Laura Arce

Champion-Spotlight: Treffen Sie Laura Arce

Für Laura Arce fühlt sich der Beitritt zu MAF wie eine Heimkehr an. 

Ihre neue Rolle als Mitglied von MAF's Vorstand brachte sie – im symbolischen Sinne – zurück in die Bay Area, wo sie geboren und aufgewachsen ist. Jahrelang hatte Laura nach dem College Zeit woanders verbracht: auf dem Capitol Hill, in Peking, für Regierungsbehörden oder kleine Beratungsunternehmen oder sogar für große Banken wie Wells Fargo, wo sie derzeit als Senior Vice President für Verbraucherbanken und Kreditpolitik tätig ist. 

Aber im Jahr 2020, als COVID-19 das Leben aller auf den Kopf stellte, erlebte Laura eine verblüffende Offenbarung.

„Mir wurde klar, dass ich meine Wurzeln vermisse“, sagt sie. Es lag nicht nur daran, dass Laura nicht mehr einfach mit dem Flugzeug zurück in ihre Heimatstadt fahren konnte. Es lag auch daran, dass ihre berufliche Karriere aus dem Persönlichen resultierte – und es war für Laura an der Zeit, sich wieder mit ihrer eigenen Herkunftsgeschichte zu verbinden.

Laura wuchs in Oakland in einer mexikanischen Einwandererfamilie auf.

Ihre Eltern waren gemeinnützige Arbeiter, und sie verbrachte einen Großteil ihrer Grundschulzeit damit, beim Spanisch sprechenden Einheitsrat herumzuhängen, einem Gemeinderessourcenzentrum, in dem ihr Vater arbeitete. 

Laura nennt ihren Vater als einen ihrer größten Einflüsse. Das liegt zum einen an der frühen Affinität zur Gemeindearbeit, die er ihr vermittelte, zum anderen daran, dass sie als Kind oft miterlebte, wie ihre eigene Familie vom finanziellen Mainstream ausgeschlossen wurde. Ihr eigener Großvater traute Banken nicht. Jedes Mal, wenn er eine Rechnung bezahlte – Telefon, Wasser, was auch immer – fuhr er mit dem Bus in die Innenstadt zu seinem jeweiligen Büro und bezahlte in bar. 

„Das hat ihn viel Zeit und zusätzlichen Aufwand gekostet. Aber er hat es sein ganzes Erwachsenenleben lang gemacht“, sagt Laura. Es war riskant, so viel Bargeld auf einmal bei sich zu haben, aber ihr Großvater vertraute lieber auf Dollarnoten als auf ein Bankinstitut. Abgestempelte Quittungen wurden sorgfältig aufbewahrt, und ein Sparbuch wurde selten angerührt. 

Dieser Prozess schien Laura „normal“ zu sein, bis sie das College an der UC Berkeley begann. Während Lauras Großvater abgestempelte Papierquittungen aufbewahrte und sein Bankkonto verstaubte, benutzten Lauras Klassenkameraden Kreditkarten, um ihre Bücher und Vorräte auf „magische Art“ zu bezahlen. Während die Eltern ihrer Mitbewohnerin Schecks an ihren Vermieter schickten, war Laura für ihr eigenes Bankkonto verantwortlich. Sie war fassungslos über die Unstimmigkeiten zwischen ihren Erfahrungen und denen ihrer Klassenkameraden. 

All diese Unterschiede waren für Laura wie Glühbirnenmomente. „Wer hat kein Bankkonto, wer hat ein Bankkonto, wer hat Kredite, wer nicht. Es gibt klare Unterschiede zwischen Rasse, ethnischer Zugehörigkeit, Einkommensniveau und sogar geografischer Lage“, sagt Laura. Und ihre Familie lebte an diesen Kreuzungen.

„Selbst in meinem Fall, wo ich gebildete Eltern hatte und Großeltern, die Kinder hatten, die ihnen helfen konnten, waren sie unterversorgt“, sagt Laura. "Sie waren außerhalb des Finanz-Mainstreams." 

Lauras Position in den Finanz- und Prüfungsausschüssen von MAF ist eine Art, ihre Wurzeln zu ehren. 

„Ich beschloss, alles, was ich gelernt und aufgebaut habe, mitzunehmen“, sagt Laura. „Und ich wollte mich wieder mehr für die gemeinschaftliche Arbeit engagieren.“ Ihre Rolle ist die Art, die eine bestimmte Philosophie verbindet, die Laura hat, die Banklücke für People of Color zu schließen, die systematisch von Finanzdienstleistungen ausgeschlossen sind – wie ihr Großvater.

„Es wird kein einfacher Knopf sein, den wir alle drücken können“, sagt Laura. „Es wird eine Verstärkung des Privatsektors erfordern, und es wird auch eine öffentliche Politik erfordern, die diese Ziele unterstützt, sowie die Bemühungen von Gruppen wie MAF, die bereit sind, da draußen zu sein und mehr Risiken einzugehen.“

Und während Laura beabsichtigt, ihren Hintergrund aus der öffentlichen Politik und dem Privatsektor in die Vorstandsgespräche einzubringen, hofft sie auch, von ihren Kollegen zu lernen. „Ich freue mich, an diesen Meetings teilzunehmen und all diese Gespräche darüber zu hören, wie wir wirklich herausfordernde Probleme angehen“, sagt Laura. Die Arbeit von MAF sowohl als „nationale Führungskraft“ als auch als gemeinschaftsbasierte Organisation ist die Art von Perspektive, die sie in ihre Arbeit außerhalb von MAF einbringen möchte, sei es in Regierungsbehörden oder Großbanken.

Das liegt zum Teil daran, dass Laura sich verantwortlich fühlt. Während ihrer gesamten Karriere im privaten und öffentlichen Sektor war Laura oft eine der wenigen Latina-Frauen im Raum. „Ein Teil meiner Expertise ist auch meine persönliche Erfahrung“, sagt sie. Nicht jeder, mit dem Laura zusammengearbeitet hat, ist in einer Einwanderergemeinschaft aufgewachsen. Nicht jeder hatte Familienmitglieder, die kein Englisch sprachen oder Banken nicht trauten. Nicht jeder wird fragen: „Welche Teile der Gemeinschaften werden zurückgelassen und werden nicht bedient? Und was kann ich tun?"

Aber Laura wird. „Ich vertrete diese Stimme“, sagt Laura. „Das ist mir sehr wichtig und das nehme ich sehr ernst.“

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