Autor: Gracia

Cafecito con MAF: Haz más, haz mejor

CAFECITO CON MAF
EPISODIO 1

Haz más, hazlo mejor

JUNIO 2022


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  • Detalles

    EPISODIO 1

    Bienvenidos a Cafecito con MAF, un podcast sobre presentarse y hacer más. Más de dos años después de la pandemia de COVID-19, parece que todos están esperando “volver a la normalidad”. Pero para los millones de familias, estudiantes y trabajadores inmigrantes excluidos de los cheques de estímulo y el alivio federal de COVID-19, la lucha está lejos de terminar.

    En este primer episodio, únete José Quiñonez, director general de MAF y MAF Gerente de Políticas y Comunicaciones Rocío Rodarte para escuchar la historia no contada de los que quedaron atrás. Discuten la devastación financiera de las familias inmigrantes, el enorme desafío de entregar $55 millones en asistencia en efectivoy una llamada a la acción más relevante que nunca: presentarse, hacer más y hacerlo mejor.

  • Transcripción

    La siguiente conversación ha sido editada para mayor claridad y extensión.

    ROCÍO: Bienvenidos a Cafecito con MAF. Desde 2007, MAF ha trabajado para sacar a los hogares inmigrantes y de bajos ingresos de las sombras financieras. Cómo hacemos esto? Construyendo sobre lo que ya es bueno en la vida de las personas y escuchando en cada paso de sus viajes. ¡Hoy te invitamos a hacer lo mismo!

    Hola a todos, mi nombre es Rocio Rodarte y soy gerente de políticas y comunicaciones en MAF y su presentadora de podcast para el episodio muy especial de hoy. Este es nuestro primer podcast. Y a lo largo de la primera temporada, contaremos la historia de cómo MAF y las personas a las que servimos respondieron al COVID-19. La pandemia ha sido una lucha inimaginable para todos, incluidos los inmigrantes y los propietarios de pequeñas empresas como Diana.

    DIANA: Fue aterrador escuchar sobre eso. Pero realmente no tenía ninguna expectativa. Realmente no sabía cómo iba a impactar en cada área de nuestras vidas. Creo que me di cuenta una vez que tuve que cerrar mi negocio. Yo estaba como, Dios mío, nada es permanente. Podrías tener un trabajo y sentir que estás listo, pero algo como esto podría suceder y arruinar todo. Y tu vida depende de ello. Tu hijo, tus perros... todo.

    ROCÍO: Diana fue solo una de las muchas personas que intentaron adaptarse a esta nueva realidad, que ha sido especialmente implacable con los inmigrantes que se quedaron sin una red de seguridad social.

    Y aunque el COVID-19 puede haber impactado a la gente con su impacto, desafortunadamente esto no es nuevo. Pero más sobre eso más adelante. Primero, me gustaría presentarles a la invitada de hoy y la persona que mejor sabe. No es otro que nuestro fundador y CEO, José Quiñonez.

    JOSÉ: Hola Rocío. Me alegro mucho de estar aquí hablando contigo sobre este importante tema.

    ROCÍO: Sí, gracias por estar aquí. Estoy aquí con mi cafecito y muy emocionada de tener esta conversación contigo hoy. Asi que-

    JOSÉ: Voy por mi tercer cafecito del día.

    ROCÍO: ¡Mismo! No quería salirme a mí mismo, pero igual.

    Centrándose en los que quedan últimos y menos

    ROCÍO: Me encantaría comenzar esta conversación hablando sobre el trabajo que MAF ha realizado en el último año y medio en respuesta a esta pandemia. Recaudamos $55 millones para nuestro Fondo de Respuesta Rápida para brindar más de 63,000 becas a estudiantes, trabajadores y familias inmigrantes en todo el país. Cuarenta y ocho estados en total. Este número es una gran hazaña, pero también es realmente aleccionador. Demuestra una enorme brecha en la equidad, una que organizaciones como la nuestra van a cubrir en los próximos años.

    José, para una organización como MAF que históricamente se ha centrado en préstamos para la creación de crédito, ¿qué significó este cambio?

    JOSÉ: Sabes, Rocío, cada vez que pienso en lo que experimentamos el año pasado, siempre me sorprende la cantidad de trabajo que pudimos producir tan rápido. Y es increíble. Solo para mirar hacia atrás y ver realmente que tocamos a más de 63,000 personas al otorgar las subvenciones que tanto necesitaban en un momento en que estaban siendo excluidos de recibir asistencia de otras fuentes.

    Es alucinante, francamente, cómo una pequeña organización sin fines de lucro con sede en San Francisco pudo estar en condiciones de desembolsar tanto dinero a tanta gente.

    Pero no solo eso, no se trata solo de la cifra de 63,000, se trata de qué tan específicos pudimos enfocarnos en esas subvenciones, esa ayuda, esa ayuda a las personas que fueron excluidas de recibir asistencia financiera. Personas de bajos ingresos, inmigrantes, personas que realmente se enfrentaban a muchas barreras en sus vidas financieras.

    Porque no era solo para cualquiera. No hicimos un proceso de solicitud que fuera por orden de llegada. No desembolsamos este dinero en una lotería. No fue para todos los que enviaron una solicitud. Enfocamos esta ayuda tan crítica a las personas que eran las últimas y las menos importantes, las personas que estaban excluidas de recibir otras fuentes de ayuda.

    Cada vez que pienso en eso, me sorprende. Porque estoy como, "¿Cómo sucedió?" ¿Cómo pudimos avanzar de esa manera y ser tan considerados al centrarnos en esas comunidades?

    Y, por supuesto, Rocío, fueron 14 años de trabajo los que realmente nos llevaron a ese punto en el que logramos que sucediera, de la forma en que lo hicimos. Hay mucho más que decir sobre eso porque no sucedió de la noche a la mañana.

    Es un proceso increíble. No fue que fuéramos transformados; en realidad fue que nos fuimos construyendo a lo largo de los años para poder cumplir en este momento crítico.

    ROCÍO: Sí, eso tiene mucho sentido. Me pregunto si en lugar de un cambio o una transformación, es más una renovación. Hemos estado haciendo esto durante mucho tiempo, y es casi como si nos estuviéramos preparando para que sucediera algo así, y luego, cuando sucedió, estábamos listos para comenzar. Estábamos listos para encontrarnos con nuestros clientes donde estaban como lo hemos hecho durante tanto tiempo. Gracias por compartir eso, José.

    El coste de la exclusión para las familias inmigrantes

    ROCÍO: Y ahora, la necesidad era tremenda porque millones de inmigrantes y sus familias quedaron completamente excluidos de la [ayuda] del gobierno federal. Para pintar una imagen más clara de lo que esto significa, a una familia con dos padres indocumentados y dos hijos se le negó más de $11,400 en ayuda federal muy necesaria durante la pandemia.

    Eso es enorme. Quiero decir, estamos hablando de familias que perdieron tanto, algunas incluso perdieron todos sus ingresos durante esta pandemia. Y se les negó la ayuda crítica que podría haberlos ayudado a pagar el alquiler, poner comida en la mesa y alimentar a sus familias. Solo quiero enfatizar la increíble pérdida que eso creó en sus vidas.

    Pero, por supuesto, nada de esto es nuevo. Porque antes de la pandemia, muchas personas inmigrantes vivían en la sombra y se vieron obligadas a salir de una red de seguridad social que no estaba diseñada para ellos. Una red de seguridad a la que contribuyen todos los años. Se informa que en 2019, los trabajadores inmigrantes con ITIN pagaron más de $23 mil millones solo en impuestos federales. Y estos son impuestos que financian programas críticos de redes de seguridad social, desde Medicaid hasta cupones de alimentos, subsidios de vivienda y seguros; la lista realmente continúa. Y son programas a los que ellos mismos tienen prohibido acceder, incluso cuando el mundo entero está en crisis.

    Entonces, José, ¿cuál es este contexto? Este contexto de privación de beneficios a la exclusión, significa para el trabajo de MAF?

    JOSÉ: Creo que esta pandemia realmente mostró muchas de las injusticias contra las que hemos estado luchando a lo largo de los años. Entonces, la idea de que a las personas se les nieguen los servicios en su momento de necesidad no es nueva. Este ha sido el caso de los inmigrantes desde hace años. Incluso cuando son ellos los que pagan sus impuestos y contribuyen a la base imponible, en realidad se les niega la asistencia a diestro y siniestro.

    Hubo una política de carga pública de la administración anterior que realmente envió este efecto dominó de miedo de que las personas ahora tenían más miedo de buscar ayuda cuando la necesitaban porque no querían ser consideradas una carga pública. Eso podría ir en contra de sus peticiones de legalización en algún momento. Y ese miedo impidió que muchas personas accedieran a la ayuda, especialmente cuando la necesitaban.

    Pero ese es solo un punto. Hay muchos otros en los que las personas fueron excluidas de recibir ayuda. Usted mencionó que $11,000 podrían haber ido a familias inmigrantes. Pienso mucho en ese número porque no era solo el hecho de no recibir ese $11,000. Fue lo que sucedió después de eso, porque al no recibir $11,000 para ayudarlos a estabilizar sus vidas financieras en medio de una pandemia, significó que tenían que acceder a ese dinero en otro lugar.

    Básicamente, lo que sucedió fue que las personas se vieron obligadas a utilizar todos sus ahorros. Se vieron obligados a adquirir préstamos de cualquier manera que pudieran, desde agotar el límite de las tarjetas de crédito u obtener préstamos de familiares y amigos solo para pagar el alquiler y comprar alimentos.

    Así que no fue solo la falta de $11,000. Ahora tienen una deuda de $11,000. Y esa deuda no se paga de inmediato. Les tomará meses y años pagar eso y con esa deuda vienen los intereses, vienen otras tarifas, vienen otras cosas en las que las personas se están hundiendo más en un agujero que podría haberse evitado al tener acceso a ese dinero como todos. más en Estados Unidos, gente que lo necesitaba.

    ROCÍO: José, mencionas tantos puntos excelentes que me encantaría analizar cada uno de los puntos que dijiste, porque hay muchos pensamientos que tengo con certeza. Pero a lo que quiero volver es a la idea del tiempo, y cómo el tiempo lo es todo en la vida de las personas. El año pasado, lo que hicimos con el Fondo de Familias Inmigrantes: intensificamos para dar dinero en efectivo a las personas en el momento específico en que más lo necesitaban para que pudieran pagar el alquiler ese mismo mes.

    Y solo pensar en esta deuda mientras se los excluye de todos estos beneficios que podrían ayudarlos a ponerse al día en el proceso es solo una serie de problemas que creo que debemos seguir presentando y abordando.

    Inspirar a otros a dar un paso adelante

    ROCÍO: Y por eso, es por eso que el trabajo que estamos haciendo es tan importante. Porque si no nos presentamos, ¿quién lo hará? En realidad quería preguntarte sobre esto, José. ¿Cómo inspiras a la gente a dar un paso al frente?

    JOSÉ: He estado pensando mucho en eso. Creo que para nosotros, por supuesto, avanzamos con este proceso de subvención del Fondo de Respuesta Rápida en los últimos 18 meses. Pero no podríamos haber hecho esto nosotros mismos, por supuesto. Tuvimos que trabajar con la filantropía. Tuvimos más de 65 socios diferentes en filantropía que realmente dieron un paso adelante con nosotros, porque ellos eran los que tenían el capital, eran los que nos proporcionaban los fondos para que pudiéramos dirigirlos a las personas que los necesitaban.

    Así que tuvimos que construir esas asociaciones de una manera que importara. Creo que para nosotros era solo una cuestión de decir: “Mira, estamos aquí para hacer este trabajo, queremos hacer este trabajo, tenemos la capacidad para hacer este trabajo, tenemos la tecnología para hacer este trabajo. ” Pero lo que es más importante, teníamos las relaciones con los clientes reales, relaciones de confianza para que podamos decir que realmente podemos entregar este dinero ahora, en el momento en que lo necesitaban, y haciéndolo de una manera eficiente, que es eficaz. , y también digna.

    Y creo que por eso, porque pudimos comunicar eso, no solo desde Rapid Response, sino a lo largo de los años. Creo que las fundaciones pudieron confiarnos su capital. Teníamos fundaciones, teníamos fundaciones familiares, teníamos fundaciones comunitarias, teníamos fundaciones corporativas, con las que nunca trabajamos en el pasado. Se apoyaron en nosotros para asegurarse de que pudiéramos entregar ese dinero a las personas de manera oportuna.

    Para mí, inspirar a la gente a dar un paso al frente, realmente se trata de asegurarnos de tener una base muy sólida de confianza con nuestros clientes y socios. Porque éramos esencialmente solo un conducto de su deseo de ayudar a las personas.

    Lanzamiento del Fondo de Respuesta Rápida de MAF

    ROCÍO: Quiero dar un paso atrás y retroceder hasta marzo de 2020 cuando el Fondo de Respuesta Rápida aún no existía y el COVID-19 apenas comenzaba a afectar a los EE. UU. de manera importante. José, incluso antes de que la pandemia golpeara aquí en los EE. UU. y se emitieran las primeras órdenes de quedarse en casa, MAF ya se estaba preparando para lo que todo esto significaría para las familias inmigrantes en los EE. UU.

    Llévanos a esos días. Sé que se siente como hace una eternidad, pero, ¿qué estaba pasando? ¿Qué pasaba por tu cabeza? ¿Qué estabas sintiendo?

    JOSÉ: Se siente como una eternidad de distancia. Eso es lo que yo llamo los "tiempos anteriores". Recuerdo haber tenido conversaciones internas en febrero sobre "hay algo que está pasando en China que está apareciendo en las noticias y deberíamos empezar a pensar en cómo prepararnos para algo así". Y recuerdo algunas conversaciones al respecto. Pero cuando realmente impactó fue cuando la alcaldesa de San Francisco emitió sus primeras órdenes de quedarse en casa. Fue entonces cuando tuvimos que pivotar de un día para otro.

    Y recuerdo que el pedido llegó un viernes y el lunes tuvimos que trabajar desde casa. Y para ese día, realmente durante el fin de semana, tuvimos que idear un plan sobre cómo íbamos a responder para ayudar a nuestros clientes. Sabiendo que esa orden de quedarse en casa significaba que las personas iban a perder ingresos, iban a perder dinero, iban a perder horas de trabajo, iban a perder sus trabajos sin culpa propia.

    Venga el lunes, ya hablábamos de cómo responder a esta crisis de la que no sabíamos mucho. Ese mismo día, también recibí llamadas de fundaciones, diciendo: "Oigan, ¿cómo van a responder?" Porque en ese momento, durante los 14 años de hacer este trabajo, ya construimos esa reputación, por lo que los directores de las fundaciones ya estaban llamando y enviando correos electrónicos preguntando cómo íbamos a responder en este momento.

    Entonces, debido a eso, rápidamente pusimos de pie ese Fondo de Respuesta Rápida, sin saber cómo, en qué medida o cuánto íbamos a hacer que esto sucediera. Pero cuando obtuvimos nuestra primera subvención aprobada, creo que fue dentro del martes o miércoles de esa misma semana, fue una conversación con el director de College Futures [Foundation], porque querían apoyar a los estudiantes universitarios en California. Así que usamos esa subvención para poder defender esta forma particular de respuesta rápida, enfocándonos primero en los estudiantes universitarios. Y mientras hacíamos eso, estábamos construyendo toda esa infraestructura para ayudar a otras comunidades también.

    Fue un momento de completa confusión. No sabíamos qué iba a pasar o cuánto tiempo iba a durar la orden de quedarse en casa. Pero creo que en el fondo sabíamos que iba a impactar más a las personas a las que servimos. Sabíamos en el fondo que los inmigrantes indocumentados, las familias, las personas con las que trabajamos día tras día, sabíamos que iban a ser los más afectados por la pérdida de ingresos y también porque no iban a recibir ningún apoyo de la Gobierno federal. Necesitábamos presentarnos para ellos, y lo hicimos. Este fue uno de esos momentos en los que hemos estado trabajando durante los últimos 14 años desarrollando nuestra tecnología, nuestra capacidad, nuestro personal, nuestras habilidades y nuestros conocimientos.

    Cuando pienso en esa semana, y en verme obligado a trabajar desde casa, no estar en la oficina donde podemos reunirnos, elaborar estrategias juntos, fue bastante aterrador, francamente. Pero ese miedo, solo recuerdo haberlo usado como combustible para asegurarnos de que aparecíamos quienes más ayuda necesitaban.

    Sentido de unión

    ROCÍO: Todo lo que acabas de compartir, José, creo que trae muchos sentimientos, mientras te escucho hablar. Estás describiendo confusión, caos, incertidumbre, miedo, también esperanza y acción colectiva. Entonces, lo que me pregunto es: de todas las cosas, todas las locuras que estaban sucediendo, todo el caos y la incertidumbre, en ese momento en marzo de 2020, ¿qué dirías que es lo más sorprendente que te pasó? De todas las cosas, todas las pelotas que estaban en el aire, ¿qué fue lo que más te sorprendió?

    JOSÉ: Lo más sorprendente, francamente, fue lo rápido que se disipó el sentimiento, el sentimiento de estar unidos, el sentimiento de que necesitábamos unirnos como país, como pueblo, y lo rápido que se fue. Porque desde el principio, recuerdo haber sentido eso, recuerdo haber escuchado eso, recuerdo haber leído eso de nuestros líderes. Porque lo sabíamos, era un gran desconocido.

    Pero tan pronto como apareció este informe que hablaba de las disparidades raciales, de quién estaba contrayendo COVID y quién no, recuerdo que ese sentimiento simplemente desapareció. Esa sensación de urgencia se disipó. La sensación de estar juntos, eso era solo una ocurrencia tardía ahora. Porque esta enfermedad, este virus estaba afectando más a las personas de color. Y así, “no importa”.

    Y otras personas estaban dando un paso atrás en la urgencia de “juntos”. Y siento que ese momento fue realmente el punto de inflexión en nuestra lucha contra COVID, que si hubiéramos mantenido ese sentido de unión, ese sentido de unirnos, como país, como pueblo, para luchar contra esto, creo que nosotros estaría en una situación completamente diferente a la que estamos ahora.

    Creo que acabamos de cruzar las 700,000 personas que han muerto solo en los EE. UU. solo por COVID. Quiero decir, 700.000 personas han muerto. Y creo que ese número no habría sido tan alto si hubiéramos mantenido ese sentido de que debemos estar unidos en esta lucha contra el COVID.

    Eso me sorprendió. Y eso dolía, en realidad. Eso dolió porque fue la sensación de que, "Oh, bueno, si esto solo va a impactar a las personas de color, ¿a quién le importa?" Y estoy triste por lo que pasó. Eso fue sorprendente e hiriente sobre todo.

    todavía estamos aquí

    ROCÍO: Gracias por compartir eso, José. Todo lo que acabas de discutir: siento que escuché pequeños fragmentos aquí y allá, y todavía siento escalofríos al escuchar sobre ese momento en el tiempo, escuchar esa experiencia por la que todos en MAF y tú pasamos, e intentar dar un paso adelante y tratar de obtener el apoyo de los demás y tratar de reafirmar y decirle al mundo que había personas que estaban siendo excluidas y que teníamos que hacer algo al respecto. Parece que fácilmente podrías escribir un libro sobre ese momento en el tiempo, esos primeros comienzos.

    Y mi pregunta para ti, José, es: ¿cómo titularías esa historia? Teniendo en cuenta lo que acabas de decir, en pocas palabras?

    JOSÉ: Sabes, pienso en MAF en ese sentido y todo lo que estamos haciendo. Creo que lo que estamos demostrando es: ¿qué se necesita para mostrarse ante las personas que se han quedado atrás, las personas que han sido ignoradas, las personas que están en los márgenes de la sociedad? ¿Qué se necesita para presentarse y proporcionar algo de contribución significativa y apoyo significativo?

    Creo que para mí es algo alrededor: todavía estamos aquí. Que a pesar de esta pandemia, a pesar del dolor y la herida, a pesar de ser expulsados. No solo durante esta pandemia, sino a lo largo de los años, durante los milenios de ser colonizados dos veces, todavía estamos aquí, y todavía importamos, y debemos hacer todo lo posible para mostrarnos y apoyarnos unos a otros. como podamos. Y cuando hacemos eso, lo hacemos mejor. Cuando pensamos que hemos hecho lo suficiente, hacemos más.

    ROCÍO: Entonces, en pocas palabras, me parece que el trabajo continúa.

    José, ¿alguna última palabra para nuestros oyentes de hoy?

    Preséntate, haz más, hazlo mejor

    JOSÉ: Quiero agradecerte, Rocío, por tener esta conversación conmigo hoy. Sé que la mayor parte del tiempo solo hablamos de trabajo—

    ROCÍO: ¡Es un trabajo divertido!

    JOSÉ: Lo es, pero siempre es bueno dar un paso atrás por un segundo y simplemente reflexionar sobre todo lo que hemos creado juntos, así que realmente lo disfruto. Yo diría que como mensaje para todos, este es el momento de no encogernos, de no volvernos invisibles. Este es el momento para que nos presentemos, hagamos más y lo hagamos mejor. Y creo que ese es nuestro llamado a la acción.

    Pero creo que eso es algo que todos podemos hacer, particularmente en el mundo sin fines de lucro. Tenemos que hacer más, tenemos que hacerlo mejor para las personas que quedan atrás.

    ROCÍO: Sí, preséntese, haga más, hágalo mejor, porque todavía estamos aquí. Muchas gracias, José, por hablar con nosotros hoy.

    Y para nuestros oyentes, ¡el trabajo continúa! Únase a nosotros la próxima vez para escuchar a Diana, a quien escuchó en este podcast hace unos minutos, compartiendo sus experiencias de ser propietaria de una pequeña empresa y madre trabajadora a través de COVID-19. ¡Hasta la próxima!

    ¡Gracias por escuchar Cafecito con MAF!

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Small Business Week

Homenaje a los empresarios inmigrantes durante la Semana Nacional de la Pequeña Empresa

Cada vez que hacemos mandados en una tienda local, almorzamos en un restaurante familiar o llenamos nuestras bibliotecas personales con pedidos de librerías independientes, estamos reinvirtiendo en las comunidades en las que vivimos. Las pequeñas empresas son el alma de los vecindarios: además de hacer que nuestro local paisajes especiales, las pequeñas empresas mantienen el dinero de la comunidad, en la comunidad

Por supuesto, las pequeñas empresas no serían posibles sin las personas creativas que las iniciaron, muchas de las cuales han enfrentado desafíos imposibles durante la pandemia de COVID-19. Navegar por mares de trámites burocráticos para acceder a apoyo financiero crucial ha sido una lucha, especialmente para inmigrantes y gente de color, quienes se vieron desproporcionadamente perjudicados por el diseño de préstamos como el Programa de Protección de Cheques de Pago. 

Frente a estas barreras, MAF ha visto una increíble resiliencia y sabiduría de los empresarios inmigrantes y BIPOC. Esta #Small BusinessWeek, nos tomamos un momento para compartir sus lecciones y honrar sus historias. Detrás de cada pequeña empresa hay un soñador, emprendedor y vecino, cada uno con su propia historia:

Tahmeena

“En ese momento, no tenía tarjeta de crédito. No estaba familiarizada con los negocios ni nada”, dice Tahmeena. No tenía historial crediticio cuando emigró a los Estados Unidos desde Afganistán. Pero ella no se desanimó. Tahmeena, que había estado interesada en la moda desde que era niña, rápidamente vio la necesidad en su comunidad de ropa y accesorios culturales que eran comunes en el extranjero, pero difíciles de adquirir en Estados Unidos. 

Por capricho, trajo algunos artículos después de unas vacaciones en Turquía para ver si había algún interés. Y dentro de un mes, casi había demasiados clientes que claman por más. 

Así que Tahmeena se unió Lending Circles de MAF a través de Red de Mujeres Refugiadas para establecer un puntaje de crédito y hacer crecer su boutique en línea, Takho'z Choice, más allá. Tomó los $1,000 que ahorró a través del préstamo sin interés y los usó para comprar mercadería. En solo tres meses, su pequeña empresa comenzó a generar ganancias, y su puntaje de crédito previamente inexistente saltó cientos de puntos.

Reyna

La madre de Reyna plantó las primeras semillas de su negocio cuando vendía tamales como vendedora ambulante en San Francisco. Con el apoyo de la incubadora La Cocina, Reyna y su madre abrieron la cocina de la guerreraLa primera tienda física de 2019, justo antes de que la pandemia los obligara a cerrar. Después de dos años de ventanas emergentes y pedidos de Instagram en línea, La Guerrera's Kitchen finalmente pudo encontrar un nuevo hogar en Swan's Market en Oakland en 2022. 

Para muchos, la tutoría es una parte esencial de este proceso de despegue, especialmente para los empresarios inmigrantes. A través del proceso de iniciar La Guerrera's Kitchen, Reyna aprendió sobre marketing y proyecciones, cómo negociar y cómo las viviendas de estatus mixto pueden crear crédito con Números de Identificación Personal del Contribuyente, o ITINS.

“Me hubiera encantado recibir este apoyo a una edad más temprana”, ella dice. Es un apoyo como este lo que Reyna quiere para todos los inmigrantes: “Hágale saber a la gente que, sí, puede ser indocumentado y aun así abrir un negocio. Así es como lo haces. 

Diana

Diana necesitó una mirada de su bulldog inglés para darse cuenta de que estaba destinada a una aventura empresarial. En medio de la crisis financiera de 2008, Diana se sentía atrapada. Fue difícil encontrar trabajos relevantes para su título universitario en diseño de interiores, y no estaba satisfecha con el trabajo que consiguió en una guardería para perros. “Sabía que podía hacerlo mejor”, dice Diana. “Y mi bulldog solo me miró, y me fui por mi cuenta”. 

Esa pequeña mirada resultó ser un cambio de vida. “Me abrió tantas oportunidades que no había visto antes”, dice ella. Más de una década después, Diana dirige su propia y exitosa guardería para perros, una hazaña que atribuye a su fe en sus sueños empresariales y a las personas (y mascotas) que la ayudaron a construir esa base de confianza y apoyo. Eso incluye a todos, desde su bulldog inglés hasta sus clientes y MAF. Como cliente de MAF, Diana pudo ahorrar el dinero para el pago inicial de su primera camioneta de guardería para perros. 

La confianza y el apoyo son claves para cualquier propietario de una pequeña empresa, dice Diana. Incluso más allá de encontrar estas cosas en tu familia o comunidad, es importante tener esa fe en ti mismo.

“Eres el jefe de tu vida, no solo de tu trabajo. No estás creando un trabajo solo para ti, estás creando trabajos para otras personas, estás ayudando a tu comunidad y estás creando tu vida y tus sueños”. Diana dice. “Tú eres el creador”.

Laura Arce

Champion Spotlight: Conoce a Laura Arce

Para Laura Arce, unirse a MAF se siente como un regreso a casa. 

Su nuevo rol como miembro de MAF Junta Directiva la trajo, en un sentido simbólico, de regreso al Área de la Bahía, donde nació y se crió. Durante años después de la universidad, Laura pasó tiempo en otro lugar: en Capitol Hill, en Beijing, trabajando para agencias gubernamentales o pequeñas consultoras o incluso grandes bancos como Wells Fargo, donde actualmente se desempeña como vicepresidenta senior de política de préstamos y banca al consumidor. 

Pero en 2020, cuando COVID-19 cambió la vida de todos, Laura tuvo una epifanía sorprendente.

“Me di cuenta de que extrañaba mis raíces”, dice. No era solo porque Laura ya no podía simplemente abordar un viaje en avión de regreso a su ciudad natal. También fue porque su carrera profesional nació de lo personal, y llegó el momento de que Laura se reconectara con su propia historia de origen.

Laura creció en una familia de inmigrantes mexicanos en Oakland.

Sus padres eran trabajadores sin fines de lucro y ella pasó gran parte de sus años de escuela primaria en el Spanish Speaking Unity Council, un centro de recursos comunitarios donde trabajaba su padre. 

Laura cita a su padre como una de sus mayores influencias. Eso se debe en parte a la afinidad temprana por el trabajo comunitario que él le inculcó, y en parte al hecho de que, cuando era niña, a menudo fue testigo de las formas en que su propia familia fue excluida de la corriente financiera principal. Su propio abuelo no confiaba en los bancos. Cada vez que pagaba una factura (teléfono, agua, lo que fuera), tomaba el autobús hacia el centro hasta su oficina respectiva y pagaba en efectivo. 

“Eso le costó mucho tiempo y esfuerzo extra. Pero lo hizo durante toda su vida adulta ”, dice Laura. Era arriesgado llevar tanto dinero en efectivo a la vez, pero su abuelo prefería confiar en los billetes de un dólar que en una institución bancaria. Los recibos sellados se guardaban cuidadosamente y rara vez se tocaba una cuenta de ahorros a modo de libreta. 

Este proceso le pareció "normal" a Laura hasta que comenzó la universidad en UC Berkeley. Mientras el abuelo de Laura guardaba los recibos en papel sellados y dejaba que su cuenta bancaria acumulara polvo, los compañeros de clase de Laura usaban tarjetas de crédito para pagar "mágicamente" sus libros y suministros. Mientras que los padres de su compañera de cuarto enviaban cheques por correo al propietario, Laura era responsable de su propia cuenta bancaria. Estaba atónita por las incongruencias entre sus experiencias y las de sus compañeros de clase. 

Todas estas diferencias fueron como momentos de bombilla para Laura. “Quién no está bancarizado, quién está bancarizado, quién tiene crédito, quién no. Hay claras disparidades entre razas, etnias, niveles de ingresos e incluso geografías ”, dice Laura. Y su familia vivía en esas intersecciones.

“Incluso en mi caso, donde tenía padres que tenían educación y abuelos que tenían hijos que podían ayudarlos, no tenían servicios bancarios”, dice Laura. "Estaban fuera de la corriente financiera principal". 

La posición de Laura en los comités de auditoría y finanzas de MAF es una forma de honrar sus raíces. 

“Decidí que quería tomar todo lo que aprendí y construí”, dice Laura. “Y quería involucrarme nuevamente en más trabajo basado en la comunidad”. Su papel es del tipo que se casa con una cierta filosofía que tiene Laura sobre cerrar la brecha bancaria para las personas de color excluidas sistemáticamente de los servicios financieros, como su abuelo.

“No será un botón fácil que todos podamos presionar”, dice Laura. “Se necesitará que el sector privado dé un paso adelante, y también se necesitarán políticas públicas que apoyen esos objetivos, así como el esfuerzo de grupos como MAF, que están dispuestos a estar ahí y correr más riesgos”.

Y aunque Laura tiene la intención de incorporar sus antecedentes en políticas públicas y el sector privado a las conversaciones de la junta, también espera aprender de sus compañeros. “Estoy emocionada de estar en estas reuniones y escuchar todas estas conversaciones sobre cómo abordamos problemas realmente desafiantes”, dice Laura. El trabajo de MAF como “líder nacional” y como organización comunitaria es el tipo de perspectiva que quiere aportar a su trabajo fuera de MAF, ya sea en agencias gubernamentales o grandes bancos.

Eso es en parte porque Laura siente una responsabilidad. A lo largo de su carrera en los sectores público y privado, Laura ha sido a menudo una de las pocas mujeres latinas en la sala. “Parte de mi experiencia es también mi experiencia personal”, dice. No todas las personas con las que Laura ha trabajado han crecido en una comunidad de inmigrantes. No todo el mundo ha tenido familiares que no hablen inglés o que no confíen en los bancos. No todos preguntarán: “¿Cuáles son las partes de las comunidades que se quedan atrás y no reciben servicios? ¿Y que puedo hacer?"

Pero Laura lo hará. “Represento esa voz”, dice Laura. "Es muy importante para mí y me lo tomo muy en serio".

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