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MAF feiert 15-jähriges Jubiläum mit Quinceañera

MAF wurde dieses Jahr 15 Jahre alt und das mussten wir natürlich mit einer Quinceañera feiern! Dies war unser erstes persönliches Treffen seit über zwei Jahren, bei dem wir Kunden, Partner, Geldgeber, Freunde und natürlich MAFistas unter einem Dach zusammenbrachten. 

Der Abend stand ganz im Zeichen von Gemeinschaft und Verbundenheit. „Es gab wirklich keinen Unterschied zwischen Mitarbeitern, Geldgebern, Vorstandsmitgliedern, Caterern von La Cocina“, sagte Katherine Robles-Ayala, Philanthropy Managerin bei MAF. „Alle genossen einfach die Gesellschaft des anderen. Ich weiß nicht, ob ich das irgendwo anders als MAF sehen könnte. [Es] war einfach wunderschön.“ 

Gemeinsam haben wir nachgedacht, gefeiert und geträumt. Und das in der Nachbarschaft, wo alles begann – im Mission District von San Francisco. KQED veranstaltete die Party großzügig in ihrem neu renovierten Hauptquartier, und wir füllten alle vier Stockwerke mit gutem Essen und guter Musik. Zwischen der Tanzfläche auf dem Dach, dem Konzert von La Santa Cecilia und dem Essen von MAF-Kunden im La Cocina gab es viele Highlights:

Reflektieren.

MAF-Gründer und CEO, José A. Quiñonez, eröffnete den Abend mit Begrüßungsworten. Er fing von vorne an: als eine Jeansfabrik von Levi Strauss in der Mission geschlossen wurde und den Weg für eine neue Möglichkeit ebnete – eine neue Organisation, die das finanzielle Leben von Einwanderern mit niedrigem Einkommen unterstützen würde.

„MAF war vom ersten Tag an ein Glücksspiel“, sagte José. „Wir begannen unsere Arbeit gleich die Straße hinauf, im zweiten Stock, über einem örtlichen Café. Wir hatten ein kleines Büro, aber eine große Vision.“

Von der Entstehungsgeschichte von MAF bis zu der landesweiten Organisation, die es heute ist, hat MAF immer daran gearbeitet, das Beste aus Finanzen und Technologie in den Dienst von Einwanderern zu stellen. José erinnerte sich an Geschichten über die Zusammenarbeit mit Kunden, um ihre Kreditwürdigkeit zu verbessern, nachdem sie von den Mainstream-Finanzen ausgeschlossen wurden, das Auftauchen für DACA-Empfänger, als die Trump-Administration die Existenz von DACA bedrohte, und die Einführung des größten garantierten Einkommensprogramms für Immigrantenfamilien, die von der COVID-19-Hilfe des Bundes ausgeschlossen waren helfen ihnen, sich schneller zu erholen.

Diese zinslosen Darlehen und Zuschüsse unterstützten Einwanderer und Farbige – indem sie ihnen halfen, Kreditwürdigkeit aufzubauen, Ersparnisse zu erhöhen und Schulden abzubauen. Und seit wir unsere Türen geöffnet haben, haben wir mehr als 90.000 Zuschüsse und Darlehen verwaltet und Tausende von Menschen im ganzen Land erreicht.

„Wir müssen einen besseren Weg nach vorne zeigen“, sagte José. „Und wir tun dies, indem wir echte Lösungen aufbauen, die im Leben ausgegrenzter Menschen verwurzelt sind, und indem wir jeden Sieg mit Freude feiern.“

Natürlich haben wir diese Arbeit nicht alleine gemacht. In Quinceañera-Tradition ernannte MAF einen Padrino und eine Madrina der Nacht. Padrinos und Madrinas sind mehr als Parteisponsoren – sie sind Mentoren, Vorbilder, Berater und Führer. „Aus genau diesem Grund spielen sie in jeder Quinceañera eine besondere Rolle – sie sind die lebendigen Beispiele dessen, was uns zusammenbringt – die Bindungen, die Beziehungen – die Gemeinschaften am Leben erhalten und gedeihen“, teilte José mit.

MAF stellte die vor Padrino-Preis an John A. Sobrato, emeritierter Vorstandsvorsitzender der Sobrato Family Foundation, für seine Unterstützung von Einwandererfamilien in San Mateo County, und dem Madrina-Preis Jenny Flores, Head of Small Business Growth Philanthropy bei Wells Fargo, dafür, dass sie sich seit Jahren für die Arbeit von MAF einsetzt und uns gleichzeitig herausfordert, uns zu zeigen und mehr für eingewanderte Kleinunternehmer zu tun. Jeder erzählte Geschichten über seine besonderen Verbindungen zu MAF, bevor er mit einer gravierten Schmetterlings-Holzschnitzerei überreicht wurde. „Viva das Mission Asset Fund!“ sagte Johannes.

Zelebrieren.

Wenn MAF eine Party schmeißt, schmeißen wir eine Party für alle. Das bedeutet, dass alles – von den Blumenarrangements bis zur Musik – die Menschen repräsentiert, die die Arbeit von MAF ausmachen.

La Cocina Die Caterer Alicia's Tamales Los Mayas, El Huarache Loco, El Pipila, Los Cilantros, Delicioso Creperie, La Luna Cupcakes und Sweets Collection bereiteten das Essen zu – mit einem besonderen Twist. Fast jeder Unternehmer hat schon einmal mit MAF zusammengearbeitet. Die Gäste kamen immer wieder für Sekunden mit mundgerechten „Lollipop“-Tamales, in Gelatine suspendierten Blumen und Tostadas mit Heilbutt-Ceviche und Nopales. 

Einer der Höhepunkte des Abends war natürlich definitiv die mit dem Grammy Award ausgezeichnete Band, La Santa Cecilia. Bekannt für ihren hybriden Stil aus lateinamerikanischer Kultur, Rock und Pop, verwandelte La Santa Cecilia das KQED-Auditorium in eine Tanzfläche. Die Tanzpartner zogen sich die ganze Nacht über gegenseitig in die Cumbia und langsamen Tänze.  

Und am Ende des Abends gesellten sich Mitglieder der Band La Santa Cecilia zu Kunden, MAFistas und Partnern auf der Tanzfläche auf dem Dach. Diese Wendung der Ereignisse war nicht allzu überraschend. Die Quinceañera strahlte vor kollektiver Energie, brachte Menschen zusammen und ermutigte sie, neue Verbindungen zu knüpfen. Ein MAFista teilte einen besonderen Moment mit La Santa Cecilia, als er herausfand, dass der Keyboarder aus derselben Heimatstadt wie er stammte. 

„Er ging in dieselbe Pizzeria, um Fußballspiele zu sehen und Maquinitas zu spielen, mit der ich aufgewachsen bin“, sagte Efrain Segundo, Financial Education and Engagement Manager von MAF. „Wir hatten jetzt einen Moment wie ‚Du kennst mich, ich kenne dich.'“

Traum.

Am Ende des Programms bat José alle, die Augen zu schließen und sich zu fragen:

„Welche Veränderung möchten Sie heute in der Welt sehen, die das immense menschliche und wirtschaftliche Potenzial von Einwanderern, People of Color und marginalisierten Gemeinschaften erschließen kann?“

„Welche Veränderung möchtest du heute in der Welt sehen, die unsere Träume befreien, unsere Hoffnungen entfesseln und uns befreien kann, um in der Welt unser wahres Selbst zu sein?“

Dies waren die Fragen, die die ganze Nacht hindurch hallten, als die Leute in die Party strömten und Goldbäume mit Bändern und eine Traumwand vorfanden. Die Menschen schrieben ihre Wünsche auf Karten und schmückten damit die Bäume oder malten ihre Antworten auf die Traumwand: „Unterstützung für Landarbeiter“. „UBI.“ „Würde + Solidarität.“ 

Diese Träume endeten nicht mit der Nacht. Wir tragen sie in unserer Arbeit weiter, und wir tun es gemeinsam. Die Quinceañera hat uns gezeigt, wie wichtig es ist, dies in Gemeinschaft miteinander zu tun. 

Als Gemeinschaft werden wir diese Träume Wirklichkeit werden lassen. Als Gemeinschaft werden wir auftauchen, mehr tun und es besser für Immigranten tun. 


Weitere Fotos finden Sie in unserem Album!