Cristina's Story

Träume, die im Dunkeln blühen: Cristinas Geschichte

Cristina Velásquez inició un negocio durante la pandemia de COVID-19. Mientras se cerraban industrias enteras, ella y su esposo vieron la oportunidad de hacer realidad su sueño.

Cristina ist entrevistó mit der MAFista Diana Adame für eine einfache Entscheidung, die Lending Circles von MAF als Vorbereitung für die Verhandlungen und für die Benutzer, die die Nosotros für die neuen Sueños bereitstellt, zu treffen.

Cristina Velásquez hat ein Unternehmen gegründet während die COVID-19-Pandemie. Während ganze Industrien geschlossen wurden, sahen sie und ihr Mann eine Chance, ihren Traum zu verwirklichen.

Cristina setzte sich mit MAFista Diana Adame zusammen, um über diese Entscheidung zu sprechen, wie MAFs Lending Circles sie auf das Geschäft vorbereitete – die Gründung von Blind-N-Vision – und mehr.

Das folgende Gespräch wurde aus Gründen der Länge und Klarheit bearbeitet.

Einführungen

Diana Adame: Mein Name ist Diana Adame. Ich arbeite hier bei MAF.

Cristina Velásquez: Mein Name ist Ana Cristina Velásquez. Ich trage meinen zweiten Namen, Cristina. Ich komme aus El Salvador. Seit vier Monaten betreibe ich zusammen mit meinem Mann mein eigenes Geschäft. Wir stellen Gardinen her, die man vielleicht als Raffrollos kennt. Ich helfe meinem Mann mehr als alles andere bei der Geburt. Er stellt das Produkt her und ich liefere es.

Cristina's family business

Diana: Warum haben Sie sich während der Pandemie entschieden, ein Geschäft zu eröffnen?

Christina: Wir begannen herauszufinden, was uns die Leute erzählten – wenn die Leute draußen arbeiteten, waren sie nicht viel zu Hause. Dann begannen sie zu erkennen, dass es viele notwendige Hausverbesserungen gab. Die Nachfrage nach Vorhängen begann zu steigen. Und so haben wir uns gesagt, wow, hier ist eine echte Chance.

Diana: Was war die unerwartetste Herausforderung, die Sie bei der Gründung Ihres Unternehmens lösen mussten?

Christina: Wow, ich denke, die erste Herausforderung, die wir hatten, war der Zugang zu einem Raum. Apropos San Francisco, es gibt vielleicht Platz, aber es ist extrem teuer. Wir brauchten einen recht großen Platz, den wir in der Wohnung, in der wir wohnten, nicht zur Verfügung hatten.

Diana: Wie haben Sie Ihren Platz gefunden?

Christina: Ich sage immer, dass Gott für alles einen Plan und Willen hatte. Ich habe einen Freund, den ich vor 15 Jahren kennengelernt habe. Sie arbeitet in einem Schönheitssalon. Und, na ja, ich wusste, dass der hintere Teil des Ladens vermietet wurde. Es ist jetzt kostenlos, es kann weiterhin gemietet werden. Und das erste, was ich fragte, war, wie hoch ist es? Sehr hoch, sagte sie. Ich sagte ihr, perfekt! Und so haben mein Mann und ich es uns angeschaut und wir haben uns in es verliebt, es war perfekt für das, was wir machen wollten.

Diana: Nachdem alles abgeschlossen war, nachdem Sie mit Ihrem Freund gesprochen hatten, wie fühlte es sich an, zum ersten Mal Ihren Raum zu betreten, nachdem Sie ihn gefunden hatten?

Christina: Sehr stolz sagen zu können, wow, endlich ist dies Realität. Es war ein Traum, aber jetzt ist es wahr und wir können es anfassen. Dies ist schön. Wirklich, ich fühle mich glücklich und bin Gott dankbar.

Die Ressourcen finden

Diana: Wie sind Sie zum ersten Mal auf MAF aufmerksam geworden?

Christina: Ich glaube, es war im Jahr 2015. Damals begann die Geschichte, denn damals wollte ich Kredite aufbauen. Es war die beste Entscheidung, die ich je getroffen habe. Dort holten sie mich aus der Dunkelheit. Früher hatte ich keine gute Kreditwürdigkeit und jetzt habe ich eine ausgezeichnete Kreditwürdigkeit.

Diana: Wie haben sich die Dienstleistungen von MAF auf Ihr Geschäft ausgewirkt?

Christina: Was ich persönlich gelernt habe, wende ich in meinem Business an. Um ein Unternehmen zu führen, benötigen Sie einen hohen Kredit. Im persönlichen Bereich hat das mir die Türen etwas leichter geöffnet, um bestimmte Dinge mit meinem Geschäft zu tun.

Diana: Diese Erkenntnisse sind so wertvoll, wenn Sie sie in andere Bereiche Ihres Lebens einbringen, oder? Tolle Praktiken. Eine Frage, die ich gerne stellen würde, lautet: Welche MAF-Plattform ist für Sie am komfortabelsten? Wovon haben Sie am meisten profitiert?

Christina: Ich denke der mobile Applikation. Ich glaube, ich habe einmal, ziemlich spät in der Nacht, alle Module absolviert, weil ich sie so schnell und praktisch fand. Und deshalb liebe ich die [MyMAF]-App wirklich.

Ergreife deine Träume

Cristina

Diana: Meine letzte Frage, Cristina, ist: Was raten Sie anderen in einer ähnlichen Position mit einem Traum?

Christina: Träume sollten keine Träume bleiben. Sie können wahr werden. Nur wir haben die Macht, sie zu verwirklichen, niemand außer uns selbst, denn sie sind nicht nur unsere Träume, sondern auch das, was wir uns für uns, unsere Kinder und unsere Familie wünschen. Und dann können wir sagen, sí se puede. Ich habe mir die Mühe gemacht und bin jetzt ein Testament, das ja sí se puede ist. Ich habe gestern Abend für meinen Mann gesungen. [Lied] Es ist ein wunderschönes Lied, das davon spricht, zu wissen, dass Träume deine sind und du sie verwirklichen kannst, wann immer du willst.

Diana: Vielen Dank Cristina. Nun, ich denke, Sie sind die Motivation, die wir heute brauchen. Ich freue mich, dass Sie Ihre Worte mit uns teilen.

Christina: Danke.


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Putting Heart into UpValleys Lending Circles: Joleens Geschichte

Joleen hat von ihren Eltern und ihrer Karriere bei Banken und Kreditgenossenschaften wertvolle Lektionen im Umgang mit dem US-Finanzsystem gelernt. Jetzt leitet sie das Lending Circles-Programm in Napas UpValley-Familienzentren, um ihrer Gemeinde zu helfen, dasselbe zu tun.

Joleen hat aus den finanziellen Lektionen ihrer Eltern gelernt.

Joleen erinnert sich gerne daran, wie sie auf dem Rücksitz des Lowriders ihres Vaters saß, als ihre Familie eine Kreuzfahrt machte. Das Leben der kleinen fünfköpfigen Familie war ein wenig hektisch, aber sonntags genossen sie die gemeinsame Zeit auf Automessen.  

Joleens Eltern waren junge Teenager, als sie von Yuba City nach Napa, Kalifornien, zogen, um ihre drei Kinder großzuziehen. Napa verschaffte Joleens Vater einen gut bezahlten Job im Baugewerbe und ermöglichte der jungen Familie gleichzeitig eine engere familiäre Unterstützung. Seitdem hat Joleen Napa zu Hause angerufen und hofft, eines Tages ein Haus kaufen zu können, damit ihre Tochter dort aufwachsen kann.

Joleen's family

Als junge Eltern, die durch das US-Finanzsystem navigierten, verwendeten Joleens Eltern Zahltagdarlehen, um Rechnungen zu bezahlen, da sie zu dieser Zeit das einzige Finanzprodukt waren, das ihnen zur Verfügung stand. „Meine Mutter hatte so viele Zahltagdarlehen, dass sie von einem zum anderen hüpfte, um das andere abzubezahlen“, überlegte Joleen. Joleen sah zu, wie ihre Eltern darum kämpften, sich von den Schulden zu befreien und finanziell stabil zu werden. „Jung zu sein und nicht viel Geld zu haben – das war viel. Diesen Kampf zu sehen und das Gefühl zu haben, dass du nie aus diesem Loch herauskommst.“ Schließlich machte Joleens Vater seinen Abschluss und sicherte sich eine Anstellung, die der Familie half, finanziell stabil zu werden. 

Als ihre Eltern Zugang zu besseren Finanzprodukten erhielten, verwalteten sie ihr Geld besser. „Ich bin so stolz auf meine Eltern und darauf, wo sie heute sind“, teilte Joleen mit. Nachdem sie ihre ganze Kindheit in Wohnungen verbracht hatte, haben ihre Eltern jetzt ein eigenes Zuhause. Durch jahrelange harte Arbeit und Aufopferung hat Joleens Vater jetzt einen Job im medizinischen Bereich, während ihre Mutter sich um die Enkel kümmert. 

„Was ich von meinen Eltern mitgenommen habe, beschloss ich, früher [ein Haus] zu bekommen. Das möchte ich unbedingt für mein Kind. Ich will mein eigenes Zuhause, wo sie ihr eigenes Zimmer hat.“ 

Das Wachstum ihrer Eltern lehrte Joleen, wie sie ihre Finanzen schon in jungen Jahren verwaltete. Kurz nach dem Abitur öffnete sie ihre erste College-Kreditkarte. Sie wusste, wie man die Kreditkartenbedingungen durchliest und wusste genau, was sie unterschrieb, bevor sie eine Entscheidung traf. 

Inspiriert von der Zeit ihrer Mutter als Bankerin, arbeitete Joleen auch bei Banken und Kreditgenossenschaften.

Joleen liebte es, Kunden beim Banking zu helfen, obwohl sie sich manchmal durch die Kapazitäten eingeschränkt fühlte und das Gefühl hatte, aus Kostengründen nicht alle bedienen zu können. Sie war frustriert, dass selbst Kreditkarten ab dem 0%-Tarif nur für kurze Zeit diese Tarife hatten, was die Kunden in prekären Positionen zurückließ, wenn die Tarife stiegen. Darüber hinaus kämpfte sie mit dem „haiähnlichen“ Ansatz; Von den Mitarbeitern wurde erwartet, dass sie den Kunden bestimmte Kreditprodukte aufdrängen, um die monatlichen Quoten zu erfüllen. Monetäre Anreize dienten dazu, die Mitarbeiter zu motivieren, diese Ziele zu erreichen, von denen Joleen glaubte, dass sie in unechten Verkaufsinteraktionen mit Kunden übersetzt wurden. Anstatt zu versuchen, qualitativ hochwertige Dienstleistungen zu erbringen, wurden die Mitarbeiter motiviert, ihr eigenes Einkommen zu steigern. 

Joleen sehnte sich nach einer authentischen Verbindung, in der sie den Menschen wirklich zuhören und ihnen dienen konnte. Sie hatte sich nicht vorgestellt, bei einer gemeinnützigen Organisation zu arbeiten, aber – wie sie es ausdrückt – „das Leben hat sie so getragen“. 

Joleen and her daughter

Obwohl Joleen sich immer als Zahlenmensch betrachtete, war es ihr wahrer Traum, eine reisende Maskenbildnerin für eine luxuriöse Make-up-Linie zu werden. Als Visagistin half sie ihren Kunden, sich gut zu fühlen. Sie erinnert sich daran, dass Kunden von Freude und Dankbarkeit für ihren Service überwältigt waren. „Was ich an der Kunst geliebt habe, war das Gefühl – der Service, den ich bieten konnte. Das Gefühl, jemandem das Gefühl zu geben, sich schön zu fühlen.“ 

Joleens Traum, zu reisen und diesen Service unterwegs anzubieten, sollte wahr werden, als sie feststellte, dass sie schwanger war. Sie erkannte, dass sie als reisende Maskenbildnerin ihre neugeborene Tochter für 21 Tage im Monat verlassen musste. Joleens Liebe zu ihrer Tochter führte sie auf einen anderen Weg. 

 "Es ist verrückt, wie ein Kind deine Träume und Ziele verändern kann."  

Ein Kollege wandte sich an Joleen wegen einer neuen Gelegenheit bei UpValley Familienzentren, eine gemeinnützige Organisation, die den Mitgliedern der Napa-Gemeinde in den letzten 20 Jahren durch ihre generationenübergreifenden Programme gedient hat. Ihre Kollegin dachte, Joleens Herz und ihre Fürsorge für die Kunden würden sie perfekt für UpValley machen. Es dauerte nicht lange, bis Joleen der neueste Economic Success Manager von UpValley wurde. 

„Die Tatsache, dass ich einen Service kostenlos anbieten kann, macht ihn so viel besser. Ich bin wirklich in der Lage, mit Menschen in Kontakt zu treten und Beziehungen zu Menschen aufzubauen.“

Im Gegensatz zu ihrer Zeit bei Banken und Kreditgenossenschaften nutzt Joleen jetzt ihr Finanzwissen, um Kunden zu coachen und ihnen zu helfen, ihre finanziellen Ziele zu erreichen. Durch eine Partnerschaft mit MAF, Joleen half beim Start des Lending Circles-Programms bei UpValley. Jetzt verbindet sie Kunden über das Programm mit einem 0%-Zinskredit-Baudarlehen. 

Joleen sagt, dass Lending Circles Türen für Kunden einzeln öffnet und gleichzeitig eine Gemeinschaft aufbaut. 

UpValley Family Centers, a MAF Lending Circles partner

In ihrem ersten UpValley Lending Circle kamen Kunden mit unterschiedlichem Hintergrund und sprachen unterschiedliche Sprachen. Trotz ihrer Differenzen arbeiteten sie zusammen, um die Verteilungsreihenfolge für den Lending Circle festzulegen, wobei berücksichtigt wurde, wer davon profitieren würde, zuerst zu gehen.

Ein Mitglied aus dem Kreis war kürzlich aus Mexiko zugezogen. Sie glaubte nicht, dass sie einen Kredit aufbauen könnte, aber durch das Programm kaufte sie ein Auto. Es war etwas, das sie nicht für möglich hielt – und wegen Lending Circles tat sie es. 

Als Teilnehmerin von zwei Lending Circles selbst hat Joleen die Auswirkungen von Lending Circles aus erster Hand erlebt. „Auch wenn ich jetzt einen hochverzinslichen Kredit vermeiden kann, konnte ich mein eigenes Auto zinslos abbezahlen. Mit dem, was ich [vom Lending Circle] erhielt, konnte ich das tun. Ich liebte das. Mein Kreis half mir, mein Auto abzubezahlen und meinen Kredit aufzustocken. Und jetzt hilft mir Lending Circles auch beim Hauskauf.“ 

Während Joleen darauf hinarbeitet, ein eigenes Haus zu besitzen, ist sie auf die Unterstützung ihrer Familie angewiesen. Sie spart Geld bei der Miete und baut ihre Ersparnisse auf, indem sie bei der Familie lebt. Für Joleen hat das Lending Circles-Programm ein ähnliches Gefühl der familiären Unterstützung.

„Es ist das gleiche Konzept, wie können wir uns gegenseitig – egal ob Blut oder nicht – helfen, das zu erreichen, was wir im Leben wirklich wollen?“  

Joleen scherzt, dass sie Kunden auf das Lending Circles-Programm verwiesen hätte, wenn sie während ihrer Zeit als Bankerin davon gewusst hätte. „Hätte ich das gewusst, wäre ich so gewesen, als würde ich nicht versuchen, einen Auftrag zu machen. Nehmen Sie stattdessen an diesem Programm teil!“ 

San Mateo Neighbors

Nachbarn tauchen auf: Die Geschichte des San Mateo County Immigrant Relief Fund

Vor einigen Wochen erhielt das MAF-Team eine Slack-Nachricht, mit der wir nicht gerechnet hatten. Unser Programmteam hatte gerade den sechzehntausendsten Geldzuschuss an Einwandererfamilien in San Mateo County ausgezahlt. Im Laufe eines Jahres konnten wir das Leben von einem von zwei Haushalten ohne Papiere im gesamten Landkreis berühren, indem wir uneingeschränkte Barzuschüsse von $1.000 zur Verfügung stellten. Diese Dollars halfen den Familien, ein Dach über dem Kopf und Lebensmittel in ihren Kühlschränken zu behalten, als die Hilfsmaßnahmen des Bundes unsere Nachbarn in der Stunde der größten Not ausschlossen.

Der San Mateo County Immigrant Relief Fund wurde entwickelt, um denjenigen zu helfen, die vom ersten CARES-Gesetz ausgeschlossen wurden, und begann mit einer Gesamtsumme von $100.000. Es wuchs schließlich zu einer $16-Millionen-Lebensader für die Letzten und Geringsten. Doch fast wäre es nicht passiert.

Nach vielen Konten sollte es nicht. Nur durch das Engagement und die Überzeugung einer vielfältigen Gruppe von alten und neuen Partnern wurde der Fonds ins Leben gerufen. Allen Widrigkeiten zum Trotz haben wir uns mit Führungskräften aus gemeinnützigen, philanthropischen und zivilgesellschaftlichen Sektoren zusammengetan, um Verbindungen zu einem Geflecht der Unterstützung für diejenigen zu weben, die im finanziellen Schatten stehen. 

Es war, einfach ausgedrückt, ein Moment, in dem Nachbarn Nachbarn halfen. So ist es passiert.

Ende Mai 2020 erhielt MAF-CEO José Quiñonez eine ungewöhnliche E-Mail. Es war eine Bitte, einen Soforthilfefonds zu unterstützen, der von einer lokalen Organisation eingerichtet wurde. Er überlegte, abzulehnen und sich dem Berg anderer dringender Nachrichten zuzuwenden. Das MAF-Team hatte schließlich alle Hände voll zu tun. Wir konzentrierten uns darauf, Menschen im ganzen Land durch den Immigrant Families Fund zu helfen, die Pandemie zu überleben, indem wir Familien, die von den Hilfsmaßnahmen des Bundes immer wieder übersehen wurden, Geldzuschüsse gewährten.

Wir wussten sofort, dass Einwandererfamilien in dieser Krise als letzte und am wenigsten übrig bleiben würden. Wir haben schnell den Immigrant Families Fund ins Leben gerufen, um Familien im ganzen Land zu unterstützen, die mit einer höheren Arbeitslosigkeit, Vertreibung und Todesfällen durch COVID-19 konfrontiert waren. Diese Arbeit hat unser Team an seine Grenzen gebracht, als wir die Unsicherheit der Pandemie gemeistert und unseren bestehenden Betrieb aufrechterhalten haben. Auf dem Rücken des Kamels war kein Platz für eine weitere Feder.

Etwas jedoch zog José daran, auf die Bitte zu antworten. Zum einen kam diese Nachricht von einer langjährigen Freundin und Verbündeten, Stacey Hawver, Executive Director der Legal Aid Society of San Mateo County. Stacey war nicht nur führend im Bereich der Rechte von Einwanderern, sondern war auch 2017 ein maßgeblicher Partner, als wir die Das landesweit größte Unterstützungsprogramm für DACA-Antragsgebühren. Wir waren gemeinsam durch den Spießrutenlauf gegangen und wussten, dass sie unsere Werte teilte, indem sie unermüdlich daran arbeitete, Einwanderer mit Würde und Respekt zu unterstützen. Wir haben uns vertraut.

Jenseits des Gewichts von Staceys Wort traf diese Bitte für José fast ins Schwarze. Es war persönlich. Seit der Gründung von MAF vor vierzehn Jahren sind unsere Teammitglieder, Partner und Kunden in San Mateo County zu Hause. Der Landkreis ist gleichzeitig einer der reichste Regionen im Land und hat auch eine der höchsten Raten von Einkommensungleichheit. Als das Gewicht der Pandemie auf dieses ungleichmäßige soziale Gefüge übertragen wurde, waren die Folgen verheerend.

Die Pandemie verlor im Nu die wichtigste finanzielle Säule der Einwandererfamilien: das Einkommen, um ihre Familien zu ernähren.

Mehr als jeder dritte Migrantenhaushalt in San Mateo County hatte auf dem Höhepunkt der Pandemie kein Einkommen, eine 10-fache Steigerung gegenüber der Zeit vor der Pandemie. Diese Belastung war für Einwandererfamilien mit kleinen Kindern besonders hart. Fast jede dritte Einwandererfamilie in San Mateo County hat kleine Kinder, und von diesen Familien gaben drei von vier an, während der Pandemie mindestens eine ihrer Rechnungen nicht vollständig bezahlen zu können.

Obwohl wir diese Statistiken zu diesem Zeitpunkt vielleicht noch nicht kannten, kannten wir die Herausforderungen, denen sich unsere Kunden dort im Laufe der Jahre gegenübersehen, genau. Die Beziehungen, die wir zu unseren Kunden pflegen, halten durch Triumphe und Trauer. Seit Kaliforniens Anordnung für den Aufenthalt zu Hause im März erlassen wurde, klingelten täglich unsere Telefone und Kunden baten um Hilfe. José hatte eine Geschichte gehört, die ihm nicht aus dem Kopf ging.

„Ich selbst bin ein genesener COVID-19-Patient“, sagte Rosa. „Es hat mich emotional getroffen und ich habe deswegen auch meinen Job verloren. Ich bin derzeit arbeitslos und habe einen Sohn, auf den ich aufpassen muss. Ich bin verzweifelt und brauche dringend finanzielle Mittel, um meinen Sohn und mich mit Essen und Miete zu ernähren. Die Pandemie hat mein Leben emotional getroffen und meine Lebensweise zum Schlechten verändert.“ 

Er hatte Rosa nie persönlich kennengelernt. Er musste nicht. MAF wurde mit der Mission gegründet, denjenigen, die im finanziellen Schatten stehen, zeitnah relevante Dienstleistungen anzubieten. Zu wissen, dass die Menschen in unserem eigenen Hinterhof die schlimmste Krise seit Menschengedenken durchmachen mussten, war genug, um zu handeln. Wir mussten für unsere Community auftauchen, um mehr zu tun, auch wenn das bedeutete, bis an die Grenzen unserer Grenzen und darüber hinaus zu gehen. Das sind wir. 

Inmitten der Dringlichkeit des Augenblicks gab es keine Zeit zu verlieren. José feuerte eine Antwort an Stacey ab, um mehr zu erfahren.

Die Reise hatte gerade erst begonnen.

Kurz darauf meldete sich José bei einem Zoom-Meeting an. Es war das erste Mal, dass sich diese Gruppe versammelte, und es gab ein spürbares Gefühl von Potenzial und Dringlichkeit. Es stellte sich heraus, dass der Soforthilfefonds, über den José mit Stacey gesprochen hatte, einer der wenigen Fonds war, die gleichzeitig im ganzen Landkreis aufgelegt wurden. Ein Leiter der Grove Foundation, José Santos, hatte die Weitsicht, zu sehen, wie dies Familien verwirren und potenzielle Geldgeber abweisen könnte. Er berief die Gruppen zusammen in der Hoffnung, sie in einer einzigen Anstrengung zu vereinen. 

Als Zoom-Profile auf Josés Bildschirm erschienen, begrüßten ihn bekannte und neue Gesichter. Neben Stacey war Lorena Melgarejo, Geschäftsführerin von Faith in Action Bay Area, eine weitere langjährige Verbündete der MAF. Lorena und ihr Netzwerk von Gemeindeleitern hatten auch während unserer DACA-Kampagne 2017 eine entscheidende Rolle gespielt, und wir respektierten ihr fundiertes Engagement, die Stärken der Einwanderergemeinschaft zu stärken. Darüber hinaus hatte Lorena zuvor tatsächlich bei MAF gearbeitet und José wusste, dass sie eine leidenschaftliche Verfechterin unserer Kunden war.

Eine kurze Namensrunde zu Beginn des Treffens stellte zwei neue Partner vor: John A. Sobrato, ein Philanthrop aus San Mateo County, und Bart Charlow, der CEO des gemeinnützigen Samaritan House. John, wir haben gelernt, ist ein produktiver Spender der sich dem Giving Pledge angeschlossen hat und in der Vergangenheit für Familien in seiner Gemeinde aufgetaucht ist. Familie spielt eine große Rolle in Johns Philanthropie: Er unterstützt nicht nur Anliegen, die Familien in der Bay Area unterstützen, sondern seine eigene Familie gibt der Bay Area etwas zurück durch Sobrato-Philanthropies. John war auch ein langjähriger Unterstützer des Samaritan House und war entschlossen, einen Soforthilfefonds für Einwanderer in San Mateo zu leiten, nachdem er gesehen hatte, dass ein ähnlicher Fonds in Santa Clara County eingerichtet wurde. 

Jeder Partner war voll an Bord, um die Zuschüsse so schnell wie möglich bereitzustellen. Die unausgesprochene Frage war jedoch: Können wir zusammenkommen, um es zu verwirklichen?

Der erste Anruf war ein Eintauchen kopfüber in genau das. José teilte John die Details der Finanztechnologieplattform von MAF mit und erklärte, wie wir unsere Infrastruktur nutzen, um Einwandererfamilien auf nationaler Ebene direkte Bargeldhilfe zu leisten. Die Herausforderungen dabei waren erheblich, so dass die Fähigkeit von MAF, in San Mateo County durchzustarten, unser Team als natürlichen Leiter für die Auszahlung von Mitteln ausmachte. José bekräftigte seine Zusage, die er Stacey gegeben hatte, dass MAF den Auszahlungsprozess kostenlos verwalten würde.

Unser Ziel war es in erster Linie, den Menschen zu helfen, ein Dach über dem Kopf und Lebensmittel in ihren Kühlschränken zu haben.

Wir hörten immer wieder, dass unsere Nachbarn in San Mateo County Hilfe brauchten, Leute wie Milagritos.

„Ich hatte Mühe, mein 10-jähriges Kind zu ernähren, und als Familie hatten wir Schwierigkeiten, unsere Rechnungen und Miete zu bezahlen“, teilte Milagritos mit. „Ich war aufgrund der Arbeitssituation während COVID-19 sehr gestresst. Ich weiß nicht, wann ich wieder zu normalen Arbeitszeiten komme, weil ich Häuser putze und die Leute niemanden in ihren Häusern haben wollen.“

Angesichts der Geschichte von Milagritos und dem Ende des Treffens hatte man das Gefühl, dass die erste Hürde genommen war. Unter normalen Umständen kann es Monate dauern, bis sich eine Kooperation gebildet hat, und ein Förderer kann mehrere Runden von Anträgen, Anträgen und Interviews benötigen, bevor er eine Förderentscheidung trifft. Aber wir arbeiteten im Krisenmodus. Es war keine Zeit für normales Geschäft, und John respektierte und vertraute unseren Organisationen, um Familien in San Mateo County schnell zu helfen.

Wir haben bestehende Beziehungen genutzt, um schnell Vertrauensbeziehungen aufzubauen. José begann, das Telefon zu bedienen, um mit Partnern, Geldgebern und Verbündeten zu sprechen, die John und Bart bereits in anderen Zusammenhängen kannten. Er kommunizierte auch direkt mit beiden und plante Einzelgespräche, um sie besser kennenzulernen, während er um zwei Uhr morgens E-Mails hin und her schickte, um den Fonds voranzubringen und das Geld schneller in die Hände der Familien zu bringen. Die anderen taten das gleiche. 

Innerhalb einer Woche nach Josés erstem Anruf bei Stacey trat das neue Team ein zweites Mal zusammen. Wir würden uns für eine einzige Anstrengung einsetzen, den San Mateo County Immigrant Relief Fund. Die Partner kamen zu dieser Entscheidung aus dem gemeinsamen Wunsch heraus, den Menschen in unserer Gemeinschaft zu dienen. Es war keine Zeit zu verlieren. Gemeinsam hatten wir die Fähigkeit, Menschen mit Würde und Respekt zu dienen. Unsere Partnerorganisationen würden ihre Beziehungen und ihre Verankerung in der lokalen Gemeinschaft nutzen, um so viele Familien wie möglich einzuladen. John würde die Spendensammlung leiten und die philanthropische Gemeinschaft in San Mateo County sammeln, um unsere Bemühungen zu unterstützen. MAF würde das Antrags-, Genehmigungs- und Auszahlungsverfahren verwalten. Samaritan House und das Core Agency Network würden sich mit den Zuschussempfängern in Verbindung setzen, um umfassende Dienstleistungen über die anfängliche $1.000-Zuschüsse hinaus bereitzustellen.

John hat uns dann alle umgehauen. Er erhöhte unser Ziel von $1 Millionen auf $10 Millionen und stellte persönlich einen Scheck über $5 Millionen aus.

Der Zuschuss war innerhalb eines Tages auf unserem Konto, sehr zum Schock des Finanzdirektors von MAF. Dies war die größte Einzelspende, die wir je erhalten hatten. Wir waren mit der Überraschung nicht allein.

„Wir haben noch nie an etwas in dieser Größenordnung gearbeitet, besonders in diesem Tempo“, erinnert sich Stacey.

Unerschrocken und voller Energie bewegten wir uns alle schnell. Als wir im Juli den San Mateo County Immigrant Relief Fund offiziell ins Leben riefen, hatte John insgesamt $8,9 Millionen von Einzelspender, Unternehmensstiftungen und der Aufsichtsrat des Landkreises. Während dieses Maß an Hartnäckigkeit uns die Kinnlade senkte, stellten wir fest, dass es bei John selbstverständlich war.

"Hier ist ein Mann, der bereit ist, den Baum zu schütteln, damit sich um Leute, die er für Nachbarn hält, gesorgt wird", teilte Bart mit. "Man konnte es in seinen Augen sehen."

Nachdem die Finanzierung gesichert war, gingen unsere Partner auf die Straße, um Familien zu informieren und Informationen über starke Netzwerke von Kirchengemeinden, Krankenhäusern, Gemeinderessourcenzentren und Rechtshilfeanbietern sowie über Fernsehen, Radio und mehr auszutauschen. MAF begann wöchentlich zu hosten Facebook-Live Sitzungen für Kunden und stellte FAQ-Materialien für Partner zur Verfügung. Da gleichzeitig ein Anstieg der COVID-19-Hilfsbetrugsfälle zunahm, war unser Fokus auf eine einzige Nachricht von vielen vertrauenswürdigen Stimmen entscheidend, um den Lärm zu überwinden.

Die Strategie hat funktioniert. Innerhalb des ersten Monats hatten wir mehr als 17.000 Voranmeldungen erhalten, und jeden Tag gingen mehr ein.

Es war eine Herausforderung, das hohe Volumen an Bewerbungen mit begrenzten personellen Ressourcen zu bewältigen, aber unser Engagement, die Bedürfnisse unserer Kunden in den Mittelpunkt zu stellen, hat nie nachgelassen. Wir haben die Erfahrung unserer Kunden während des gesamten Bewerbungsprozesses in den Mittelpunkt gestellt und jeden Bewerber bei Bedarf unermüdlich und individuell unterstützt. 

„Wenn Sie Geld ausgeben und mittendrin Flammen und Drachen sind, spielt das Geld keine Rolle, weil die Leute es nicht bekommen“, erklärte Carolina Parrales, die leitende Gemeindeorganisatorin von Faith in Action für San Mateo County.

Wir haben jeden Aspekt der Kundenerfahrung so gestaltet, dass er relevant, zeitnah und in ihrer Realität geerdet ist. Wir stellten Übersetzer ein, um die Anwendung in vier Sprachen zu übersetzen, und lehnten ein einfaches Google-Übersetzungs-Widget ab, um sicherzustellen, dass sie für alle Einwanderergemeinschaften von San Mateo County zugänglich war. Wir haben zwei Methoden entwickelt, um Menschen ohne Girokonten Zuschüsse zu gewähren, damit die Hindernisse, mit denen viele bereits konfrontiert waren – das Fehlen eines Bankkontos – sie nicht davon abhalten würden, die benötigte Entlastung zu erhalten. Und das ganze Jahr über haben wir regelmäßig bei unseren Partnern nachgefragt, um Neuigkeiten auszutauschen und sicherzustellen, dass wir die Nachricht an die Familien weitergeben.

Gemeinsam haben wir daran gearbeitet, den „digitalen Grand Canyon“ für einige Familien zu überwinden. Es war eine Sache, einen Bewerber daran zu erinnern, dass er vergessen hatte, ein Foto seiner Gehaltsabrechnung hochzuladen. Es war eine andere Sache, einen Bewerber durch die Erstellung seines ersten E-Mail-Kontos zu führen, ein Passwort sicher zu speichern, Junk-Ordner zu filtern und zu erklären, wie man Online-Profile erstellt. Hunderte von Bewerbern brauchten diese Unterstützung und zusammen mit unseren Partnern waren wir dabei. Das Team der Legal Aid Society stellte sogar einen Vollzeitmitarbeiter ein, der sich ausschließlich darauf konzentrierte, Antragsteller auf diese Weise zu unterstützen.

Unsere Partner unterstützten unsere Kunden praxisnah und standen in täglicher Kommunikation mit dem MAF-Team, um sicherzustellen, dass niemand durch die Ritzen fiel. Es war eine anspruchsvolle Arbeit. Wir haben es möglich gemacht, indem wir unsere Überzeugung nicht loslassen, dass sich jeder Kunde während des Prozesses respektiert, gesehen und unterstützt fühlt, unabhängig davon, ob wir sofort einen Zuschuss gewähren können oder nicht.

„Hilfe ist mehr als Geld“, teilte José mit. "Es geht darum zu zeigen, dass wir uns interessieren, zu zeigen, dass wir sie sehen, dass sie nicht zurückgelassen werden."

Ein Jahr später sammelte der San Mateo County Immigrant Relief Fund schließlich mehr als $16 Millionen, um diese insgesamt als 16.017 Zuschüsse an Familien zu verteilen.

Die Zusammenarbeit zwischen unserem Hauptfinanzierer John und den Partnern MAF, Faith in Action Bay Area, Legal Aid Society of San Mateo County und Samaritan House hat das Leben der Hälfte der Einwandererfamilien ohne Papiere in der Grafschaft berührte. Zum Vergleich: Kaliforniens Initiale $75 Millionen Finanzierung der Katastrophenhilfe erreichten etwa 51 TP1T von undokumentierten Einwandererfamilien im gesamten Bundesstaat. 

Wir wären nicht in der Lage gewesen, dieses Ausmaß an Wirkung zu erreichen, ohne Johns Beharrlichkeit, zu werben, zu werben, um Gefallen zu bitten, die Arme zu verdrehen und sogar bestehende Spender aufzufordern, wieder mehr zu tun. Er war in seinem Hauptargument ebenso unerbittlich wie klarsichtig.

"Wenn nicht jetzt wann?" Johannes geteilt. „Viele dieser Leute helfen uns seit vielen Jahren. Jetzt ist es an der Zeit, ihnen zu helfen.“

Es ist jedoch schwer, eine gute Arbeit zu feiern, wenn sie aus dem unsäglichen, ungerechten Leiden der Menschen entstand, mit denen wir arbeiten, die in unserer Nachbarschaft leben und die wir auf Abendspaziergängen begrüßen. Worte, um diese Erfahrung zu beschreiben, leben irgendwo zwischen wütender Trauer und demütiger Dankbarkeit. Doch selbst das greift zu kurz.

Als der San Mateo County Immigrant Relief Fund geschlossen wird, wissen wir, dass die Arbeit noch lange nicht abgeschlossen ist. Das Licht am Ende des Tunnels, auf das sich viele von uns freuen, wird für Einwandererfamilien dunkler. Im Landkreis San Mateo, eine von fünf Einwandererfamilien während der Pandemie seine Ersparnisse aufgebraucht, während sich jeder Vierte Geld leihen musste, um den Lebensunterhalt zu bestreiten. Es wird Jahre dauern, bis sich die Schuldenberge der Familien abbezahlen.

Für San Mateo-Familien, bei denen ein Haushaltsmitglied an COVID-19 erkrankt ist, steht der Weg zur Genesung noch länger bevor. Es war wahrscheinlicher, dass sie mit Miete und Stromrechnungen in Rückstand geraten waren als Familien, die nicht krank wurden. Familien, die COVID-19 hatten, hatten auch 60% häufiger Mahlzeiten ausgelassen, um über die Runden zu kommen. 

Diese finanzielle Verwüstung für Einwandererfamilien ist nicht nur im Landkreis San Mateo zu beobachten. Durch unsere Arbeit mit dem nationalen Fonds für zugewanderte Familien, wissen wir, dass Familien im ganzen Land finanziell zu kämpfen haben. In unserer bundesweiten Umfrage unter mehr als 11.000 Stipendiatinnen und Stipendiaten gaben acht von zehn Personen an, während COVID-19 mindestens eine ihrer Rechnungen nicht vollständig bezahlen zu können. Drei von zehn Befragten mussten sich Geld leihen, um später zurückzahlen zu können, einschließlich des Tragens von Guthaben auf Kreditkarten. Wir müssen diese Familien weiterhin bei ihrer finanziellen Erholung unterstützen, auf ihre Bedürfnisse eingehen und zusammenarbeiten, um die Wirkung für die Einwanderergemeinschaften zu maximieren.  

Dies erfordert mehr Unterstützung, intelligentere Strategien und aktivere Zusammenarbeit. Um diese Maßnahmen zu unterstützen, haben wir vier Erkenntnisse aus unseren Erfolgen und Herausforderungen mit dem San Mateo County Immigrant Relief Fund destilliert, die verwendet werden können, um Gemeinden im ganzen Land zu helfen.

1. Client-Centered Design produziert Dienstleistungen, die Menschen mit Respekt und Würde behandeln.

„Es gab immer jemanden, den Bewerber erreichen konnten“, erinnert sich Stacey. „Dies war eine Verpflichtung von José, einen Prozess zu entwickeln, bei dem sich die Menschen durchweg respektiert fühlen.“

Die Ausrichtung der Kunden auf das Service-Design basiert auf unserer Überzeugung, die volle, komplexe Menschlichkeit der Menschen, denen wir dienen, zu fördern. Das bedeutet, dass wir von der Art und Weise, wie ein Kunde einen Antrag ausfüllt, über die Art und Weise, wie er Dienstleistungen erhält, bis hin zu der Sprache, die in jeder E-Mail verwendet wird, die gelebte Realität unserer Kunden in den Mittelpunkt stellen. Wir wissen, dass wir erfolgreich sind, wenn sich ein Kunde nicht nur unterstützt, sondern auch gesehen, gehört und angesprochen fühlt. 

Die Folgewirkung dieses Erfolgs sind Services mit hohen Engagement- und Zufriedenheitsraten. Diese Messungen sollten jedoch immer zweitrangig bleiben, wenn der Fokus darauf liegt, zeitnah und relevant für das Leben der Kunden zu bleiben.

2. Koordination erfordert Vertrauen zwischen den Kooperationspartnern.

„Zusammenarbeit und Koordination sind nicht dasselbe“, erklärt Bart. „Zusammenarbeit ist eine gute Grundlage für die Koordination. Aber Koordination erfordert gegenseitiges Vertrauen.“

Effektive Partnerschaften beginnen mit einer gemeinsamen Vision, sind aber nur erfolgreich, wenn sie zusammenkommen und Ergebnisse liefern. Vertrauen ist erforderlich, um die unvermeidlichen Herausforderungen einer Partnerschaft zu meistern, und wir haben gelernt, dass Vertrauen aufgebaut werden kann, wenn alle Partner die Stärken des anderen erkennen, schätzen und respektieren. Als John mit der ersten $5-Million antrat, vertraute er darauf, dass wir sie gerecht und würdevoll auszahlen würden. Wir wiederum vertrauten darauf, dass John unsere Prozesse, unser Team und unsere Technologie respektieren würde. 

Jeder Partner vertraute darauf, dass die anderen ihr Gewicht tragen und ihr Fachwissen nutzen würden, um unser gemeinsames Ziel zu erreichen, unserer Gemeinschaft zu dienen. Genau das ist passiert.

3. Gemeinschaft beginnt damit, die Menschlichkeit in unseren Nachbarn zu sehen.

„Als ich aufwuchs, besuchte ich ein Jesuitengymnasium, das Werte wie Bewusstsein, Kompetenz und Mitgefühl vertrat“, sagte John. „Diese Werte sind mir immer geblieben. Wir müssen die Nachbarn in unserer Gemeinde mit Mitgefühl und Respekt behandeln.“

Sprache zählt. Es ist kein Zufall, dass der heutige politische Diskurs voller Möglichkeiten ist, die im Schatten stehenden Menschen zu entmenschlichen. Sprachen wie „Aliens“, „Illegale“, „Ausländer“ oder auch „Hausmeister“ und „Baristas“ dienen der Distanzierung. Doch jeder Mensch hat einen Namen, eine Geschichte und einen Ort, an den er gehört. Wenn wir eine Sprache wählen, die Verbindung statt Trennung feiert, ist eine blühende Gemeinschaft möglich.

MAF hat sich immer hartnäckig für diesen Wandel im Diskurs eingesetzt, und John trug dieses Gefühl der Gemeinschaft, des Mitgefühls und der Empathie konsequent in Treffen mit anderen Geldgebern ein. Dies ist eine Verschiebung, die wir weiter vorantreiben müssen.

4. Business-as-usual funktioniert in der Krise nicht. Wir sind noch nicht draußen.

„Die Realität ist, dass Einwandererfamilien einen langen und beschwerlichen Weg zur finanziellen Erholung bevorstehen“, überlegte José. „Wir werden mehr Kooperationen und öffentlich-private Partnerschaften brauchen, wie es in San Mateo County passiert ist, um den Bedürfnissen der Familien gerecht zu werden.“   

Wenn ein Unternehmen an Größe wächst, besteht immer die Versuchung, sich darauf zu konzentrieren, den Status quo um seiner selbst willen aufrechtzuerhalten. Allerdings müssen gemeindebasierte Organisationen, die Dienstleistungen anbieten, niemals die Realitäten der Menschen, denen sie dienen, aus den Augen verlieren. Wenn ein Altprozess der Reaktion auf eine Krise im Wege steht, ist ein neuer Ansatz erforderlich. Diese Bereitschaft, Dinge anders zu machen, schnell und mutig vorzugehen, war für die Gründung und Bereitstellung des San Mateo County Immigrant Relief Fund unerlässlich.

Und die Krise ist nicht vorbei. Wir müssen uns weiterhin dazu drängen, auf den Moment zu reagieren, aufzutauchen, mehr zu tun und es besser zu machen.

Zahlen Sie weiter: Nancys Geschichte

Nancy Alonso ist das Unerwartete nicht fremd. Die gebürtige Südkaliforniin hat mehr als ihren Anteil an herausfordernden und tragischen Stürmen erlebt. Durch sie alle hat sie sich immer weiterbewegt, ein Kapitän, der tut, was sie muss, um mit ihren beiden Kindern im Schlepptau voranzukommen.

Nancys Geschichte zeigt im Kern, wie sich das Finanzsystem in Fesseln der Träume hart arbeitender Menschen verzerren kann. Es zeigt auch, wie Gemeinschaft der Schlüssel sein kann, um sie zu befreien.

Seit Nancy mit 21 ihr erstes Kind bekam, stürzten sie und ihr Mann kopfüber in das Rennen des Lebens.  

Sie streckten manchmal jeden Dollar bis zum Gehaltsscheck des nächsten Monats aus, um es mit Atempausen zu schaffen. Meist waren jedoch Hürden zu überwinden. Sollen sie die neueste Arztrechnung oder die Lebensmittel der Woche bezahlen? 

Nancy und ihr Mann arbeiteten beide hart und beeilten sich, über die Runden zu kommen. Er würde Kartons vor dem Restaurant seines Cousins abholen, um ihn zu verkaufen. Sie würde die ausgewachsenen Kleider ihrer beiden Kinder zum Flohmarkt bringen, um zusätzliches Geld zu verdienen. Sie taten, was sie tun mussten.

Doch weit jenseits der nächsten unmittelbaren Hürde lockte ein Horizont von Träumen sie immer weiter. Nancy und ihr Mann sahen an diesem Horizont ein eigenes Haus. Sie wussten, dass sie eines Tages ihren Job im Einzelhandel aufgeben würde, um als Arzthelferin zu arbeiten. Dann könnten sie nicht nur gelegentlich, sondern die ganze Zeit atmen. Tag für Tag, Jahr für Jahr drängten sie weiter in dem Wissen, dass miteinander keine Hürde zu groß war.

Dann, am 9. Oktober 2019, erhielt Nancy einen Anruf aus dem Krankenhaus.

Einen Monat später war ihr Mann verstorben.

Benommen zog Nancy zurück zu ihren Eltern in San Ysidro, während sich die Welt um sie herum in Zeitlupe bewegte. Der Schock erfasste sie, als sie sich mit ihrem Sohn ein Etagenbett teilte, in die COVID-19-Pandemie eintrat und ihrer Familie im Juni 2020 durch den Schlaganfall ihres Vaters half. Langsam begann sie, die Scherben ihres zerbrochenen Lebens aufzuheben und ein neues Mosaik zu bauen ihrer Zukunft.

Wie sich herausstellte, hatte ihr Mann eine bescheidene Lebensversicherung. Sie hatte nie davon gewusst, weil sie nie über Finanzen gesprochen hatten. Jetzt konnte sie es sich endlich leisten, ein Haus zu kaufen. Aber als sie zu einem Kreditgeber ging, um über eine Hypothek zu sprechen, stellte sie fest, dass sie eine schlechte Kreditwürdigkeit hatte und sich nicht qualifizieren konnte. Sie hatte ihre Kreditwürdigkeit nie überprüft, also waren auch dies verheerende Neuigkeiten.  

Nancy steckte fest. 

Das Finanzsystem, das nie mehr als ein nachträglicher Gedanke gewesen war, war nun der Graben zwischen ihr und einem Lebenstraum. Sie schaute sogar in Privatwohnungen, um wieder auf die Beine zu kommen. Diese erforderten jedoch alle das 2-3-fache Einkommens-Miet-Verhältnis und sie war nicht in der Lage, die Gehaltslücke zu schließen, die ihr Mann hinterlassen hatte. Ihre Kinder mussten immer noch versorgt werden und ihr bisheriges Programm als Arzthelferin war weniger glaubwürdig gewesen, als sie gehofft hatte. Nancy war endlich an der Türschwelle des Möglichen, doch die Hürde, die sie zurückhielt, war eine der größten, denen sie je begegnet war. Und dieses Mal war sie allein.

„Da hat mir jemand von Casa Familiar erzählt“, erzählt Nancy. „Sie erwähnten ein Programm, das mir hilft, meine Kreditwürdigkeit zu verbessern. Aber sie sind so viel mehr.“

Casa Familiar, eine in San Diego ansässige gemeinnützige Organisation, brachte Nancy zu einem ihrer ersten Lending Circle-Programme.  

Sie trat einem LC bei, um ihre Punktzahl zu erhöhen und konnte dies schnell tun. Nach 3 Monaten erhöhte Nancy ihre Kreditwürdigkeit um 118 Punkte. 

Dann fing sie an, Fragen zu stellen. Und das Team von Casa Familiar hatte Antworten. Sie halfen Nancy beim Zugang zu Sozialversicherungsmitteln, von denen sie nie gewusst hatte, teilten Ressourcen zur Finanzplanung und halfen bei der Planung von COVID-19-Impfungen für ihre Eltern.

„Bei jeder Kleinigkeit, die ich frage, helfen sie mir“, strahlte sie. „Ohne sie wüsste ich gar nicht, wo ich anfangen soll.“

Heute ist Nancy auf dem besten Weg, ihre Kreditwürdigkeit so weit zu verbessern, dass sie sich für eine Hypothek qualifizieren kann, und arbeitet daran, sich einen Job als medizinische Assistentin zu sichern.

Auch wenn ihr Mann nicht bei ihr ist, führt sie die Träume weiter, die sie zusammengehalten hatten, und bewegte sich Tag für Tag dem Horizont entgegen, den sie so klar gesehen hatten. Es gibt noch viele Hürden zu überwinden und Nancy ist fest entschlossen, dass sie niemand aufhalten wird. Schließlich ist sie nicht allein.

"Mariana von Casa Familiar hat mich angerufen, um mir zu sagen, dass sie eine Überraschung hat", teilte Nancy mit. „Da ich alle meine Zahlungen pünktlich geleistet habe, gab sie mir einen Bonus von $500 aus einem Kaiser-Stipendium. Ich weinte, weil ich meinen Eltern mehr helfen konnte. Bei all den schlechten Dingen, die uns passiert sind, sind auch gute Dinge passiert.“

Nancy stellt weiterhin Fragen, lernt, wie man sich in einer neuen Welt zurechtfindet, während sie hart erkämpftes Wissen an ihre 17- und 13-jährigen Kinder weitergibt. Auf diese Weise hofft sie, dass sie einen Vorsprung in dem Rennen des Lebens haben, durch das sie gesprintet ist für so lange. 

Unabhängig davon besitzen die Kinder bereits eine unschätzbare eigene Gabe; Sand und Stahl Entschlossenheit, Träume zu jagen. Dieses Erbe wurde von Nancy und ihrem Mann gemeinsam weitergegeben.

Studieren durch eine Pandemie: Marlenas Geschichte

Marlena saß im April 2020 an ihrem Schreibtisch, ungewöhnlich unkonzentriert, als im Hintergrund die Biologie-Zoom-Vorlesung dröhnte. Sie beäugte ihr Telefon, leer, wo sie auf Benachrichtigungen wartete. Ihr Finger klopfte zu dem schnellen Schlag ihres nervösen Herzens, als sie zum ersten Mal seit langer Zeit spürte, wie der Griff um ihre Ambitionen nachließ. Die Zügel ihrer Zukunft hatte sie stets fest in der Hand. Die Welt war jedoch erschüttert und sie auch.

Marlena lässt sich nicht leicht erschüttern. 

Zu Beginn der Pandemie studierte sie im zweiten Jahr Biomedizintechnik am Crafton Hills Community College, wo sie als College-Studentin der ersten Generation und farbige Frau in einem stark weißen, männlichen Bereich einen Weg einschlug. Trotz aller Vorurteile ging sie voran und entschied sich, es als Brennstoff in ihr Feuer zu legen. 

Als ihre Eltern jedoch beide sahen, wie ihre Stunden während der Pandemie gekürzt wurden, war Marlena plötzlich unsicher, wie sie die Bücher des nächsten Semesters bezahlen würde. Also suchte sie Hilfe. Dann wartete sie. Das Warten war das Schwierige.

„Nicht in der Lage zu sein, alles um mich herum zu kontrollieren, war wirklich schwer zu verarbeiten“, sagte sie.

Wie schmerzhaft der Kontrollverlust sein kann, erfuhr Marlena mit 12 Jahren. 

Ihr Vater, alleiniger Ernährer einer sechsköpfigen Familie, arbeitete in einer übernommenen Firma. Er lehnte ein Angebot ab, seinen Job bei einer drastischen Gehaltskürzung zu behalten, was dazu führte, dass ihre Hypothekenbank wie ein Rudel Geier hinter ihnen her war und eine Klage auslöste, die die Familie in den finanziellen Ruin stürzte.

„Wir haben alles verloren“, erzählt sie. "Wir haben unser Zuhause verloren, wir mussten umziehen und wir brauchten etwa sieben Jahre von Gehaltsscheck zu Gehaltsscheck, um wieder auf die Beine zu kommen."

Marlenas Erfahrung hat sie früh gelehrt, dass die eigenen Hände nur so viel beeinflussen können. Durch viele harte Gespräche mit ihren Eltern und Geschwistern am Esstisch zu sitzen, lehrte sie auch, dass Finanzen von grundlegender Bedeutung für den Aufbau einer Zukunft sind. Sie nahm sich diese Lektionen zu Herzen und stürzte sich in ihr Studium, wobei sie mit charakteristischer Wildheit und Disziplin die Zügel ihrer Zukunft in die Hand nahm.

Marlena schloss ihr Abitur als Jahrgangsbesterin und ein Jahr früher mit der höchsten Auszeichnung ab. Nach Abschluss ihres Associate Degree möchte sie an eine vierjährige Universität wechseln, um sowohl einen Bachelor als auch einen Master in Biomedizintechnik zu erwerben. Während ihre aktuellen Leistungen bemerkenswert genug sind, sind sie für Marlena nur die Präambel.

„Mein Traum ist es, die ersten 3D-gedruckten Organe der Welt zu schaffen“, teilte sie mit. „Ich studiere so leidenschaftlich, weil ich Leben retten möchte.“

Jeder, der Marlena kennt, weiß, dass sie zwar Leidenschaft für ihr Fach ausstrahlt, ihre Liebe zu ihrer Familie aber irgendwie noch stärker ist. Sie würde ihre Familie niemals gegen ihre eigenen Ambitionen eintauschen. In typischer Marlena-Manier hat sie ihre akademische Reise mit der Mission angetreten, ihre Familie mit unerbittlicher Konzentration und Hingabe von der finanziellen Belastung des Colleges zu befreien.

„Ich habe mich wahrscheinlich auf Hunderte von Stipendien beworben“, erzählt sie. „Ich bewerbe mich auch bei den Großen und den Kleinen. Ich weiß, jedes bisschen summiert sich. Irgendwann habe ich mich auf zwei Stipendien pro Tag beworben.“

Ihre harte Arbeit zahlte sich aus.  

Zwischen ihren Stipendien und der Unterstützung ihrer Eltern hatte sie die ersten beiden Studienjahre kompromisslos überstanden. Dann hat die Pandemie ihre Pläne durchkreuzt. Marlena überlegte plötzlich, aus Kostengründen ihr Kurspensum für das Herbstsemester zu reduzieren. Dann begann sie, nach externen Ressourcen zu suchen und stieß auf MAFs CA-College-Studentenstipendium.  

Die $500-Stipendien waren finanzielle Soforthilfe für Studierende in Not, unabhängig von ihren Studienleistungen. Aufgrund der schieren Nachfrage hat das MAF-Team ein Eigenkapitalrahmen die letzten und am wenigsten an die Spitze der Reihe zu bringen. Wir priorisierten diejenigen, die Einkommen verloren hatten, finanziell angespannt waren und von anderen Mitteln ausgegrenzt wurden.

Studenten wie Marlena sollten sich nie zwischen ihrer Lebensmittelrechnung und ihren Büchern entscheiden müssen. 

Studenten sollten die Zeit zum Studieren haben, ohne sich Gedanken über Hunderte von Stipendien machen zu müssen. Aus diesem Grund nutzte MAF die besten Technologien und Finanzmittel, um Zuschüsse so effektiv und schnell wie möglich bereitzustellen.

Zurück an Marlenas Schreibtisch im April, atmete sie erleichtert auf. Sie hatte gerade eine E-Mail von MAF erhalten, dass ihre Bewerbung angenommen wurde. Am Ende dieses Tages sah sie, wie der Zuschuss ihrem Konto gutgeschrieben wurde.

„Innerhalb von 24 Stunden sah ich das Guthaben auf meinem Konto und konnte meine Bücher kaufen“, strahlte sie. „Der Erhalt des Stipendiums hat mir Hoffnung gegeben. Es gibt andere da draußen, die in mich und meine Zukunft investieren.“

Mit ihrer Familie fest an ihrer Seite und einem wachsenden Kreis von Unterstützern, die sie anfeuern, ist Marlena auf dem besten Weg, ihre Träume zu verwirklichen. Und es funktioniert. Marlena beendete ihr Semester mit einem 4.0 GPA und wird 2021 mit höchster Auszeichnung abschließen, bevor sie mit einem Regents-Stipendium an die UC Riverside wechselt. Sie schreibt die Ehrung ihres Urgroßvaters der Ureinwohner Amerikas und ihres Glaubens als Schlüsselinspirationen an, um es bis zu diesem Punkt zu schaffen.

„Ich weiß, dass es viele andere gibt, die dasselbe durchmachen wie ich“, sagt sie. „Wenn ich sie ermutigen und inspirieren kann, nicht aufzugeben, lohnt sich alles.“

Bei MAF wissen wir, dass sie genau das tun wird. Das ist sie schon.

Die Geschichte von Francisco: Stärke in der Zeit von COVID-19

Francisco hat sich schon immer angestrengt und Opfer gebracht, um seine Familie sicher und finanziell stabil zu halten. Bevor COVID-19 die Bay Area traf, waren Francisco und seine Frau eifrig dabei, zu sparen und ihre großen Urlaubspläne in die Tat umzusetzen. Da Francisco oft an den Wochenenden und in den Ferien arbeitete, freuten sich seine vier kleinen Kinder besonders darauf, wegzukommen und die Großfamilie in Oregon zu besuchen. Zu diesem Zeitpunkt war es schwer vorstellbar, wie schnell sich ihre Pläne und ihr Leben aufgrund des Coronavirus ändern könnten.

"Wir dachten, es sei etwas, das kontrolliert werden kann. Wir dachten nicht, dass es hierher kommen würde, da es etwas war, das sich so weit weg anfühlte. Aber manchmal bringt uns das Leben Überraschungen. Gute oder schlechte - wir wissen es nie, und wir können nicht immer darauf vorbereitet sein, was passieren wird."

Als im März dieses Jahres die "Shelter-in-Place"-Verfügung erlassen wurde, stellte sich ihre Welt, wie sie sie kannten, auf den Kopf. Franciscos Frau wurde entlassen, die Schulen wurden geschlossen und die Kinder mussten zu Hause bleiben. Das war der Zeitpunkt, an dem die Familie zu kämpfen begann. Francisco und seine Frau taten ihr Bestes, um sich und ihre Kinder mit den begrenzten Informationen, die sie zu dieser Zeit hatten, über die Pandemie aufzuklären. Als lokaler Koch gilt Francisco als unentbehrlicher Arbeiter, also war er der Einzige, der das Haus verließ, um zu arbeiten und Lebensmittel einzukaufen.

Wenige Tage nach seinem Geburtstag im April brach bei Francisco das Fieber aus.

Er schwitzte, zitterte und zitterte am ganzen Körper - bis zu dem Punkt, an dem er nicht mehr in der Lage war, zu gehen, Nahrung zu schmecken oder gar zu sprechen. Er suchte seine Symptome auf Google und stellte fest, dass er sich irgendwo und irgendwie mit COVID-19 infiziert hatte. Ein paar Tage später traten auch bei seiner Frau leichte Symptome auf. Um eine Übertragung des Virus auf ihre Kinder zu vermeiden, schloss sich das Ehepaar in ihrem Zimmer ein und fürchtete um die Zukunft ihrer Familie.

"Mein Fieber war in den ersten vier Tagen am höchsten. Es war wirklich schwer. Meine Frau und ich weinten, weil wir nicht in der Nähe der Kinder sein konnten. Ich habe schon das Schlimmste gedacht. Wie werden meine Kinder zurechtkommen? Was wird mit meiner Familie passieren? Es waren die schlimmsten vier Tage in meinem Leben."

Glücklicherweise ging es Francisco allmählich besser und erlangte nach wochenlanger Bettruhe seine Mobilität zurück. Obwohl die dunkelsten Tage vorbei sind, sorgt sich Francisco weiterhin um den Lebensunterhalt seiner Familie inmitten des Coronavirus und der Wirtschaftskrisen.

COVID-19 hat überdeutlich gemacht, dass die finanzielle Stabilität fragil ist - besonders für Einwandererfamilien in Amerika.

Harte Arbeit und Ausdauer sind für Francisco kein Fremdwort. Als sechstes von neun Kindern begann Francisco im Alter von 12 Jahren zu arbeiten, um seine Familie auf den Feldern in Yucatan, Mexiko, zu unterstützen. Von der Aussicht auf Wohlstand angezogen und von dem Wunsch getrieben, seinen jüngeren Geschwistern zu helfen, ihre Ausbildung fortzusetzen, beschloss Francisco, die Schule abzubrechen und mit 18 Jahren in die Vereinigten Staaten auszuwandern. 

Nachdem sein ursprünglicher Plan, nach Oregon zu gehen, gescheitert war, ließ sich Francisco in San Francisco nieder, um es dem Kojoten heimzuzahlen, der ihm über die Grenze geholfen hatte. Er nahm gleich mehrere Gelegenheitsjobs an und arbeitete sich vom Tellerwäscher zum Küchenchef hoch. In seiner Freizeit verwöhnt Francisco seine Familie mit verschiedenen Gerichten, geht mit seiner Frau aus und verbringt viel Zeit mit jedem seiner vier Kinder. 

Francisco ist glücklich und stolz auf das Leben, das er in den letzten 23 Jahren für seine Familie aufgebaut hat. Er hat immer versucht, das Richtige zu tun und das Leben mit Würde und Respekt zu leben. Wie Millionen anderer EinwandererFrancisco zahlt Steuern auf das Einkommen, das er verdient. Doch als seine Familie es am nötigsten brauchte, schloss die Bundesregierung sie aufgrund ihres Einwanderungsstatus von der kritischen finanziellen Unterstützung durch den CARES Act aus.

"Wir sind alle Menschen und müssen gleich behandelt werden. Es ist ärgerlich, weil wir auch Steuern zahlen. Obwohl wir nicht von hier sind, zahlen wir trotzdem Steuern, haben aber nie Anspruch auf etwas. Wir hätten diese Hilfe auch verdient. Aber so ist es nicht, und was bleibt uns anderes übrig, als es zu akzeptieren? Wir sind Fremde. Wir sind unsichtbar. So sehen wir es - wir sind unsichtbar."

In Zeiten des Kampfes fand Francisco Kraft in der Familie und der Gemeinschaft.

Als die Bundesregierung ihnen den Rücken zukehrte, lehnte sich Francisco an seine Gemeinde und seine Lieben für Unterstützung an. Seine beiden ältesten Töchter kümmerten sich um ihre jüngeren Geschwister, während er und seine Frau krank waren. Sein jüngerer Bruder griff auf seine Ersparnisse zurück, um ihnen zu helfen, die Miete zu bezahlen. Sein Arbeitgeber bot weiterhin eine Krankenversicherung, Mahlzeiten und andere Ressourcen an. Nachdem Francisco und seine Frau positiv getestet worden waren, meldete sich sogar die Stadt San Francisco, um sich zu erkundigen, wie es ihnen geht, und bot Lebensmittelhilfe an. 

Francisco hörte zum ersten Mal von der MAF-Fonds für zugewanderte Familien von der Schule seines Sohnes. Er und seine Frau beantragten und erhielten jeweils den $500-Zuschuss für Einwanderer, die von der bundesweiten Coronavirus-Hilfe ausgeschlossen wurden. Sie nutzten die Zuschüsse der MAF, um Stromrechnungen zu bezahlen und verspätete Kreditkartenzahlungen zu leisten. Obwohl Francisco aufgrund seines Status nicht von vielen Nothilfeprogrammen profitieren konnte, ist er dankbar für die Unterstützung, die er erhalten hat.

"Es gibt viele Dinge, die man nicht tun kann und für die man sich nicht bewerben kann, wenn man keine Papiere hat - besonders während der Pandemie. Um den Stimulus-Scheck zu bekommen, muss man Papiere haben. Um einen Kredit zu bekommen, braucht man eine Sozialversicherungsnummer. Ich kann nicht reisen, um meine Familie zu sehen oder gar in ein Flugzeug steigen. Wir sind eingesperrt. Aber ich will nichts von der Regierung, außer Respekt und Gleichbehandlung."

Die finanziellen Verheerungen von COVID-19 können gar nicht hoch genug eingeschätzt werden. Während die Auswirkungen der globalen Pandemie weitreichend sind, wurde die Latinx-Gemeinschaft unverhältnismäßig hart getroffen. Da er das Coronavirus selbst erlebt hat, ist Francisco nun eine Ressource für seine Gemeinschaft und berät andere, wie sie sich in dieser unberechenbaren Zeit um ihre Gesundheit kümmern können.

Francisco weiß auch, dass die wirtschaftliche Erholung nicht von heute auf morgen eintreten wird und dass es lange dauern wird, bis seine Familie die relative Stabilität der Zeit vor der COVID-Krise spüren kann. Aber er ist entschlossen, weiterzumachen und sich in dieser Krise um seine Familie zu kümmern. Denn alles, was er tut, dient dazu, dass seine Kinder es nicht so schwer haben werden wie er in der Vergangenheit.

"Ich war sehr gestresst. Ich war besorgt. Aber wenn ich nicht weiß, was ich tun soll, denke ich immer an meine Kinder. Ich möchte für sie gesund sein. Ich möchte sie aufwachsen sehen und sehen, was sie im Leben erreichen können. Das ist der Grund, warum ich heute hier stehe. Ich mache weiter, um das zu tun, was das Beste für sie ist."

Die Geschichte von Taryn: In der Ungewissheit die Transformation finden

Taryn Williams' magnetische Persönlichkeit und ihr ansteckendes Lachen überwinden leicht die Monotonie der typischen Videokonferenz, die vielen von uns nur allzu vertraut geworden ist. Als Vollzeitstudentin an der California State University Long Beach und Mutter der fünfjährigen Zwillinge Isaiah und McKayla sind Taryn die Herausforderungen einer hohen Belastung unter schwierigen Umständen nicht fremd. Als sie während unseres Videogesprächs ihr Mittagessen isst, erzählt sie aufgeregt von ihrem Executive-Praktikum bei Target in diesem Sommer. Sie lehnt sich zurück und zeigt mir ihren prall gefüllten, farbcodierten Kalender mit Aufgaben für die Abschlussarbeit, GRE-Übungstests und Bewerbungsterminen. "Es ist der absolute Wahnsinn", kommentiert sie mit einem breiten Lächeln. 

Wie viele College-Studenten hat auch Taryn die erhebliche Störung erlebt, die COVID-19 für das tägliche soziale Miteinander auf dem belebten College-Campus mit sich gebracht hat. Der Verlust des leidenschaftlichen Gedankenaustauschs, der Verlust des Studienraums und, als Mutter zweier kleiner Kinder, hat Taryn auch den Zugang zu Kinderbetreuung und kostenlosen Mahlzeiten verloren. Für Taryn war das College nicht nur der Ort ihres akademischen und persönlichen Wachstums, sondern auch ihr soziales Sicherheitsnetz. "Finanzielle Sicherheit war für mich stark daran gebunden, in der Schule zu sein. Als COVID passierte, bekam ich meinen Stimulus-Scheck nicht, die Arbeitszeit meines Mannes wurde gekürzt, ich verlor meine staatliche Unterstützung." Als Empfängerin des CA College Student Support Grant der MAF war Taryn in der Lage, Lebensmittel und grundlegende Bedürfnisse für ihre Familie zu kaufen. Der Verlust des wichtigen Einkommens und der Lebensmittelunterstützung für ihre Familie stellte sie jedoch vor neue Herausforderungen. Aber für Taryn war dies ein weiteres Kapitel in einer langen Geschichte der Beharrlichkeit und Hoffnung. 

Inspiration und Hoffnung entstehen in unwahrscheinlichen Momenten

"Meine Kinder sind meine treibende Kraft für alles, was ich tue. Ich ging wieder zur Schule, als sie fünfzehn Monate alt waren, und das war ziemlich verrückt."

Im Alter von 31 Jahren beschloss Taryn, dass sie ein Bild von sich in College-Abschlusskleidung mit ihren Kindern haben wollte. Und sie wählte einen besonders unerwarteten Zeitpunkt in ihrem Leben, um das zu tun.

"Als ich wieder zur Schule ging, hatte ich keine Kinderbetreuung, ich hatte gerade mein Auto zu Schrott gefahren, wir waren aufgrund der Gentrifizierung aus unserer Wohnung vertrieben worden. Ich hatte also keine Wohnung, kein Bankkonto, keinen Job, kein Auto und zwei Neugeborene. Ich wollte mir wirklich sagen, dass dies nicht der richtige Zeitpunkt war, um wieder zur Schule zu gehen. Aber ich habe einfach weitergemacht."

Mehr als zehn Jahre zuvor hatte Taryn das College begonnen, musste aber schließlich eine dauerhafte Pause einlegen. Taryn beschreibt die Qualen des jahrelangen Schulbesuchs und den Versuch, konzentriert zu bleiben, während sie mit einem Kurvenball nach dem anderen fertig werden musste. Aufgewachsen in einer Pflegefamilie, hatte Taryn mehr als ein Dutzend Grundschulen besucht, in denen sie aufwuchs. Sie zog so oft um, dass sie sich Sorgen machte, nicht richtig lesen und schreiben zu können. Als sie 19 war, verlor ihr Vater seinen Job und verließ die Stadt. Sie blieb obdachlos zurück. Sie litt unter Drogenmissbrauch und Depressionen. "Da ich nicht in der Lage war, für Nahrung, Unterkunft und Kleidung zu sorgen, hatte die Schule für mich einfach keine Priorität mehr." Fast zehn Jahre nach ihrer Auszeit vom College schrieb sich Taryn am Long Beach City College ein, um ihren Associate's Degree zu machen. Ihr Ziel bei der Rückkehr zur Schule: ihren Kindern zu zeigen, was eine alternative Zukunft sein könnte. Das Timing - wo sie in ihrem Leben stand und wen sie dabei hatte - war alles für diesen Neuanfang.

Die Macht des Gesehen- und Gehörtwerdens: Eine Stimme finden in Gemeinschaft und Akzeptanz

Es brauchte diese eine "1" in ihrem Chemiekurs, um Taryns akademische Laufbahn komplett zu verändern. Sie wurde dann für das Honors Program empfohlen. Taryn hatte nicht das Gefühl, dass sie dort hingehört. überhaupterinnerte sie sich mit einem ungläubigen Lachen. 

"Dem Honors-Programm beizutreten und dort Leute zu haben, die mich so akzeptieren, wie ich bin - und mich wirklich dort zu treffen, wo ich mich in diesem Teil meiner akademischen Reise befand - war wirklich bestärkend." 

Der Schritt aus ihrer Komfortzone heraus entfachte ein Feuer in ihr, um weiterzumachen. Die Ermutigung der Leute förderte ihre Motivation und ihren Glauben an sich selbst. Und dann passierte es: Sie bekam ihren ersten 4,0 GPA. "Die 4,0 hat mir klar gemacht, dass ich mich nicht aufgrund meiner früheren Erfahrungen beurteilen sollte." Sie wusste nun, dass sie noch weiter gehen musste.  

Im Jahr 2018 wechselte Taryn an die Cal State University Long Beach und erhielt das President's Scholarship, das prestigeträchtigste leistungsbezogene Stipendium der Universität.

"Diese Stipendien sind für 18-Jährige, die frisch von der Highschool kommen und einen Notendurchschnitt von über 4,0 haben. Ich bin in den Dreißigern, habe Kinder zu Hause, ich hatte keinen 4,0 GPA in der Gesamtnote. Was wollten sie von mir, dachte ich?"

Aber Taryn fand ihre Stimme auf dem Campus. Die Unterstützung, die sie bei ihrer Ankunft erhielt, war so überwältigend, dass sie sich endlich wohl dabei fühlte, einen Teil ihres Lebens zu teilen, über den sie immer geschwiegen hatte: Sie war früher inhaftiert gewesen. Taryn war inhaftiert worden, kurz bevor ihre Zwillinge geboren wurden. Sie wollte das nie zur Sprache bringen, weil sie das Gefühl hatte, dass man ihr nicht trauen würde. Sie glaubte nicht, dass die Leute wirklich glauben würden, dass sie eine "veränderte Frau" war. 

Sie fand Heilung darin, sich zu öffnen. "Es war befreiend, demütigend, und weil ich von Natur aus so laut und freigeistig bin, habe ich das einfach angezapft. Das gab mir so viel Selbstwertgefühl." Sie hörte von Studenten mit ihrem Hintergrund, dass ihre Offenheit auch ihnen half, zu heilen. Taryn fand Stärke in der Gemeinschaft, die sie unterstützte, und nutzt diese Stärke, um ihre Motivation zum Weitermachen zu steigern.

Das Narrativ als Gelehrter und Fürsprecher ändern: Der Blick über COVID hinaus-19

Kurz vor COVID hatte Taryn gerade einen TEDx-Vortrag über Vorurteile und Urteile gehalten, insbesondere über Menschen, die bereits inhaftiert waren, und die negativen Stereotypen, die die Menschen über sie haben. "Ich komme mit einem Blazer auf die Bühne, und die Leute sehen mich mit einer gewissen Art von Respekt an. Dann, nach einer Weile, ziehe ich meinen Blazer aus und zeige einen Haufen Tattoos, und die Leute werden auf meine Piercings aufmerksam. Dann sehen sie mich anders an. Sie beurteilen mich und ich kann es spüren."

Taryn ist auf der Suche nach einer neuen Sichtweise auf die Chancen von Jugendlichen, die zuvor inhaftiert waren oder in Pflegefamilien lebten, auf einen höheren Bildungsabschluss.

Sie möchte sich für Doktorandenprogramme bewerben und eines Tages Fakultätsmitglied an einer Universität werden, damit sie sich für ihre Gemeinden einsetzen und diese unterstützen kann. Taryn plant, im Dezember diesen Jahres ihren Doppel-Bachelor in Management und Operations Supply Chain Management abzuschließen. 

Ja, sie macht sich große Sorgen über die Auswirkungen von COVID und darüber, wie sie die Schulzeiten ihrer Kinder in diesem Herbst bewältigen wird, da sie nun in den Kindergarten kommen.

"Während einer Pandemie ein Elternteil im College zu sein, ist vielleicht eines der härtesten Dinge, die ich je erlebt habe."

Während sie ihre Abschlussarbeit beendet, ihr Praktikum absolviert, sich bei Doktorandenprogrammen bewirbt und aktiv mit den Bedürfnissen ihrer Familie jongliert, setzt Taryn einen Fuß vor den anderen und setzt ihre Reise fort. Stolz zeigt sie mir eine Leinwand mit dem Foto ihres Abschlusses mit ihren Kindern - in voller Montur und mit allem Drum und Dran. Sie kann es kaum erwarten, weitere Bilder zu sammeln.  

"Meine größte Hoffnung ist, dass die Leute verstehen, dass man wirklich, wirklich alles tun kann, was man will. Man muss sich seine Gemeinschaft suchen. Man muss bereit sein, für seine Bedürfnisse einzutreten und dann zu sagen, wenn sie nicht erfüllt werden. Am wichtigsten ist, dass Sie bereit sind, nach mehr zu fragen - Sie müssen wissen, dass Sie es wert sind, nach mehr zu fragen. Und, alles ist möglich." 

"Irgendwelche letzten Worte?" frage ich und sauge immer noch die Tiefe von Taryns beiläufiger Zusammenfassung der Lebenslektionen in mich auf. "Ja, trage eine Maske!", ruft sie lachend aus. 

Xiucoatl Mejia: Gemeinschaften verbinden...aus der Ferne

Die Kunst ist im Wesen von Xiucoatl Mejia verankert. Seine kreativen Talente zeigen sich in den wunderschönen Darstellungen und Designs, die er als Tätowierer und Wandmaler geschaffen hat. Xiucoatl, ein Zwanzigjähriger aus Pomona, Kalifornien, ist noch dabei, seine Identität als Künstler zu definieren, aber er hat diese kraftvolle Vision formuliert - seine kreative Energie zu nutzen, um (a) die Geschichten seiner eigenen indigenen Gemeinschaft zu erheben und (b) Mitglieder mit unterschiedlichem Hintergrund einzubinden und zu verbinden. 

Wie sieht diese Vision in der Praxis aus? Eines von Xiucoatls wertvollsten Projekten ist ein Wandbild, das er als Highschool-Schüler in Claremont, Kalifornien, vorgeschlagen und gestaltet hat. Die Wandbild 'Vermächtnis der Schöpfung zeigt sechzehn Vordenker und Aktivisten aus aller Welt. Seine Vision war es, ein Wandbild zu schaffen, das die Schulgemeinschaft sowohl inhaltlich als auch prozessual einbezieht.

"Die Farbe auf dem Wandbild kam von vielen verschiedenen Händen - Lehrern, Schülern und dem Lehrkörper der Schule. Das ist etwas, das bei jeder Art von Gemeinschaftskunst hervorgehoben werden sollte."

Wie viele Künstler war Xiucoatl gezwungen, die Werkzeuge, auf die er sich einst verließ, um diese Vision zu erreichen, im Zuge der COVID-19-Pandemie zu modifizieren. Die Pandemie hat die Art und Weise, wie Gemeinschaften miteinander umgehen, grundlegend verändert. Diese sich verändernde soziale Dynamik hat uns mit der schwierigen und unglücklichen Aufgabe zurückgelassen, Arbeit als "essentiell" oder "nicht essentiell" zu bezeichnen - eine Unterscheidung, die zum Verlust von Arbeit für so viele hart arbeitende Künstler und Kreative geführt hat. Aber trotz dieser Umstände fahren Künstler wie Xiucoatl fort, diesen schwierigen Moment auf kreative Weise zu meistern.


Xiucoatls kreative Bemühungen werden von seiner Familie, seiner Kultur und seiner Gemeinschaft inspiriert.

Xiucoatls Familie stammt ursprünglich aus Mexiko, und seine Eltern sind in East Los Angeles geboren und aufgewachsen. Sein Vater, ebenfalls Tätowierer und Wandmaler, war immer an einem Kunstprojekt in seinem Haus oder in der Gemeinde beteiligt, und diese Erziehung inspirierte ihn und seine beiden Schwestern zu künstlerischen Aktivitäten. Xiucoatl erinnert sich genau daran, wie er seinen Vater begleitete, um in der Nachbarschaft in Pomona Wandbilder zu malen. Sein Vater arbeitete bei Good Time Charlie's, ein ikonisches Tattoo-Studio, das in den 1970er Jahren in East Los Angeles gegründet wurde, konzentrierte sich darauf, die schmaler Grat Tätowierstil in die professionelle Welt des Tätowierens. Die schmaler Grat Stil hat reiche kulturelle Wurzeln. Es ist ein Stil, der aus dem Einfallsreichtum von inhaftierten Mitgliedern der Chicanx-Gemeinschaft geboren wurde, die sich auf die ihnen zur Verfügung stehenden Werkzeuge - wie Nadeln und Stifte - verließen, um Tattoos zu kreieren, die ihre Erzählungen ehren.

Xiucoatls Arbeit als Tätowierer ist inspiriert von der Schikane Stil als auch seine Identität als Mitglied der Tonatierra indigenen Gemeinschaft mit Sitz in Phoenix. Seine Eltern haben sich immer sehr bemüht, sich mit den traditionellen Ritualen, Zeremonien und Traditionen ihrer Gemeinschaft zu beschäftigen, und Xiucoatl war tief inspiriert von ihrem Engagement, sich mit ihrem Erbe und der Schönheit der Traditionen selbst zu beschäftigen.

"Mein Vater war Sonnentänzer. Ich erinnere mich daran, dass ich als Kind an Sonnentanz- und Tipi-Zeremonien teilgenommen habe, und das hat meine Verbindung zu meiner Gemeinschaft und mein Verständnis für sie wirklich geprägt. Meine Eltern haben sich immer aktiv in ihre Gemeinschaft eingebracht, und das ist etwas, was ich auch zu tun versuche."

Xiucoatls Familie betonte, wie wichtig es ist, die Geschichte hinter einer bestimmten Kunstform zu kennen, und flößte ihm eine Neugierde für die Kulturen und Gemeinschaften um ihn herum ein. Er hat die Lehren seiner Eltern in seine Herangehensweise als Tattoo-Künstler integriert. Er weiß, dass das Tätowieren eine uralte Kunstform ist und dass indigene Gemeinschaften auf der ganzen Welt diese Kunstform in irgendeiner Form praktiziert haben. Daher hat er seine Zeit in das Studium der Praktiken dieser Gemeinschaften investiert, einschließlich der Traditionen aus Japan und Polynesien. Xiucoatl weist auf den wichtigen symbolischen Wert von Tätowierungen hin, besonders für indigene Gemeinschaften wie die seine, die schreckliche Gräueltaten durch die Kolonialmächte erlebt haben:

"Ich komme von einem Volk, das einen der brutalsten Völkermorde der Geschichte erlebt hat. Ich möchte unseren Gemeinschaften Designs geben, mit denen sie sich mit ihren anderen Camaradas identifizieren können und ihnen etwas geben, das sie mit dem Land unter uns verbindet. Tattoos sind etwas, durch das wir uns heilig fühlen und das uns mit den Gefühlen verbindet, die unsere Vorfahren empfunden haben - viele der Gefühle, die wir auch heute noch empfinden."

Die Pandemie hat Xiucoatl gezwungen, neue Fähigkeiten zu entwickeln, um sich und seine Familie zu unterstützen.

Die COVID-19-Pandemie hat die Art und Weise verändert, wie Gemeinschaften miteinander umgehen, und Xiucoatls künstlerische Aktivitäten waren nicht immun gegen diese Veränderungen. Xiucoatl arbeitete gerade in einem Tattoo-Studio, als die COVID-19-Fälle in den Vereinigten Staaten rapide zunahmen. Unter der kalifornischen "stay at home"-Anordnung, die Anfang des Jahres erlassen wurde, wurden Tattoo-Studios im ganzen Bundesstaat angewiesen, zu schließen. Künstler und Kreative aus den verschiedensten Branchen fanden sich plötzlich arbeitslos wieder, und die Kosten und Rechnungen stapelten sich weiter. Obwohl die Bundesregierung im Rahmen des CARES-Gesetzes die Arbeitslosenhilfe auf Selbstständige ausgeweitet hat, wodurch eine Reihe von Künstlern und Gigworkern Leistungen erhalten konnten, reicht die Unterstützung einfach nicht aus, um die Verluste zu bewältigen, die die Pandemie verursacht hat.

Um seine Miete, Rechnungen und andere lebenswichtige Ausgaben bezahlen zu können, wandte sich Xiucoatl dem Erstellen und Verkaufen von Zeichnungen zu. Er konnte das Material für seine Zeichnungen mit der Unterstützung von MAFs LA-Stipendium für junge Kreative. Das LA Creatives-Stipendium ist eine Bemühung, den bedürftigsten Gemeinden der Nation, einschließlich Künstlern und Kreativen, sofortige Bargeldunterstützung zu bieten. Dank der großzügigen Unterstützung der Snap Foundation konnte die MAF schnell mobilisieren, um 2.500 Kreativen im Großraum Los Angeles im Rahmen der Stipendieninitiative $500-Stipendien anzubieten.

Neben dem Verkauf seiner Zeichnungen hat Xiucoatl seine Zeit in das Erlernen einer Reihe von neuen Fähigkeiten investiert, um seine Familie zu unterstützen. Kürzlich lernte er Klempnerarbeiten, Fliesenlegen und Betonieren, um seiner Familie bei der Renovierung ihres Hauses zu helfen. Auf die Frage nach den Erkenntnissen, die er in diesen beispiellosen Zeiten gesammelt hat, sagt er:

"Unsere Leute, unsere Gemeinschaften haben immer Wege gefunden, zu gedeihen und zu arbeiten. Sie waren schon vor der Pandemie erfolgreich und haben sich bemüht. Jetzt gibt es Hunderte von Menschen, die gemeinsam kämpfen. Viele Leute fangen an, den Kampf von Gemeinschaften auf der ganzen Welt zu verstehen, deren einzige Wahl es war, mit diesen Ängsten zu leben und so zu überleben."

Was seinen eigenen Beruf betrifft, so hofft er, dass die Pandemie tatsächlich positive Veränderungen mit sich bringt. Er glaubt, dass Tätowierstudios die Sicherheits- und Hygienestandards sorgfältiger einhalten werden. Auch für seine eigene Zukunft und die Zukunft von Kreativen und Künstlern im ganzen Land bleibt er hoffnungsvoll. Obwohl dies eine schmerzhafte Zeit für viele Gemeinschaften war, glaubt er, dass es eine Menge schöner Arbeiten geben wird, die die Ungerechtigkeiten und die Widerstandsfähigkeit widerspiegeln, die durch die Pandemie und die Black Lives Matter-Bewegung hervorgehoben wurden.

"Es wird interessant sein, auf diese Zeit zurückzublicken. Es wird eine Renaissance von Künstlern geben, die großartige Stücke produzieren und eine Menge großartiger Kunstwerke."

Xiucoatls Geschichte veranschaulicht die unbestreitbare Tatsache, dass Kunst - in all ihren Formen - wesentlich dazu beiträgt, dass Menschen durch Empathie, gemeinsame Räume oder gemeinsame Erfahrungen miteinander in Kontakt treten können. Legislative Bezeichnungen beiseite, Kunst ist Wesentlich.

Um mehr von Xiucoatls Zeichnungen zu sehen, besuchen Sie bitte seinen Instagram-Account @xiucoatlmejia. Alle Arbeiten, die zum Verkauf stehen, werden auf seinem Instagram-Account gepostet. Wenn Sie sich nach Preisen oder Aufträgen erkundigen möchten, senden Sie bitte eine direkte Nachricht oder eine E-Mail an [email protected].

Priorisierung von Bildung in einer Pandemie

Die Pandemie hat die übliche Aktivität der Welt zum Stillstand gebracht, so dass sich der Staub gelegt und Ungerechtigkeiten offenbart hat, die direkt unter der Oberfläche lagen. Die Risse in unserem sozialen Fundament sind nun in vielen Bereichen schmerzhaft sichtbar, nicht zuletzt in der Hochschulbildung. Schon vor diesem Moment mussten so viele Studenten schwindelerregende Barrieren überwinden, um Zugang zu unseren Hochschuleinrichtungen zu erhalten und sich dort zurechtzufinden. Studenten der ersten Generation zum Beispiel jonglierten oft mit mehreren Jobs und einem vollen Studienpensum, um Schulden zu reduzieren und die Familie zu unterstützen. Studenten mit Kindern balancierten ihr Studium neben der Betreuung von Kindern. Der Stress unserer pandemischen Realität hat diese Herausforderungen nur noch vergrößert.

Aber wie immer, halten sie durch. Angetrieben von der Hoffnung, mit ihrer Ausbildung ihre Familien und Gemeinden zu unterstützen, machen diese unglaublichen Schüler weiter.

Wir bei MAF haben unsere Pflicht erkannt, unsere Plattform zu nutzen, um Studenten bei der Bewältigung dieser Krise zu unterstützen (zusätzlich zur Bewältigung einer vollen Kurslast und einer vollen Lebenslast). Aus diesem Grund haben wir die California College Student Emergency Support Fund - eine Bemühung, den Studenten eine sofortige Erleichterung in Form von $500-Zuschüssen zu bieten.

Nachfolgend haben wir einige Aussagen von Stipendiaten aufgenommen, die zeigen, was ihnen ihre Bildungschancen bedeuten und welche tapferen Anstrengungen sie unternehmen, um ihre Ausbildung in diesen schwierigen Zeiten fortzusetzen.

"Als ehemaliger Pflegekind bin ich bereits aus vielen Programmen und Diensten herausgefallen, die mich finanziell unterstützen könnten. Angesichts der aktuellen Pandemie gibt es wenige bis gar keine Programme, die Schülern in Situationen wie meiner helfen. Dieser Zuschuss würde es mir ermöglichen, mein Leben in die Hand zu nehmen und die Last zu lindern, die diese Pandemie bereits auf mich und meine Familie gelegt hat."

-Sheneise, CA College Student Grant Recipient





"Aufgrund der Pandemie war ich gezwungen, wieder nach Hause zu ziehen, um meinen Vater und meinen Bruder zu unterstützen. Ich unterstütze meinen Vater finanziell und zahle auch Miete für eine Wohnung in der Nähe des Campus. Wenn der Lockdown endet, weiß ich, dass ich wenig bis kein Geld mehr haben werde, und ich bin auch in Gefahr, meine verbleibenden zwei Jobs zu verlieren. Ich habe viel zu bewältigen, und das wirkt sich auf meine akademischen Leistungen aus. Ich möchte den Kreislauf der Armut durch meine Schulbildung durchbrechen, aber diese widrigen Umstände machen dieses Ziel sehr schwierig. Dieser Zuschuss ist wichtig, weil er Sicherheit und Entlastung bietet.

-Gabriela, CA College Student Grant Recipient



"Ich bin derzeit im 8. Monat schwanger mit meinem zweiten Kind. Ich bin nicht mehr in der Lage, zur Abschlussfeier über die Bühne zu gehen. Ich muss aufgrund der bestehenden Reisebeschränkungen alleine entbinden. Ich kann nicht einfach eine Kinderbetreuung erreichen, weil die meisten Einrichtungen geschlossen sind. Ich habe sechs Jahre in der Marine verbracht und alles, woran ich denken konnte, war, rauszukommen, meinen Abschluss zu machen und etwas zu tun, das ich liebe. Ich bin bereit, einen starken Abschluss zu machen, damit ich einmal in meinem Leben das tun kann, was ich liebe. Ich möchte meiner Tochter zeigen, dass sie alles tun und alles sein kann, egal, was das Leben ihr zuwirft."

-Chelsea, CA College Student Grant Recipient



"Vor einem Jahr lebte ich mit meinen Kindern auf der Straße. Nachdem ich meine Tochter an das Gerichtssystem, meinen Sohn an das Bezirksgefängnis und meinen Mann an das Staatsgefängnis verloren hatte, fand ich mich allein, hoffnungslos, müde und bereit für eine Veränderung. Ich war an einem Punkt in meinem Leben angelangt, an dem ich etwas unternehmen und mich verbessern musste. Da meine erste Enkelin unterwegs war, wollte ich sofort damit anfangen, also beschloss ich, mich am Coastline Community College einzuschreiben. Unabhängig davon, was auf mich zukommt, werde ich meine Ausbildung fortsetzen. In drei Jahren hoffe ich, eine professionelle Rechtsanwaltsgehilfin zu sein."

-Betty, CA College Student Grant Empfänger



"Die Herausforderungen der letzten Monate haben es fast unmöglich gemacht, mich auf meine Ausbildung zu konzentrieren, und ich habe darüber nachgedacht, das Studium abzubrechen, um einen Teilzeitjob zu finden, um meine Familie zu unterstützen. Seit 2013 habe ich so viel von meinem Leben in diese Hochschulerfahrung gesteckt. Jetzt bin ich in Reichweite eines großen Meilensteins auf dieser Reise und ich möchte nicht davon weggehen. Es ist ein schwieriger Weg, der vor mir liegt, aber ich bin zuversichtlich, dass die Fähigkeiten, die ich im Laufe meines Lebens erworben habe, es mir ermöglichen werden, widerstandsfähig zu bleiben und auf meinen Abschluss in Umweltwissenschaften hinzuarbeiten, während ich weiterhin mich selbst, meine Lieben und meine Gemeinde unterstützen kann.

-Cristobal, CA College Student Stipendiat



"Ich habe im Sicherheitsdienst und im Catering gearbeitet - beides beinhaltet große Menschenansammlungen. Ich weiß nicht, wann ich in naher Zukunft wieder Auftritte planen kann. Dieses Stipendium ist wichtig, weil es mir in diesen schwierigen Zeiten helfen könnte, einige meiner finanziellen Belastungen zu lindern. Ich glaube, dass Stipendien wie dieses jungen armen Menschen wie mir helfen, ihre Ausbildung fortzusetzen und Karrieren zu verfolgen, die uns und unseren Familien helfen können."

Patrick, CA College-Student, Stipendiat

Energy Watch Chronicles: Wie ein Kleinunternehmer seinen Kunden das Erlebnis versüßt, indem er seinen Laden aufpeppt

Ganz gleich, ob Sie aus der San Francisco Bay Area stammen oder die Stadt nur ein paar Mal besucht haben, vielleicht haben Sie das berühmte Viertel "North Beach/Little Italy" erkundet und sind dabei dem Süßigkeitenladen Z. Cioccolato (cioccolato ist das italienische Wort für "Schokolade"). Das Schaufenster ist mit seinem hellen, verspielten Schaufenster und der dazu passenden Persönlichkeit kaum zu übersehen. Der berauschende Geruch von frisch gebranntem Karamell-Mais erfüllt den Bürgersteig und verleitet die Passanten dazu, hineinzugehen und sich umzusehen. 

Beim Betreten des Ladens sind Sie überwältigt von den vielen Fässern mit buntem Salzwasser-Toffee, nostalgischen alten Süßigkeiten, charmantem Spielzeug aus der Kindheit und vielem mehr. Aber es gibt einen heiligen Gral, der diesen Süßwarenladen so anders macht als alle anderen - hier bei Z. Cioccolatodreht sich alles um den Fondant. Jeder Kunde, der durch die Tür kommt, wird ermutigt, eine der 60 einzigartigen, regelmäßig rotierenden Geschmacksrichtungen zu probieren.

Jedes Detail der sensationellen Z. Cioccolato Das Erlebnis wird vom jetzigen und einzigen Besitzer, Mike Zwiefelhofer, sorgfältig bewahrt. Er hat es sich zur Aufgabe gemacht, die Ladenfläche zu verbessern und ein unvergessliches Kundenerlebnis zu schaffen.

Mike stammt aus einer langen Reihe von Geschäftsinhabern.

Für Mike liegt die Fähigkeit, ein Geschäft zu führen, im Blut. Mikes Urgroßeltern besaßen über 100 Jahre lang eine kleine Kaufhauskette in Nordkalifornien, und seitdem ist er in ihre Fußstapfen getreten: Er begann seinen ersten Job als Kistenjunge im Alter von 14 Jahren, arbeitete sich zum Besitzer eines Frozen-Yogurt-Ladens hoch und war im Möbelverkauf tätig, bevor er bei der Gelegenheit zum Kauf Z.Cioccolato.

"Es waren zwei wichtige Dinge, die mich zu diesem Geschäft hingezogen haben: Erstens die Lage, es ist ein fantastischer Standort... Aber das Wichtigste, was mich an diesem Geschäft angezogen hat, ist der Fudge... Ohne den Fudge sind wir nur ein normaler Süßwarenladen, aber mit dem Fudge haben wir etwas Preisgekröntes, Einzigartiges und Andersartiges. Das ist unser Markenzeichen."

Als Mike den Laden vor vier Jahren von den inzwischen in den Ruhestand getretenen Besitzern kaufte, war er begeistert, seine geballte Erfahrung auf die Probe zu stellen:

"Ich wusste nicht viel über Schokolade, aber ich wusste über Desserts aus meinem Frozen Yogurt Shop Bescheid und ich weiß definitiv eine Menge über den Einzelhandel. Den Schokoladenanteil konnte ich also in den letzten 4 Jahren lernen... Alle meine Erfahrungen kommen hier im Laden zum Einsatz."

Als alleiniger Eigentümer von Z.Cioccolato, Mike trägt alle verschiedenen Hüte im Laden. Er hat ein Verkaufspersonal, das an der Front arbeitet, und einen Chocolatier, der in der Küche arbeitet, aber jede Job dazwischen ist seine tägliche Verantwortung. Als er gebeten wurde, einen Tag im Leben eines Kleinunternehmern zu beschreiben, dachte Mike einen kurzen Moment darüber nach, wie er antworten sollte und artikulierte:

"Das ist eine schwere Frage. Es gibt zu viele Dinge, die ich tue..."

Das Leben als alleiniger Inhaber eines kleinen Unternehmens bringt seine Herausforderungen mit sich; es kann manchmal anstrengend und überwältigend sein. Ein Beweis für Mikes Ausdauer ist, dass er in den ersten zwei Jahren, in denen er sich in die Abläufe von Z.Cioccolato, behielt er seinen zweiten Job als Möbelverkäufer bei, um seine persönlichen Rechnungen zu bezahlen und finanziell stabil zu bleiben. Diese Zeit war voll von langen Stundentagen, Rücken an Rücken. Trotz aller Widrigkeiten konzentriert sich Mike vier Jahre später darauf, eine Zukunft für sein Unternehmen aufzubauen.

Als Inhaber eines kleinen Unternehmens muss Mike seine Geschäftsausgaben sorgfältig verwalten.

Während unseres Gesprächs sprach Mike über die harte Realität, dass kleine Unternehmen in der Regel nicht so viel Geld verdienen. Die hohen Kosten für den Betrieb des Ladens machen es schwierig, Gewinne zu erzielen. Mike ist ständig auf der Suche nach Bereichen, in denen er Geld sparen kann, aber diese Möglichkeiten sind spärlich, wenn man nur ein Minimum an Ressourcen benötigt, um den Laden zu betreiben. 

Eines Tages, als Mike die Z.Cioccolatoerhielt er einen Anruf von Mission Asset Fund (MAF), der das Energy Watch Loan Program vorstellte. Die Energy Watch Darlehensprogramm bietet kleinen Unternehmen zinslose, kreditbildende Darlehen bis zu $2.500 zur Finanzierung von Energieeffizienz-Upgrades. Geschäftsinhaber haben die Möglichkeit, Energie und Geld auf ihrer Stromrechnung zu sparen und gleichzeitig ihre Auswirkungen auf die Umwelt zu reduzieren. Das Energy Watch Loan Program ist eine gemeinsame Initiative der MAF und des Umweltministeriums von San Francisco.

In einem Bereich, in dem Verkaufsanrufe häufig und in großem Umfang erfolgen, war Mike auf den ersten Blick zurückhaltend und legte die Informationen als "zu gut, um wahr zu sein" ab. Ein Jahr später wurde er jedoch erneut mit dem Programm konfrontiert:

"Ich habe zufällig den Bauunternehmer getroffen, der die Beleuchtung gemacht hat. Er wohnt in der Nähe und kam in den Laden und erzählte von dem Programm. Das war das zweite Mal, dass ich davon hörte, und ich konnte ihm eine Menge Fragen stellen. Er gab mir eine Schätzung, wie viel ich seiner Meinung nach bei meiner PG&E-Rechnung einsparen würde, und das war es, was mich wirklich dazu brachte zu sagen: "Nun, das ist ein Kinderspiel.

Mike nutzte das Energy Watch Programm, um seinen Laden zu verschönern (mit ein paar zusätzlichen Vorteilen).

Im Laufe des folgenden Jahres ließ Mike zwei verschiedene Beleuchtungs-Upgrades durchführen, die sich insgesamt auf etwa $3.000 beliefen. Dank der Rabatte und Anreize des Energy Watch-Programms konnte er die Kosten auf ca. $1.680 senken, mit einer monatlichen Kreditrate von ca. $100, die im nächsten Jahr vollständig abbezahlt sein sollte. Der Gewinn war auf Anhieb spürbar: Die monatlichen Einsparungen auf seiner PG&E-Rechnung summierten sich auf etwa $100, was den monatlichen Zahlungen entsprach und insgesamt einen Wert von $1.200 pro Jahr ergab.

Für einen Kleinunternehmer können die Kosten von $3.000 aus eigener Tasche eine hohe Hürde darstellen. Wie Mike betonte, ist Energiesparen und "grün sein" bis zu einem gewissen Grad ein Privileg. Wenn ein Unternehmen nicht besonders profitabel ist, hat ein Energieeffizienzprojekt mit Vorlaufkosten möglicherweise weniger Priorität. Das Energy Watch Programm beseitigt diese Hürde mit erschwinglichen, flexiblen Kreditprodukten. Laut Mike:

"Als Geschäftsinhaber gibt es nur sehr wenige Gelegenheiten, bei denen es etwas ohne Risiko und ohne Nachteile gibt. Es ist zinsloses Geld, es hilft Ihrem Geschäft, es spart bei Ihrer monatlichen PG&E-Rechnung."

Mikes Energieeffizienz-Upgrade hatte eine größere Wirkung als nur monatliche Einsparungen.

Mike beschrieb, dass vor den Upgrades die meisten seiner Leuchten durchgebrannt, kaputt und in leicht unterschiedlichen Farben waren, was dem Geschäft ein "heruntergekommenes" und uneinheitliches Aussehen gab. Ein Geschäft mit dieser Art von Beleuchtung kann auf dem Weg zur Schließung erscheinen. Mike beschrieb das Beleuchtungs-Upgrade als Analogie zu seinen ständig auslaufenden Süßigkeitenkästen:

"Es ist das Gleiche mit meinen Süßigkeitenkästen, ich mag es nicht, wenn sie leer aussehen, weil es so aussieht, als ob man das Geschäft aufgeben würde..."

Seit den Upgrades ist jede Ecke des Ladens beleuchtet und erscheint in der gleichen, konsistenten, Farbe. Obwohl es ein feines Detail ist, wird der Kunde davon positiv beeinflusst.

Mike ist mit seinen energetischen Verbesserungen zufrieden und verbindet das Motiv des Projekts mit seinem Engagement, eine komfortable Umgebung für seine Kunden zu schaffen.

Während unseres Gesprächs spricht Mike immer wieder von seiner Loyalität gegenüber seinen Kunden und seinem Bestreben, ihnen ein einzigartiges Produkt zu liefern, an dem sie ihre Freude haben. Das charakteristische siebenschichtige Peanut Butter Pie Fudge des Ladens ist ein Beispiel für diese Einzigartigkeit. Von dem, was Mike und seine Mitarbeiter erzählen können, Z. Cioccolato ist der einzige Süßwarenladen auf der ganzen Welt Das ergibt einen siebenschichtigen Fondant.

Mike glaubt, dass ein Teil der Z. Cioccolato's Zukunft ist es, das Einkaufserlebnis im Laden zu etwas so Einzigartigem und Unvergesslichem zu machen, dass die Kunden es vorziehen, persönlich einzukaufen und nicht online. Im vergangenen Jahr haben die Beleuchtungs-Upgrades dazu beigetragen, das Aussehen und die Atmosphäre der Filiale zu erhalten und weiter zu kultivieren. Z. Cioccolato's kundenzentrierte, häusliche Atmosphäre.

Mike hat eine tiefe Leidenschaft für seine Arbeit bei Z. Cioccolato und wird sich weiterhin für die Verbesserung aller Einzelhandelserlebnisse einsetzen, um kleinen Unternehmen die Last zu ersparen, mit Konzernriesen zu konkurrieren. Und als seine Kunden haben wir das süße Privileg, all die Genüsse zu erleben, die sie zu bieten haben. Falls Sie es noch nicht getan haben, planen Sie bei Ihrer nächsten Reise einen Candy-Shop-Stopp bei Z. Cioccolato an: 

474 Columbus Ave
San Francisco, CA 94133.

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