San Mateo Neighbors

Nachbarn tauchen auf: Die Geschichte des San Mateo County Immigrant Relief Fund

Vor einigen Wochen erhielt das MAF-Team eine Slack-Nachricht, mit der wir nicht gerechnet hatten. Unser Programmteam hatte gerade den sechzehntausendsten Geldzuschuss an Einwandererfamilien in San Mateo County ausgezahlt. Im Laufe eines Jahres konnten wir das Leben von einem von zwei Haushalten ohne Papiere im gesamten Landkreis berühren, indem wir uneingeschränkte Barzuschüsse von $1.000 zur Verfügung stellten. Diese Dollars halfen den Familien, ein Dach über dem Kopf und Lebensmittel in ihren Kühlschränken zu behalten, als die Hilfsmaßnahmen des Bundes unsere Nachbarn in der Stunde der größten Not ausschlossen.

Der San Mateo County Immigrant Relief Fund wurde entwickelt, um denjenigen zu helfen, die vom ersten CARES-Gesetz ausgeschlossen wurden, und begann mit einer Gesamtsumme von $100.000. Es wuchs schließlich zu einer $16-Millionen-Lebensader für die Letzten und Geringsten. Doch fast wäre es nicht passiert.

Nach vielen Konten sollte es nicht. Nur durch das Engagement und die Überzeugung einer vielfältigen Gruppe von alten und neuen Partnern wurde der Fonds ins Leben gerufen. Allen Widrigkeiten zum Trotz haben wir uns mit Führungskräften aus gemeinnützigen, philanthropischen und zivilgesellschaftlichen Sektoren zusammengetan, um Verbindungen zu einem Geflecht der Unterstützung für diejenigen zu weben, die im finanziellen Schatten stehen. 

Es war, einfach ausgedrückt, ein Moment, in dem Nachbarn Nachbarn halfen. So ist es passiert.

Ende Mai 2020 erhielt MAF-CEO José Quiñonez eine ungewöhnliche E-Mail. Es war eine Bitte, einen Soforthilfefonds zu unterstützen, der von einer lokalen Organisation eingerichtet wurde. Er überlegte, abzulehnen und sich dem Berg anderer dringender Nachrichten zuzuwenden. Das MAF-Team hatte schließlich alle Hände voll zu tun. Wir konzentrierten uns darauf, Menschen im ganzen Land durch den Immigrant Families Fund zu helfen, die Pandemie zu überleben, indem wir Familien, die von den Hilfsmaßnahmen des Bundes immer wieder übersehen wurden, Geldzuschüsse gewährten.

Wir wussten sofort, dass Einwandererfamilien in dieser Krise als letzte und am wenigsten übrig bleiben würden. Wir haben schnell den Immigrant Families Fund ins Leben gerufen, um Familien im ganzen Land zu unterstützen, die mit einer höheren Arbeitslosigkeit, Vertreibung und Todesfällen durch COVID-19 konfrontiert waren. Diese Arbeit hat unser Team an seine Grenzen gebracht, als wir die Unsicherheit der Pandemie gemeistert und unseren bestehenden Betrieb aufrechterhalten haben. Auf dem Rücken des Kamels war kein Platz für eine weitere Feder.

Etwas jedoch zog José daran, auf die Bitte zu antworten. Zum einen kam diese Nachricht von einer langjährigen Freundin und Verbündeten, Stacey Hawver, Executive Director der Legal Aid Society of San Mateo County. Stacey war nicht nur führend im Bereich der Rechte von Einwanderern, sondern war auch 2017 ein maßgeblicher Partner, als wir die Das landesweit größte Unterstützungsprogramm für DACA-Antragsgebühren. Wir waren gemeinsam durch den Spießrutenlauf gegangen und wussten, dass sie unsere Werte teilte, indem sie unermüdlich daran arbeitete, Einwanderer mit Würde und Respekt zu unterstützen. Wir haben uns vertraut.

Jenseits des Gewichts von Staceys Wort traf diese Bitte für José fast ins Schwarze. Es war persönlich. Seit der Gründung von MAF vor vierzehn Jahren sind unsere Teammitglieder, Partner und Kunden in San Mateo County zu Hause. Der Landkreis ist gleichzeitig einer der reichste Regionen im Land und hat auch eine der höchsten Raten von Einkommensungleichheit. Als das Gewicht der Pandemie auf dieses ungleichmäßige soziale Gefüge übertragen wurde, waren die Folgen verheerend.

Die Pandemie verlor im Nu die wichtigste finanzielle Säule der Einwandererfamilien: das Einkommen, um ihre Familien zu ernähren.

Mehr als jeder dritte Migrantenhaushalt in San Mateo County hatte auf dem Höhepunkt der Pandemie kein Einkommen, eine 10-fache Steigerung gegenüber der Zeit vor der Pandemie. Diese Belastung war für Einwandererfamilien mit kleinen Kindern besonders hart. Fast jede dritte Einwandererfamilie in San Mateo County hat kleine Kinder, und von diesen Familien gaben drei von vier an, während der Pandemie mindestens eine ihrer Rechnungen nicht vollständig bezahlen zu können.

Obwohl wir diese Statistiken zu diesem Zeitpunkt vielleicht noch nicht kannten, kannten wir die Herausforderungen, denen sich unsere Kunden dort im Laufe der Jahre gegenübersehen, genau. Die Beziehungen, die wir zu unseren Kunden pflegen, halten durch Triumphe und Trauer. Seit Kaliforniens Anordnung für den Aufenthalt zu Hause im März erlassen wurde, klingelten täglich unsere Telefone und Kunden baten um Hilfe. José hatte eine Geschichte gehört, die ihm nicht aus dem Kopf ging.

„Ich selbst bin ein genesener COVID-19-Patient“, sagte Rosa. „Es hat mich emotional getroffen und ich habe deswegen auch meinen Job verloren. Ich bin derzeit arbeitslos und habe einen Sohn, auf den ich aufpassen muss. Ich bin verzweifelt und brauche dringend finanzielle Mittel, um meinen Sohn und mich mit Essen und Miete zu ernähren. Die Pandemie hat mein Leben emotional getroffen und meine Lebensweise zum Schlechten verändert.“ 

Er hatte Rosa nie persönlich kennengelernt. Er musste nicht. MAF wurde mit der Mission gegründet, denjenigen, die im finanziellen Schatten stehen, zeitnah relevante Dienstleistungen anzubieten. Zu wissen, dass die Menschen in unserem eigenen Hinterhof die schlimmste Krise seit Menschengedenken durchmachen mussten, war genug, um zu handeln. Wir mussten für unsere Community auftauchen, um mehr zu tun, auch wenn das bedeutete, bis an die Grenzen unserer Grenzen und darüber hinaus zu gehen. Das sind wir. 

Inmitten der Dringlichkeit des Augenblicks gab es keine Zeit zu verlieren. José feuerte eine Antwort an Stacey ab, um mehr zu erfahren.

Die Reise hatte gerade erst begonnen.

Kurz darauf meldete sich José bei einem Zoom-Meeting an. Es war das erste Mal, dass sich diese Gruppe versammelte, und es gab ein spürbares Gefühl von Potenzial und Dringlichkeit. Es stellte sich heraus, dass der Soforthilfefonds, über den José mit Stacey gesprochen hatte, einer der wenigen Fonds war, die gleichzeitig im ganzen Landkreis aufgelegt wurden. Ein Leiter der Grove Foundation, José Santos, hatte die Weitsicht, zu sehen, wie dies Familien verwirren und potenzielle Geldgeber abweisen könnte. Er berief die Gruppen zusammen in der Hoffnung, sie in einer einzigen Anstrengung zu vereinen. 

Als Zoom-Profile auf Josés Bildschirm erschienen, begrüßten ihn bekannte und neue Gesichter. Neben Stacey war Lorena Melgarejo, Geschäftsführerin von Faith in Action Bay Area, eine weitere langjährige Verbündete der MAF. Lorena und ihr Netzwerk von Gemeindeleitern hatten auch während unserer DACA-Kampagne 2017 eine entscheidende Rolle gespielt, und wir respektierten ihr fundiertes Engagement, die Stärken der Einwanderergemeinschaft zu stärken. Darüber hinaus hatte Lorena zuvor tatsächlich bei MAF gearbeitet und José wusste, dass sie eine leidenschaftliche Verfechterin unserer Kunden war.

Eine kurze Namensrunde zu Beginn des Treffens stellte zwei neue Partner vor: John A. Sobrato, ein Philanthrop aus San Mateo County, und Bart Charlow, der CEO des gemeinnützigen Samaritan House. John, wir haben gelernt, ist ein produktiver Spender der sich dem Giving Pledge angeschlossen hat und in der Vergangenheit für Familien in seiner Gemeinde aufgetaucht ist. Familie spielt eine große Rolle in Johns Philanthropie: Er unterstützt nicht nur Anliegen, die Familien in der Bay Area unterstützen, sondern seine eigene Familie gibt der Bay Area etwas zurück durch Sobrato-Philanthropies. John war auch ein langjähriger Unterstützer des Samaritan House und war entschlossen, einen Soforthilfefonds für Einwanderer in San Mateo zu leiten, nachdem er gesehen hatte, dass ein ähnlicher Fonds in Santa Clara County eingerichtet wurde. 

Jeder Partner war voll an Bord, um die Zuschüsse so schnell wie möglich bereitzustellen. Die unausgesprochene Frage war jedoch: Können wir zusammenkommen, um es zu verwirklichen?

Der erste Anruf war ein Eintauchen kopfüber in genau das. José teilte John die Details der Finanztechnologieplattform von MAF mit und erklärte, wie wir unsere Infrastruktur nutzen, um Einwandererfamilien auf nationaler Ebene direkte Bargeldhilfe zu leisten. Die Herausforderungen dabei waren erheblich, so dass die Fähigkeit von MAF, in San Mateo County durchzustarten, unser Team als natürlichen Leiter für die Auszahlung von Mitteln ausmachte. José bekräftigte seine Zusage, die er Stacey gegeben hatte, dass MAF den Auszahlungsprozess kostenlos verwalten würde.

Unser Ziel war es in erster Linie, den Menschen zu helfen, ein Dach über dem Kopf und Lebensmittel in ihren Kühlschränken zu haben.

Wir hörten immer wieder, dass unsere Nachbarn in San Mateo County Hilfe brauchten, Leute wie Milagritos.

„Ich hatte Mühe, mein 10-jähriges Kind zu ernähren, und als Familie hatten wir Schwierigkeiten, unsere Rechnungen und Miete zu bezahlen“, teilte Milagritos mit. „Ich war aufgrund der Arbeitssituation während COVID-19 sehr gestresst. Ich weiß nicht, wann ich wieder zu normalen Arbeitszeiten komme, weil ich Häuser putze und die Leute niemanden in ihren Häusern haben wollen.“

Angesichts der Geschichte von Milagritos und dem Ende des Treffens hatte man das Gefühl, dass die erste Hürde genommen war. Unter normalen Umständen kann es Monate dauern, bis sich eine Kooperation gebildet hat, und ein Förderer kann mehrere Runden von Anträgen, Anträgen und Interviews benötigen, bevor er eine Förderentscheidung trifft. Aber wir arbeiteten im Krisenmodus. Es war keine Zeit für normales Geschäft, und John respektierte und vertraute unseren Organisationen, um Familien in San Mateo County schnell zu helfen.

Wir haben bestehende Beziehungen genutzt, um schnell Vertrauensbeziehungen aufzubauen. José begann, das Telefon zu bedienen, um mit Partnern, Geldgebern und Verbündeten zu sprechen, die John und Bart bereits in anderen Zusammenhängen kannten. Er kommunizierte auch direkt mit beiden und plante Einzelgespräche, um sie besser kennenzulernen, während er um zwei Uhr morgens E-Mails hin und her schickte, um den Fonds voranzubringen und das Geld schneller in die Hände der Familien zu bringen. Die anderen taten das gleiche. 

Innerhalb einer Woche nach Josés erstem Anruf bei Stacey trat das neue Team ein zweites Mal zusammen. Wir würden uns für eine einzige Anstrengung einsetzen, den San Mateo County Immigrant Relief Fund. Die Partner kamen zu dieser Entscheidung aus dem gemeinsamen Wunsch heraus, den Menschen in unserer Gemeinschaft zu dienen. Es war keine Zeit zu verlieren. Gemeinsam hatten wir die Fähigkeit, Menschen mit Würde und Respekt zu dienen. Unsere Partnerorganisationen würden ihre Beziehungen und ihre Verankerung in der lokalen Gemeinschaft nutzen, um so viele Familien wie möglich einzuladen. John würde die Spendensammlung leiten und die philanthropische Gemeinschaft in San Mateo County sammeln, um unsere Bemühungen zu unterstützen. MAF würde das Antrags-, Genehmigungs- und Auszahlungsverfahren verwalten. Samaritan House und das Core Agency Network würden sich mit den Zuschussempfängern in Verbindung setzen, um umfassende Dienstleistungen über die anfängliche $1.000-Zuschüsse hinaus bereitzustellen.

John hat uns dann alle umgehauen. Er erhöhte unser Ziel von $1 Millionen auf $10 Millionen und stellte persönlich einen Scheck über $5 Millionen aus.

Der Zuschuss war innerhalb eines Tages auf unserem Konto, sehr zum Schock des Finanzdirektors von MAF. Dies war die größte Einzelspende, die wir je erhalten hatten. Wir waren mit der Überraschung nicht allein.

„Wir haben noch nie an etwas in dieser Größenordnung gearbeitet, besonders in diesem Tempo“, erinnert sich Stacey.

Unerschrocken und voller Energie bewegten wir uns alle schnell. Als wir im Juli den San Mateo County Immigrant Relief Fund offiziell ins Leben riefen, hatte John insgesamt $8,9 Millionen von Einzelspender, Unternehmensstiftungen und der Aufsichtsrat des Landkreises. Während dieses Maß an Hartnäckigkeit uns die Kinnlade senkte, stellten wir fest, dass es bei John selbstverständlich war.

"Hier ist ein Mann, der bereit ist, den Baum zu schütteln, damit sich um Leute, die er für Nachbarn hält, gesorgt wird", teilte Bart mit. "Man konnte es in seinen Augen sehen."

Nachdem die Finanzierung gesichert war, gingen unsere Partner auf die Straße, um Familien zu informieren und Informationen über starke Netzwerke von Kirchengemeinden, Krankenhäusern, Gemeinderessourcenzentren und Rechtshilfeanbietern sowie über Fernsehen, Radio und mehr auszutauschen. MAF begann wöchentlich zu hosten Facebook-Live Sitzungen für Kunden und stellte FAQ-Materialien für Partner zur Verfügung. Da gleichzeitig ein Anstieg der COVID-19-Hilfsbetrugsfälle zunahm, war unser Fokus auf eine einzige Nachricht von vielen vertrauenswürdigen Stimmen entscheidend, um den Lärm zu überwinden.

Die Strategie hat funktioniert. Innerhalb des ersten Monats hatten wir mehr als 17.000 Voranmeldungen erhalten, und jeden Tag gingen mehr ein.

Es war eine Herausforderung, das hohe Volumen an Bewerbungen mit begrenzten personellen Ressourcen zu bewältigen, aber unser Engagement, die Bedürfnisse unserer Kunden in den Mittelpunkt zu stellen, hat nie nachgelassen. Wir haben die Erfahrung unserer Kunden während des gesamten Bewerbungsprozesses in den Mittelpunkt gestellt und jeden Bewerber bei Bedarf unermüdlich und individuell unterstützt. 

„Wenn Sie Geld ausgeben und mittendrin Flammen und Drachen sind, spielt das Geld keine Rolle, weil die Leute es nicht bekommen“, erklärte Carolina Parrales, die leitende Gemeindeorganisatorin von Faith in Action für San Mateo County.

Wir haben jeden Aspekt der Kundenerfahrung so gestaltet, dass er relevant, zeitnah und in ihrer Realität geerdet ist. Wir stellten Übersetzer ein, um die Anwendung in vier Sprachen zu übersetzen, und lehnten ein einfaches Google-Übersetzungs-Widget ab, um sicherzustellen, dass sie für alle Einwanderergemeinschaften von San Mateo County zugänglich war. Wir haben zwei Methoden entwickelt, um Menschen ohne Girokonten Zuschüsse zu gewähren, damit die Hindernisse, mit denen viele bereits konfrontiert waren – das Fehlen eines Bankkontos – sie nicht davon abhalten würden, die benötigte Entlastung zu erhalten. Und das ganze Jahr über haben wir regelmäßig bei unseren Partnern nachgefragt, um Neuigkeiten auszutauschen und sicherzustellen, dass wir die Nachricht an die Familien weitergeben.

Gemeinsam haben wir daran gearbeitet, den „digitalen Grand Canyon“ für einige Familien zu überwinden. Es war eine Sache, einen Bewerber daran zu erinnern, dass er vergessen hatte, ein Foto seiner Gehaltsabrechnung hochzuladen. Es war eine andere Sache, einen Bewerber durch die Erstellung seines ersten E-Mail-Kontos zu führen, ein Passwort sicher zu speichern, Junk-Ordner zu filtern und zu erklären, wie man Online-Profile erstellt. Hunderte von Bewerbern brauchten diese Unterstützung und zusammen mit unseren Partnern waren wir dabei. Das Team der Legal Aid Society stellte sogar einen Vollzeitmitarbeiter ein, der sich ausschließlich darauf konzentrierte, Antragsteller auf diese Weise zu unterstützen.

Unsere Partner unterstützten unsere Kunden praxisnah und standen in täglicher Kommunikation mit dem MAF-Team, um sicherzustellen, dass niemand durch die Ritzen fiel. Es war eine anspruchsvolle Arbeit. Wir haben es möglich gemacht, indem wir unsere Überzeugung nicht loslassen, dass sich jeder Kunde während des Prozesses respektiert, gesehen und unterstützt fühlt, unabhängig davon, ob wir sofort einen Zuschuss gewähren können oder nicht.

„Hilfe ist mehr als Geld“, teilte José mit. "Es geht darum zu zeigen, dass wir uns interessieren, zu zeigen, dass wir sie sehen, dass sie nicht zurückgelassen werden."

Ein Jahr später sammelte der San Mateo County Immigrant Relief Fund schließlich mehr als $16 Millionen, um diese insgesamt als 16.017 Zuschüsse an Familien zu verteilen.

Die Zusammenarbeit zwischen unserem Hauptfinanzierer John und den Partnern MAF, Faith in Action Bay Area, Legal Aid Society of San Mateo County und Samaritan House hat das Leben der Hälfte der Einwandererfamilien ohne Papiere in der Grafschaft berührte. Zum Vergleich: Kaliforniens Initiale $75 Millionen Finanzierung der Katastrophenhilfe erreichten etwa 51 TP1T von undokumentierten Einwandererfamilien im gesamten Bundesstaat. 

Wir wären nicht in der Lage gewesen, dieses Ausmaß an Wirkung zu erreichen, ohne Johns Beharrlichkeit, zu werben, zu werben, um Gefallen zu bitten, die Arme zu verdrehen und sogar bestehende Spender aufzufordern, wieder mehr zu tun. Er war in seinem Hauptargument ebenso unerbittlich wie klarsichtig.

"Wenn nicht jetzt wann?" Johannes geteilt. „Viele dieser Leute helfen uns seit vielen Jahren. Jetzt ist es an der Zeit, ihnen zu helfen.“

Es ist jedoch schwer, eine gute Arbeit zu feiern, wenn sie aus dem unsäglichen, ungerechten Leiden der Menschen entstand, mit denen wir arbeiten, die in unserer Nachbarschaft leben und die wir auf Abendspaziergängen begrüßen. Worte, um diese Erfahrung zu beschreiben, leben irgendwo zwischen wütender Trauer und demütiger Dankbarkeit. Doch selbst das greift zu kurz.

Als der San Mateo County Immigrant Relief Fund geschlossen wird, wissen wir, dass die Arbeit noch lange nicht abgeschlossen ist. Das Licht am Ende des Tunnels, auf das sich viele von uns freuen, wird für Einwandererfamilien dunkler. Im Landkreis San Mateo, eine von fünf Einwandererfamilien während der Pandemie seine Ersparnisse aufgebraucht, während sich jeder Vierte Geld leihen musste, um den Lebensunterhalt zu bestreiten. Es wird Jahre dauern, bis sich die Schuldenberge der Familien abbezahlen.

Für San Mateo-Familien, bei denen ein Haushaltsmitglied an COVID-19 erkrankt ist, steht der Weg zur Genesung noch länger bevor. Es war wahrscheinlicher, dass sie mit Miete und Stromrechnungen in Rückstand geraten waren als Familien, die nicht krank wurden. Familien, die COVID-19 hatten, hatten auch 60% häufiger Mahlzeiten ausgelassen, um über die Runden zu kommen. 

Diese finanzielle Verwüstung für Einwandererfamilien ist nicht nur im Landkreis San Mateo zu beobachten. Durch unsere Arbeit mit dem nationalen Fonds für zugewanderte Familien, wissen wir, dass Familien im ganzen Land finanziell zu kämpfen haben. In unserer bundesweiten Umfrage unter mehr als 11.000 Stipendiatinnen und Stipendiaten gaben acht von zehn Personen an, während COVID-19 mindestens eine ihrer Rechnungen nicht vollständig bezahlen zu können. Drei von zehn Befragten mussten sich Geld leihen, um später zurückzahlen zu können, einschließlich des Tragens von Guthaben auf Kreditkarten. Wir müssen diese Familien weiterhin bei ihrer finanziellen Erholung unterstützen, auf ihre Bedürfnisse eingehen und zusammenarbeiten, um die Wirkung für die Einwanderergemeinschaften zu maximieren.  

Dies erfordert mehr Unterstützung, intelligentere Strategien und aktivere Zusammenarbeit. Um diese Maßnahmen zu unterstützen, haben wir vier Erkenntnisse aus unseren Erfolgen und Herausforderungen mit dem San Mateo County Immigrant Relief Fund destilliert, die verwendet werden können, um Gemeinden im ganzen Land zu helfen.

1. Client-Centered Design produziert Dienstleistungen, die Menschen mit Respekt und Würde behandeln.

„Es gab immer jemanden, den Bewerber erreichen konnten“, erinnert sich Stacey. „Dies war eine Verpflichtung von José, einen Prozess zu entwickeln, bei dem sich die Menschen durchweg respektiert fühlen.“

Die Ausrichtung der Kunden auf das Service-Design basiert auf unserer Überzeugung, die volle, komplexe Menschlichkeit der Menschen, denen wir dienen, zu fördern. Das bedeutet, dass wir von der Art und Weise, wie ein Kunde einen Antrag ausfüllt, über die Art und Weise, wie er Dienstleistungen erhält, bis hin zu der Sprache, die in jeder E-Mail verwendet wird, die gelebte Realität unserer Kunden in den Mittelpunkt stellen. Wir wissen, dass wir erfolgreich sind, wenn sich ein Kunde nicht nur unterstützt, sondern auch gesehen, gehört und angesprochen fühlt. 

Die Folgewirkung dieses Erfolgs sind Services mit hohen Engagement- und Zufriedenheitsraten. Diese Messungen sollten jedoch immer zweitrangig bleiben, wenn der Fokus darauf liegt, zeitnah und relevant für das Leben der Kunden zu bleiben.

2. Koordination erfordert Vertrauen zwischen den Kooperationspartnern.

„Zusammenarbeit und Koordination sind nicht dasselbe“, erklärt Bart. „Zusammenarbeit ist eine gute Grundlage für die Koordination. Aber Koordination erfordert gegenseitiges Vertrauen.“

Effektive Partnerschaften beginnen mit einer gemeinsamen Vision, sind aber nur erfolgreich, wenn sie zusammenkommen und Ergebnisse liefern. Vertrauen ist erforderlich, um die unvermeidlichen Herausforderungen einer Partnerschaft zu meistern, und wir haben gelernt, dass Vertrauen aufgebaut werden kann, wenn alle Partner die Stärken des anderen erkennen, schätzen und respektieren. Als John mit der ersten $5-Million antrat, vertraute er darauf, dass wir sie gerecht und würdevoll auszahlen würden. Wir wiederum vertrauten darauf, dass John unsere Prozesse, unser Team und unsere Technologie respektieren würde. 

Jeder Partner vertraute darauf, dass die anderen ihr Gewicht tragen und ihr Fachwissen nutzen würden, um unser gemeinsames Ziel zu erreichen, unserer Gemeinschaft zu dienen. Genau das ist passiert.

3. Gemeinschaft beginnt damit, die Menschlichkeit in unseren Nachbarn zu sehen.

„Als ich aufwuchs, besuchte ich ein Jesuitengymnasium, das Werte wie Bewusstsein, Kompetenz und Mitgefühl vertrat“, sagte John. „Diese Werte sind mir immer geblieben. Wir müssen die Nachbarn in unserer Gemeinde mit Mitgefühl und Respekt behandeln.“

Sprache zählt. Es ist kein Zufall, dass der heutige politische Diskurs voller Möglichkeiten ist, die im Schatten stehenden Menschen zu entmenschlichen. Sprachen wie „Aliens“, „Illegale“, „Ausländer“ oder auch „Hausmeister“ und „Baristas“ dienen der Distanzierung. Doch jeder Mensch hat einen Namen, eine Geschichte und einen Ort, an den er gehört. Wenn wir eine Sprache wählen, die Verbindung statt Trennung feiert, ist eine blühende Gemeinschaft möglich.

MAF hat sich immer hartnäckig für diesen Wandel im Diskurs eingesetzt, und John trug dieses Gefühl der Gemeinschaft, des Mitgefühls und der Empathie konsequent in Treffen mit anderen Geldgebern ein. Dies ist eine Verschiebung, die wir weiter vorantreiben müssen.

4. Business-as-usual funktioniert in der Krise nicht. Wir sind noch nicht draußen.

„Die Realität ist, dass Einwandererfamilien einen langen und beschwerlichen Weg zur finanziellen Erholung bevorstehen“, überlegte José. „Wir werden mehr Kooperationen und öffentlich-private Partnerschaften brauchen, wie es in San Mateo County passiert ist, um den Bedürfnissen der Familien gerecht zu werden.“   

Wenn ein Unternehmen an Größe wächst, besteht immer die Versuchung, sich darauf zu konzentrieren, den Status quo um seiner selbst willen aufrechtzuerhalten. Allerdings müssen gemeindebasierte Organisationen, die Dienstleistungen anbieten, niemals die Realitäten der Menschen, denen sie dienen, aus den Augen verlieren. Wenn ein Altprozess der Reaktion auf eine Krise im Wege steht, ist ein neuer Ansatz erforderlich. Diese Bereitschaft, Dinge anders zu machen, schnell und mutig vorzugehen, war für die Gründung und Bereitstellung des San Mateo County Immigrant Relief Fund unerlässlich.

Und die Krise ist nicht vorbei. Wir müssen uns weiterhin dazu drängen, auf den Moment zu reagieren, aufzutauchen, mehr zu tun und es besser zu machen.

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