Ausgezeichnet mit dem Bullard Award der Princeton's Wilson School


Am 9. April ehrten mich die Students & Alumni of Color an der Woodrow Wilson School in Princeton mit dem Edward P. Bullard Award. Ich war zutiefst dankbar und teilte diese Nachricht mit meinen Kommilitonen.

Ich danke Ihnen vielmals. Es bedeutet mir sehr viel, diese Auszeichnung zu erhalten.

Ich erinnere mich an die Organisation des 2. Symposiums im Jahr 1996.

Die Zahl der Teilnehmer an dieser Veranstaltung war vielleicht nicht so groß wie die heutige. Aber ich erinnere mich daran, dass ich die gleiche Energie und Aufregung über die wunderbare Gelegenheit verspürte, aus unserem geschäftigen Studentenleben auszusteigen und mich mit Alumni zu treffen - um ihre Geschichten zu hören, von ihren Erfahrungen zu lernen und eine Perspektive für unsere eigenen Erfahrungen hier an der Wilson School zu gewinnen.

Und jetzt sind wir hier und feiern das 20-jährige Jubiläum von Studenten und Alumni of Color zusammenkommen. Und dafür schulden wir Ed Bullard und Jeffrey Prieto und John Templeton und all den MPA-Studenten, die diese Wochenenden organisiert haben, großen Dank für ihre Vision und harte Arbeit, die uns heute hierher gebracht hat.

Kurz nachdem ich den Anruf von Renato Rocha und Gilbert Collins wegen der Bullard-PreisIch habe über meine Erfahrungen hier nachgedacht und darüber, wie sie meine Karriere und letztendlich mein Leben geprägt haben.

Zum Glück war ich in der Lage, all die schmerzhaften und schlaflosen Nächte zu vergessen, in denen ich an Wirtschaftsproblemen gearbeitet, fünfseitige Memos geschrieben oder für diese oder jene Prüfung gepaukt habe. Ich bin wirklich super dankbar, dass mein Gehirn in der Lage war, all diese Erinnerungen zu löschen, so dass ich mich auf all die guten Dinge konzentrieren konnte.

Ich bin mir sicher, dass alle Alumni in diesem Raum dasselbe sagen können, oder? Nun gut - ich werde für mich selbst sprechen.

Aber heute früh bin ich unten in eine Bowl gegangen - und zum ersten Mal wurde ich nicht nervös. Mein Herzschlag ist nicht durchgedreht, mein Bein wurde nicht unruhig. Wirklich nicht. Nach 20 Jahren konnte ich mich einfach zurücklehnen und es genießen, hier in Princeton zu sein. (Ja. So lange hat es gedauert, bis ich darüber hinweg war.)

Wenn ich auf mein Leben zurückblicke, konnte ich vieles von dem, was ich heute mache, bei der Mission Asset Fund zu dem, was ich hier an der Wilson-Schule gelernt habe.

Professor Uwe Reinhardt zum Beispiel öffnete mir die Augen für die schrecklichen Ungerechtigkeiten von Menschen, die auf dem Finanzmarkt räuberischen Kreditgebern zum Opfer fallen. In seinem Kurs ging es um Finanzmanagement, was ein bisschen langweilig und trocken war. Aber auf seine subtile Art und Weise fügte er in seine Vorlesungen Geschichten darüber ein, wie Kreditgeber Kreditbedingungen manipulieren, um Kreditnehmer mit zusätzlichen Gebühren und Kosten zu belasten. Ich erinnere mich, dass ich mich darüber empörte, wie einfach es war, Leute abzuzocken - und wütend darüber war, dass Kreditgeber ungestraft mit dem hart verdienten Geld der Leute davonkommen konnten.

Reinhardts Geschichten erlaubten mir, Finanzen nicht als langweilig zu sehen, sondern als ein Thema der sozialen Gerechtigkeit, das das Leben der Menschen materiell verbessern kann.

Und da ist Professor Alejandro Portes. Er hat mir eine sehr wichtige Lektion beigebracht, eine, die eigentlich der Grundstein für Lending Circles ist, ein Programm, das wir am Mission Asset Fund anbieten, um hart arbeitenden Familien zu helfen, ihren Kredit aufzubauen und zu verbessern.

Portes hat mich gelehrt, die unglaubliche wirtschaftliche Aktivität zu sehen und zu schätzen, die informell stattfindet.

Wir sehen ihn überall auf der Welt. Der Straßenverkäufer, der an belebten Straßenecken Tamales verkauft. Oder der Tagelöhner, der Gelegenheitsarbeiten verrichtet.

Er zeigte uns, dass das, was die Straßenverkäufer tun, die wirtschaftliche Aktivität, die sie in der informellen Wirtschaft generieren - obwohl sie unsichtbar ist, ist sie der wirtschaftlichen Aktivität, die in der formellen Wirtschaft stattfindet, sehr ähnlich. Es ist nicht weniger als, nicht kriminell, nicht minderwertig, sondern das Gleiche - mit dem einzigen Unterschied, dass die wirtschaftlichen Aktivitäten in der formellen Wirtschaft durch Gesetze und Vorschriften geschützt und abgesichert sind und für die breiteren Wirtschaftssysteme sichtbar gemacht werden.

Ich habe diese Idee genutzt, um Lending Circles.

Unsere Kunden - größtenteils einkommensschwache Latino-Einwanderer ohne Bankverbindung - haben eine alte Tradition, sich in Gruppen zusammenzuschließen, um sich gegenseitig Geld zu leihen und zu verleihen. In Mexiko sind diese Zusammenschlüsse als tandas oder cundinas bekannt, und sie haben viele, viele verschiedene Namen auf der ganzen Welt. Diese Kredite sind informell und beruhen weitgehend auf Vertrauen.

Aber niemand weiß wirklich von ihnen, außer den Beteiligten. Niemand weiß, dass die Teilnehmer diese Verpflichtungen tatsächlich zuerst bezahlen, vor allem anderen. In Wirklichkeit hat die Finanzindustrie nie die Tatsache gewürdigt, dass Tandas ein phänomenales Finanzvehikel sind - sie helfen den Teilnehmern, die starken Einkommensschwankungen in ihrem Leben zu bewältigen.

Warum ist das so? Weil Tandas informell sind und außerhalb der Finanzsysteme stattfinden.

Sie sind unsichtbar. Aber bei MAF haben wir das geändert.

Wir haben einen Prozess entwickelt, um diese Aktivität sichtbar zu machen, indem wir Menschen dazu bringen, Schuldscheine zu unterschreiben, die es uns ermöglichen, Kredite zu bedienen und die Zahlungsaktivität an die wichtigsten Kreditbüros Experian, TransUnion und Equifax zu melden. Und damit helfen wir unseren Kunden, eine Kredithistorie aufzubauen und ihre Kreditwürdigkeit zu verbessern.

Das Programm funktioniert. 2014 hat Gov. Brown in Kalifornien ein Gesetz unterzeichnet die Anerkennung von Leihkreisen als eine Kraft für das Gute. Wie Sie sich also vorstellen können - und ich kann das in diesem Raum voller Politikerkollegen sagen - ist es ziemlich cool, einen Gesetzentwurf in Kraft zu setzen. Ich war aufgeregt.

Ich war stolz auf mich, dass ich das geschafft habe!

Ich flog hoch wie ein Drachen, als dies geschah. Aber mit der Zeit wurde mir klar, dass diese Leistung kein Zufall war. Sie sehen, ich bin das Produkt der Programm Öffentliche Politik & Internationale Angelegenheiten (PPIA), ein Programm, das sich der Erhöhung der Anzahl von Studenten of Color im öffentlichen Dienst widmet.

Ich habe mein Junior Summer Institute hier gemacht, an der Wilson School im Jahr 1994. Und aufgrund dieser Erfahrung und der Unterstützung und der Menschen, die ich kennengelernt habe, war ich in der Lage, mich hier an der Schule als Vollzeitstudent zu sehen, einen MPA zu machen und eine Karriere im öffentlichen Dienst aufzubauen.

Das war kein Zufall. Ich tue genau das, wofür dieses Programm entwickelt wurde.

Im Laufe der Jahre hat das PPIA-Programm einen unglaublichen Kader von farbigen Fachleuten aufgebaut, die im öffentlichen Dienst arbeiten. Das ist wunderbar. Wir können es gerade in diesem Raum sehen. Schauen Sie sich um.

Es ist unglaublich, einen Raum voller schöner, talentierter und leidenschaftlicher Menschen zu sehen, die ihre Karrieren - ihr Leben - dem öffentlichen Dienst widmen. Die Hälfte der farbigen MPA-Studenten kommt durch die PPIA-Pipeline.

Aber wenn man die enormen Probleme bedenkt, mit denen wir als Nation konfrontiert sind: vom mangelnden Vertrauen der Öffentlichkeit in unsere Institutionen und Führungspersönlichkeiten über die erschreckende Ungleichheit von Vermögen, Einkommen und Bildungschancen bis hin zur Entmündigung von Millionen von Menschen bei Wahlen und den verheerenden Auswirkungen des Klimawandels ... nun, Sie wissen, dass wir stundenlang alle Probleme aufzählen könnten, mit denen wir als Nation konfrontiert sind.

Der Punkt ist, dass es nicht genug Fachleute of Color im öffentlichen Dienst gibt, die sich mit diesen Themen auseinandersetzen.

Ich schaue mich in diesem Raum um und bin erstaunt über jeden hier. Aber offen gesagt, ich glaube nicht, dass es genug von uns gibt. Es gibt einfach nicht genug Leute in den Schützengräben, die mit verschiedenen Perspektiven, verschiedenen Ideen, verschiedenen Lebenserfahrungen kommen, die bedeutende Einsichten zu Lösungen für die Probleme unserer Nation hinzufügen können. Die Anzahl der Menschen in diesem Raum, ganz offen gesagt, sollte doppelt oder dreifach sein.

Ich finde es zwar toll, dass die Wilson-Schule diese Wochenenden zu einer Tradition gemacht hat. Ich denke, dass die Zeit für die Schule gekommen ist, mehr zu tun. Der Status quo ist einfach nicht mehr akzeptabel. Wir müssen uns verdoppeln und die Pipeline verbreitern. Wir brauchen mehr farbige Studenten, die sich für eine Karriere im öffentlichen Dienst interessieren. Wir brauchen mehr Studenten, die mit MPAs abschließen. Wir brauchen mehr Fachleute der Farbe arbeiten, um das Amerika zu schaffen, die wir verdienen.

Wie Sie wissen, ist die Dringlichkeit dieses Themas nicht neu.

Wir haben schon oft über Vielfalt und Inklusion gesprochen und darüber, wie wir mehr farbige Schüler in diese Schule bekommen. Aber für mich war es im letzten Juni ein Schlag ins Gesicht. Ich machte mich am Morgen des 18. Juni für die Arbeit fertig und hörte die Nachrichten über den schrecklichen Massaker an neun Menschen in Charleston, South Carolina. Die Schießerei ereignete sich am Tag zuvor, während eines abendlichen Gebetsgottesdienstes in der AME-Kirche.

Der Senior-Pastor der Kirche, Reverend Clementa Pinckney, war unter den Ermordeten. Ich war fassungslos.

Rev. Pinckney war ein PPIA-Stipendiat - wir haben das Junior Summer Institute Programm zusammen gemacht. Er wurde später Repräsentant des Staates South Carolina und später Senator des Staates. Er war erst 41 Jahre alt, als er getötet wurde. Er hat in seinem jungen Alter so viel erreicht. Offenbar wurde er erschossen, um einen Rassenkrieg zu entfachen. Aber sein Tod war der Anstoß, der schließlich die Konföderiertenflagge in South Carolina herunternahm, dieses schändliche Symbol der Rassisten.

Als ich heute in der Bowl saß, schaute ich dorthin, wo Clem immer saß, und erinnerte mich an sein einfaches Lächeln und seine tiefe Stimme. Wir verbrachten 10 zermürbende Wochen in diesen Schalen im Sommer 1994. Und allein der Gedanke an ihn dort, in diesem Raum, brachte mir zumindest für einen Moment Hoffnung. Hoffnung, dass die Arbeit unseres Lebens in dieser Welt wirklich folgenreich sein kann.

Wir müssen uns an Clem erinnern und sein Leben ehren.

Meiner Meinung nach ist er ein wahres Beispiel dafür, was es bedeutet, ein Leben im Dienste der Nation zu führen. Amerika braucht mehr Menschen wie Clem. Und ich glaube, die Wilson School hat die Verantwortung und die Verpflichtung, mehr zu tun, um die Clementas dieser Welt zu finden und auszubilden, damit wir eine echte Chance haben, die Probleme unserer Nation zu lösen.

Danke!

Fotografien von: Katherine Elgin Fotografie

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