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Autor: D Salas

Un hogar para las generaciones: la historia de Eva

Hay muchas cosas que a Eva le encantan de ser propietaria de una nueva casa. 

Le encanta tener una casa en un barrio en el que ha estado alquilando durante años. Le encanta vivir cerca de su familia, como hermana, madre y abuela de dos hijos. Y le encanta poder disfrutar de su casa sin un viaje que consume mucho tiempo. 

“Hay mucha niebla, pero me encanta San Francisco”, dice Eva, cliente de MAF desde hace mucho tiempo. “Uno de mis sueños siempre fue que quiero vivir donde trabajo”.

Pero este sueño no era una realidad fácil de lograr. Eva ha hecho mucho en su vida: emigró a los Estados Unidos desde El Salvador cuando tenía 15 años, comenzó su propio negocio de nutrición además de su trabajo de tiempo completo en servicios sociales, envió a sus tres hijos a la universidad y soportó una divorcio financieramente desafiante, uno que casi detuvo sus sueños de comprar una casa.

“Al pasar de dos ingresos a uno, me quedé con una deuda”, dice Eva. “Nunca pensé que me iban a dar la oportunidad de volver a ser propietario de una casa”.

Eva pensó en formas de mantener a su familia, incluidos sus hijos y su abuela. Invirtió en nutrición para proteger su propia salud, y apenas se tomó días de enfermedad para preservar sus ingresos. “No me podía imaginar enfermando durante el tiempo que necesitaba para mantenerme fuerte”, dice Eva. 

Los ingresos eran una cosa, pero generar crédito planteaba otro desafío. Debido a la deuda del divorcio, Eva sabía que tenía que mejorar su puntaje de crédito para tener a sí misma, y a su familia, la mejor oportunidad posible de ser propietaria de una vivienda.

Unirse a MAF fue un cambio de juego para las finanzas de Eva.

Hace años, Eva y su prima pasaron por la oficina de MAF en Mission Street camino al trabajo. “Nos gusta probar de todo”, dice Eva, por lo que decidieron unirse a una reunión informativa.

La energía la conmovió de inmediato. Empezó a participar en MAF's Lending Circles programa, que proporciona préstamos sin intereses para la creación de crédito a través del apoyo de la comunidad. Esto formaliza una tradición global de préstamos comunitarios, a veces conocida como tandas y susus

“Las personas que se unen [MAF] son de la comunidad. Estas son familias trabajadoras que buscan un recurso como yo”, dice Eva. “Conocer a estas personas y escuchar sus historias, fue una reunión, fue compartir. Siempre había comida y trataba de tener ese ambiente de seguridad y comunidad”.

A lo largo de los años, Eva participó en MAF's servicios financieros para los propietarios de pequeñas empresas, servicios que eran tangiblemente diferentes de las clases que tomó en la universidad. “Están básicamente diseñados para latinos, como yo, para tratar de servir a nuestra comunidad”, dice Eva.

“No es solo la comunidad latina”, agrega. “Son diferentes comunidades de inmigrantes donde el ambiente se vuelve más como una familia y amigos, siempre compartiendo experiencias de crecimiento muy personales, a veces íntimas, difíciles”.

La comunidad de MAF creó amistades y relaciones preciadas. Mientras tanto, Lending Circles estaba abriendo una puerta que Eva alguna vez pensó que estaba cerrada para ella.

“Vi los cambios en mi puntaje de crédito”, dice Eva. "Fue un sueño hecho realidad." 

Los cambios llegaron exactamente en el momento adecuado. En el verano de 2022, Eva y su familia se apresuraron a comprar una casa con sus ingresos combinados. Todas las tarjetas encajaban, pero Eva solo necesitaba un impulso más en su puntaje crediticio para que le aprobaran un préstamo.

En ese momento, Eva estaba participando en un Lending Circle, por lo que le preguntó a Doris, Gerente sénior de Éxito de Clientes de MAF, si había algo que pudiera hacerse. 

“Un pago más”, le dijeron a Eva. “Un pago más, y va a marcar la diferencia”.  

El programa Lending Circles aumenta los puntajes de crédito al informar los pagos de préstamos a las tres principales agencias de crédito. MAF aceleró rápidamente el cronograma de pago del préstamo de Eva para que su pago final se procesara antes de la fecha de cierre. 

Todo el viaje le recordó a Eva por qué se unió a MAF en primer lugar.

“Es un sentido de comunidad, amigos y familia, 'estamos aquí para ti'”, dice Eva. “El objetivo no es solo conseguir participantes. El objetivo es ayudar a los participantes a hacer realidad sus sueños”.

¿La mejor parte del nuevo hogar de Eva? No es solo para ella.

“Estás cuidando tu propia casa para las generaciones futuras”, dice Eva. Ella espera que sus hijos quieran quedarse y vivir en la casa durante mucho tiempo. 

Después de todo, hay mucho valor en esa casa, y no solo financieramente. La familia y la comunidad motivaron y anclaron a Eva durante todos esos años en su profesión, en su vida personal y en su trabajo con MAF. 

Esta casa es un símbolo de esa relación y una forma de que Eva continúe con esa tradición en los años venideros. “Es un esfuerzo de equipo”, dice Eva.

Conoce al MAF Padrino: John A. Sobrato

John A. Sobrato es un ejemplo de alguien que aparece, hace más y lo hace mejor. Al comienzo de la pandemia, John se acercó a MAF con un objetivo claro: apoyar a las familias inmigrantes en el condado de San Mateo que estaban excluidas de la ayuda federal. 

John, presidente emérito de la junta de Sobrato Family Foundation, donó $5 millones para apoyar nuestros esfuerzos de asistencia en efectivo de emergencia de respuesta rápida. Pero no se detuvo allí. John se puso manos a la obra, escribiendo y llamando a familiares, amigos y vecinos para pedir apoyo, triplicando con creces el fondo inicial para el Fondo de Ayuda a los Inmigrantes del Condado de San Mateo

“Sus llamadas llegaron a un punto, como me dijo una vez, un poco atónito, pero orgulloso al mismo tiempo: '¡José, ya no me devuelven las llamadas!'”, recuerda José Quiñonez, director ejecutivo de MAF. “Le respondí: '¡Bienvenido a mi mundo, John!'”

Es por eso que en los 15 años de MAF celebración de quinceañera, John recibió el Premio Padrino.  

“Por lo general, los padrinos y las madrinas son los invitados de honor, las personas a las que todos miran con asombro y reverencia. Después de todo, ellos son los que patrocinan el pastel”, dijo José, mientras entregaba el premio. “Pero son más que eso: Padrinos y Madrinas son mentores y modelos a seguir, asesores y guías para los jóvenes a lo largo de la vida”.

Si bien John no pudo estar allí en persona para recibir su placa de mariposa, Sandy Herz, presidente de Sobrato Philanthropies, lo hizo en su nombre. “Cuando ve algo que cree que está mal e injusto, se convierte en una misión para él”, dijo Sandy sobre John. “Y él no solo pone dinero. Invierte su tiempo, invierte su red e invierte sus relaciones. Nunca lo hará solo. Trae a otros con él porque cambiar el mundo es un deporte de equipo”. 

“Espero que nunca haya otra pandemia”, dijo John a la audiencia, a través de un video pregrabado. “Pero me consuela saber que hay una organización como Mission Asset Fund que estará allí para apoyar a las familias inmigrantes con dignidad y respeto”. 

Conoce a la MAF Madrina: Jenny Flores.

Conoce al MAF Madrina: Jenny Flores

Jenny Flores aún recuerda cuando el fundador y director ejecutivo de MAF, José Quiñonez, se presentó en Citigroup con un papel y un gran sueño. 

En aquel entonces, MAF era solo una pequeña oficina en el segundo piso de un restaurante, y convencer a la gente de nuestra misión no era tarea fácil. 

“Vendías esta gran visión y muchos ejecutivos no la entendían del todo”, recuerda Jenny. “Pero debido a que crecí en esta comunidad, y porque te entendía tan íntimamente, lo que estabas tratando de resolver, saltamos para apoyar esa gran visión. Y aquí estamos, 15 años después”. 

Ahora, Jenny es la jefa de filantropía para el crecimiento de pequeñas empresas en Wells Fargo, y MAF ha superado esa pequeña oficina, pero no ese gran sueño. De hecho, lo estamos construyendo juntos de la mano de Jenny, la madrina de MAF. celebración de 15 años de quinceañera

“Jenny irradia energía. Su entusiasmo y pasión por servir a la gente es contagioso porque es real y sincero”, dijo José sobre Jenny antes de entregarle el Premio Madrina. “Es un honor para mí llamarla amiga, colega y compañera en la lucha”.

Jenny fue elegida para este honor debido a su firme y permanente compromiso de servir a las personas con dignidad y respeto. “El hecho de que nuestra comunidad de inmigrantes, que tenemos tantos activos que otros pueden ver como 'debilidades', en realidad son fortalezas”, dijo Jenny a la audiencia. "Y eso me encanta."

“A lo largo de los años, a través de todos sus diversos roles en la filantropía, siempre encontró formas de apoyar nuestro trabajo de construir soluciones arraigadas en la comunidad”, dijo José. “Recuerdo muchas conversaciones que teníamos durante el almuerzo, elaborando estrategias y soñando con qué más podíamos hacer por las personas a las que servimos. Y aunque siempre parecía haberme ido con muchos más proyectos en mi plato después de cada conversación, siempre salía de nuestras reuniones con energía e inspiración, lista para hacer más”. 

Conoce al MAF Padrino: John A. Sobrato.

MAF Celebra 15 Años de Aniversario con Quinceañera

¡MAF cumplió 15 años este año y, por supuesto, teníamos que celebrar con una quinceañera! Esta fue nuestra primera reunión en persona en más de dos años, reuniendo a clientes, socios, patrocinadores, amigos y, por supuesto, MAFistas, todos bajo el mismo techo. 

La velada se centró en la comunidad y la conexión. “Realmente no hubo distinción entre el personal, los patrocinadores, los miembros de la junta y los proveedores de La Cocina”, dijo Katherine Robles-Ayala, Gerente de Filantropía de MAF. “Todos estaban disfrutando de la compañía de los demás. No sé si podría ver esto en otro lugar más allá de MAF. [Fue] realmente hermoso”. 

Juntos reflexionamos, celebramos y soñamos. Y lo hicimos en el vecindario donde todo comenzó, en el Distrito de la Misión de San Francisco. KQED organizó generosamente la fiesta en su sede recientemente renovada y llenamos los cuatro pisos con buena comida y buena música. Entre la pista de baile de la azotea, el concierto de La Santa Cecilia y la comida servida por los clientes de MAF en La Cocina, hubo muchos momentos destacados:

Reflejar.

El fundador y director ejecutivo de MAF, José A. Quiñonez, inició la velada con palabras de bienvenida. Comenzó desde el principio: cuando una fábrica de mezclilla de Levi Strauss cerró en la Misión y allanó el camino para una nueva posibilidad: una nueva organización que apoyaría la vida financiera de los inmigrantes de bajos ingresos.

“MAF fue una apuesta desde el primer día”, dijo José. “Comenzamos nuestro trabajo calle arriba desde aquí, en el segundo piso, encima de un café local. Teníamos una oficina pequeña pero una gran visión”.

Desde la historia de origen de MAF hasta la organización nacional que es hoy, MAF siempre ha trabajado para poner lo mejor de las finanzas y la tecnología al servicio de los inmigrantes. José recordó historias sobre trabajar con clientes para desarrollar sus puntajes de crédito después de ser excluidos de las finanzas principales, presentarse para los beneficiarios de DACA cuando la administración Trump amenazó la existencia de DACA y lanzar el programa de ingresos garantizados más grande para familias inmigrantes excluidas del alivio federal de COVID-19 para ayudarlos a recuperarse más rápido.

Estos préstamos y subvenciones sin intereses apoyaron a inmigrantes y personas de color, ayudándolos a desarrollar puntajes de crédito, aumentar los ahorros y reducir las deudas. Y desde que abrimos nuestras puertas, hemos atendido más de 90,000 subvenciones y préstamos, llegando a miles de personas en todo el país.

“Tenemos que mostrar un mejor camino a seguir”, dijo José. “Y lo hacemos construyendo soluciones reales arraigadas en la vida de las personas marginadas y celebrando cada victoria con alegría”.

Por supuesto, no hicimos este trabajo solos. En la tradición de las quinceañeras, MAF nombró a Padrino y Madrina de la noche. Padrinos y Madrinas son más que patrocinadores de fiestas: son mentores, modelos a seguir, asesores y guías. “Tienen un papel especial en cada quinceañera por esta misma razón: son los ejemplos vivos de lo que nos une, los lazos, las relaciones, que mantienen a las comunidades vivas y prósperas”, compartió José.

MAF presentó el Premio Padrino a John A. Sobrato, Presidente Emérito de la Junta de la Fundación de la Familia Sobrato, por su apoyo a las familias inmigrantes en el Condado de San Mateo, y al Premio Madrina a Jenny Flores, Directora de Filantropía para el Crecimiento de Pequeñas Empresas de Wells Fargo, por defender el trabajo de MAF durante años y desafiarnos a presentarnos y hacer más por los propietarios de pequeñas empresas inmigrantes. Cada uno compartió historias sobre sus conexiones especiales con MAF antes de recibir una talla de madera con una mariposa grabada. “¡Viva el Mission Asset Fund!” Juan dijo.

Celebrar.

Cuando MAF organiza una fiesta, hacemos una fiesta para todos. Eso significa que todo, desde los arreglos florales hasta la música, representa a las personas que componen el trabajo de MAF.

La Cocina los servicios de catering Alicia's Tamales Los Mayas, El Huarache Loco, El Pipila, Los Cilantros, Delicioso Creperie, La Luna Cupcakes y Sweets Collection prepararon la comida con un toque especial. Casi todos los empresarios habían trabajado con MAF en algún momento. Los invitados regresaron una y otra vez por segundos de tamales de "piruleta" del tamaño de un bocado, flores suspendidas en gelatina y tostadas cubiertas con ceviche de halibut y nopales. 

Por supuesto, uno de los aspectos más destacados de la noche fue definitivamente la banda ganadora del premio Grammy, La Santa Cecilia. Conocidos por su estilo híbrido de cultura latina, rock y pop, La Santa Cecilia convirtió el auditorio KQED en una pista de baile. Las parejas de baile se empujaron entre sí en la cumbia y los bailes lentos durante toda la noche.  

Y, al final de la noche, los miembros de la banda La Santa Cecilia se unieron a los clientes, MAFistas y socios en la pista de baile de la azotea. Este giro de los acontecimientos no fue tan sorprendente. La quinceañera irradiaba energía colectiva, uniendo a las personas y animándolas a hacer nuevas conexiones. Un MAFista compartió un momento especial con La Santa Cecilia, cuando descubrió que el teclista era de la misma ciudad natal que él. 

“Fue a la misma pizzería para ver partidos de fútbol y jugar a las maquinitas con las que yo crecí”, dijo Efraín Segundo, Gerente de Compromiso y Educación Financiera de MAF. "Tuvimos un momento ahora, como 'tú me conoces, te conozco'".

Sueño.

Al final del programa, José pidió a todos que cerraran los ojos y se preguntaran:

“¿Qué cambio quiere ver en el mundo de hoy que pueda desbloquear el inmenso potencial humano y económico de los inmigrantes, las personas de color y las comunidades marginadas?”

“¿Qué cambio quieres ver en el mundo de hoy que pueda liberar nuestros sueños, desatar nuestras esperanzas y liberarnos para ser nosotros mismos en el mundo?”

Estas fueron las preguntas que resonaron durante toda la noche, mientras la gente entraba a la fiesta para encontrar árboles dorados atados con cintas y un muro de ensueño. Las personas escribieron sus deseos en tarjetas y adornaron los árboles con ellos, o dibujaron sus respuestas en el Muro de los Sueños: “Apoyo a los trabajadores agrícolas”. “UBI”. “Dignidad + Solidaridad”. 

Estos sueños no terminaron con la noche. Los estamos llevando adelante en nuestro trabajo, y lo estamos haciendo juntos. La quinceañera nos mostró lo importante que es hacerlo en comunidad unos con otros. 

Entonces, como comunidad, haremos realidad estos sueños. Como comunidad, nos presentaremos, haremos más y lo haremos mejor para los inmigrantes. 


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'Una bendición... Una espina': 10 años de DACA

Cuando la madre de Shanique falleció en 2015, no pudo salir de los Estados Unidos para su funeral. Shanique emigró de las Bahamas cuando tenía 15 años y, desde entonces, ha estado "atrapada" en los EE. UU. debido a su estado de DACA.

“Si bien DACA ha sido una bendición, también ha sido un poco una espina, diría yo, en mi carne”, dice Shanique, una beneficiaria de asistencia con la tarifa de DACA de MAF. Si Shanique hubiera dejado el país para despedirse de su madre, no le habrían permitido regresar a Estados Unidos.

Esta espada de doble filo no es poco común para cientos de miles de inmigrantes que fueron traídos a los Estados Unidos cuando eran niños. Desde su inicio en 2012, DACA ha sido un programa transformador. A Shanique ya muchos otros se les permite recibir licencias de conducir, tarjetas de seguridad social y permisos de trabajo. “Si no fuera por DACA, no tendría el trabajo que tengo hoy”, dice Shanique, quien trabaja como empleada de hospital.

DACA brindó una especie de seguridad y protección que cambió la vida, según Miguel, otro beneficiario de asistencia con la tarifa de DACA de MAF. “DACA pudo darme la capacidad de seguir mis sueños, seguir mi carrera profesional, no tener miedo de ser deportado”, dice. El programa le dio los medios para seguir una carrera de defensa, para luchar por otros como él en su papel como director de una organización sin fines de lucro. 

“Antes de DACA, siempre teníamos que estar en la sombra y teníamos que tener miedo”, dice miguel “Y ese ya no es el caso”.

Pero DACA nunca tuvo la intención de servir como una solución duradera para los miles de inmigrantes indocumentados en el país. Cuando se anunció DACA por primera vez en 2012, el expresidente Obama lo llamó un “medida provisional.” “Esto no es amnistía, esto no es inmunidad. Este no es un camino a la ciudadanía. No es una solución permanente”, dijo. 

En la década transcurrida desde entonces, los beneficiarios de DACA han enfrentado múltiples obstáculos: un juez federal que desafía la legitimidad del programa, un retraso de meses de USCIS que pone en peligro las renovaciones y la tarifa de solicitud $495, que sigue siendo una de las mayores barreras de entrada para los solicitantes de DACA de bajos ingresos. . Y a medida que DACA llega a su décimo aniversario, DACA está cerrado a nuevos solicitantes debido a desafíos legales. Incluso los inmigrantes que pueden solicitar renovaciones todavía tienen prohibidos varios derechos, como votar o poder viajar internacionalmente. 

“Constantemente se nos recuerda nuestro estado”, dice Shanique. “Algo tan simple como ver la palabra 'temporal' en su licencia de conducir es un poco doloroso para el corazón”.

Es por eso que un camino hacia la ciudadanía es tan crucial, no solo para los aproximadamente 800,000 beneficiarios de DACA, sino para todos los 11.4 millones de inmigrantes indocumentados en los Estados Unidos.

"En realidad, crear un camino hacia la ciudadanía para los millones de personas que están en los Estados Unidos, que están contribuyendo a este país, que están mejorando este país, cambiaría diez veces la vida de las personas". dice miguel “Solo mira a alguien como yo”. 

Miguel se convirtió recientemente en residente permanente, un cambio de estado que no es una opción para la mayoría de los beneficiarios de DACA. Convertirse en residente permanente le ha permitido no solo perseguir sus pasiones “sin restricciones”, sino también ver a su familia en México, de quien estuvo separado durante 32 años. “Me mudé aquí a la edad de dos años. Y debido a mi nuevo cambio de estatus, volví a México y conocí a mi familia por primera vez”.

Treinta y dos años es una cantidad desmesurada de tiempo para estar separado de la familia. Pero un camino hacia la ciudadanía puede reunir a las familias y permitirles a los inmigrantes indocumentados el derecho a votar, ver a sus seres queridos y vivir una vida privada de libertad. Después de una década de DACA, hace mucho tiempo que se necesitaba un camino hacia la ciudadanía.

“Siento que he vivido aquí el tiempo suficiente. Esta es la única casa que conozco. dice Shanique. “Ni siquiera recuerdo gran parte de mi vida en las Bahamas. Estados Unidos ha sido mi hogar”.


MAF se solidariza con los beneficiarios de DACA, brindando asistencia con la tarifa para que la tarifa de presentación no sea una barrera para aquellos que buscan solicitar DACA. Desde que comenzó el programa DACA, MAF ha otorgado préstamos y subvenciones equivalentes a personas en 47 estados y el Distrito de Columbia. Más de 11,000 beneficiarios de DACA han accedido a la asistencia para la tarifa de DACA de MAF, incluidos Miguel y Shanique. 

Si es elegible para solicitar una renovación de DACA, MAF ofrece asistencia con la tarifa. ¡Aprenda más y presente su solicitud hoy!

Cafecito con MAF: Haz más, haz mejor

CAFECITO CON MAF
EPISODIO 1

Haz más, hazlo mejor

JUNIO 2022


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  • Detalles

    EPISODIO 1

    Bienvenidos a Cafecito con MAF, un podcast sobre presentarse y hacer más. Más de dos años después de la pandemia de COVID-19, parece que todos están esperando “volver a la normalidad”. Pero para los millones de familias, estudiantes y trabajadores inmigrantes excluidos de los cheques de estímulo y el alivio federal de COVID-19, la lucha está lejos de terminar.

    En este primer episodio, únete José Quiñonez, director general de MAF y MAF Gerente de Políticas y Comunicaciones Rocío Rodarte para escuchar la historia no contada de los que quedaron atrás. Discuten la devastación financiera de las familias inmigrantes, el enorme desafío de entregar $55 millones en asistencia en efectivoy una llamada a la acción más relevante que nunca: presentarse, hacer más y hacerlo mejor.

  • Transcripción

    La siguiente conversación ha sido editada para mayor claridad y extensión.

    ROCÍO: Bienvenidos a Cafecito con MAF. Desde 2007, MAF ha trabajado para sacar a los hogares inmigrantes y de bajos ingresos de las sombras financieras. Cómo hacemos esto? Construyendo sobre lo que ya es bueno en la vida de las personas y escuchando en cada paso de sus viajes. ¡Hoy te invitamos a hacer lo mismo!

    Hola a todos, mi nombre es Rocio Rodarte y soy gerente de políticas y comunicaciones en MAF y su presentadora de podcast para el episodio muy especial de hoy. Este es nuestro primer podcast. Y a lo largo de la primera temporada, contaremos la historia de cómo MAF y las personas a las que servimos respondieron al COVID-19. La pandemia ha sido una lucha inimaginable para todos, incluidos los inmigrantes y los propietarios de pequeñas empresas como Diana.

    DIANA: Fue aterrador escuchar sobre eso. Pero realmente no tenía ninguna expectativa. Realmente no sabía cómo iba a impactar en cada área de nuestras vidas. Creo que me di cuenta una vez que tuve que cerrar mi negocio. Yo estaba como, Dios mío, nada es permanente. Podrías tener un trabajo y sentir que estás listo, pero algo como esto podría suceder y arruinar todo. Y tu vida depende de ello. Tu hijo, tus perros... todo.

    ROCÍO: Diana fue solo una de las muchas personas que intentaron adaptarse a esta nueva realidad, que ha sido especialmente implacable con los inmigrantes que se quedaron sin una red de seguridad social.

    Y aunque el COVID-19 puede haber impactado a la gente con su impacto, desafortunadamente esto no es nuevo. Pero más sobre eso más adelante. Primero, me gustaría presentarles a la invitada de hoy y la persona que mejor sabe. No es otro que nuestro fundador y CEO, José Quiñonez.

    JOSÉ: Hola Rocío. Me alegro mucho de estar aquí hablando contigo sobre este importante tema.

    ROCÍO: Sí, gracias por estar aquí. Estoy aquí con mi cafecito y muy emocionada de tener esta conversación contigo hoy. Asi que-

    JOSÉ: Voy por mi tercer cafecito del día.

    ROCÍO: ¡Mismo! No quería salirme a mí mismo, pero igual.

    Centrándose en los que quedan últimos y menos

    ROCÍO: Me encantaría comenzar esta conversación hablando sobre el trabajo que MAF ha realizado en el último año y medio en respuesta a esta pandemia. Recaudamos $55 millones para nuestro Fondo de Respuesta Rápida para brindar más de 63,000 becas a estudiantes, trabajadores y familias inmigrantes en todo el país. Cuarenta y ocho estados en total. Este número es una gran hazaña, pero también es realmente aleccionador. Demuestra una enorme brecha en la equidad, una que organizaciones como la nuestra van a cubrir en los próximos años.

    José, para una organización como MAF que históricamente se ha centrado en préstamos para la creación de crédito, ¿qué significó este cambio?

    JOSÉ: Sabes, Rocío, cada vez que pienso en lo que experimentamos el año pasado, siempre me sorprende la cantidad de trabajo que pudimos producir tan rápido. Y es increíble. Solo para mirar hacia atrás y ver realmente que tocamos a más de 63,000 personas al otorgar las subvenciones que tanto necesitaban en un momento en que estaban siendo excluidos de recibir asistencia de otras fuentes.

    Es alucinante, francamente, cómo una pequeña organización sin fines de lucro con sede en San Francisco pudo estar en condiciones de desembolsar tanto dinero a tanta gente.

    Pero no solo eso, no se trata solo de la cifra de 63,000, se trata de qué tan específicos pudimos enfocarnos en esas subvenciones, esa ayuda, esa ayuda a las personas que fueron excluidas de recibir asistencia financiera. Personas de bajos ingresos, inmigrantes, personas que realmente se enfrentaban a muchas barreras en sus vidas financieras.

    Porque no era solo para cualquiera. No hicimos un proceso de solicitud que fuera por orden de llegada. No desembolsamos este dinero en una lotería. No fue para todos los que enviaron una solicitud. Enfocamos esta ayuda tan crítica a las personas que eran las últimas y las menos importantes, las personas que estaban excluidas de recibir otras fuentes de ayuda.

    Cada vez que pienso en eso, me sorprende. Porque estoy como, "¿Cómo sucedió?" ¿Cómo pudimos avanzar de esa manera y ser tan considerados al centrarnos en esas comunidades?

    Y, por supuesto, Rocío, fueron 14 años de trabajo los que realmente nos llevaron a ese punto en el que logramos que sucediera, de la forma en que lo hicimos. Hay mucho más que decir sobre eso porque no sucedió de la noche a la mañana.

    Es un proceso increíble. No fue que fuéramos transformados; en realidad fue que nos fuimos construyendo a lo largo de los años para poder cumplir en este momento crítico.

    ROCÍO: Sí, eso tiene mucho sentido. Me pregunto si en lugar de un cambio o una transformación, es más una renovación. Hemos estado haciendo esto durante mucho tiempo, y es casi como si nos estuviéramos preparando para que sucediera algo así, y luego, cuando sucedió, estábamos listos para comenzar. Estábamos listos para encontrarnos con nuestros clientes donde estaban como lo hemos hecho durante tanto tiempo. Gracias por compartir eso, José.

    El coste de la exclusión para las familias inmigrantes

    ROCÍO: Y ahora, la necesidad era tremenda porque millones de inmigrantes y sus familias quedaron completamente excluidos de la [ayuda] del gobierno federal. Para pintar una imagen más clara de lo que esto significa, a una familia con dos padres indocumentados y dos hijos se le negó más de $11,400 en ayuda federal muy necesaria durante la pandemia.

    Eso es enorme. Quiero decir, estamos hablando de familias que perdieron tanto, algunas incluso perdieron todos sus ingresos durante esta pandemia. Y se les negó la ayuda crítica que podría haberlos ayudado a pagar el alquiler, poner comida en la mesa y alimentar a sus familias. Solo quiero enfatizar la increíble pérdida que eso creó en sus vidas.

    Pero, por supuesto, nada de esto es nuevo. Porque antes de la pandemia, muchas personas inmigrantes vivían en la sombra y se vieron obligadas a salir de una red de seguridad social que no estaba diseñada para ellos. Una red de seguridad a la que contribuyen todos los años. Se informa que en 2019, los trabajadores inmigrantes con ITIN pagaron más de $23 mil millones solo en impuestos federales. Y estos son impuestos que financian programas críticos de redes de seguridad social, desde Medicaid hasta cupones de alimentos, subsidios de vivienda y seguros; la lista realmente continúa. Y son programas a los que ellos mismos tienen prohibido acceder, incluso cuando el mundo entero está en crisis.

    Entonces, José, ¿cuál es este contexto? Este contexto de privación de beneficios a la exclusión, significa para el trabajo de MAF?

    JOSÉ: Creo que esta pandemia realmente mostró muchas de las injusticias contra las que hemos estado luchando a lo largo de los años. Entonces, la idea de que a las personas se les nieguen los servicios en su momento de necesidad no es nueva. Este ha sido el caso de los inmigrantes desde hace años. Incluso cuando son ellos los que pagan sus impuestos y contribuyen a la base imponible, en realidad se les niega la asistencia a diestro y siniestro.

    Hubo una política de carga pública de la administración anterior que realmente envió este efecto dominó de miedo de que las personas ahora tenían más miedo de buscar ayuda cuando la necesitaban porque no querían ser consideradas una carga pública. Eso podría ir en contra de sus peticiones de legalización en algún momento. Y ese miedo impidió que muchas personas accedieran a la ayuda, especialmente cuando la necesitaban.

    Pero ese es solo un punto. Hay muchos otros en los que las personas fueron excluidas de recibir ayuda. Usted mencionó que $11,000 podrían haber ido a familias inmigrantes. Pienso mucho en ese número porque no era solo el hecho de no recibir ese $11,000. Fue lo que sucedió después de eso, porque al no recibir $11,000 para ayudarlos a estabilizar sus vidas financieras en medio de una pandemia, significó que tenían que acceder a ese dinero en otro lugar.

    Básicamente, lo que sucedió fue que las personas se vieron obligadas a utilizar todos sus ahorros. Se vieron obligados a adquirir préstamos de cualquier manera que pudieran, desde agotar el límite de las tarjetas de crédito u obtener préstamos de familiares y amigos solo para pagar el alquiler y comprar alimentos.

    Así que no fue solo la falta de $11,000. Ahora tienen una deuda de $11,000. Y esa deuda no se paga de inmediato. Les tomará meses y años pagar eso y con esa deuda vienen los intereses, vienen otras tarifas, vienen otras cosas en las que las personas se están hundiendo más en un agujero que podría haberse evitado al tener acceso a ese dinero como todos. más en Estados Unidos, gente que lo necesitaba.

    ROCÍO: José, mencionas tantos puntos excelentes que me encantaría analizar cada uno de los puntos que dijiste, porque hay muchos pensamientos que tengo con certeza. Pero a lo que quiero volver es a la idea del tiempo, y cómo el tiempo lo es todo en la vida de las personas. El año pasado, lo que hicimos con el Fondo de Familias Inmigrantes: intensificamos para dar dinero en efectivo a las personas en el momento específico en que más lo necesitaban para que pudieran pagar el alquiler ese mismo mes.

    Y solo pensar en esta deuda mientras se los excluye de todos estos beneficios que podrían ayudarlos a ponerse al día en el proceso es solo una serie de problemas que creo que debemos seguir presentando y abordando.

    Inspirar a otros a dar un paso adelante

    ROCÍO: Y por eso, es por eso que el trabajo que estamos haciendo es tan importante. Porque si no nos presentamos, ¿quién lo hará? En realidad quería preguntarte sobre esto, José. ¿Cómo inspiras a la gente a dar un paso al frente?

    JOSÉ: He estado pensando mucho en eso. Creo que para nosotros, por supuesto, avanzamos con este proceso de subvención del Fondo de Respuesta Rápida en los últimos 18 meses. Pero no podríamos haber hecho esto nosotros mismos, por supuesto. Tuvimos que trabajar con la filantropía. Tuvimos más de 65 socios diferentes en filantropía que realmente dieron un paso adelante con nosotros, porque ellos eran los que tenían el capital, eran los que nos proporcionaban los fondos para que pudiéramos dirigirlos a las personas que los necesitaban.

    Así que tuvimos que construir esas asociaciones de una manera que importara. Creo que para nosotros era solo una cuestión de decir: “Mira, estamos aquí para hacer este trabajo, queremos hacer este trabajo, tenemos la capacidad para hacer este trabajo, tenemos la tecnología para hacer este trabajo. ” Pero lo que es más importante, teníamos las relaciones con los clientes reales, relaciones de confianza para que podamos decir que realmente podemos entregar este dinero ahora, en el momento en que lo necesitaban, y haciéndolo de una manera eficiente, que es eficaz. , y también digna.

    Y creo que por eso, porque pudimos comunicar eso, no solo desde Rapid Response, sino a lo largo de los años. Creo que las fundaciones pudieron confiarnos su capital. Teníamos fundaciones, teníamos fundaciones familiares, teníamos fundaciones comunitarias, teníamos fundaciones corporativas, con las que nunca trabajamos en el pasado. Se apoyaron en nosotros para asegurarse de que pudiéramos entregar ese dinero a las personas de manera oportuna.

    Para mí, inspirar a la gente a dar un paso al frente, realmente se trata de asegurarnos de tener una base muy sólida de confianza con nuestros clientes y socios. Porque éramos esencialmente solo un conducto de su deseo de ayudar a las personas.

    Lanzamiento del Fondo de Respuesta Rápida de MAF

    ROCÍO: Quiero dar un paso atrás y retroceder hasta marzo de 2020 cuando el Fondo de Respuesta Rápida aún no existía y el COVID-19 apenas comenzaba a afectar a los EE. UU. de manera importante. José, incluso antes de que la pandemia golpeara aquí en los EE. UU. y se emitieran las primeras órdenes de quedarse en casa, MAF ya se estaba preparando para lo que todo esto significaría para las familias inmigrantes en los EE. UU.

    Llévanos a esos días. Sé que se siente como hace una eternidad, pero, ¿qué estaba pasando? ¿Qué pasaba por tu cabeza? ¿Qué estabas sintiendo?

    JOSÉ: Se siente como una eternidad de distancia. Eso es lo que yo llamo los "tiempos anteriores". Recuerdo haber tenido conversaciones internas en febrero sobre "hay algo que está pasando en China que está apareciendo en las noticias y deberíamos empezar a pensar en cómo prepararnos para algo así". Y recuerdo algunas conversaciones al respecto. Pero cuando realmente impactó fue cuando la alcaldesa de San Francisco emitió sus primeras órdenes de quedarse en casa. Fue entonces cuando tuvimos que pivotar de un día para otro.

    Y recuerdo que el pedido llegó un viernes y el lunes tuvimos que trabajar desde casa. Y para ese día, realmente durante el fin de semana, tuvimos que idear un plan sobre cómo íbamos a responder para ayudar a nuestros clientes. Sabiendo que esa orden de quedarse en casa significaba que las personas iban a perder ingresos, iban a perder dinero, iban a perder horas de trabajo, iban a perder sus trabajos sin culpa propia.

    Venga el lunes, ya hablábamos de cómo responder a esta crisis de la que no sabíamos mucho. Ese mismo día, también recibí llamadas de fundaciones, diciendo: "Oigan, ¿cómo van a responder?" Porque en ese momento, durante los 14 años de hacer este trabajo, ya construimos esa reputación, por lo que los directores de las fundaciones ya estaban llamando y enviando correos electrónicos preguntando cómo íbamos a responder en este momento.

    Entonces, debido a eso, rápidamente pusimos de pie ese Fondo de Respuesta Rápida, sin saber cómo, en qué medida o cuánto íbamos a hacer que esto sucediera. Pero cuando obtuvimos nuestra primera subvención aprobada, creo que fue dentro del martes o miércoles de esa misma semana, fue una conversación con el director de College Futures [Foundation], porque querían apoyar a los estudiantes universitarios en California. Así que usamos esa subvención para poder defender esta forma particular de respuesta rápida, enfocándonos primero en los estudiantes universitarios. Y mientras hacíamos eso, estábamos construyendo toda esa infraestructura para ayudar a otras comunidades también.

    Fue un momento de completa confusión. No sabíamos qué iba a pasar o cuánto tiempo iba a durar la orden de quedarse en casa. Pero creo que en el fondo sabíamos que iba a impactar más a las personas a las que servimos. Sabíamos en el fondo que los inmigrantes indocumentados, las familias, las personas con las que trabajamos día tras día, sabíamos que iban a ser los más afectados por la pérdida de ingresos y también porque no iban a recibir ningún apoyo de la Gobierno federal. Necesitábamos presentarnos para ellos, y lo hicimos. Este fue uno de esos momentos en los que hemos estado trabajando durante los últimos 14 años desarrollando nuestra tecnología, nuestra capacidad, nuestro personal, nuestras habilidades y nuestros conocimientos.

    Cuando pienso en esa semana, y en verme obligado a trabajar desde casa, no estar en la oficina donde podemos reunirnos, elaborar estrategias juntos, fue bastante aterrador, francamente. Pero ese miedo, solo recuerdo haberlo usado como combustible para asegurarnos de que aparecíamos quienes más ayuda necesitaban.

    Sentido de unión

    ROCÍO: Todo lo que acabas de compartir, José, creo que trae muchos sentimientos, mientras te escucho hablar. Estás describiendo confusión, caos, incertidumbre, miedo, también esperanza y acción colectiva. Entonces, lo que me pregunto es: de todas las cosas, todas las locuras que estaban sucediendo, todo el caos y la incertidumbre, en ese momento en marzo de 2020, ¿qué dirías que es lo más sorprendente que te pasó? De todas las cosas, todas las pelotas que estaban en el aire, ¿qué fue lo que más te sorprendió?

    JOSÉ: Lo más sorprendente, francamente, fue lo rápido que se disipó el sentimiento, el sentimiento de estar unidos, el sentimiento de que necesitábamos unirnos como país, como pueblo, y lo rápido que se fue. Porque desde el principio, recuerdo haber sentido eso, recuerdo haber escuchado eso, recuerdo haber leído eso de nuestros líderes. Porque lo sabíamos, era un gran desconocido.

    Pero tan pronto como apareció este informe que hablaba de las disparidades raciales, de quién estaba contrayendo COVID y quién no, recuerdo que ese sentimiento simplemente desapareció. Esa sensación de urgencia se disipó. La sensación de estar juntos, eso era solo una ocurrencia tardía ahora. Porque esta enfermedad, este virus estaba afectando más a las personas de color. Y así, “no importa”.

    Y otras personas estaban dando un paso atrás en la urgencia de “juntos”. Y siento que ese momento fue realmente el punto de inflexión en nuestra lucha contra COVID, que si hubiéramos mantenido ese sentido de unión, ese sentido de unirnos, como país, como pueblo, para luchar contra esto, creo que nosotros estaría en una situación completamente diferente a la que estamos ahora.

    Creo que acabamos de cruzar las 700,000 personas que han muerto solo en los EE. UU. solo por COVID. Quiero decir, 700.000 personas han muerto. Y creo que ese número no habría sido tan alto si hubiéramos mantenido ese sentido de que debemos estar unidos en esta lucha contra el COVID.

    Eso me sorprendió. Y eso dolía, en realidad. Eso dolió porque fue la sensación de que, "Oh, bueno, si esto solo va a impactar a las personas de color, ¿a quién le importa?" Y estoy triste por lo que pasó. Eso fue sorprendente e hiriente sobre todo.

    todavía estamos aquí

    ROCÍO: Gracias por compartir eso, José. Todo lo que acabas de discutir: siento que escuché pequeños fragmentos aquí y allá, y todavía siento escalofríos al escuchar sobre ese momento en el tiempo, escuchar esa experiencia por la que todos en MAF y tú pasamos, e intentar dar un paso adelante y tratar de obtener el apoyo de los demás y tratar de reafirmar y decirle al mundo que había personas que estaban siendo excluidas y que teníamos que hacer algo al respecto. Parece que fácilmente podrías escribir un libro sobre ese momento en el tiempo, esos primeros comienzos.

    Y mi pregunta para ti, José, es: ¿cómo titularías esa historia? Teniendo en cuenta lo que acabas de decir, en pocas palabras?

    JOSÉ: Sabes, pienso en MAF en ese sentido y todo lo que estamos haciendo. Creo que lo que estamos demostrando es: ¿qué se necesita para mostrarse ante las personas que se han quedado atrás, las personas que han sido ignoradas, las personas que están en los márgenes de la sociedad? ¿Qué se necesita para presentarse y proporcionar algo de contribución significativa y apoyo significativo?

    Creo que para mí es algo alrededor: todavía estamos aquí. Que a pesar de esta pandemia, a pesar del dolor y la herida, a pesar de ser expulsados. No solo durante esta pandemia, sino a lo largo de los años, durante los milenios de ser colonizados dos veces, todavía estamos aquí, y todavía importamos, y debemos hacer todo lo posible para mostrarnos y apoyarnos unos a otros. como podamos. Y cuando hacemos eso, lo hacemos mejor. Cuando pensamos que hemos hecho lo suficiente, hacemos más.

    ROCÍO: Entonces, en pocas palabras, me parece que el trabajo continúa.

    José, ¿alguna última palabra para nuestros oyentes de hoy?

    Preséntate, haz más, hazlo mejor

    JOSÉ: Quiero agradecerte, Rocío, por tener esta conversación conmigo hoy. Sé que la mayor parte del tiempo solo hablamos de trabajo—

    ROCÍO: ¡Es un trabajo divertido!

    JOSÉ: Lo es, pero siempre es bueno dar un paso atrás por un segundo y simplemente reflexionar sobre todo lo que hemos creado juntos, así que realmente lo disfruto. Yo diría que como mensaje para todos, este es el momento de no encogernos, de no volvernos invisibles. Este es el momento para que nos presentemos, hagamos más y lo hagamos mejor. Y creo que ese es nuestro llamado a la acción.

    Pero creo que eso es algo que todos podemos hacer, particularmente en el mundo sin fines de lucro. Tenemos que hacer más, tenemos que hacerlo mejor para las personas que quedan atrás.

    ROCÍO: Sí, preséntese, haga más, hágalo mejor, porque todavía estamos aquí. Muchas gracias, José, por hablar con nosotros hoy.

    Y para nuestros oyentes, ¡el trabajo continúa! Únase a nosotros la próxima vez para escuchar a Diana, a quien escuchó en este podcast hace unos minutos, compartiendo sus experiencias de ser propietaria de una pequeña empresa y madre trabajadora a través de COVID-19. ¡Hasta la próxima!

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Homenaje a los empresarios inmigrantes durante la Semana Nacional de la Pequeña Empresa

Cada vez que hacemos mandados en una tienda local, almorzamos en un restaurante familiar o llenamos nuestras bibliotecas personales con pedidos de librerías independientes, estamos reinvirtiendo en las comunidades en las que vivimos. Las pequeñas empresas son el alma de los vecindarios: además de hacer que nuestro local paisajes especiales, las pequeñas empresas mantienen el dinero de la comunidad, en la comunidad

Por supuesto, las pequeñas empresas no serían posibles sin las personas creativas que las iniciaron, muchas de las cuales han enfrentado desafíos imposibles durante la pandemia de COVID-19. Navegar por mares de trámites burocráticos para acceder a apoyo financiero crucial ha sido una lucha, especialmente para inmigrantes y gente de color, quienes se vieron desproporcionadamente perjudicados por el diseño de préstamos como el Programa de Protección de Cheques de Pago. 

Frente a estas barreras, MAF ha visto una increíble resiliencia y sabiduría de los empresarios inmigrantes y BIPOC. Esta #Small BusinessWeek, nos tomamos un momento para compartir sus lecciones y honrar sus historias. Detrás de cada pequeña empresa hay un soñador, emprendedor y vecino, cada uno con su propia historia:

Tahmeena

“En ese momento, no tenía tarjeta de crédito. No estaba familiarizada con los negocios ni nada”, dice Tahmeena. No tenía historial crediticio cuando emigró a los Estados Unidos desde Afganistán. Pero ella no se desanimó. Tahmeena, que había estado interesada en la moda desde que era niña, rápidamente vio la necesidad en su comunidad de ropa y accesorios culturales que eran comunes en el extranjero, pero difíciles de adquirir en Estados Unidos. 

Por capricho, trajo algunos artículos después de unas vacaciones en Turquía para ver si había algún interés. Y dentro de un mes, casi había demasiados clientes que claman por más. 

Así que Tahmeena se unió Lending Circles de MAF a través de Red de Mujeres Refugiadas para establecer un puntaje de crédito y hacer crecer su boutique en línea, Takho'z Choice, más allá. Tomó los $1,000 que ahorró a través del préstamo sin interés y los usó para comprar mercadería. En solo tres meses, su pequeña empresa comenzó a generar ganancias, y su puntaje de crédito previamente inexistente saltó cientos de puntos.

Reyna

La madre de Reyna plantó las primeras semillas de su negocio cuando vendía tamales como vendedora ambulante en San Francisco. Con el apoyo de la incubadora La Cocina, Reyna y su madre abrieron la cocina de la guerreraLa primera tienda física de 2019, justo antes de que la pandemia los obligara a cerrar. Después de dos años de ventanas emergentes y pedidos de Instagram en línea, La Guerrera's Kitchen finalmente pudo encontrar un nuevo hogar en Swan's Market en Oakland en 2022. 

Para muchos, la tutoría es una parte esencial de este proceso de despegue, especialmente para los empresarios inmigrantes. A través del proceso de iniciar La Guerrera's Kitchen, Reyna aprendió sobre marketing y proyecciones, cómo negociar y cómo las viviendas de estatus mixto pueden crear crédito con Números de Identificación Personal del Contribuyente, o ITINS.

“Me hubiera encantado recibir este apoyo a una edad más temprana”, ella dice. Es un apoyo como este lo que Reyna quiere para todos los inmigrantes: “Hágale saber a la gente que, sí, puede ser indocumentado y aun así abrir un negocio. Así es como lo haces. 

Diana

Diana necesitó una mirada de su bulldog inglés para darse cuenta de que estaba destinada a una aventura empresarial. En medio de la crisis financiera de 2008, Diana se sentía atrapada. Fue difícil encontrar trabajos relevantes para su título universitario en diseño de interiores, y no estaba satisfecha con el trabajo que consiguió en una guardería para perros. “Sabía que podía hacerlo mejor”, dice Diana. “Y mi bulldog solo me miró, y me fui por mi cuenta”. 

Esa pequeña mirada resultó ser un cambio de vida. “Me abrió tantas oportunidades que no había visto antes”, dice ella. Más de una década después, Diana dirige su propia y exitosa guardería para perros, una hazaña que atribuye a su fe en sus sueños empresariales y a las personas (y mascotas) que la ayudaron a construir esa base de confianza y apoyo. Eso incluye a todos, desde su bulldog inglés hasta sus clientes y MAF. Como cliente de MAF, Diana pudo ahorrar el dinero para el pago inicial de su primera camioneta de guardería para perros. 

La confianza y el apoyo son claves para cualquier propietario de una pequeña empresa, dice Diana. Incluso más allá de encontrar estas cosas en tu familia o comunidad, es importante tener esa fe en ti mismo.

“Eres el jefe de tu vida, no solo de tu trabajo. No estás creando un trabajo solo para ti, estás creando trabajos para otras personas, estás ayudando a tu comunidad y estás creando tu vida y tus sueños”. Diana dice. “Tú eres el creador”.

Champion Spotlight: Conoce a Laura Arce

Para Laura Arce, unirse a MAF se siente como un regreso a casa. 

Su nuevo rol como miembro de MAF Junta Directiva la trajo, en un sentido simbólico, de regreso al Área de la Bahía, donde nació y se crió. Durante años después de la universidad, Laura pasó tiempo en otro lugar: en Capitol Hill, en Beijing, trabajando para agencias gubernamentales o pequeñas consultoras o incluso grandes bancos como Wells Fargo, donde actualmente se desempeña como vicepresidenta senior de política de préstamos y banca al consumidor. 

Pero en 2020, cuando COVID-19 cambió la vida de todos, Laura tuvo una epifanía sorprendente.

“Me di cuenta de que extrañaba mis raíces”, dice. No era solo porque Laura ya no podía simplemente abordar un viaje en avión de regreso a su ciudad natal. También fue porque su carrera profesional nació de lo personal, y llegó el momento de que Laura se reconectara con su propia historia de origen.

Laura creció en una familia de inmigrantes mexicanos en Oakland.

Sus padres eran trabajadores sin fines de lucro y ella pasó gran parte de sus años de escuela primaria en el Spanish Speaking Unity Council, un centro de recursos comunitarios donde trabajaba su padre. 

Laura cita a su padre como una de sus mayores influencias. Eso se debe en parte a la afinidad temprana por el trabajo comunitario que él le inculcó, y en parte al hecho de que, cuando era niña, a menudo fue testigo de las formas en que su propia familia fue excluida de la corriente financiera principal. Su propio abuelo no confiaba en los bancos. Cada vez que pagaba una factura (teléfono, agua, lo que fuera), tomaba el autobús hacia el centro hasta su oficina respectiva y pagaba en efectivo. 

“Eso le costó mucho tiempo y esfuerzo extra. Pero lo hizo durante toda su vida adulta ”, dice Laura. Era arriesgado llevar tanto dinero en efectivo a la vez, pero su abuelo prefería confiar en los billetes de un dólar que en una institución bancaria. Los recibos sellados se guardaban cuidadosamente y rara vez se tocaba una cuenta de ahorros a modo de libreta. 

Este proceso le pareció "normal" a Laura hasta que comenzó la universidad en UC Berkeley. Mientras el abuelo de Laura guardaba los recibos en papel sellados y dejaba que su cuenta bancaria acumulara polvo, los compañeros de clase de Laura usaban tarjetas de crédito para pagar "mágicamente" sus libros y suministros. Mientras que los padres de su compañera de cuarto enviaban cheques por correo al propietario, Laura era responsable de su propia cuenta bancaria. Estaba atónita por las incongruencias entre sus experiencias y las de sus compañeros de clase. 

Todas estas diferencias fueron como momentos de bombilla para Laura. “Quién no está bancarizado, quién está bancarizado, quién tiene crédito, quién no. Hay claras disparidades entre razas, etnias, niveles de ingresos e incluso geografías ”, dice Laura. Y su familia vivía en esas intersecciones.

“Incluso en mi caso, donde tenía padres que tenían educación y abuelos que tenían hijos que podían ayudarlos, no tenían servicios bancarios”, dice Laura. "Estaban fuera de la corriente financiera principal". 

La posición de Laura en los comités de auditoría y finanzas de MAF es una forma de honrar sus raíces. 

“Decidí que quería tomar todo lo que aprendí y construí”, dice Laura. “Y quería involucrarme nuevamente en más trabajo basado en la comunidad”. Su papel es del tipo que se casa con una cierta filosofía que tiene Laura sobre cerrar la brecha bancaria para las personas de color excluidas sistemáticamente de los servicios financieros, como su abuelo.

“No será un botón fácil que todos podamos presionar”, dice Laura. “Se necesitará que el sector privado dé un paso adelante, y también se necesitarán políticas públicas que apoyen esos objetivos, así como el esfuerzo de grupos como MAF, que están dispuestos a estar ahí y correr más riesgos”.

Y aunque Laura tiene la intención de incorporar sus antecedentes en políticas públicas y el sector privado a las conversaciones de la junta, también espera aprender de sus compañeros. “Estoy emocionada de estar en estas reuniones y escuchar todas estas conversaciones sobre cómo abordamos problemas realmente desafiantes”, dice Laura. El trabajo de MAF como “líder nacional” y como organización comunitaria es el tipo de perspectiva que quiere aportar a su trabajo fuera de MAF, ya sea en agencias gubernamentales o grandes bancos.

Eso es en parte porque Laura siente una responsabilidad. A lo largo de su carrera en los sectores público y privado, Laura ha sido a menudo una de las pocas mujeres latinas en la sala. “Parte de mi experiencia es también mi experiencia personal”, dice. No todas las personas con las que Laura ha trabajado han crecido en una comunidad de inmigrantes. No todo el mundo ha tenido familiares que no hablen inglés o que no confíen en los bancos. No todos preguntarán: “¿Cuáles son las partes de las comunidades que se quedan atrás y no reciben servicios? ¿Y que puedo hacer?"

Pero Laura lo hará. “Represento esa voz”, dice Laura. "Es muy importante para mí y me lo tomo muy en serio".