Verdiente Lektion #3: Klein denken


Da wir uns so sehr darauf konzentrieren, Organisationen zu skalieren, haben wir vergessen, welche Macht die Gemeinschaft hat.

Als ich aufwuchs, waren meine Wände mit Mia-Hamm-Postern zugepflastert - ich habe sogar eines über meinem Bett aufgehängt, sodass der Gedanke, der US-Frauen-Nationalmannschaft beizutreten, mein letzter Gedanke in der Nacht war und der erste, wenn ich die Augen öffnete. Unnötig zu sagen, dass ich eine "Himmel ist die Grenze"-Mentalität hatte.

Als ich älter geworden bin, habe ich nicht aufgehört, von großen Dingen zu träumen.

Während meines ersten Studienjahres am College suchte ich nach Möglichkeiten, in der Welt des bürgerschaftlichen Engagements etwas zu bewirken. Dabei stieß ich auf das soziale Unternehmertum und erkannte sofort die Möglichkeit, mit sozialen Unternehmen ein soziales Problem zu lösen und es zu skalieren, um mehr Menschen zu erreichen.

Durch meine Arbeit mit Sozialunternehmen bin ich auf die Lean-StartUp-Bewegung gestoßen. Letzten Dezember konnte ich eine Freikarte für die Lean StartUp Konferenz. Die meisten Menschen assoziieren diese Bewegung mit schnellem Scheitern. Genauer gesagt, fordert diese Methode die Verpflichtung zur Iteration. Bauen. Messen. Lernen. Die Konferenz beleuchtete, was meine Arbeit mit MAF so erfüllend macht.

In der Welt der Non-Profit-Organisationen gibt es eine Tendenz, die Organisationen so weit wie möglich auszudehnen.

Das macht natürlich Sinn, denn soziale Dienste sollten allen Bedürftigen zur Verfügung gestellt werden. Das Problem ist, dass Non-Profits bauen, messen und lernen werden einmal (wenn überhaupt) und replizieren dann genau das gleiche Modell jedes Mal, wenn sie an einen neuen Standort expandieren. Doch was in einer Gemeinde funktioniert, funktioniert vielleicht in einer anderen nicht. Ihre expandierende Organisation hat höchstwahrscheinlich keine Ahnung, wie sie ihre fantastische Lösung in einer völlig anderen Umgebung erfolgreich umsetzen kann.

Der Lean-Startup-Gedanke wird in den Partnerschaftsbemühungen der MAF verkörpert. Indem wir mit Partnern zusammenarbeiten, um Lending Circles in verschiedene Gemeinden zu bringen, stellen wir nicht nur eine effiziente, sondern auch eine effektive Umsetzung unserer Programme sicher.

Die Expansion durch Partnerschaften ermöglicht es unserer Mission, tiefer zu wachsen, anstatt nur breiter.

Diese Philosophie hat sich in letzter Zeit vor allem durch die Better Bay Area-Kampagne. Diese Initiative ermöglicht es uns, mehr gemeinnützige Organisationen in den neun Bezirken der Bay Area zu erreichen, die daran arbeiten, das Leben derjenigen zu verbessern, die in den finanziellen Schatten geraten sind. Die Bay Area ist ziemlich klein, aber die Bandbreite der darin eingebetteten Gemeinden ist riesig, jede mit ihren eigenen Nuancen.

Während unsere Gemeinschaft durch diese Partnerschaften wächst, sehen wir all die spannenden Möglichkeiten, wie Lending Circles-Programme angepasst werden können, um mehr und mehr Bedürfnisse zu erfüllen, wie zum Beispiel den Zugang zu bezahlbarem Wohnraum.

Diese Interaktion gibt den Anstoß für neue Programme wie Lending Circles for Homeownership, das von einem langjährigen MAF-Partner initiiert wurde, CLUES, in Minneapolis. Die Mitarbeiter von CLUES erkannten, dass, da ihre Organisation Ressourcen für den Erwerb von Wohneigentum anbietet, viele ihrer Kunden das über Lending Circles erhaltene Sozialdarlehen zur Finanzierung von Wohneigentumskosten wie Anzahlungen und anderen Gebühren nutzten.

Da eine gute Kreditwürdigkeit und ausreichende Ersparnisse für den Kauf eines neuen Hauses entscheidend sind, war das Lending Circles-Programm der perfekte Weg für diese angehenden Hausbesitzer. Die Iteration des traditionellen Lending Circles-Programms ging leicht von der Hand, und CLUES hat bereits 20 Teilnehmer für dieses neue Programm gewinnen können.

Während wir bei MAF neue Partner aufnehmen, bin ich gespannt, wie wir das Lending Circles-Programm so anpassen können, dass es die Bedürfnisse der Gemeinden, denen sie dienen, am besten erfüllt. Diese kleinen Sprünge von Partner zu Partner führen zu großer Wirkung - fast $4.000.000 an Sozialdarlehen, über 3.000 betreute Kunden und 32 gebildete Partnerschaften. Solche Ergebnisse beweisen, dass kleines Denken wirklich alles andere als klein ist.

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