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Small Business Week

Ehrung eingewanderter Unternehmer während der National Small Business Week

Jedes Mal, wenn wir Besorgungen bei einem örtlichen Lebensmittelhändler erledigen, in einem familiengeführten Restaurant zu Mittag essen oder unsere persönlichen Bibliotheken mit Bestellungen aus unabhängigen Buchhandlungen auffüllen, investieren wir erneut in die Gemeinschaften, in denen wir leben. Kleine Unternehmen sind das Lebenselixier der Nachbarschaften: Neben der Herstellung unserer lokalen Landschaften speziell, kleine Unternehmen halten Geld von der Gemeinde, in der Gemeinschaft

Natürlich wären kleine Unternehmen nicht möglich ohne die kreativen Menschen, die sie gegründet haben, von denen viele während der COVID-19-Pandemie unmögliche Herausforderungen überstanden haben. Es war ein Kampf, durch Meere von Bürokratie zu navigieren, um Zugang zu entscheidender finanzieller Unterstützung zu erhalten – insbesondere für Einwanderer und farbige Menschen, die durch das Design von Darlehen wie dem Gehaltsscheck-Schutzprogramm unverhältnismäßig stark geschädigt wurden. 

Angesichts dieser Hindernisse hat MAF eine unglaubliche Belastbarkeit und Klugheit von Unternehmern mit Migrationshintergrund und BIPOC erlebt. In dieser #SmallBusinessWeek nehmen wir uns einen Moment Zeit, um ihre Lektionen zu teilen und ihre Geschichte zu ehren. Hinter jedem kleinen Unternehmen steht ein Träumer, Unternehmer und Nachbar, jeder mit seiner eigenen Geschichte:

Tahmeena

„Damals hatte ich noch keine Kreditkarte. Ich war mit Geschäften oder so nicht vertraut“, sagt Tahmeena. Sie hatte keine Kreditgeschichte, als sie aus Afghanistan in die Vereinigten Staaten einwanderte. Aber sie ließ sich nicht entmutigen. Tahmeena, die sich seit ihrer Kindheit für Mode interessierte, sah in ihrer Gemeinde schnell einen Bedarf an kultureller Kleidung und Accessoires, die im Ausland üblich, aber in Amerika schwer zu bekommen waren. 

Aus einer Laune heraus brachte sie nach einem Urlaub in der Türkei ein paar Artikel mit, um zu sehen, ob Interesse besteht. Und innerhalb eines Monats hatte sie fast zu viele Kunden, die nach mehr verlangen. 

Also schloss sich Tahmeena an MAFs Lending Circles durch die Netzwerk für Flüchtlingsfrauen um eine Kreditwürdigkeit zu ermitteln und ihre Online-Boutique auszubauen, Takho'z Choice, weiter. Sie nahm die $1.000, die sie durch das zinslose Darlehen gespart hatte, und kaufte damit Waren. In nur drei Monaten begann ihr kleines Unternehmen, Gewinne zu erwirtschaften, und Ihre zuvor nicht vorhandene Kreditwürdigkeit stieg um Hunderte von Punkten.

Reyna

Reynas Mutter legte den Grundstein für ihr Geschäft, als sie Tamales als Straßenverkäuferin in San Francisco verkaufte. Mit Unterstützung des Inkubators La Cocina, öffneten Reyna und ihre Mutter La Guerreras Küche's erster stationärer Laden im Jahr 2019, kurz bevor die Pandemie sie zwang, den Laden zu schließen. Nach zwei Jahren voller Pop-ups und Online-Instagram-Bestellungen konnte La Guerrera's Kitchen 2022 endlich ein neues Zuhause im Swan's Market in Oakland finden. 

Für viele ist Mentoring ein wesentlicher Bestandteil dieses Prozesses, um durchzustarten – insbesondere für Unternehmer mit Migrationshintergrund. Während der Gründung von La Guerrera's Kitchen lernte Reyna etwas über Marketing und Prognosen, wie man verhandelt und wie Häuser mit gemischtem Status mit individuellen Steueridentifikationsnummern (ITINS) Kredite aufbauen können.

„Ich hätte diese Unterstützung gerne in einem jüngeren Alter erhalten“, Sie sagt. Diese Unterstützung wünscht sich Reyna für alle Immigranten: „Lassen Sie die Leute wissen, dass Sie ohne Papiere sein und trotzdem ein Geschäft eröffnen können. Das ist wie man es macht." 

Diana

Es brauchte einen Blick von ihrer englischen Bulldogge, bis Diana erkannte, dass sie für ein unternehmerisches Abenteuer bestimmt war. Mitten in der Finanzkrise 2008 fühlte sich Diana festgefahren. Es war schwierig, Jobs zu finden, die für ihren College-Abschluss in Innenarchitektur relevant waren, und mit dem Job, den sie in einer Hundetagesstätte bekam, war sie nicht zufrieden. „Ich wusste, dass ich es besser kann“, sagt Diana. „Und meine Bulldogge hat mich nur angeguckt, und ich bin alleine abgehauen.“ 

Dieser kleine Blick erwies sich als lebensverändernd. „Er hat mir so viele Möglichkeiten eröffnet, die ich vorher nicht gesehen habe“, sagt sie. Über ein Jahrzehnt später leitet Diana ihr eigenes erfolgreiches Hundetagesstättengeschäft, eine Leistung, die sie ihrem Glauben an ihre unternehmerischen Träume und den Menschen (und Haustieren) zuschreibt, die ihr geholfen haben, diese Grundlage des Vertrauens und der Unterstützung aufzubauen. Dazu gehören alle – von ihrer englischen Bulldogge über ihre Kunden bis hin zu MAF. Als MAF-Kundin konnte Diana das Geld für eine Anzahlung auf ihren ersten Hundekinderwagen sparen. 

Vertrauen und Unterstützung sind der Schlüssel für jeden Kleinunternehmer, sagt Diana. Abgesehen davon, dass Sie diese Dinge in Ihrer Familie oder Gemeinde finden, ist es wichtig, dieses Vertrauen in sich selbst zu haben.

„Du bist der Boss deines Lebens, nicht nur deines Jobs. Du schaffst nicht nur einen Job für dich, du schaffst Jobs für andere Menschen, du hilfst deiner Gemeinde und du erschaffst dein Leben und deine Träume.“ Diana sagt. „Du bist der Schöpfer.“