einen Padrino und eine Madrina der Nacht. Padrinos und Madrinas sind mehr als Parteisponsoren – sie sind Mentoren, Vorbilder, Berater und Führer. „Aus genau diesem Grund spielen sie in jeder Quinceañera eine besondere Rolle – sie sind die lebendigen Beispiele dessen, was uns zusammenbringt – die Bindungen, die Beziehungen – die Gemeinschaften am Leben erhalten und gedeihen“, teilte José mit.

MAF stellte die vor Padrino-Preis an John A. Sobrato, emeritierter Vorstandsvorsitzender der Sobrato Family Foundation, für seine Unterstützung von Einwandererfamilien in San Mateo County, und dem Madrina-Preis Jenny Flores, Head of Small Business Growth Philanthropy bei Wells Fargo, dafür, dass sie sich seit Jahren für die Arbeit von MAF einsetzt und uns gleichzeitig herausfordert, uns zu zeigen und mehr für eingewanderte Kleinunternehmer zu tun. Jeder erzählte Geschichten über seine besonderen Verbindungen zu MAF, bevor er mit einer gravierten Schmetterlings-Holzschnitzerei überreicht wurde. „Viva das Mission Asset Fund!“ sagte Johannes.

Zelebrieren.

Wenn MAF eine Party schmeißt, schmeißen wir eine Party für alle. Das bedeutet, dass alles – von den Blumenarrangements bis zur Musik – die Menschen repräsentiert, die die Arbeit von MAF ausmachen.

La Cocina Die Caterer Alicia's Tamales Los Mayas, El Huarache Loco, El Pipila, Los Cilantros, Delicioso Creperie, La Luna Cupcakes und Sweets Collection bereiteten das Essen zu – mit einem besonderen Twist. Fast jeder Unternehmer hat schon einmal mit MAF zusammengearbeitet. Die Gäste kamen immer wieder für Sekunden mit mundgerechten „Lollipop“-Tamales, in Gelatine suspendierten Blumen und Tostadas mit Heilbutt-Ceviche und Nopales. 

Einer der Höhepunkte des Abends war natürlich definitiv die mit dem Grammy Award ausgezeichnete Band, La Santa Cecilia. Bekannt für ihren hybriden Stil aus lateinamerikanischer Kultur, Rock und Pop, verwandelte La Santa Cecilia das KQED-Auditorium in eine Tanzfläche. Die Tanzpartner zogen sich die ganze Nacht über gegenseitig in die Cumbia und langsamen Tänze.  

Und am Ende des Abends gesellten sich Mitglieder der Band La Santa Cecilia zu Kunden, MAFistas und Partnern auf der Tanzfläche auf dem Dach. Diese Wendung der Ereignisse war nicht allzu überraschend. Die Quinceañera strahlte vor kollektiver Energie, brachte Menschen zusammen und ermutigte sie, neue Verbindungen zu knüpfen. Ein MAFista teilte einen besonderen Moment mit La Santa Cecilia, als er herausfand, dass der Keyboarder aus derselben Heimatstadt wie er stammte. 

„Er ging in dieselbe Pizzeria, um Fußballspiele zu sehen und Maquinitas zu spielen, mit der ich aufgewachsen bin“, sagte Efrain Segundo, Financial Education and Engagement Manager von MAF. „Wir hatten jetzt einen Moment wie ‚Du kennst mich, ich kenne dich.'“

Traum.

Am Ende des Programms bat José alle, die Augen zu schließen und sich zu fragen:

„Welche Veränderung möchten Sie heute in der Welt sehen, die das immense menschliche und wirtschaftliche Potenzial von Einwanderern, People of Color und marginalisierten Gemeinschaften erschließen kann?“

„Welche Veränderung möchtest du heute in der Welt sehen, die unsere Träume befreien, unsere Hoffnungen entfesseln und uns befreien kann, um in der Welt unser wahres Selbst zu sein?“

Dies waren die Fragen, die die ganze Nacht hindurch hallten, als die Leute in die Party strömten und Goldbäume mit Bändern und eine Traumwand vorfanden. Die Menschen schrieben ihre Wünsche auf Karten und schmückten damit die Bäume oder malten ihre Antworten auf die Traumwand: „Unterstützung für Landarbeiter“. „UBI.“ „Würde + Solidarität.“ 

Diese Träume endeten nicht mit der Nacht. Wir tragen sie in unserer Arbeit weiter, und wir tun es gemeinsam. Die Quinceañera hat uns gezeigt, wie wichtig es ist, dies in Gemeinschaft miteinander zu tun. 

Als Gemeinschaft werden wir diese Träume Wirklichkeit werden lassen. Als Gemeinschaft werden wir auftauchen, mehr tun und es besser für Immigranten tun. 


Weitere Fotos finden Sie in unserem Album!

„Ein Segen … ein Dorn“: 10 Jahre DACA

Als Shaniques Mutter 2015 starb, konnte sie die Vereinigten Staaten für ihre Beerdigung nicht verlassen. Shanique ist im Alter von 15 Jahren von den Bahamas eingewandert und sitzt seitdem aufgrund ihres DACAmented-Status in den USA fest.

„Obwohl DACA ein Segen war, war es mir, würde ich sagen, auch ein Dorn im Auge.“ sagt Shanique, ein MAF DACA-Gebührenunterstützungsempfänger. Wenn Shanique das Land verlassen hätte, um sich von ihrer Mutter zu verabschieden, hätte sie nicht in die Vereinigten Staaten zurückkehren dürfen.

Dieses zweischneidige Schwert ist nicht ungewöhnlich für Hunderttausende von Einwanderern, die als Kinder in die Vereinigten Staaten gebracht wurden. Seit seiner Gründung im Jahr 2012 ist DACA ein transformatives Programm. Es ist Shanique und so vielen anderen erlaubt, Führerscheine, Sozialversicherungskarten und Arbeitserlaubnisse zu erhalten. „Ohne DACA hätte ich nicht den Job, den ich heute habe“, sagt Shanique, die als Krankenhausangestellte arbeitet.

Laut Miguel, einem anderen Empfänger von MAF DACA-Gebühren, bot DACA eine Art lebensverändernde Sicherheit. „DACA konnte mir die Möglichkeit geben, meinen Träumen zu folgen, meinem Karriereweg zu folgen und keine Angst vor der Abschiebung zu haben“, sagt er. Das Programm gab ihm die Mittel, um eine Karriere als Anwalt zu verfolgen und in seiner Rolle als gemeinnütziger Direktor für andere wie ihn zu kämpfen. 

„Vor DACA mussten wir immer im Schatten bleiben und Angst haben“, Sagt Miguel. "Und das ist nicht mehr der Fall."

Aber DACA war nie als dauerhafte Lösung für die Tausenden von Einwanderern ohne Papiere im Land gedacht. Als DACA 2012 zum ersten Mal angekündigt wurde, nannte es der ehemalige Präsident Obama eine „vorübergehende Notlösung.“ „Das ist keine Amnestie, das ist keine Immunität. Dies ist kein Weg zur Staatsbürgerschaft. Es ist keine dauerhafte Lösung“, sagte er. 

In den zehn Jahren seither waren DACA-Empfänger mit mehreren Hürden konfrontiert – ein Bundesrichter, der die Legitimität des Programms in Frage stellte, ein monatelanger USCIS-Rückstand, der Verlängerungen gefährdete, und die Antragsgebühr von $495, die nach wie vor eine der größten Eintrittsbarrieren für DACA-Antragsteller mit niedrigem Einkommen ist . Und da DACA sein 10-jähriges Bestehen feiert, ist DACA wegen rechtlicher Herausforderungen für neue Bewerber geschlossen. Sogar Einwanderern, die Verlängerungen beantragen können, sind immer noch verschiedene Rechte verwehrt, wie z. B. das Wahlrecht oder die Möglichkeit, international zu reisen. 

„Wir werden ständig an unseren Status erinnert“, sagt Shanique. „Etwas so Einfaches wie das Wort ‚vorübergehend‘ auf Ihrem Führerschein zu sehen, ist ein kleiner Stich ins Herz.“

Aus diesem Grund ist ein Weg zur Staatsbürgerschaft so wichtig – nicht nur für die rund 800.000 DACA-Empfänger, sondern für alle 11,4 Millionen Einwanderer ohne Papiere in den Vereinigten Staaten.

„Eigentlich einen Weg zur Staatsbürgerschaft für die Millionen von Menschen in den Vereinigten Staaten zu schaffen, die zu diesem Land beitragen, die dieses Land besser machen, würde das Leben der Menschen zehnfach verändern.“ Sagt Miguel. „Schaut euch einfach jemanden wie mich an.“ 

Miguel wurde kürzlich ein ständiger Einwohner – eine Statusänderung, die für die meisten DACA-Empfänger keine Option ist. Durch die dauerhafte Aufenthaltserlaubnis konnte er nicht nur seinen Leidenschaften „uneingeschränkt“ nachgehen, sondern auch seine Familie in Mexiko sehen, von der er 32 Jahre getrennt war. „Ich bin mit zwei Jahren hierher gezogen. Und wegen meiner neuen Statusänderung bin ich zurück nach Mexiko gegangen und habe meine Familie zum ersten Mal getroffen.“

Zweiunddreißig Jahre sind eine unangemessen lange Zeit, um von der Familie getrennt zu sein. Aber ein Weg zur Staatsbürgerschaft kann Familien wieder zusammenführen und Einwanderern ohne Papiere das Recht geben, zu wählen, ihre Lieben zu sehen und ein Privatleben in Freiheit zu führen. Nach einem Jahrzehnt DACA ist ein Weg zur Staatsbürgerschaft längst überfällig.

„Ich habe das Gefühl, lange genug hier gelebt zu haben. Dies ist das einzige Zuhause, das ich kenne.“ sagt Shanique. „Ich erinnere mich nicht einmal an viel von meinem Leben auf den Bahamas. Amerika war mein Zuhause.“


MAF steht in Solidarität mit DACA-Empfängern und stellt bereit Gebührenhilfe damit die Anmeldegebühr kein Hindernis für diejenigen darstellt, die sich für DACA bewerben möchten. Seit Beginn des DACA-Programms hat MAF Menschen in 47 Bundesstaaten und im District of Columbia Darlehen und entsprechende Zuschüsse gewährt. Mehr als 11.000 DACA-Empfänger haben auf die DACA-Gebührenunterstützung von MAF zugegriffen, darunter Miguel und Shanique. 

Wenn Sie berechtigt sind, eine DACA-Verlängerung zu beantragen, bietet MAF Gebührenunterstützung an. Erfahren Sie mehr und bewerben Sie sich noch heute!

Ehrung eingewanderter Unternehmer während der National Small Business Week

Jedes Mal, wenn wir Besorgungen bei einem örtlichen Lebensmittelhändler erledigen, in einem familiengeführten Restaurant zu Mittag essen oder unsere persönlichen Bibliotheken mit Bestellungen aus unabhängigen Buchhandlungen auffüllen, investieren wir erneut in die Gemeinschaften, in denen wir leben. Kleine Unternehmen sind das Lebenselixier der Nachbarschaften: Neben der Herstellung unserer lokalen Landschaften speziell, kleine Unternehmen halten Geld von der Gemeinde, in der Gemeinschaft

Natürlich wären kleine Unternehmen nicht möglich ohne die kreativen Menschen, die sie gegründet haben, von denen viele während der COVID-19-Pandemie unmögliche Herausforderungen überstanden haben. Es war ein Kampf, durch Meere von Bürokratie zu navigieren, um Zugang zu entscheidender finanzieller Unterstützung zu erhalten – insbesondere für Einwanderer und farbige Menschen, die durch das Design von Darlehen wie dem Gehaltsscheck-Schutzprogramm unverhältnismäßig stark geschädigt wurden. 

Angesichts dieser Hindernisse hat MAF eine unglaubliche Belastbarkeit und Klugheit von Unternehmern mit Migrationshintergrund und BIPOC erlebt. In dieser #SmallBusinessWeek nehmen wir uns einen Moment Zeit, um ihre Lektionen zu teilen und ihre Geschichte zu ehren. Hinter jedem kleinen Unternehmen steht ein Träumer, Unternehmer und Nachbar, jeder mit seiner eigenen Geschichte:

Tahmeena

„Damals hatte ich noch keine Kreditkarte. Ich war mit Geschäften oder so nicht vertraut“, sagt Tahmeena. Sie hatte keine Kreditgeschichte, als sie aus Afghanistan in die Vereinigten Staaten einwanderte. Aber sie ließ sich nicht entmutigen. Tahmeena, die sich seit ihrer Kindheit für Mode interessierte, sah in ihrer Gemeinde schnell einen Bedarf an kultureller Kleidung und Accessoires, die im Ausland üblich, aber in Amerika schwer zu bekommen waren. 

Aus einer Laune heraus brachte sie nach einem Urlaub in der Türkei ein paar Artikel mit, um zu sehen, ob Interesse besteht. Und innerhalb eines Monats hatte sie fast zu viele Kunden, die nach mehr verlangen. 

Also schloss sich Tahmeena an MAFs Lending Circles durch die Netzwerk für Flüchtlingsfrauen um eine Kreditwürdigkeit zu ermitteln und ihre Online-Boutique auszubauen, Takho'z Choice, weiter. Sie nahm die $1.000, die sie durch das zinslose Darlehen gespart hatte, und kaufte damit Waren. In nur drei Monaten begann ihr kleines Unternehmen, Gewinne zu erwirtschaften, und Ihre zuvor nicht vorhandene Kreditwürdigkeit stieg um Hunderte von Punkten.

Reyna

Reynas Mutter legte den Grundstein für ihr Geschäft, als sie Tamales als Straßenverkäuferin in San Francisco verkaufte. Mit Unterstützung des Inkubators La Cocina, öffneten Reyna und ihre Mutter La Guerreras Küche's erster stationärer Laden im Jahr 2019, kurz bevor die Pandemie sie zwang, den Laden zu schließen. Nach zwei Jahren voller Pop-ups und Online-Instagram-Bestellungen konnte La Guerrera's Kitchen 2022 endlich ein neues Zuhause im Swan's Market in Oakland finden. 

Für viele ist Mentoring ein wesentlicher Bestandteil dieses Prozesses, um durchzustarten – insbesondere für Unternehmer mit Migrationshintergrund. Während der Gründung von La Guerrera's Kitchen lernte Reyna etwas über Marketing und Prognosen, wie man verhandelt und wie Häuser mit gemischtem Status mit individuellen Steueridentifikationsnummern (ITINS) Kredite aufbauen können.

„Ich hätte diese Unterstützung gerne in einem jüngeren Alter erhalten“, Sie sagt. Diese Unterstützung wünscht sich Reyna für alle Immigranten: „Lassen Sie die Leute wissen, dass Sie ohne Papiere sein und trotzdem ein Geschäft eröffnen können. Das ist wie man es macht." 

Diana

Es brauchte einen Blick von ihrer englischen Bulldogge, bis Diana erkannte, dass sie für ein unternehmerisches Abenteuer bestimmt war. Mitten in der Finanzkrise 2008 fühlte sich Diana festgefahren. Es war schwierig, Jobs zu finden, die für ihren College-Abschluss in Innenarchitektur relevant waren, und mit dem Job, den sie in einer Hundetagesstätte bekam, war sie nicht zufrieden. „Ich wusste, dass ich es besser kann“, sagt Diana. „Und meine Bulldogge hat mich nur angeguckt, und ich bin alleine abgehauen.“ 

Dieser kleine Blick erwies sich als lebensverändernd. „Er hat mir so viele Möglichkeiten eröffnet, die ich vorher nicht gesehen habe“, sagt sie. Über ein Jahrzehnt später leitet Diana ihr eigenes erfolgreiches Hundetagesstättengeschäft, eine Leistung, die sie ihrem Glauben an ihre unternehmerischen Träume und den Menschen (und Haustieren) zuschreibt, die ihr geholfen haben, diese Grundlage des Vertrauens und der Unterstützung aufzubauen. Dazu gehören alle – von ihrer englischen Bulldogge über ihre Kunden bis hin zu MAF. Als MAF-Kundin konnte Diana das Geld für eine Anzahlung auf ihren ersten Hundekinderwagen sparen. 

Vertrauen und Unterstützung sind der Schlüssel für jeden Kleinunternehmer, sagt Diana. Abgesehen davon, dass Sie diese Dinge in Ihrer Familie oder Gemeinde finden, ist es wichtig, dieses Vertrauen in sich selbst zu haben.

„Du bist der Boss deines Lebens, nicht nur deines Jobs. Du schaffst nicht nur einen Job für dich, du schaffst Jobs für andere Menschen, du hilfst deiner Gemeinde und du erschaffst dein Leben und deine Träume.“ Diana sagt. „Du bist der Schöpfer.“

Champion-Spotlight: Treffen Sie Laura Arce

Für Laura Arce fühlt sich der Beitritt zu MAF wie eine Heimkehr an. 

Ihre neue Rolle als Mitglied von MAF's Vorstand brachte sie – im symbolischen Sinne – zurück in die Bay Area, wo sie geboren und aufgewachsen ist. Jahrelang hatte Laura nach dem College Zeit woanders verbracht: auf dem Capitol Hill, in Peking, für Regierungsbehörden oder kleine Beratungsunternehmen oder sogar für große Banken wie Wells Fargo, wo sie derzeit als Senior Vice President für Verbraucherbanken und Kreditpolitik tätig ist. 

Aber im Jahr 2020, als COVID-19 das Leben aller auf den Kopf stellte, erlebte Laura eine verblüffende Offenbarung.

„Mir wurde klar, dass ich meine Wurzeln vermisse“, sagt sie. Es lag nicht nur daran, dass Laura nicht mehr einfach mit dem Flugzeug zurück in ihre Heimatstadt fahren konnte. Es lag auch daran, dass ihre berufliche Karriere aus dem Persönlichen resultierte – und es war für Laura an der Zeit, sich wieder mit ihrer eigenen Herkunftsgeschichte zu verbinden.

Laura wuchs in Oakland in einer mexikanischen Einwandererfamilie auf.

Ihre Eltern waren gemeinnützige Arbeiter, und sie verbrachte einen Großteil ihrer Grundschulzeit damit, beim Spanisch sprechenden Einheitsrat herumzuhängen, einem Gemeinderessourcenzentrum, in dem ihr Vater arbeitete. 

Laura nennt ihren Vater als einen ihrer größten Einflüsse. Das liegt zum einen an der frühen Affinität zur Gemeindearbeit, die er ihr vermittelte, zum anderen daran, dass sie als Kind oft miterlebte, wie ihre eigene Familie vom finanziellen Mainstream ausgeschlossen wurde. Ihr eigener Großvater traute Banken nicht. Jedes Mal, wenn er eine Rechnung bezahlte – Telefon, Wasser, was auch immer – fuhr er mit dem Bus in die Innenstadt zu seinem jeweiligen Büro und bezahlte in bar. 

„Das hat ihn viel Zeit und zusätzlichen Aufwand gekostet. Aber er hat es sein ganzes Erwachsenenleben lang gemacht“, sagt Laura. Es war riskant, so viel Bargeld auf einmal bei sich zu haben, aber ihr Großvater vertraute lieber auf Dollarnoten als auf ein Bankinstitut. Abgestempelte Quittungen wurden sorgfältig aufbewahrt, und ein Sparbuch wurde selten angerührt. 

Dieser Prozess schien Laura „normal“ zu sein, bis sie das College an der UC Berkeley begann. Während Lauras Großvater abgestempelte Papierquittungen aufbewahrte und sein Bankkonto verstaubte, benutzten Lauras Klassenkameraden Kreditkarten, um ihre Bücher und Vorräte auf „magische Art“ zu bezahlen. Während die Eltern ihrer Mitbewohnerin Schecks an ihren Vermieter schickten, war Laura für ihr eigenes Bankkonto verantwortlich. Sie war fassungslos über die Unstimmigkeiten zwischen ihren Erfahrungen und denen ihrer Klassenkameraden. 

All diese Unterschiede waren für Laura wie Glühbirnenmomente. „Wer hat kein Bankkonto, wer hat ein Bankkonto, wer hat Kredite, wer nicht. Es gibt klare Unterschiede zwischen Rasse, ethnischer Zugehörigkeit, Einkommensniveau und sogar geografischer Lage“, sagt Laura. Und ihre Familie lebte an diesen Kreuzungen.

„Selbst in meinem Fall, wo ich gebildete Eltern hatte und Großeltern, die Kinder hatten, die ihnen helfen konnten, waren sie unterversorgt“, sagt Laura. "Sie waren außerhalb des Finanz-Mainstreams." 

Lauras Position in den Finanz- und Prüfungsausschüssen von MAF ist eine Art, ihre Wurzeln zu ehren. 

„Ich beschloss, alles, was ich gelernt und aufgebaut habe, mitzunehmen“, sagt Laura. „Und ich wollte mich wieder mehr für die gemeinschaftliche Arbeit engagieren.“ Ihre Rolle ist die Art, die eine bestimmte Philosophie verbindet, die Laura hat, die Banklücke für People of Color zu schließen, die systematisch von Finanzdienstleistungen ausgeschlossen sind – wie ihr Großvater.

„Es wird kein einfacher Knopf sein, den wir alle drücken können“, sagt Laura. „Es wird eine Verstärkung des Privatsektors erfordern, und es wird auch eine öffentliche Politik erfordern, die diese Ziele unterstützt, sowie die Bemühungen von Gruppen wie MAF, die bereit sind, da draußen zu sein und mehr Risiken einzugehen.“

Und während Laura beabsichtigt, ihren Hintergrund aus der öffentlichen Politik und dem Privatsektor in die Vorstandsgespräche einzubringen, hofft sie auch, von ihren Kollegen zu lernen. „Ich freue mich, an diesen Meetings teilzunehmen und all diese Gespräche darüber zu hören, wie wir wirklich herausfordernde Probleme angehen“, sagt Laura. Die Arbeit von MAF sowohl als „nationale Führungskraft“ als auch als gemeinschaftsbasierte Organisation ist die Art von Perspektive, die sie in ihre Arbeit außerhalb von MAF einbringen möchte, sei es in Regierungsbehörden oder Großbanken.

Das liegt zum Teil daran, dass Laura sich verantwortlich fühlt. Während ihrer gesamten Karriere im privaten und öffentlichen Sektor war Laura oft eine der wenigen Latina-Frauen im Raum. „Ein Teil meiner Expertise ist auch meine persönliche Erfahrung“, sagt sie. Nicht jeder, mit dem Laura zusammengearbeitet hat, ist in einer Einwanderergemeinschaft aufgewachsen. Nicht jeder hatte Familienmitglieder, die kein Englisch sprachen oder Banken nicht trauten. Nicht jeder wird fragen: „Welche Teile der Gemeinschaften werden zurückgelassen und werden nicht bedient? Und was kann ich tun?"

Aber Laura wird. „Ich vertrete diese Stimme“, sagt Laura. „Das ist mir sehr wichtig und das nehme ich sehr ernst.“