Autor: Binh Ngo

La historia de Francisco: Fuerza en tiempos de COVID-19

Francisco siempre se ha esforzado y ha hecho sacrificios para mantener a su familia segura y económicamente estable. Antes de que COVID-19 llegara a la zona de la bahía, Francisco y su mujer estaban ansiosos por ahorrar y hacer realidad sus grandes planes de vacaciones. Como Francisco trabajaba a menudo durante los fines de semana y los días festivos, sus cuatro hijos pequeños estaban especialmente ilusionados con la idea de salir y visitar a su familia en Oregón. En ese momento, era difícil imaginar lo rápido que podían cambiar sus planes y sus vidas debido al coronavirus.

"Pensábamos que era algo que se podía controlar. No pensábamos que llegaría aquí porque era algo que se sentía muy lejano. Pero a veces la vida nos trae sorpresas. Buenas o malas, nunca lo sabemos y no siempre podemos estar preparados para lo que va a pasar".

Cuando la orden de refugio en el lugar se instituyó en marzo de este año, su mundo tal y como lo conocían se puso patas arriba. La mujer de Francisco fue despedida del trabajo y las escuelas cerraron, lo que obligó a sus hijos a quedarse en casa y en el interior. Fue entonces cuando su familia empezó a pasar apuros. Francisco y su esposa hicieron todo lo posible para educarse a sí mismos y a sus hijos sobre la pandemia con la limitada información que tenían en ese momento. Como cocinero local, Francisco es considerado un trabajador esencial, por lo que era el único que salía de casa para trabajar y comprar alimentos.

Unos días después de su cumpleaños, en abril, Francisco tuvo fiebre.

Sudaba, temblaba y se estremecía por todas partes, hasta el punto de que ya no era capaz de caminar, probar la comida o incluso hablar. Buscó sus síntomas en Google y determinó que en algún lugar y de alguna manera se había infectado con COVID-19. Su mujer también empezó a experimentar síntomas leves un par de días después. Para evitar el contagio del virus a sus hijos, la pareja se encerró en su habitación, temiendo por el futuro de su familia.

"Mi fiebre fue la más alta durante los primeros cuatro días. Fue muy duro. Mi mujer y yo lloramos porque no podíamos estar cerca de los niños. Ya pensaba en lo peor. ¿Cómo se las van a arreglar mis hijos? ¿Qué va a pasar con mi familia? Fueron los peores cuatro días de mi vida".

Afortunadamente, Francisco empezó a sentirse mejor poco a poco y recuperó la movilidad tras semanas de reposo. Aunque los días más oscuros han pasado, Francisco sigue preocupado por el sustento de su familia en medio del coronavirus y la crisis económica.

COVID-19 ha dejado muy claro que la estabilidad financiera es frágil, especialmente para las familias inmigrantes en Estados Unidos.

Francisco no es ajeno al trabajo duro y la perseverancia. Siendo el sexto de nueve hermanos, Francisco empezó a trabajar a los 12 años para mantener a su familia en los campos de Yucatán, México. Atraído por la promesa de prosperidad y empujado por el deseo de ayudar a sus hermanos menores a continuar su educación, Francisco decidió abandonar la escuela y emigrar a Estados Unidos cuando tenía 18 años. 

Después de que su plan original de ir a Oregón fracasara, Francisco se instaló en San Francisco para pagar al coyote que le ayudó a cruzar la frontera. Aceptó varios trabajos esporádicos a la vez y se abrió camino desde lavavajillas hasta chef. Ahora, en su tiempo libre, Francisco disfruta deleitando a su familia con diferentes tipos de platos, saliendo con su mujer y pasando tiempo de calidad a solas con cada uno de sus cuatro hijos. 

Francisco se siente afortunado y orgulloso de la vida que ha construido para su familia en los últimos 23 años. Siempre ha intentado hacer lo correcto y vivir la vida con dignidad y respeto. Al igual que otros millones de inmigrantesFrancisco paga impuestos por los ingresos que obtiene. Sin embargo, cuando su familia más lo necesitaba, el gobierno federal los excluyó de la ayuda financiera crítica de la Ley CARES debido a su condición de inmigrantes.

"Todos somos humanos y tenemos que ser tratados igual. Es molesto porque nosotros también pagamos impuestos. Aunque no somos de aquí, pagamos impuestos, pero nunca tenemos derecho a nada. También merecemos esa ayuda. Pero las cosas no son así y ¿qué nos queda sino aceptarlo? Somos extraños. Somos invisibles. Así es como lo vemos: somos invisibles".

En tiempos de lucha, Francisco encontró fuerza en la familia y la comunidad.

Cuando el gobierno federal les dio la espalda, Francisco se apoyó en su comunidad y en sus seres queridos. Sus dos hijas mayores cuidaron de sus hermanos pequeños mientras él y su mujer estaban enfermos. Su hermano menor echó mano de sus ahorros para ayudarles a pagar el alquiler. Su empleador siguió ofreciéndoles seguro médico, comidas y otros recursos. Después de que Francisco y su mujer dieran positivo, incluso el Ayuntamiento de San Francisco se puso en contacto con ellos para preguntarles cómo estaban y ofrecerles ayuda alimentaria. 

Francisco oyó hablar por primera vez del Fondo de Familias Inmigrantes MAF de la escuela de su hijo. Él y su mujer solicitaron y recibieron la subvención $500 para los inmigrantes que se quedaron fuera de la ayuda federal por coronavirus. Utilizaron las subvenciones de MAF para pagar las facturas de los servicios públicos y los pagos atrasados de las tarjetas de crédito. Aunque Francisco no pudo beneficiarse de muchos programas de ayuda de emergencia debido a su estatus, está agradecido por toda la ayuda que recibió.

"Hay muchas cosas que no puedes hacer y no puedes solicitar cuando estás indocumentado, especialmente durante la pandemia. Para conseguir el cheque de estímulo, tienes que tener papeles. Para conseguir un préstamo, necesitas un número de la seguridad social. No puedo viajar para ver a mi familia o incluso subirme a un avión. Estamos bloqueados. Pero no quiero nada del gobierno, salvo respeto e igualdad de trato".

La devastación financiera del COVID-19 simplemente no puede ser exagerada. Aunque el impacto de la pandemia mundial es de gran alcance, la comunidad latina se ha visto afectada de forma desproporcionada. Dado que él mismo ha experimentado el coronavirus, Francisco es ahora un recurso para su comunidad y aconseja a otros sobre cómo cuidar su salud durante esta época impredecible.

Francisco también entiende que la recuperación económica no se producirá de la noche a la mañana y que pasará mucho tiempo antes de que su familia pueda sentir la relativa estabilidad de los días anteriores al COVID. Pero está decidido a seguir adelante y a cuidar de su familia durante esta crisis. Al fin y al cabo, todo lo que hace es para garantizar que sus hijos no tengan que pasar por los mismos apuros que él en el pasado.

"Estaba muy estresado. Estaba preocupada. Pero cuando no sé qué hacer, siempre pienso en mis hijos. Quiero estar sana para ellos. Quiero verlos crecer y ver lo que pueden lograr en la vida. Esa es la razón por la que estoy aquí hoy. Sigo adelante para hacer lo mejor para ellos".

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