Zum Hauptinhalt springen

Schlagwort: Mitgliedergeschichten

Im Sturm von vorne beginnen

Ein Neuanfang ist immer schwierig. Ein Neuanfang nach einer zehnjährigen Ehe und mit einem Zweijährigen inmitten einer Pandemie scheint unüberwindbar. Aber hier beginnt Diana ihre Reise.

Diana hatte gerade eine Karriere im Vertrieb begonnen, um sich und ihre Tochter ernähren zu können, als die COVID-19-Pandemie ihre Fortschritte beeinträchtigte. In den frühen Tagen der Pandemie war es besonders schwierig, eine neue Karriere zu starten, die persönliche Kontakte erforderte. Die Arbeitsunfähigkeit, verbunden mit der Angst und Unsicherheit der Pandemie, fühlte sich an, als würde sie versuchen, mitten im Sturm ein neues Leben zu beginnen.

Ihren eigenen Weg finden 

Angesichts der Tatsache, dass sie ihre Tochter alleine ernähren musste, erzählte uns Diana, wie sehr sie die Möglichkeiten für sie als sehr begrenzt empfand.

In meinem Fall handelte es sich bei den Jobmöglichkeiten, die ich anstreben konnte, nicht um Bürojobs, sondern um harte Jobs, Restaurantjobs, Reinigungsjobs, Jobs dieser Art … Die Tatsache, acht bis zehn Stunden an einem Job zu arbeiten, bei dem man $10 verdient ( (was meiner Meinung nach der Durchschnitt ist), ich spreche von $80 … Was soll ich mit diesem Geld machen, wenn ich [meine Tochter] nicht den ganzen Tag sehen werde?

Diana beschloss, ihre begrenzten Möglichkeiten aufzugeben und sich der Herausforderung zu stellen, den Verkauf zu erlernen und ihre eigene Karriere aufzubauen. Sie wollte für ihre Tochter sorgen und gleichzeitig für sie da sein. Obwohl sie Nachrichten erhielt, dass sie etwas Sicheres, etwas Vorhersehbares tun sollte, wagte Diana den Schritt, an sich selbst zu glauben. Sie erzählte, dass sie am Anfang viele Selbstzweifel überwinden musste, weil sie wusste, dass sie die Einzige war, die da war, um ihre Tochter zu unterstützen und alle Kosten für ihren Haushalt zu tragen. Aber sie fand das Selbstvertrauen, weiterzumachen und ihren eigenen Weg zu gehen.

„Wenn meine Tochter erwachsen ist, wird sie sich nicht bei mir beschweren, oder vielleicht wird sie sich nicht einmal daran erinnern, ob ich dabei Geld hatte oder nicht, ob ich sie gefüttert habe, ob ich sie an außergewöhnliche Orte mitgenommen habe. Sie wird sich bei mir beschweren, dass ich nicht bei ihr war.“

Turbulente Gewässer

Wie viele in unserer Gemeinde war Diana während der Pandemie von der Bundeshilfe ausgeschlossen. Durch Gespräche mit Freunden in ihrer Gemeinde erfuhr sie von den MAF-Programmen – einer der wenigen Unterstützungen, die sie als Einwanderin beantragen konnte.

„[MAFs Unterstützung] war die einzige wirtschaftliche Unterstützung, die ich im COVID-Prozess erhielt, und es war ein großer Segen, vielleicht waren es nicht Tausende von Dollar, aber es reichte aus, um mir in diesem Prozess Frieden zu geben.“

Während sie eine schwierige Scheidung durchlebte, hatte Diana gerade ihren Rechtsbeistand verloren, weil sie nicht weiter zahlen konnte. Ihre Aufnahme in das Immigrant Families Recovery Program kam zum richtigen Zeitpunkt, um ihr dabei zu helfen, einen Anwalt zu engagieren, damit sie den Scheidungs- und Sorgerechtsprozess mit etwas mehr Seelenfrieden meistern kann.

Einfach weiter schwimmen

Dianas Hingabe an ihre Karriere als Möglichkeit, für ihre Tochter zu sorgen, wird deutlich, wenn ihre Augen leuchten, wenn sie über ihre Erfolgsstrategien spricht.

„…Mein Ziel ist es, jeden Tag mit allen über mein Produkt zu sprechen, auch wenn ich mit meiner Tochter zum Kinderarzt gehe. Wohin ich auch gehe, ich teile, was ich tue, ich habe meine Karten (die ich immer bei mir habe) und ich teile sie mit den Leuten, ich gehe in ein Geschäft und lege dort meine Karten ab.“

Obwohl Diana durch unsere COVID-Hilfsprogramme mit MAF bekannt wurde, schloss sie sich bald anderen MAF-Programmen an. Diana trat mit einem der MAF-Partner einem Lending Circle in Houston bei. Gemeinsam mit anderen Frauen nahm sie an einem Lending Circle für $200 pro Monat teil und nutzte die Gelegenheit, ihren Kreditscore von 400-500 auf fast 650 Punkte zu steigern.

Diana ist immer auf der Suche nach Möglichkeiten, sich weiterzuentwickeln. Sie hat gerade ihre ersten Büroräume eröffnet, um ihr Vertriebsteam zu vergrößern. Sie freut sich darauf, ein Team so zu schulen, dass es Einkommen generiert und selbst erfolgreich ist.

Die nächste Welle

Wir haben Diana gebeten, ihren Rat für andere weiterzugeben, die sich möglicherweise in einer ähnlichen schwierigen Situation befinden. Ihre Widerstandsfähigkeit war offensichtlich, als sie erzählte, was ihr die Kraft gibt, auch inmitten eines Sturms weiter voranzukommen.

Mein Rat wäre, nach innen zu schauen und Hilfe im Glauben zu suchen, in Gott, egal welche Religion sie praktizieren, was sie glauben, aber zu wissen, dass es eine Macht gibt, die viel größer ist als wir, was in gewisser Weise der Fall ist Sprichwort: die Hand, die viele Dinge bewegt und die viel mächtiger ist als wir. Wir vertrauen auf diese Macht, auf Gott, aber wir ergreifen auch Maßnahmen, um die Dinge zu tun, die wir im Moment tun müssen, nicht morgen, nicht was in der Zukunft kommt. Ich habe gelernt, dass es zu Ergebnissen führt, wenn man Dinge Tag für Tag tut.

Diana arbeitet weiterhin täglich daran, für ihre Tochter zu sorgen und eine bessere Zukunft für beide aufzubauen. Während sie ihr Geschäft ausbaut, teilt sie auch ihre Träume für die Zukunft ihrer Familie. Am meisten hofft sie, ihre Tochter glücklich und erfüllt zu sehen, während sie heranwächst, und sie hofft, eines Tages ein Haus kaufen zu können, um ihrer Tochter mehr Platz zum Laufen und Springen zu bieten.

Wir sind Diana dankbar, dass sie einen Teil ihrer Reise mit uns geteilt hat, nachdem wir sie durch das Immigrant Families Recovery Program (IFRP) kennengelernt haben. Erfahren Sie hier mehr über die Initiative und wie MAF Einwandererfamilien beim Wiederaufbau nach der Pandemie hilft.

Die Geschichte von Francisco: Stärke in der Zeit von COVID-19

Francisco hat sich schon immer angestrengt und Opfer gebracht, um seine Familie sicher und finanziell stabil zu halten. Bevor COVID-19 die Bay Area traf, waren Francisco und seine Frau eifrig dabei, zu sparen und ihre großen Urlaubspläne in die Tat umzusetzen. Da Francisco oft an den Wochenenden und in den Ferien arbeitete, freuten sich seine vier kleinen Kinder besonders darauf, wegzukommen und die Großfamilie in Oregon zu besuchen. Zu diesem Zeitpunkt war es schwer vorstellbar, wie schnell sich ihre Pläne und ihr Leben aufgrund des Coronavirus ändern könnten.

"Wir dachten, es sei etwas, das kontrolliert werden kann. Wir dachten nicht, dass es hierher kommen würde, da es etwas war, das sich so weit weg anfühlte. Aber manchmal bringt uns das Leben Überraschungen. Gute oder schlechte - wir wissen es nie, und wir können nicht immer darauf vorbereitet sein, was passieren wird."

Als im März dieses Jahres die "Shelter-in-Place"-Verfügung erlassen wurde, stellte sich ihre Welt, wie sie sie kannten, auf den Kopf. Franciscos Frau wurde entlassen, die Schulen wurden geschlossen und die Kinder mussten zu Hause bleiben. Das war der Zeitpunkt, an dem die Familie zu kämpfen begann. Francisco und seine Frau taten ihr Bestes, um sich und ihre Kinder mit den begrenzten Informationen, die sie zu dieser Zeit hatten, über die Pandemie aufzuklären. Als lokaler Koch gilt Francisco als unentbehrlicher Arbeiter, also war er der Einzige, der das Haus verließ, um zu arbeiten und Lebensmittel einzukaufen.

Wenige Tage nach seinem Geburtstag im April brach bei Francisco das Fieber aus.

Er schwitzte, zitterte und zitterte am ganzen Körper - bis zu dem Punkt, an dem er nicht mehr in der Lage war, zu gehen, Nahrung zu schmecken oder gar zu sprechen. Er suchte seine Symptome auf Google und stellte fest, dass er sich irgendwo und irgendwie mit COVID-19 infiziert hatte. Ein paar Tage später traten auch bei seiner Frau leichte Symptome auf. Um eine Übertragung des Virus auf ihre Kinder zu vermeiden, schloss sich das Ehepaar in ihrem Zimmer ein und fürchtete um die Zukunft ihrer Familie.

"Mein Fieber war in den ersten vier Tagen am höchsten. Es war wirklich schwer. Meine Frau und ich weinten, weil wir nicht in der Nähe der Kinder sein konnten. Ich habe schon das Schlimmste gedacht. Wie werden meine Kinder zurechtkommen? Was wird mit meiner Familie passieren? Es waren die schlimmsten vier Tage in meinem Leben."

Glücklicherweise ging es Francisco allmählich besser und erlangte nach wochenlanger Bettruhe seine Mobilität zurück. Obwohl die dunkelsten Tage vorbei sind, sorgt sich Francisco weiterhin um den Lebensunterhalt seiner Familie inmitten des Coronavirus und der Wirtschaftskrisen.

COVID-19 hat überdeutlich gemacht, dass die finanzielle Stabilität fragil ist - besonders für Einwandererfamilien in Amerika.

Harte Arbeit und Ausdauer sind für Francisco kein Fremdwort. Als sechstes von neun Kindern begann Francisco im Alter von 12 Jahren zu arbeiten, um seine Familie auf den Feldern in Yucatan, Mexiko, zu unterstützen. Von der Aussicht auf Wohlstand angezogen und von dem Wunsch getrieben, seinen jüngeren Geschwistern zu helfen, ihre Ausbildung fortzusetzen, beschloss Francisco, die Schule abzubrechen und mit 18 Jahren in die Vereinigten Staaten auszuwandern. 

Nachdem sein ursprünglicher Plan, nach Oregon zu gehen, gescheitert war, ließ sich Francisco in San Francisco nieder, um es dem Kojoten heimzuzahlen, der ihm über die Grenze geholfen hatte. Er nahm gleich mehrere Gelegenheitsjobs an und arbeitete sich vom Tellerwäscher zum Küchenchef hoch. In seiner Freizeit verwöhnt Francisco seine Familie mit verschiedenen Gerichten, geht mit seiner Frau aus und verbringt viel Zeit mit jedem seiner vier Kinder. 

Francisco ist glücklich und stolz auf das Leben, das er in den letzten 23 Jahren für seine Familie aufgebaut hat. Er hat immer versucht, das Richtige zu tun und das Leben mit Würde und Respekt zu leben. Wie Millionen anderer EinwandererFrancisco zahlt Steuern auf das Einkommen, das er verdient. Doch als seine Familie es am nötigsten brauchte, schloss die Bundesregierung sie aufgrund ihres Einwanderungsstatus von der kritischen finanziellen Unterstützung durch den CARES Act aus.

"Wir sind alle Menschen und müssen gleich behandelt werden. Es ist ärgerlich, weil wir auch Steuern zahlen. Obwohl wir nicht von hier sind, zahlen wir trotzdem Steuern, haben aber nie Anspruch auf etwas. Wir hätten diese Hilfe auch verdient. Aber so ist es nicht, und was bleibt uns anderes übrig, als es zu akzeptieren? Wir sind Fremde. Wir sind unsichtbar. So sehen wir es - wir sind unsichtbar."

In Zeiten des Kampfes fand Francisco Kraft in der Familie und der Gemeinschaft.

Als die Bundesregierung ihnen den Rücken zukehrte, lehnte sich Francisco an seine Gemeinde und seine Lieben für Unterstützung an. Seine beiden ältesten Töchter kümmerten sich um ihre jüngeren Geschwister, während er und seine Frau krank waren. Sein jüngerer Bruder griff auf seine Ersparnisse zurück, um ihnen zu helfen, die Miete zu bezahlen. Sein Arbeitgeber bot weiterhin eine Krankenversicherung, Mahlzeiten und andere Ressourcen an. Nachdem Francisco und seine Frau positiv getestet worden waren, meldete sich sogar die Stadt San Francisco, um sich zu erkundigen, wie es ihnen geht, und bot Lebensmittelhilfe an. 

Francisco hörte zum ersten Mal von der MAF-Fonds für zugewanderte Familien von der Schule seines Sohnes. Er und seine Frau beantragten und erhielten jeweils den $500-Zuschuss für Einwanderer, die von der bundesweiten Coronavirus-Hilfe ausgeschlossen wurden. Sie nutzten die Zuschüsse der MAF, um Stromrechnungen zu bezahlen und verspätete Kreditkartenzahlungen zu leisten. Obwohl Francisco aufgrund seines Status nicht von vielen Nothilfeprogrammen profitieren konnte, ist er dankbar für die Unterstützung, die er erhalten hat.

"Es gibt viele Dinge, die man nicht tun kann und für die man sich nicht bewerben kann, wenn man keine Papiere hat - besonders während der Pandemie. Um den Stimulus-Scheck zu bekommen, muss man Papiere haben. Um einen Kredit zu bekommen, braucht man eine Sozialversicherungsnummer. Ich kann nicht reisen, um meine Familie zu sehen oder gar in ein Flugzeug steigen. Wir sind eingesperrt. Aber ich will nichts von der Regierung, außer Respekt und Gleichbehandlung."

Die finanziellen Verheerungen von COVID-19 können gar nicht hoch genug eingeschätzt werden. Während die Auswirkungen der globalen Pandemie weitreichend sind, wurde die Latinx-Gemeinschaft unverhältnismäßig hart getroffen. Da er das Coronavirus selbst erlebt hat, ist Francisco nun eine Ressource für seine Gemeinschaft und berät andere, wie sie sich in dieser unberechenbaren Zeit um ihre Gesundheit kümmern können.

Francisco weiß auch, dass die wirtschaftliche Erholung nicht von heute auf morgen eintreten wird und dass es lange dauern wird, bis seine Familie die relative Stabilität der Zeit vor der COVID-Krise spüren kann. Aber er ist entschlossen, weiterzumachen und sich in dieser Krise um seine Familie zu kümmern. Denn alles, was er tut, dient dazu, dass seine Kinder es nicht so schwer haben werden wie er in der Vergangenheit.

"Ich war sehr gestresst. Ich war besorgt. Aber wenn ich nicht weiß, was ich tun soll, denke ich immer an meine Kinder. Ich möchte für sie gesund sein. Ich möchte sie aufwachsen sehen und sehen, was sie im Leben erreichen können. Das ist der Grund, warum ich heute hier stehe. Ich mache weiter, um das zu tun, was das Beste für sie ist."

Die Geschichte von Taryn: In der Ungewissheit die Transformation finden

Taryn Williams' magnetische Persönlichkeit und ihr ansteckendes Lachen überwinden leicht die Monotonie der typischen Videokonferenz, die vielen von uns nur allzu vertraut geworden ist. Als Vollzeitstudentin an der California State University Long Beach und Mutter der fünfjährigen Zwillinge Isaiah und McKayla sind Taryn die Herausforderungen einer hohen Belastung unter schwierigen Umständen nicht fremd. Als sie während unseres Videogesprächs ihr Mittagessen isst, erzählt sie aufgeregt von ihrem Executive-Praktikum bei Target in diesem Sommer. Sie lehnt sich zurück und zeigt mir ihren prall gefüllten, farbcodierten Kalender mit Aufgaben für die Abschlussarbeit, GRE-Übungstests und Bewerbungsterminen. "Es ist der absolute Wahnsinn", kommentiert sie mit einem breiten Lächeln. 

Wie viele College-Studenten hat auch Taryn die erhebliche Störung erlebt, die COVID-19 für das tägliche soziale Miteinander auf dem belebten College-Campus mit sich gebracht hat. Der Verlust des leidenschaftlichen Gedankenaustauschs, der Verlust des Studienraums und, als Mutter zweier kleiner Kinder, hat Taryn auch den Zugang zu Kinderbetreuung und kostenlosen Mahlzeiten verloren. Für Taryn war das College nicht nur der Ort ihres akademischen und persönlichen Wachstums, sondern auch ihr soziales Sicherheitsnetz. "Finanzielle Sicherheit war für mich stark daran gebunden, in der Schule zu sein. Als COVID passierte, bekam ich meinen Stimulus-Scheck nicht, die Arbeitszeit meines Mannes wurde gekürzt, ich verlor meine staatliche Unterstützung." Als Empfängerin des CA College Student Support Grant der MAF war Taryn in der Lage, Lebensmittel und grundlegende Bedürfnisse für ihre Familie zu kaufen. Der Verlust des wichtigen Einkommens und der Lebensmittelunterstützung für ihre Familie stellte sie jedoch vor neue Herausforderungen. Aber für Taryn war dies ein weiteres Kapitel in einer langen Geschichte der Beharrlichkeit und Hoffnung. 

Inspiration und Hoffnung entstehen in unwahrscheinlichen Momenten

"Meine Kinder sind meine treibende Kraft für alles, was ich tue. Ich ging wieder zur Schule, als sie fünfzehn Monate alt waren, und das war ziemlich verrückt."

Im Alter von 31 Jahren beschloss Taryn, dass sie ein Bild von sich in College-Abschlusskleidung mit ihren Kindern haben wollte. Und sie wählte einen besonders unerwarteten Zeitpunkt in ihrem Leben, um das zu tun.

"Als ich wieder zur Schule ging, hatte ich keine Kinderbetreuung, ich hatte gerade mein Auto zu Schrott gefahren, wir waren aufgrund der Gentrifizierung aus unserer Wohnung vertrieben worden. Ich hatte also keine Wohnung, kein Bankkonto, keinen Job, kein Auto und zwei Neugeborene. Ich wollte mir wirklich sagen, dass dies nicht der richtige Zeitpunkt war, um wieder zur Schule zu gehen. Aber ich habe einfach weitergemacht."

Mehr als zehn Jahre zuvor hatte Taryn das College begonnen, musste aber schließlich eine dauerhafte Pause einlegen. Taryn beschreibt die Qualen des jahrelangen Schulbesuchs und den Versuch, konzentriert zu bleiben, während sie mit einem Kurvenball nach dem anderen fertig werden musste. Aufgewachsen in einer Pflegefamilie, hatte Taryn mehr als ein Dutzend Grundschulen besucht, in denen sie aufwuchs. Sie zog so oft um, dass sie sich Sorgen machte, nicht richtig lesen und schreiben zu können. Als sie 19 war, verlor ihr Vater seinen Job und verließ die Stadt. Sie blieb obdachlos zurück. Sie litt unter Drogenmissbrauch und Depressionen. "Da ich nicht in der Lage war, für Nahrung, Unterkunft und Kleidung zu sorgen, hatte die Schule für mich einfach keine Priorität mehr." Fast zehn Jahre nach ihrer Auszeit vom College schrieb sich Taryn am Long Beach City College ein, um ihren Associate's Degree zu machen. Ihr Ziel bei der Rückkehr zur Schule: ihren Kindern zu zeigen, was eine alternative Zukunft sein könnte. Das Timing - wo sie in ihrem Leben stand und wen sie dabei hatte - war alles für diesen Neuanfang.

Die Macht des Gesehen- und Gehörtwerdens: Eine Stimme finden in Gemeinschaft und Akzeptanz

Es brauchte diese eine "1" in ihrem Chemiekurs, um Taryns akademische Laufbahn komplett zu verändern. Sie wurde dann für das Honors Program empfohlen. Taryn hatte nicht das Gefühl, dass sie dort hingehört. überhaupterinnerte sie sich mit einem ungläubigen Lachen. 

"Dem Honors-Programm beizutreten und dort Leute zu haben, die mich so akzeptieren, wie ich bin - und mich wirklich dort zu treffen, wo ich mich in diesem Teil meiner akademischen Reise befand - war wirklich bestärkend." 

Der Schritt aus ihrer Komfortzone heraus entfachte ein Feuer in ihr, um weiterzumachen. Die Ermutigung der Leute förderte ihre Motivation und ihren Glauben an sich selbst. Und dann passierte es: Sie bekam ihren ersten 4,0 GPA. "Die 4,0 hat mir klar gemacht, dass ich mich nicht aufgrund meiner früheren Erfahrungen beurteilen sollte." Sie wusste nun, dass sie noch weiter gehen musste.  

Im Jahr 2018 wechselte Taryn an die Cal State University Long Beach und erhielt das President's Scholarship, das prestigeträchtigste leistungsbezogene Stipendium der Universität.

"Diese Stipendien sind für 18-Jährige, die frisch von der Highschool kommen und einen Notendurchschnitt von über 4,0 haben. Ich bin in den Dreißigern, habe Kinder zu Hause, ich hatte keinen 4,0 GPA in der Gesamtnote. Was wollten sie von mir, dachte ich?"

Aber Taryn fand ihre Stimme auf dem Campus. Die Unterstützung, die sie bei ihrer Ankunft erhielt, war so überwältigend, dass sie sich endlich wohl dabei fühlte, einen Teil ihres Lebens zu teilen, über den sie immer geschwiegen hatte: Sie war früher inhaftiert gewesen. Taryn war inhaftiert worden, kurz bevor ihre Zwillinge geboren wurden. Sie wollte das nie zur Sprache bringen, weil sie das Gefühl hatte, dass man ihr nicht trauen würde. Sie glaubte nicht, dass die Leute wirklich glauben würden, dass sie eine "veränderte Frau" war. 

Sie fand Heilung darin, sich zu öffnen. "Es war befreiend, demütigend, und weil ich von Natur aus so laut und freigeistig bin, habe ich das einfach angezapft. Das gab mir so viel Selbstwertgefühl." Sie hörte von Studenten mit ihrem Hintergrund, dass ihre Offenheit auch ihnen half, zu heilen. Taryn fand Stärke in der Gemeinschaft, die sie unterstützte, und nutzt diese Stärke, um ihre Motivation zum Weitermachen zu steigern.

Das Narrativ als Gelehrter und Fürsprecher ändern: Der Blick über COVID hinaus-19

Kurz vor COVID hatte Taryn gerade einen TEDx-Vortrag über Vorurteile und Urteile gehalten, insbesondere über Menschen, die bereits inhaftiert waren, und die negativen Stereotypen, die die Menschen über sie haben. "Ich komme mit einem Blazer auf die Bühne, und die Leute sehen mich mit einer gewissen Art von Respekt an. Dann, nach einer Weile, ziehe ich meinen Blazer aus und zeige einen Haufen Tattoos, und die Leute werden auf meine Piercings aufmerksam. Dann sehen sie mich anders an. Sie beurteilen mich und ich kann es spüren."

Taryn ist auf der Suche nach einer neuen Sichtweise auf die Chancen von Jugendlichen, die zuvor inhaftiert waren oder in Pflegefamilien lebten, auf einen höheren Bildungsabschluss.

Sie möchte sich für Doktorandenprogramme bewerben und eines Tages Fakultätsmitglied an einer Universität werden, damit sie sich für ihre Gemeinden einsetzen und diese unterstützen kann. Taryn plant, im Dezember diesen Jahres ihren Doppel-Bachelor in Management und Operations Supply Chain Management abzuschließen. 

Ja, sie macht sich große Sorgen über die Auswirkungen von COVID und darüber, wie sie die Schulzeiten ihrer Kinder in diesem Herbst bewältigen wird, da sie nun in den Kindergarten kommen.

"Während einer Pandemie ein Elternteil im College zu sein, ist vielleicht eines der härtesten Dinge, die ich je erlebt habe."

Während sie ihre Abschlussarbeit beendet, ihr Praktikum absolviert, sich bei Doktorandenprogrammen bewirbt und aktiv mit den Bedürfnissen ihrer Familie jongliert, setzt Taryn einen Fuß vor den anderen und setzt ihre Reise fort. Stolz zeigt sie mir eine Leinwand mit dem Foto ihres Abschlusses mit ihren Kindern - in voller Montur und mit allem Drum und Dran. Sie kann es kaum erwarten, weitere Bilder zu sammeln.  

"Meine größte Hoffnung ist, dass die Leute verstehen, dass man wirklich, wirklich alles tun kann, was man will. Man muss sich seine Gemeinschaft suchen. Man muss bereit sein, für seine Bedürfnisse einzutreten und dann zu sagen, wenn sie nicht erfüllt werden. Am wichtigsten ist, dass Sie bereit sind, nach mehr zu fragen - Sie müssen wissen, dass Sie es wert sind, nach mehr zu fragen. Und, alles ist möglich." 

"Irgendwelche letzten Worte?" frage ich und sauge immer noch die Tiefe von Taryns beiläufiger Zusammenfassung der Lebenslektionen in mich auf. "Ja, trage eine Maske!", ruft sie lachend aus. 

Xiucoatl Mejia: Gemeinschaften verbinden...aus der Ferne

Die Kunst ist im Wesen von Xiucoatl Mejia verankert. Seine kreativen Talente zeigen sich in den wunderschönen Darstellungen und Designs, die er als Tätowierer und Wandmaler geschaffen hat. Xiucoatl, ein Zwanzigjähriger aus Pomona, Kalifornien, ist noch dabei, seine Identität als Künstler zu definieren, aber er hat diese kraftvolle Vision formuliert - seine kreative Energie zu nutzen, um (a) die Geschichten seiner eigenen indigenen Gemeinschaft zu erheben und (b) Mitglieder mit unterschiedlichem Hintergrund einzubinden und zu verbinden. 

Wie sieht diese Vision in der Praxis aus? Eines von Xiucoatls wertvollsten Projekten ist ein Wandbild, das er als Highschool-Schüler in Claremont, Kalifornien, vorgeschlagen und gestaltet hat. Die Wandbild 'Vermächtnis der Schöpfung zeigt sechzehn Vordenker und Aktivisten aus aller Welt. Seine Vision war es, ein Wandbild zu schaffen, das die Schulgemeinschaft sowohl inhaltlich als auch prozessual einbezieht.

"Die Farbe auf dem Wandbild kam von vielen verschiedenen Händen - Lehrern, Schülern und dem Lehrkörper der Schule. Das ist etwas, das bei jeder Art von Gemeinschaftskunst hervorgehoben werden sollte."

Wie viele Künstler war Xiucoatl gezwungen, die Werkzeuge, auf die er sich einst verließ, um diese Vision zu erreichen, im Zuge der COVID-19-Pandemie zu modifizieren. Die Pandemie hat die Art und Weise, wie Gemeinschaften miteinander umgehen, grundlegend verändert. Diese sich verändernde soziale Dynamik hat uns mit der schwierigen und unglücklichen Aufgabe zurückgelassen, Arbeit als "essentiell" oder "nicht essentiell" zu bezeichnen - eine Unterscheidung, die zum Verlust von Arbeit für so viele hart arbeitende Künstler und Kreative geführt hat. Aber trotz dieser Umstände fahren Künstler wie Xiucoatl fort, diesen schwierigen Moment auf kreative Weise zu meistern.


Xiucoatls kreative Bemühungen werden von seiner Familie, seiner Kultur und seiner Gemeinschaft inspiriert.

Xiucoatls Familie stammt ursprünglich aus Mexiko, und seine Eltern sind in East Los Angeles geboren und aufgewachsen. Sein Vater, ebenfalls Tätowierer und Wandmaler, war immer an einem Kunstprojekt in seinem Haus oder in der Gemeinde beteiligt, und diese Erziehung inspirierte ihn und seine beiden Schwestern zu künstlerischen Aktivitäten. Xiucoatl erinnert sich genau daran, wie er seinen Vater begleitete, um in der Nachbarschaft in Pomona Wandbilder zu malen. Sein Vater arbeitete bei Good Time Charlie's, ein ikonisches Tattoo-Studio, das in den 1970er Jahren in East Los Angeles gegründet wurde, konzentrierte sich darauf, die schmaler Grat Tätowierstil in die professionelle Welt des Tätowierens. Die schmaler Grat Stil hat reiche kulturelle Wurzeln. Es ist ein Stil, der aus dem Einfallsreichtum von inhaftierten Mitgliedern der Chicanx-Gemeinschaft geboren wurde, die sich auf die ihnen zur Verfügung stehenden Werkzeuge - wie Nadeln und Stifte - verließen, um Tattoos zu kreieren, die ihre Erzählungen ehren.

Xiucoatls Arbeit als Tätowierer ist inspiriert von der Schikane Stil als auch seine Identität als Mitglied der Tonatierra indigenen Gemeinschaft mit Sitz in Phoenix. Seine Eltern haben sich immer sehr bemüht, sich mit den traditionellen Ritualen, Zeremonien und Traditionen ihrer Gemeinschaft zu beschäftigen, und Xiucoatl war tief inspiriert von ihrem Engagement, sich mit ihrem Erbe und der Schönheit der Traditionen selbst zu beschäftigen.

"Mein Vater war Sonnentänzer. Ich erinnere mich daran, dass ich als Kind an Sonnentanz- und Tipi-Zeremonien teilgenommen habe, und das hat meine Verbindung zu meiner Gemeinschaft und mein Verständnis für sie wirklich geprägt. Meine Eltern haben sich immer aktiv in ihre Gemeinschaft eingebracht, und das ist etwas, was ich auch zu tun versuche."

Xiucoatls Familie betonte, wie wichtig es ist, die Geschichte hinter einer bestimmten Kunstform zu kennen, und flößte ihm eine Neugierde für die Kulturen und Gemeinschaften um ihn herum ein. Er hat die Lehren seiner Eltern in seine Herangehensweise als Tattoo-Künstler integriert. Er weiß, dass das Tätowieren eine uralte Kunstform ist und dass indigene Gemeinschaften auf der ganzen Welt diese Kunstform in irgendeiner Form praktiziert haben. Daher hat er seine Zeit in das Studium der Praktiken dieser Gemeinschaften investiert, einschließlich der Traditionen aus Japan und Polynesien. Xiucoatl weist auf den wichtigen symbolischen Wert von Tätowierungen hin, besonders für indigene Gemeinschaften wie die seine, die schreckliche Gräueltaten durch die Kolonialmächte erlebt haben:

"Ich komme von einem Volk, das einen der brutalsten Völkermorde der Geschichte erlebt hat. Ich möchte unseren Gemeinschaften Designs geben, mit denen sie sich mit ihren anderen Camaradas identifizieren können und ihnen etwas geben, das sie mit dem Land unter uns verbindet. Tattoos sind etwas, durch das wir uns heilig fühlen und das uns mit den Gefühlen verbindet, die unsere Vorfahren empfunden haben - viele der Gefühle, die wir auch heute noch empfinden."

Die Pandemie hat Xiucoatl gezwungen, neue Fähigkeiten zu entwickeln, um sich und seine Familie zu unterstützen.

Die COVID-19-Pandemie hat die Art und Weise verändert, wie Gemeinschaften miteinander umgehen, und Xiucoatls künstlerische Aktivitäten waren nicht immun gegen diese Veränderungen. Xiucoatl arbeitete gerade in einem Tattoo-Studio, als die COVID-19-Fälle in den Vereinigten Staaten rapide zunahmen. Unter der kalifornischen "stay at home"-Anordnung, die Anfang des Jahres erlassen wurde, wurden Tattoo-Studios im ganzen Bundesstaat angewiesen, zu schließen. Künstler und Kreative aus den verschiedensten Branchen fanden sich plötzlich arbeitslos wieder, und die Kosten und Rechnungen stapelten sich weiter. Obwohl die Bundesregierung im Rahmen des CARES-Gesetzes die Arbeitslosenhilfe auf Selbstständige ausgeweitet hat, wodurch eine Reihe von Künstlern und Gigworkern Leistungen erhalten konnten, reicht die Unterstützung einfach nicht aus, um die Verluste zu bewältigen, die die Pandemie verursacht hat.

Um seine Miete, Rechnungen und andere lebenswichtige Ausgaben bezahlen zu können, wandte sich Xiucoatl dem Erstellen und Verkaufen von Zeichnungen zu. Er konnte das Material für seine Zeichnungen mit der Unterstützung von MAFs LA-Stipendium für junge Kreative. Das LA Creatives-Stipendium ist eine Bemühung, den bedürftigsten Gemeinden der Nation, einschließlich Künstlern und Kreativen, sofortige Bargeldunterstützung zu bieten. Dank der großzügigen Unterstützung der Snap Foundation konnte die MAF schnell mobilisieren, um 2.500 Kreativen im Großraum Los Angeles im Rahmen der Stipendieninitiative $500-Stipendien anzubieten.

Neben dem Verkauf seiner Zeichnungen hat Xiucoatl seine Zeit in das Erlernen einer Reihe von neuen Fähigkeiten investiert, um seine Familie zu unterstützen. Kürzlich lernte er Klempnerarbeiten, Fliesenlegen und Betonieren, um seiner Familie bei der Renovierung ihres Hauses zu helfen. Auf die Frage nach den Erkenntnissen, die er in diesen beispiellosen Zeiten gesammelt hat, sagt er:

"Unsere Leute, unsere Gemeinschaften haben immer Wege gefunden, zu gedeihen und zu arbeiten. Sie waren schon vor der Pandemie erfolgreich und haben sich bemüht. Jetzt gibt es Hunderte von Menschen, die gemeinsam kämpfen. Viele Leute fangen an, den Kampf von Gemeinschaften auf der ganzen Welt zu verstehen, deren einzige Wahl es war, mit diesen Ängsten zu leben und so zu überleben."

Was seinen eigenen Beruf betrifft, so hofft er, dass die Pandemie tatsächlich positive Veränderungen mit sich bringt. Er glaubt, dass Tätowierstudios die Sicherheits- und Hygienestandards sorgfältiger einhalten werden. Auch für seine eigene Zukunft und die Zukunft von Kreativen und Künstlern im ganzen Land bleibt er hoffnungsvoll. Obwohl dies eine schmerzhafte Zeit für viele Gemeinschaften war, glaubt er, dass es eine Menge schöner Arbeiten geben wird, die die Ungerechtigkeiten und die Widerstandsfähigkeit widerspiegeln, die durch die Pandemie und die Black Lives Matter-Bewegung hervorgehoben wurden.

"Es wird interessant sein, auf diese Zeit zurückzublicken. Es wird eine Renaissance von Künstlern geben, die großartige Stücke produzieren und eine Menge großartiger Kunstwerke."

Xiucoatls Geschichte veranschaulicht die unbestreitbare Tatsache, dass Kunst - in all ihren Formen - wesentlich dazu beiträgt, dass Menschen durch Empathie, gemeinsame Räume oder gemeinsame Erfahrungen miteinander in Kontakt treten können. Legislative Bezeichnungen beiseite, Kunst ist Wesentlich.

Um mehr von Xiucoatls Zeichnungen zu sehen, besuchen Sie bitte seinen Instagram-Account @xiucoatlmejia. Alle Arbeiten, die zum Verkauf stehen, werden auf seinem Instagram-Account gepostet. Wenn Sie sich nach Preisen oder Aufträgen erkundigen möchten, senden Sie bitte eine direkte Nachricht oder eine E-Mail an bluedeer52@gmail.com.

Priorisierung von Bildung in einer Pandemie

Die Pandemie hat die übliche Aktivität der Welt zum Stillstand gebracht, so dass sich der Staub gelegt und Ungerechtigkeiten offenbart hat, die direkt unter der Oberfläche lagen. Die Risse in unserem sozialen Fundament sind nun in vielen Bereichen schmerzhaft sichtbar, nicht zuletzt in der Hochschulbildung. Schon vor diesem Moment mussten so viele Studenten schwindelerregende Barrieren überwinden, um Zugang zu unseren Hochschuleinrichtungen zu erhalten und sich dort zurechtzufinden. Studenten der ersten Generation zum Beispiel jonglierten oft mit mehreren Jobs und einem vollen Studienpensum, um Schulden zu reduzieren und die Familie zu unterstützen. Studenten mit Kindern balancierten ihr Studium neben der Betreuung von Kindern. Der Stress unserer pandemischen Realität hat diese Herausforderungen nur noch vergrößert.

Aber wie immer, halten sie durch. Angetrieben von der Hoffnung, mit ihrer Ausbildung ihre Familien und Gemeinden zu unterstützen, machen diese unglaublichen Schüler weiter.

Wir bei MAF haben unsere Pflicht erkannt, unsere Plattform zu nutzen, um Studenten bei der Bewältigung dieser Krise zu unterstützen (zusätzlich zur Bewältigung einer vollen Kurslast und einer vollen Lebenslast). Aus diesem Grund haben wir die California College Student Emergency Support Fund - eine Bemühung, den Studenten eine sofortige Erleichterung in Form von $500-Zuschüssen zu bieten.

Nachfolgend haben wir einige Aussagen von Stipendiaten aufgenommen, die zeigen, was ihnen ihre Bildungschancen bedeuten und welche tapferen Anstrengungen sie unternehmen, um ihre Ausbildung in diesen schwierigen Zeiten fortzusetzen.

"Als ehemaliger Pflegekind bin ich bereits aus vielen Programmen und Diensten herausgefallen, die mich finanziell unterstützen könnten. Angesichts der aktuellen Pandemie gibt es wenige bis gar keine Programme, die Schülern in Situationen wie meiner helfen. Dieser Zuschuss würde es mir ermöglichen, mein Leben in die Hand zu nehmen und die Last zu lindern, die diese Pandemie bereits auf mich und meine Familie gelegt hat."

-Sheneise, CA College Student Grant Recipient





"Aufgrund der Pandemie war ich gezwungen, wieder nach Hause zu ziehen, um meinen Vater und meinen Bruder zu unterstützen. Ich unterstütze meinen Vater finanziell und zahle auch Miete für eine Wohnung in der Nähe des Campus. Wenn der Lockdown endet, weiß ich, dass ich wenig bis kein Geld mehr haben werde, und ich bin auch in Gefahr, meine verbleibenden zwei Jobs zu verlieren. Ich habe viel zu bewältigen, und das wirkt sich auf meine akademischen Leistungen aus. Ich möchte den Kreislauf der Armut durch meine Schulbildung durchbrechen, aber diese widrigen Umstände machen dieses Ziel sehr schwierig. Dieser Zuschuss ist wichtig, weil er Sicherheit und Entlastung bietet.

-Gabriela, CA College Student Grant Recipient



"Ich bin derzeit im 8. Monat schwanger mit meinem zweiten Kind. Ich bin nicht mehr in der Lage, zur Abschlussfeier über die Bühne zu gehen. Ich muss aufgrund der bestehenden Reisebeschränkungen alleine entbinden. Ich kann nicht einfach eine Kinderbetreuung erreichen, weil die meisten Einrichtungen geschlossen sind. Ich habe sechs Jahre in der Marine verbracht und alles, woran ich denken konnte, war, rauszukommen, meinen Abschluss zu machen und etwas zu tun, das ich liebe. Ich bin bereit, einen starken Abschluss zu machen, damit ich einmal in meinem Leben das tun kann, was ich liebe. Ich möchte meiner Tochter zeigen, dass sie alles tun und alles sein kann, egal, was das Leben ihr zuwirft."

-Chelsea, CA College Student Grant Recipient



"Vor einem Jahr lebte ich mit meinen Kindern auf der Straße. Nachdem ich meine Tochter an das Gerichtssystem, meinen Sohn an das Bezirksgefängnis und meinen Mann an das Staatsgefängnis verloren hatte, fand ich mich allein, hoffnungslos, müde und bereit für eine Veränderung. Ich war an einem Punkt in meinem Leben angelangt, an dem ich etwas unternehmen und mich verbessern musste. Da meine erste Enkelin unterwegs war, wollte ich sofort damit anfangen, also beschloss ich, mich am Coastline Community College einzuschreiben. Unabhängig davon, was auf mich zukommt, werde ich meine Ausbildung fortsetzen. In drei Jahren hoffe ich, eine professionelle Rechtsanwaltsgehilfin zu sein."

-Betty, CA College Student Grant Empfänger



"Die Herausforderungen der letzten Monate haben es fast unmöglich gemacht, mich auf meine Ausbildung zu konzentrieren, und ich habe darüber nachgedacht, das Studium abzubrechen, um einen Teilzeitjob zu finden, um meine Familie zu unterstützen. Seit 2013 habe ich so viel von meinem Leben in diese Hochschulerfahrung gesteckt. Jetzt bin ich in Reichweite eines großen Meilensteins auf dieser Reise und ich möchte nicht davon weggehen. Es ist ein schwieriger Weg, der vor mir liegt, aber ich bin zuversichtlich, dass die Fähigkeiten, die ich im Laufe meines Lebens erworben habe, es mir ermöglichen werden, widerstandsfähig zu bleiben und auf meinen Abschluss in Umweltwissenschaften hinzuarbeiten, während ich weiterhin mich selbst, meine Lieben und meine Gemeinde unterstützen kann.

-Cristobal, CA College Student Stipendiat



"Ich habe im Sicherheitsdienst und im Catering gearbeitet - beides beinhaltet große Menschenansammlungen. Ich weiß nicht, wann ich in naher Zukunft wieder Auftritte planen kann. Dieses Stipendium ist wichtig, weil es mir in diesen schwierigen Zeiten helfen könnte, einige meiner finanziellen Belastungen zu lindern. Ich glaube, dass Stipendien wie dieses jungen armen Menschen wie mir helfen, ihre Ausbildung fortzusetzen und Karrieren zu verfolgen, die uns und unseren Familien helfen können."

Patrick, CA College-Student, Stipendiat

Pilar's Geschichte: Eine Ode an Prince und Wohneigentum

Pilar feiert dieses Jahr ihr einjähriges Jubiläum als Hausbesitzerin. Ihr Zuhause ist ein schöner, gemütlicher und friedlicher Ort im Süden von Minneapolis. Sie erinnert sich an das warme und liebevolle Zuhause, das ihre Mutter für sie geschaffen hat, als sie noch jung war, und ist stolz auf das Zuhause, das sie sich selbst schaffen konnte.

 

Als kühnes und leidenschaftliches junges Mädchen, das in einer Kleinstadt in Minnesota aufwuchs, hatten Pilar und ihre Mutter eine sehr enge Beziehung und verließen sich gegenseitig auf ihre Unterstützung. 

Pilars Mutter kämpfte als Alleinerziehende mit einer Reihe von Fabrikjobs, um über die Runden zu kommen. Trotz der finanziellen Entbehrungen verschaffte sie Pilar eine warme und liebevolle Kindheit. Sie sorgte dafür, dass ihre Tochter jede Chance bekam. Als Pilar eine Leidenschaft für das Tanzen zeigte, meldete ihre Mutter Pilar zum Ballettunterricht an und schickte sie auf eine Schule für darstellende Künste.

In der High School war Pilar Cheerleader, Tänzerin und Musikerin. Sie hatte nie Angst, sich auszudrücken - vom Teilen ihrer Meinung bis hin zum Anziehen, wie sie es wollte. Sie war ein Kind der 80er Jahre, das den Film "Purple Rain" und den Musiker Prince verehrte. Sie sah Parallelen zwischen sich und Prince: Beide waren Minnesotaner, die nie ganz dazugehörten und den Traum hatten, groß rauszukommen.

"Prince kam aus ärmlichen Verhältnissen und war in der Lage, mit so wenigen Mitteln so viel zu erreichen. Er gab den Menschen Hoffnung, dass sie es auch schaffen können. Er hatte einen großen Einfluss auf mein Leben, und ich hörte seine Musik, um harte Zeiten zu überstehen."

Pilar arbeitete hart und gewann ein Stipendium, um die St. Mary's University zu besuchen, was ihre Mutter sehr stolz machte. 

Sie widmete ihr Berufsleben dem öffentlichen Dienst und zog schließlich in die Twin Cities, nachdem ihr eine Stelle bei Project for Pride in Living (PPL) angeboten wurde. PPL ist eine preisgekrönte gemeinnützige Organisation in Minneapolis, die sich dafür einsetzt, dass einkommensschwache Einzelpersonen und Familien selbstständig werden. Pilar ist jetzt das Gesicht von PPL. Sie arbeitet an der Rezeption des Lernzentrums von PPL und ist die erste Anlaufstelle für jeden, der durch die Türen kommt. Täglich hört sie intime persönliche Geschichten.

"Ich wünsche mir immer, dass unsere Kunden nur wissen, wozu sie fähig sind, wenn sie zum ersten Mal das Büro betreten. Wenn ich Geschichten von Menschen höre, die zu PPL kommen, verstehe ich ihre Geschichten und ihren Hintergrund. Ich kann sie nachvollziehen. Für mich ist das viel mehr als ein Job - es ist eine Mission."

PPL hat Beschäftigungs- und Schulungsprogramme und veranstaltet Abschlussfeiern für Teilnehmer, die ihre Programme absolvieren. Es ist üblich, dass sich die Absolventen bei ihrer Abschlussfeier bei Pilar bedanken und sagen, dass es ihre Ermutigung und ihr lächelndes Gesicht waren, die sie dazu gebracht haben, sich anzumelden und auf dem Weg zu bleiben.

 

Pilar hörte zum ersten Mal von Lending Circles von Henry, einem Kollegen bei einem Projekt für Pride in Living. PPL bietet Lending Circles seit 2015 an und hat bisher über 40 Kunden betreut und ein Kreditvolumen von etwas über $13.000 generiert.

Henry ermutigte sie, sich für einen Lending Circle anzumelden, damit sie sowohl potenziellen Teilnehmern das Programm besser erklären als auch auf ihre eigenen finanziellen Ziele hinarbeiten konnte. Zu dieser Zeit hatte Pilar keinen Kredit - sie wollte Kreditkarten vermeiden, weil sie Geschichten über Menschen gehört hatte, die sich in Schulden stürzten. Ihre einzige Erfahrung mit Krediten waren ihre Studentenkredite, und das war nicht genug Kreditgeschichte, um ihr einen Kreditscore zu geben.  

Sie traf sich mit einem Kreditberater und erkannte zum ersten Mal, dass Wohneigentum in Reichweite war, solange sie ihre Kreditwürdigkeit verbessern konnte. Motiviert durch diese Nachricht, meldete sich Pilar bei einem Lending Circle an. Ihre Gruppe entschied sich für einen monatlichen Beitrag von $50, und sie fühlte sich der Gruppe näher, nachdem jedes Mitglied Informationen über seine finanziellen Ziele mitgeteilt hatte. Als Pilar ihren Kredit erhielt, war es Ende Juni in Minnesota und die Hitze war brütend heiß. Sie nutzte ihr Darlehen, um eine dringend benötigte Klimaanlage zu kaufen. Pilar lebte zu dieser Zeit von der Hand in den Mund und hätte sich das Gerät ohne die Mittel von Lending Circle nicht leisten können. Es war nicht nur eine Erleichterung für sie, sondern auch für ihre beiden Hunde - Geschwister, die unter der Hitze litten. Sie beschrieb die Videos zur finanziellen Bildung, die ihren Lending Circle begleiteten, als "augenöffnend". Zum ersten Mal fühlte sich Pilar wohl dabei, ein Budget zu verwalten.

"Das klingt vielleicht verrückt, aber ich wusste ehrlich gesagt nicht, dass ich meine Rechnungen pünktlich bezahlen muss."

 

Pilar ist jetzt eine stolze Hausbesitzerin. "Ohne den Lending Circle und das Treffen mit Henry hätte ich es nicht für möglich gehalten", sagt sie, als sie an den Prozess zurückdenkt. Pilars ganzes Wesen leuchtet auf, wenn sie über ihr Haus spricht. Sie beschreibt das Haus als einen Ort, der "mich so sein lässt, wie ich sein möchte. Nach einem stressigen Arbeitstag ist es ein wunderbarer Rückzugsort."

Aber es gibt einen zusätzlichen Bonus für Pilar. Ihr Haus liegt direkt neben einem ganz besonderen Haus - bei den Einheimischen als "Purple Rain Haus" bekannt - das Haus, das in dem kultigen Film von 1984 mit Prince auftauchte.

Pilar weiß, dass ihr Hauskauf gewollt war. Am einjährigen Jahrestag von Princes Tod strömten die Fans in ihre Nachbarschaft im Regen und versammelten sich im "Purple Rain"-Haus. Auch wenn Pilar nie als Nachbarin von Prince endete, spürt sie immer noch die Magie seiner Anwesenheit und seines Vermächtnisses in ihrer Nachbarschaft. Lachend sagt sie: "Nachts glaube ich, dass ich lila Lichter aus dem Keller kommen sehe. Das ist wirklich etwas Besonderes."

Zum Thema Wohneigentum sagt Pilar: "Ich dachte, es sei nicht möglich. Also wissen Sie, dass es möglich ist, unabhängig davon, wo Sie sich befinden."

Über Essen & Familie: Isabels Geschichte


Isabel trat einem Lending Circle bei, um ihr Geschäft auszubauen. Diesen Sommer eröffnete ihr Restaurant "El Buen Comer" in Bernal Heights.

Isabel ist eine MAF-Kundin und Unternehmerin, die Lending Circles nutzte, um ihr bereits erfolgreiches kulinarisches Geschäft zu erweitern. Sie gab diese Bemerkungen bei der MAFter Party, eine Feier des nationalen Lending Circles-Netzwerks von MAF, die am 27. Oktober 2016 stattfand. Ihr neues Restaurant in Bernal Heights El Buen Comer half bei der Bewirtung der Veranstaltung.

***

Meine Liebe zum Essen begann als junges Mädchen, als ich in Mexiko-Stadt lebte, wo ich geboren wurde. Meine Mutter und meine sieben Schwestern kochten immer für die ganze Familie, vor allem zu den Feiertagen. Das Kochen hat immer meine Aufmerksamkeit erregt.

Als meine Familie 2001 nach San Francisco umzog, begann ich in meinem Haus im Tenderloin zu kochen.

Es war eine Möglichkeit, Gemeinschaft an einem neuen Ort zu schaffen.

Ich bereitete traditionelle Speisen zu, die mich an Mexiko erinnerten: Eintöpfe, Bohnen und Reis und Tortillas, die ich von Grund auf selbst machte.

Im Jahr 2007 empfahl mir ein Freund, die La Cocinaeine Organisation, die Unternehmerinnen unterstützt, damit ich mein Geschäft formalisieren konnte. So begann mein Geschäft zu wachsen.

Ich eröffnete einen Stand auf dem Noe Valley Farmers' Market und begann, die Brotstangen für die Pizzeria Delfina in der Mission zu backen. Wir beschlossen, unser Geschäft El Buen Comer zu nennen. Ich widmete mich der Kreation authentischer mexikanischer Gerichte. Bis heute verwende ich das Rezept meiner Mutter für Mole Verde.

Am Anfang war es hart. Ich musste so viel investieren - erst in einen LKW, dann in die Bezahlung von Genehmigungen für mein Geschäft -, dass ich überhaupt keine Gewinne hatte. Ich fühlte mich entmutigt - ich weiß noch, wie ich zu meinem Mann sagte: "Ich weiß nicht, ob ich das weiter machen will."

Aber meine Familie unterstützte mich. Einer meiner Söhne begann, mir Notizen mit positiven Botschaften zu schreiben, um mich zu ermutigen. Ich war entschlossen und erlaubte mir nicht, aufzugeben.

Ich musste einen industriellen Steamer kaufen, um meine Tamales auf dem Farmers' Market zu verkaufen, aber er kostete $1.400, und wir hatten einfach nicht genug gespart. In diesem Moment hörte ich von MAF durch einen Freund, der sich an Lending Circles mit MAF. Ich trat meinem eigenen Lending Circle bei und hatte zum ersten Mal eine sichere, zuverlässige Möglichkeit, Geld zu sparen.

Im Juni habe ich mein Restaurant eröffnet, El Buen Comer, in der Mission Street in Bernal Heights. Mein Mann, meine Söhne und ich führen das Geschäft gemeinsam, und mein Mann arbeitet samstags immer noch auf dem Farmers' Market.

Auch wenn sich das Geschäft physisch nicht mehr in meinem Haus befindet, ist das Restaurant praktisch mein Zuhause. Ich verbringe dort mehr Zeit als in meinem eigenen Haus!

Wir haben das Restaurant mit mexikanischem Kunsthandwerk dekoriert, aber auch mit den Spielzeugautos, mit denen meine Söhne gespielt haben, als sie klein waren.

Dies hilft uns, uns zu erinnern wie und wo unser Traum begann.

Lending Circles waren unsere erste finanzielle Tür - sie gaben mir Zugang zu Krediten, um mein eigenes Restaurant zu eröffnen, was ich mir nie hätte vorstellen können. Aber noch wichtiger ist, dass sie mir geholfen haben, zu lernen, das Finanzsystem zu verwalten, um in Zukunft noch mehr Möglichkeiten zu eröffnen.

Mein Traum geht weiter. Wir planen, innerhalb unserer Familie einen Lending Circle zu gründen, um weiter Kredit aufzubauen und uns zu helfen, unseren nächsten Traum zu verwirklichen.

Es kommt darauf an, wen Sie fragen


Ein Gespräch mit einem Gründungsmitglied zeichnet ein Bild davon, was ein neuer mitgliedergesteuerter Rat zum Lending Circles-Programm beitragen wird.

Es geht darum, realistisch zu bleiben. Während wir wachsen und uns weiterentwickeln, wissen wir, dass die Einbindung echter Menschen der Schlüssel zum Sammeln von Feedback ist, das Programme und Produkte verbessert und informiert. Vor diesem Hintergrund haben wir Anfang des Jahres unseren ersten Mitgliederbeirat (MAC) gegründet.

Das Ziel? Den Dialog unter den Kunden, die unsere Programme nutzen, zu fördern und ihre Erfahrungen genauer zu betrachten. Der Mitgliederbeirat wird uns bei neuen Programmen und Kundenerfahrungen beraten und unsere strategischen Ziele mitgestalten.

Letzten Monat traf sich der Mitgliederbeirat, der aus 8 unserer Kunden (auch Mitglieder genannt) besteht, die die Vielfalt unserer Gemeinschaft repräsentieren, zum ersten Mal. Wir haben uns hingesetzt, um eines dieser Mitglieder kennenzulernen, Santosund zu hören, was MAC für ihn bedeutet.

Erzählen Sie uns ein wenig über sich selbst:

Ich bin im Herzen von District 9 aufgewachsen, den meisten bekannt als "La Mission", an der 26. und Valencia Street, wo die Kreuzungen mich wachsen und zu dem werden ließen, der ich jetzt bin. Das Aufwachsen in La Mission gab mir Perspektiven, die man in anderen Bezirken San Franciscos nicht zu sehen oder zu erleben bekommt. La Mission ist voll von Kulturen aus allen Ecken der Welt. Wir haben Einwohner, die sehr offen sind und sich nicht scheuen, gegen Ungerechtigkeiten zu sprechen.

Was machen Sie beruflich?

Da ich mit einigen der La-Mission-Ideale aufgewachsen bin, wollte ich etwas für meine Gemeinde tun, etwas, das den jüngeren Generationen etwas beibringen könnte - oder wie wir es hier in der Bay sagen: "Speak some game" -. Also fing ich an, für die Bay Area Urban Debate League zu arbeiten. Als regionaler Koordinator für San Francisco bin ich für alle Programme zuständig, die die Liga hier in San Francisco hat. Ich arbeite hauptsächlich mit den High Schools wie der Mission High School, der Wallenberg High School, der Downtown High School, der June Jordan School for Equity und der Ida B. Wells High School.

Warum haben Sie am Lending Circles-Programm teilgenommen?

Ich bin einem Lending Circle beigetreten, weil meine Mutter dachte, es wäre eine gute Möglichkeit, einen Kredit zu bekommen. Am Anfang war ich skeptisch. Ich wusste, was ein Tanda ist, aber die waren manchmal skizzenhaft und haben nicht immer funktioniert. Später im Jahr 2016 habe ich 3 oder 4 Lending Circles gemacht.

Eines der Dinge, die ich am meisten am Lending Circles genieße, ist der Finanzkurs, den man belegen muss. Es ist eine Voraussetzung, den Kurs jedes Mal zu besuchen, wenn man einem Lending Circle beitritt. Die ständige Auffrischung des Finanzwissens ist der Schlüssel. Ich habe so viel durch diese ständige Erinnerung gelernt. Ich versuche ständig, Leute dazu zu bringen, dem Programm beizutreten. Normalerweise zeige ich ihnen nur die Website und erzähle ihnen ein wenig von meiner Geschichte.

Was war Ihre Reaktion, als Sie von MAC erfuhren?

Als ich den Anruf erhielt, wusste ich nicht, wie ich reagieren sollte. Ich befand mich zufällig auf dem Dach meines Gebäudes, als ich den Anruf erhielt. Der Anruf kam wie ein Luftzug, es war wie ein Déjà-vu. Als ich mit Karla darüber sprach, Teil der ersten Gruppe von MAC-Mitgliedern zu werden, war es ein Kinderspiel und ich sagte sofort zu.

Welcher Teil von MAC ist für Sie am spannendsten?

Eines der Dinge, die für mich wirklich interessant sind, ist, dass man eine Gemeinschaft repräsentieren kann. Man kann für die Menschen sprechen, die nicht gehört werden. Das ist eine Macht, die nicht jeder zu spüren bekommt. Die Entscheidungen, die die MAC-Mitglieder treffen, haben Auswirkungen auf die Gemeinschaft, und das ist es, was mich wirklich interessiert hat.

Die Tatsache, dass ich miterleben und ein direkter Entscheidungsträger für die Community sein darf, übersteigt meine Träume. Mit der Hilfe der sieben anderen Mitglieder können wir unsere Community besser machen. Die erste Generation von MAC-Mitgliedern wird die Standards für die nächste Generation setzen und so werden wir eine Gruppe aufbauen, die die Gemeinschaft in den Vordergrund stellt.

Das nächste Treffen des MAC ist für den 3. August geplant. Die Gruppe freut sich darauf, ihre Ziele für das kommende Jahr zu besprechen.

Wir feiern die vielen Mütter in unserer Gemeinde


An diesem Muttertag feiern wir all die "MAF-Mütter", die hart daran arbeiten, durch Lending Circles ein besseres Leben für ihre Familien zu schaffen.

Dieser Sonntag ist ein Tag, der den starken, klugen, großzügigen und fürsorglichen Müttern in unserem Leben gewidmet ist. Im Geiste des Muttertags feiern wir einige MAF-Kunden, die hart daran arbeiten, eine gute finanzielle Zukunft für ihre Familien aufzubauen.

Drei Generationen von Köchen

Für GuadalupeDas Kochen der authentischen mexikanischen Küche war schon immer eine Familienangelegenheit. Als Mädchen machte sie mit ihrer Mutter die leckersten Tortillas von Grund auf, und jetzt machen sie und ihre Töchter das Gleiche. Mit ihrem Lending Circles-Darlehen hat sie Geräte und einen Lieferwagen gekauft, um ihr Catering-Geschäft zu erweitern, El Pipila - die sie mit ihrer Tochter betreibt, um die Familie zu unterstützen.

Als wir 2014 das letzte Mal von Guadalupe erzählten, träumte sie davon, einen kleinen, gemauerten Essensstand zu eröffnen. Jetzt ist sie eine Essensverkäuferin bei Die Halle in San Francisco und ein regelmäßiger Foodtruck auf Festivals in der Bay Area. Guadalupe's Familie ist der Schlüssel zu ihrem Erfolg. "Ich mache das für meine Töchter. Ich möchte sicherstellen, dass keine von ihnen für irgendjemanden außer sich selbst arbeiten muss".

Eine Mutter auf Mission

Helen, eine alleinerziehende Mutter aus Guatemala, kam zur MAF mit einem einfachen Traum: ein sicheres Zuhause für ihre Kinder zu haben. Weil sie sich die saftige Kaution nicht leisten konnte und keine Kreditwürdigkeit hatte, blieb ihr nichts anderes übrig, als Zimmer in Wohngemeinschaften zu mieten - darunter auch eine, in der Familien auf dem Flur lebten.

Nachdem sie einem Lending Circle beigetreten war, sparte Helen genug für eine Kaution und baute ihre Kreditwürdigkeit auf. Jetzt hat sie ihre eigene Dreizimmerwohnung für ihre Töchter und noch größere Träume.

Cupcakes mit der Unterstützung ihres Sohnes zubereiten

ElviaSohn entfachte ihre Leidenschaft fürs Backen mit einer einfachen Frage: "Mama, was machst du am liebsten?" Nachdem sie sich den Ruf erworben hatte, die besten Desserts auf Partys zu haben, ermutigten ihre Familie und Freunde Elvia, eine Bäckerei zu eröffnen.

Sie nutzte ein Darlehen von $5.000 von MAF, um in einen Kühlschrank, eine Geschäftslizenz und eine Reihe von Notwendigkeiten zu investieren, um ihre Bäckerei zu vergrößern, La Luna Cupcakes. Jetzt hat sie einen Cupcake-Laden in der Crocker Galleria in San Francisco, und ihre Kinder sind weiterhin ihr Nordstern. "Ich habe ihnen immer beigebracht, wenn du etwas willst, kannst du es schaffen! Glaube an deinen Traum!"

Vielen Dank an Lesley Marling, MAFs neueste Partner Success Managerin, für ihre Beiträge zu diesem Beitrag.

Law School & Tamales: DACA Öffnet Türen für Kimberly


Mit der Hilfe von Lending Circles für DACA beendet Kimberly ihren Abschluss und bereitet ihre Bewerbungen für das Jurastudium vor - während sie gleichzeitig ihrer Mutter und ihrer Schwester hilft, ihr Familienunternehmen für Tamale zu vergrößern.

Es ist schwer, Ynes' Tamale-Stand zu übersehen.

An einem Wochentag morgens in einem ruhigen Viertel von Oakland findet man die ganze Energie eines Straßenmarktes in einem kleinen Imbisswagen vereint. "Ich wollte gerade auf der anderen Straßenseite frühstücken, da sah ich euch alle!", rief eine von Ynes' Stammkunden, als sie sich dem Wagen näherte.

Seit Jahren kommen Ynes und ihre Töchter Kimberly und Maria an denselben Ort, um authentische mexikanische Tamales zu servieren. Ynes und ihr Mann zogen vor 20 Jahren von Cabo San Lucas nach Oakland, um sich ein neues Leben aufzubauen, mit mehr Möglichkeiten für ihre jungen Töchter.

Schon in jungen Jahren war Kimberly entschlossen, das Beste aus diesen Möglichkeiten zu machen.

Kimberly ist eine der vielen Tausend jungen Menschen, die mit Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA), um das College zu besuchen und Arbeitsplätze zu sichern. Und sie ist eine von Hunderten, die das Lending Circles für DREAMers um ihre DACA-Anträge zu finanzieren.

Aber vor DACA waren viele Türen für sie verschlossen.

Als Kind arbeitete Kimberly hart in der Schule und schloss schließlich mit den Noten ab, die sie brauchte, um eine vierjährige Universität zu besuchen. Aber weil sie nicht in den USA geboren wurde, hatte sie keinen Anspruch auf finanzielle Unterstützung oder gar staatliche Studiengebühren. Stattdessen schrieb sie sich an einem örtlichen Community College ein, das sie aus eigener Tasche bezahlen konnte.

Eines Abends sah Kimberly einen Beitrag auf Univision, der alles verändern sollte: ein Profil einer lokalen gemeinnützigen Organisation, die Sozialdarlehen anbietet, um Einwanderern zu helfen, einen Kredit aufzubauen und DACA zu beantragen. In der Hoffnung, dies könnte der Schlüssel zu ihrer Traumschule sein, kam sie in unser Büro, um mehr zu erfahren.

Vor zwei Jahren trat Kimberly ihrem ersten Lending Circle bei.

Das Finanzmanagement-Training der MAF fand sie auf Anhieb sehr hilfreich. "In der Schule bringen sie einem bei, wie man Matheaufgaben löst und Aufsätze schreibt, aber sie bringen einem nichts über Kredite bei", sagt sie. Mit ihrem Lending Circles-Kredit und einem $232.50 Streichholz vom mexikanischen Konsulat in SFSie beantragte DACA und wurde bald genehmigt.

Ihr neuer Status hob die Barrieren auf, die sie bisher von ihren Träumen abgehalten hatten.

Kimberly konnte endlich die finanzielle Unterstützung erhalten, die sie für den Wechsel an die San Francisco State University benötigte. Sie wurde für zwei Teilzeitjobs angestellt. Und mit besserer Bonität sicherte sie sich einen Kredit, um neue Geräte für das Geschäft ihrer Familie zu kaufen: Tische, Stühle und Vordächer, damit die Kunden sitzen und sich unterhalten können.

Heute beendet Kimberly ihren Abschluss in Politikwissenschaften an der SFSU - und ihren zweiten Lending Circle.

Sie gibt ihrer Gemeinde etwas zurück, indem sie sich ehrenamtlich beim East Bay Sanctuary Covenant engagiert, einer Organisation, die Flüchtlinge und Einwanderer in der Bay Area unterstützt. Außerdem lernt sie für den LSAT und bereitet ihre Bewerbungen für das Jurastudium vor, um eine Karriere im Einwanderungs- und Familienrecht anzustreben.

Und die ganze Zeit über hilft sie ihrer Mutter, das Lebensmittelgeschäft der Familie auszubauen.

Kimberly und ihre Schwester Maria sind immer noch an der Seite ihrer Mutter und servieren Tamales an eine immer größer werdende Kundschaft. Wie geht es mit dem Familienunternehmen weiter? Mit einer verbesserten Kreditgeschichte wollen sie einen größeren Kredit aufnehmen, um ihren Betrieb mit einem zweiten Imbisswagen zu erweitern. Letztendlich träumt Ynes davon, ein Restaurant zu eröffnen, um ihre köstlichen Tamales noch mehr eifrigen, hungrigen Kunden anbieten zu können.