'Échale ganas, mijo'/'Gib alles, mein Sohn': TEIL ZWEI

Was bedeutet "Transcend. Evolve. Take Flight." für Sie bedeuten?

Lesen Sie Teil 1.

'Ni de aqui, ni de alla'/'Nicht von hier, noch von dort'

Ich behielt meine Verbindung zu meinem mexikanischen Erbe und meiner Kultur bei, aber ich versuchte auch, die amerikanische Kultur zu verstehen und mich ihr anzupassen. Es hat mich immer umgehauen, wenn ich bemerkte, dass meine Freunde und ihre Familien im Wohnzimmer zu Abend aßen und nicht an einem Tisch (wie ich es gewohnt war). Ich habe immer versucht, meine engen Freunde in meine Kultur aufzunehmen, und sie haben mich offen in ihre aufgenommen.

Meine Assimilation in die amerikanische Kultur kam mit ihren Grenzen. Ich wusste, dass ich nie ganz amerikanisch sein würde, und ich wollte es auch nicht. Ich folgte einem "Don't ask, don't tell"-Kodex und erzählte meinen Freunden nie von meinem Immigrationsstatus. Sie gingen immer davon aus, dass ich legal hierher gekommen war, und manchmal neckten sie mich scherzhaft, ob ich meine Green Card hätte. Ich tat immer mein Bestes, um diese Gespräche abzulenken, indem ich witzige Antworten gab wie: "Ja, mein Name ist nicht wirklich David, aber meine gefälschten Papiere täuschen euch alle!" Ich fühlte mich nie wirklich wohl dabei, ihnen die Wahrheit zu sagen.

Andererseits bezeichneten mich meine Mit-Latinos als "amerikanisierten Mexikaner", weil mein englischer Akzent weniger stark wurde und ich sogar anfing, mit einigen spanischen Wörtern zu kämpfen. Tatsächlich nahmen viele Leute aus der Latino-Community aufgrund meiner helleren Hautfarbe an, dass ich in den USA geboren wurde.

Alptraum im Traum

Schließlich besuchte ich das Community College aus eigener Kraft und mit Hilfe eines sehr kleinen Stipendiums. Ich wusste, dass ich keine Bundeshilfe beantragen konnte, und ich arbeitete ein paar Jobs, um meine Studiengebühren zu bezahlen und meine Eltern weiterhin zu unterstützen. Ich hatte endlich das Gefühl, dass ich meine Träume verfolgen konnte und dass ich mir in diesem Land ein Leben aufbauen würde. Allerdings können Träume manchmal eine vorübergehende Wendung zum Schlechten nehmen. Meine Eltern kauften ein Haus, aber wir verloren das Haus schließlich während der Wirtschaftskrise im Jahr 2007.

Wir standen vor unserer bisher größten Herausforderung, als mein Vater frühmorgens an einem heißen Sommertag von der ICE festgenommen wurde. Der Tag, an dem er festgenommen wurde, war das letzte Mal, dass ich ihn persönlich sehen würde. Die Argumentation der ICE ging auf die frühen Tage der Einwanderung meines Vaters zurück, als er eine betrügerische Rechtsberatung von einem notario. Als Familie kämpften wir darum, einen Weg zu finden, um die Anwaltskosten zu decken. Wir wollten nicht zulassen, dass mein Vater deportiert wird. Kurz darauf kam der ICE noch einmal - diesmal für meinen älteren Bruder, meine Mutter und mich. Da mein jüngster Bruder ein US-Bürger und zu diesem Zeitpunkt minderjährig war, war meine Mutter immun gegen die Inhaftierung. Aber mein Bruder und ich hatten nicht die gleiche Immunität.

Wir wurden in Gewahrsam genommen, aber wir blieben weiterhin von meinem Vater getrennt. Meine Träume und Ambitionen, in den USA zu leben, starben schnell, während ich in Haft saß. Mein Vater entschied sich freiwillig für die Abschiebung, nachdem er die Nachricht von unserer Inhaftierung gehört hatte. Er war am Boden zerstört und fühlte sich für unsere aktuelle Situation verantwortlich. Ich beschloss auch, endlich meine engsten Freunde einzuweihen und ihnen meine Situation zu gestehen. Sie waren, wie erwartet, sehr überrascht, aber ich war sehr glücklich über ihr Verständnis und ihre Unterstützung. Eine Woche nach der Abschiebung meines Vaters waren mein Bruder und ich endlich in der Lage, die Kaution zu bezahlen.

Was folgte, waren Jahre andauernder Gerichtsverhandlungen, Kämpfe gegen ein meiner Meinung nach kaputtes Einwanderungssystem und ständige Überwachung (ich trug sogar eine Fußfessel). Vorher habe ich immer meine Grenzen verstanden und geglaubt, dass die Einwanderungsreform unsere rettende Gnade sein würde. Im Laufe des Verfahrens begann ich jedoch, mich weniger inspiriert zu fühlen, was meine Zukunft anging, besonders als mein Anwalt mir sagte, dass unsere beste Strategie darin bestünde, einen amerikanischen Staatsbürger zu heiraten oder auf die Einwanderungsreform zu warten. Aber es gab einen Silberstreif an all dem. Während wir gegen das Abschiebeverfahren kämpften, konnten wir tatsächlich eine befristete Arbeitsgenehmigung beantragen. Wir konnten das tun, weil die Einwanderungsbehörden in manchen Situationen Leuten, die in ein Abschiebeverfahren verwickelt sind, erlauben, eine vorübergehende Arbeitsgenehmigung zu beantragen.

Opferung vor Wiedererweckung

Nachdem ich meine Arbeitsgenehmigung erhalten hatte, hatte ich das Glück, eine großartige Arbeitsgelegenheit zu bekommen, als ich bei Comunidades Latinas Unidas en Servicio (CLUES) eingestellt wurde, einer gemeinnützigen Organisation, die dafür bekannt ist, der lateinamerikanischen Gemeinschaft zu dienen. Die Mission und die Werte von CLUES entsprachen den Werten, die mir mein Vater eingeimpft hatte. Selbst aus der Ferne ermutigte mich mein Vater immer wieder, hart zu arbeiten und versicherte mir, dass sich harte Arbeit und Aufopferung immer auszahlen werden. Er ermutigte mich, meine Plattform als Dienstleister zu nutzen, um denen zu helfen, die in Not sind, einschließlich meiner Latino-Gemeinschaft und der größeren Einwanderergemeinschaft.

Nachdem DACA 2012 eingeführt wurde, konnte ich noch einmal träumen. Ich kämpfte nicht mehr allein. Ich kämpfte jetzt an der Seite meiner Mit-Träumer, die in einer ähnlichen Situation lebten. Mein Optimismus für die Zukunft kehrte zurück. Ich war überzeugt: Wenn ich eine Chance bekomme, werden meine Familie und meine Gemeinschaft, die sich in der gleichen Situation befinden, bald nachziehen. Im Vergleich zu meinem jüngeren, zurückhaltenden Ich wurde ich zu einer Stimme für diejenigen, die nicht sprechen konnten. Ich habe mich nie für Politik interessiert, aber ich habe verstanden, dass ich mich mit Wissen über Politik und Politik bewaffnen musste, um ein effektiver Fürsprecher für mich und meine Gemeinschaft zu werden. Ich ergriff jede Gelegenheit, die sich mir bot, um diejenigen aufzuklären, die nur ein vages Verständnis davon haben, wer wir wirklich sind und welchen Beitrag wir zu diesem Land leisten.

Wir haben meinen Vater zu Hause immer unterstützt. Er fing an, krank zu werden, und später wurde bei ihm ein multiples Myelom diagnostiziert. Wir unterstützten ihn weiterhin auf jede erdenkliche Weise, während er sich einer Behandlung unterzog. Mein Vater war ein sehr stolzer Mann. Das ist ein Charakterzug, den auch ich trage. Er wollte nicht, dass wir uns Sorgen um ihn machen, und er sagte immer, dass es ihm "gut geht". Aber wir konnten diese Fassade durchschauen. Er brauchte seine Familie mehr als alles andere, und wir brauchten ihn. Wir fühlten uns machtlos. Wir konnten nicht einfach in ein Flugzeug springen und nach Mexiko fliegen, um ihn zu unterstützen. Selbst wenn wir es gekonnt hätten, hätte er es nie erlaubt.

Der Krebs meines Vaters wurde 2016 immer schlimmer. Sein Immunsystem war so schwach, dass die Chemo ihm eigentlich mehr schadete als half. Er wurde unheilbar krank und ließ uns mit unserer bisher schwierigsten Entscheidung aus Tausenden von Kilometern Entfernung konfrontiert. Neben meinem jüngeren Bruder war ich die einzige Person, die eine Vorabgenehmigung hätte beantragen können, um dorthin zu fliegen. Leider war mein DACA-Antrag zu dieser Zeit verzögert, und das Land zu verlassen, hätte ein hohes Risiko für mich dargestellt. Unser Anwalt bestätigte, dass es sehr schwierig für mich gewesen wäre, zurückzukehren, wenn ich runtergeflogen wäre. Wenn mein DACA-Status annulliert worden wäre, wäre das Opfer meines Vaters umsonst gewesen. Wir hatten keine andere Wahl, als meinen Bruder hinunterfliegen zu lassen, um ihn in seinen letzten Tagen zu unterstützen. Mein Vater verstarb, sobald mein Bruder gelandet war.

Jeden Tag spüre ich die Gegenwart meines Vaters. Ich spiele ständig die Erinnerungen an die vielen Lektionen ab, die er mich gelehrt hat. "Échale ganas mijo!", oder "No te rindas por lo que estés luchando." Er war ein Märtyrer, der sein Leben geopfert hat, damit wir die Möglichkeit haben, das Leben aufzubauen, das wir uns im Land der unbegrenzten Möglichkeiten wünschen. Mein Vater war ein origineller Träumer. Seine Erinnerungen leben in mir, denn ich bin ein Teil von ihm. Ich werde weiter träumen. Ich werde mich weiter entwickeln. Ich werde das Vermächtnis meines Vaters weitertragen.

Ein großes Dankeschön an David Soto, der diesen Beitrag geschrieben und seine unglaublich inspirierende Geschichte mit uns geteilt hat. David Soto ist der Financial Capability Program Supervisor bei Communidades Latinas Unidas en Servicio (CLUES). David leitet auch die Lending Circles-Programme bei CLUES.

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