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Autor: José Quiñonez

MAF fue una apuesta desde el primer día.

Comenzamos nuestro trabajo hace 15 años en una pequeña oficina en el segundo piso de un café local en el Distrito de la Misión de San Francisco. Nuestra visión entonces, como lo es hoy, era ayudar a mejorar la vida financiera de las personas marginadas y dejadas sin acceso a las herramientas financieras más básicas, como cuentas corrientes o puntajes de crédito. Sin tales herramientas, ¿cómo podemos esperar que las personas mejoren materialmente su vida financiera? 

Desde entonces, MAF ha puesto lo mejor de la tecnología y las finanzas al servicio de nuestros clientes, permitiéndonos escalar nuestro trabajo a nivel nacional. Ahora, las familias inmigrantes de bajos ingresos en todo el país están accediendo a los programas de MAF para ayudar a poner comida en la mesa, pagar el alquiler, iniciar su pequeña empresa e incluso solicitar la ciudadanía u obtener un estado de protección que les permita trabajar y vivir sin temor a deportación. Hemos entregado más de 92,000 subvenciones y préstamos a inmigrantes, personas de color y familias de bajos ingresos para mejorar sus vidas financieras con puntajes crediticios más altos, mayores ahorros y deudas más pequeñas. 

Los servicios financieros de MAF funcionan porque están arraigados en la vida de las personas a las que servimos. Si bien tenemos mucho que celebrar, y eso es precisamente lo que hicimos en octubre pasado para conmemorar la Quinceñera de MAF – Aún queda más trabajo por hacer. 

En 2023, profundizaremos en nuestra investigación de los 5000 participantes en el mayor programa de ingresos garantizados para familias inmigrantes. Estamos ampliando los préstamos para pequeñas empresas para ayudar a los clientes a acceder al crédito para recuperarse más rápido. Y estamos mejorando nuestra infraestructura tecnológica para construir y escalar nuestro trabajo aún más. 

MAF es dramáticamente diferente a cuando comenzamos nuestro trabajo en la Misión. Lo que no ha cambiado es nuestro enfoque centrado en la comunidad para la seguridad financiera y el cambio social. Nuestros clientes están en el centro de todo lo que hacemos. Informan e inspiran cómo nos presentamos para construir juntos un futuro mejor. Porque nuestro verdadero poder siempre está en los demás. 

Lea nuestro Informe anual de 2022 para obtener más información sobre MAF y el trabajo por venir.

Más que un cheque: MAF proporciona UBI+ para familias inmigrantes, el más grande del país

¿Has visto el precio de la gasolina últimamente? Casi me quedo boquiabierto cuando lo vi subir más allá de $6 y quedarse allí.

La gasolina, la comida, la vivienda, todo, se está volviendo más caro este año. La inflación está aumentando a su ritmo más rápido en 40 años. Todos sienten la tensión, pero las personas que sienten la mayor presión de la inflación son las mismas personas que siempre quedan excluidas, como las que fueron excluidas de los cheques de estímulo y el Crédito Tributario por Hijos ampliado. 

Las familias indocumentadas son habitualmente excluidas de los programas de la red de seguridad social, a pesar de la crisis del momento o las dificultades personales que puedan estar atravesando.

A millones de familias de inmigrantes simplemente se las deja solas. Sin ingresos, la gente endeudado en espiral durante la pandemia, y ahora la inflación amenaza su precaria recuperación económica.

“Realmente necesitamos la ayuda”, Nos lo cuenta Rosa, madre y cliente de MAF. “Mi esposo tuvo un ataque al corazón hace unos 4 meses. Él todavía se está recuperando y yo soy el único que trabaja a tiempo parcial. Tengo un hijo de 3 años y necesita cosas: ropa, zapatos, comida.” Las familias como la de Rosa necesitan un poco de ayuda para capear estas tormentas, especialmente si se están reconstruyendo de las anteriores, recuperándose apenas de una crisis antes de que llegue la próxima.

En MAF, lanzamos el programa UBI+ más grande del país para inmigrantes para ayudar a las familias a recuperarse más rápido.

Nos estamos asociando con 3000 familias inmigrantes en todo el país mientras reconstruyen sus vidas financieras a raíz de la pandemia. Juntos, estamos aprendiendo lo que se necesita para ayudar a las personas a recuperarse más rápido y prepararse para lo que viene después. 

El Programa de Recuperación de Familias Inmigrantes está proporcionando $400 al mes a familias inmigrantes excluidos del alivio federal de COVID-19 por hasta dos años. Este programa de $30 millones está diseñado para profundizar el compromiso con las familias que apoyamos durante la pandemia. Para reconstruir más rápido, estamos brindando a los participantes capacitación en autodefensa para ayudarlos a sobrellevar lo que pueda venir a continuación. Y estamos invirtiendo en investigación, comprometiéndonos con un grupo de comparación de 1,750 familias para ayudarnos a comprender el verdadero impacto de la ayuda monetaria y la educación financiera. Síganos mientras compartimos conocimientos de investigación para allanar el camino para cambios futuros.

Más de 1,600 familias están inscritas y recibiendo sus pagos mensuales. Estamos en camino de completar la inscripción para el final del verano. Familias de todo el país en California, Texas, Nueva York y más allá se han inscrito en el programa, recibiendo pagos mensuales en efectivo y servicios financieros relevantes. Y nos estamos asociando con una coalición de Grupos del condado de San Mateo, Daly City y otras localidades para llegar a las familias inmigrantes en sus comunidades.

Los pagos mensuales en efectivo pueden ser transformacional para familias

“Hemos pospuesto muchas necesidades durante mucho tiempo para ocuparnos de lo básico. Nos esforzamos para que nuestros hijos no se sientan agobiados o que se estén perdiendo algo, pero es una lucha”, Sergio dice. “Me encantaría poder comprarles lecciones de música, pagar un terapeuta personal para mí, invertir en un fondo universitario y abrir una cuenta de ahorros de emergencia también”. 

El programa UBI+ de MAF para familias inmigrantes es más que un cheque: es un reconocimiento de su dignidad humana, un mensaje de que son importantes y merecen seguridad y oportunidades para prosperar en este mundo también.

Renta garantizada para lo indispensable

He estado escuchando mucha música durante la pandemia, tratando de darle sentido a nuestro mundo. Una pandemia mundial, incendios devastadores, supresión de votantes, elecciones revocatorias y crisis de refugiados son solo algunas de las principales preocupaciones.

Hay una canción llamada "Sueño con Serpientes”—Del músico y poeta cubano Silvio Rodríguez— que utiliza metáforas poderosas que creo que hablan de lo que vivimos hoy.

Silvio escribió esta canción en 1975 a partir de una pesadilla en la que lucha contra serpientes traslúcidas con tendencia a hidra. Cada vez que mata a una serpiente, aparece otra más grande.

¿Suena familiar? Reproduzco la canción en medio de otra oleada de COVID-19. Hace meses, estábamos combatiendo el virus hasta que apareció la variante Delta. ¡La luz al final del túnel estaba a la vista! Ahora, estamos nuevamente en medio de la pandemia. Pero no se pierde toda esperanza porque, como dice la canción, Silvio derrota a la serpiente más grande cuando proclama un verso, una verdad.

Sé. Es reconfortante pensar que solo proclamar la propia verdad puede derrotar a la más poderosa de las serpientes, o cualquier monstruo o pandemia contra los que estemos luchando. Resulta que la verdad es necesaria para fortalecer nuestra convicción, pero se necesita mucho más para ser un héroe. Silvio insinúa qué es eso al recitar este poema de Bertolt Brecht al comienzo de la canción:

“Hay gente que lucha por un día y es buena.
Hay otros que luchan durante un año, y son mejores.
Hay quienes luchan muchos años y están mejor aún.
Pero hay quienes luchan toda la vida: estos son los indispensables ”.

La victoria no está asegurada ganando una sola batalla. Se necesita mucho trabajo a lo largo del tiempo para ser un verdadero héroe, hacer que aquellos que luchan día tras día, durante años y durante toda su vida, como dice el poema, sean indispensables. 

En nuestro mundo de hoy, pienso en los trabajadores esenciales como los indispensables, los verdaderos héroes.

Piénsalo. Incluso antes de que las vacunas COVID-19 estuvieran ampliamente disponibles, los trabajadores esenciales se presentaban para trabajar en los campos agrícolas, en las plantas de procesamiento de alimentos y en los restaurantes cuando más los necesitábamos. Se presentaron a trabajar, arriesgando sus vidas para mantener nuestra sociedad en marcha. Sin la mano de obra inmigrante, nuestra cadena de suministro de alimentos se habría derrumbado, provocando un pánico y un daño incalculables en la sociedad. 

No se puede decir lo mismo de todos. Nuestro gobierno federal no se presentó a las familias inmigrantes, sino que ignoró sus luchas cuando las familias perdieron ingresos, agotaron los ahorros y acumularon deudas. Excluyeron a las familias inmigrantes de recibir un alivio que podría haberlos ayudado a mantenerse al día con las facturas y pagar el alquiler para permanecer en la vivienda. 

Al ver la injusticia de excluir a las familias inmigrantes del alivio, nuestros vecinos dieron un paso al frente para echar una mano.

MAF recaudó $55M para proporcionar más de 63,000 becas para ayudar a familias, trabajadores y estudiantes indocumentados a cubrir necesidades básicas e inmediatas. Pero a medida que reducimos nuestro programa de subvenciones de respuesta rápida, sabemos que claramente no fue suficiente. La necesidad era inmensa e intensa. COVID-19 devastó la vida financiera de las familias, y les llevará años recuperarse. 

Estamos listos para hacer más. En MAF estamos pasando de las subvenciones de respuesta rápida a brindar apoyo a largo plazo a familias con niños que ahora están excluidos de recibir el Crédito Tributario por Hijos ampliado. Más de un millón de niños inmigrantes sin números de seguro social no reciben apoyo. Lanzamos MAF's Fondo de Recuperación de Familias Inmigrantes con financiación inicial $25M para proporcionar a las familias inmigrantes un ingreso garantizado hasta por dos años. Los participantes recibirán dinero en efectivo directo, asesoramiento financiero intensivo, capacitación en autodefensa y acceso al conjunto de préstamos de construcción de crédito y sin interés de MAF para ayudar a reconstruir sus vidas financieras más rápido. 

En MAF, estamos aportando todo lo que tenemos que soportar en la lucha contra la pobreza, tal como lo hicieron los trabajadores esenciales en medio de la pandemia mundial.

Y queremos hacerlo mejor. Planeamos evaluar, estudiar y compartir lo que aprendemos de su viaje de recuperación para informar e inspirar soluciones de políticas para cambios significativos en los sistemas. 

Escuchar la música de Silvio me hace apreciar el hecho de que, ya sea que estemos matando serpientes translúcidas o combatiendo incendios o combatiendo la pobreza, se necesita una verdadera convicción y un trabajo duro durante toda la vida para asegurar una victoria. 

Esta nunca ha sido una lucha única para nosotros, sino la lucha por nuestras vidas. Ésa es nuestra verdad. 

Las "Ventanillas de Empoderamiento Financiero" seguras y de confianza para la comunidad mexicana son una luz en estos tiempos difíciles

Los inmigrantes mexicanos en Estados Unidos son más propensos a no estar bancarizados o a estar infrabancarizados en comparación con otros grupos de inmigrantes. Al mismo tiempo, las investigaciones demuestran que los inmigrantes tienen altos niveles de disciplina de ahorro, y un mayor porcentaje de inmigrantes mexicanos -independientemente de si tenían o no cuentas bancarias- acumulan ahorros en comparación con otras comunidades de inmigrantes. Con 36,6 millones de hispanos de origen mexicano viviendo en Estados Unidos, de los cuales aproximadamente 12 millones nacieron en México, contar con productos financieros específicos y adaptados ayuda a la comunidad a avanzar financieramente.

Crear productos, servicios y enfoques que sean culturalmente relevantes y apropiados, y conocer a las personas donde están y aprovechar sus puntos fuertes. maximiza su potencial de éxito financiero.

Para ampliar el acceso financiero de los inmigrantes mexicanos, CitiLa asociación, que incluye al Instituto de los Mexicanos en el Exterior (IME) y a una red nacional de organizaciones sin fines de lucro, ofrece educación financiera gratuita, de alta calidad y culturalmente competente a la comunidad mexicana en Estados Unidos.

La iniciativa fue crucial porque los productos que desarrolló el mercado nunca fueron diseñados, ni siquiera concebidos, pensando en los clientes de Mission Asset Fund (MAF). Los inmigrantes -sobre todo los de bajos ingresos- se convierten en usuarios secundarios.

MAF administra la iniciativa VAF a nivel nacional como parte de su misión de crear un mercado financiero justo para las familias trabajadoras y crear soluciones escalables, como el Aplicación MyMAF.

Proporcionar asesoramiento individual a los clientes en espacios seguros y de confianza permitió a MAF conocer más profundamente la vida financiera de la comunidad mexicana que vive en los Estados Unidos, incluidos los temores reales que tienen los mexicanos que viven en los Estados Unidos respecto a lo que sucedería con sus activos financieros si se enfrentaran a un proceso de deportación u otras crisis financieras.

"El espacio físico de los consulados es percibido por la comunidad como un lugar muy seguro, y un lugar en el que puedes recibir la información que es justa, y también la que necesitas. Está hecha a tu medida", dijo el embajador mexicano Iván Roberto Sierra-Medel.

De hecho, al reunirse con los clientes en esos entornos de confianza, MAF pudo obtener respuestas y preguntas más sinceras de la comunidad. La información obtenida llevó a MAF a desarrollar un nuevo plan de estudios relacionado con las emergencias financieras para ayudar a los miembros de la comunidad a prepararse mejor para los momentos de crisis, ya sean procesos de deportación, terremotos o pandemias.

A pesar de que la gran mayoría de los inmigrantes pagan impuestos federales, estatales y locales, no pueden acceder al seguro de desempleo, las prestaciones sanitarias, los cupones de alimentos y otros programas de seguridad con los que cuentan los ciudadanos estadounidenses en tiempos de necesidad.

El plan de estudios de MAF incluye un "Plan de Acción de Emergencia Financiera para Inmigrantes" con estrategias sencillas y tangibles para prepararse para las emergencias relacionadas con la inmigración, incluyendo consejos para proteger el dinero, las casas y otros bienes, y consejos sobre cómo prepararse en tiempos de estrés financiero.

"No dejamos de trabajar".

La preparación para emergencias es algo más que un lema en California, donde la amenaza de incendios forestales, terremotos y otras catástrofes se cierne sobre nosotros.

Según un informe de marzo de 2020 del Instituto de Política Migratoria, hay seis millones de inmigrantes que trabajan en la primera línea de la crisis del COVID-19, arriesgando su salud para seguir prestando servicios durante la pandemia, como la prestación de servicios médicos y de salud a domicilio, la limpieza de las habitaciones de los hospitales, la recolección y producción de alimentos y la dotación de personal de las tiendas de comestibles y otros negocios esenciales. Al mismo tiempo, la comunidad inmigrante, y las mujeres hispanas en particular, han sido las más afectadas por la pérdida de empleos a causa del COVID-19.

Afortunadamente, las herramientas y sistemas que MAF desarrolló para ayudar a las personas a prepararse para momentos de crisis sentaron las bases necesarias para responder inmediatamente a la pandemia de COVID-19.

Cuando llegaron las órdenes de refugio en el lugar, MAF comenzó escuchar a los clientes que estaban perdiendo sus fuentes de ingresos. En respuesta, MAF se movilizó rápidamente para poner en marcha una Fondo de Respuesta Rápida para hacer llegar el tan necesario dinero a los trabajadores con salarios bajos, a los estudiantes y a las familias de inmigrantes que han quedado fuera de la ayuda federal.

Lanzado en marzo, el Fondo de Respuesta Rápida proporciona subvenciones en efectivo de $500 a trabajadores con salarios bajos, estudiantes y familias de inmigrantes que quedaron fuera de la ayuda de la Ley CARES, incluidos los titulares de ITIN que pagan impuestos y sus parejas e hijos ciudadanos estadounidenses. Al movilizar una red nacional, el MAF recaudó más de $33 millones para proporcionar subvenciones en efectivo y préstamos de recuperación a 46.000 personas de todo el país.

Jesús, un cliente de Socios del barrio de Central City, el socio sin ánimo de lucro que presta servicios en la VAF del Consulado de México en Los Ángeles, se enteró del Fondo de Respuesta Rápida y solicitó una subvención. Antes de la pandemia, trabajaba a tiempo completo en el sector de la restauración, y a veces tenía dos o incluso tres empleos para poder mantener a su familia y reducir sus deudas.  

"La pandemia nos ha afectado más a los latinos y a los inmigrantes", dijo Jesús. "Los latinos estamos más expuestos, precisamente porque no hemos dejado de trabajar. Por eso a veces se pide ayuda".

"En este caso, vi la subvención (de respuesta rápida) y la solicité. Me ayudó mucho porque la mesa tenía más comida, al menos durante unos días, y pude comprar algunos extras y pagar algunas cosas. Y realmente, esto fue una gran ayuda".

La experiencia de Jesús subraya la importancia de contar con servicios pertinentes y culturalmente adecuados para la comunidad inmigrante.

 "Gracias a organizaciones como ésta que trabajan con amor, dedicación y profesionalidad. Gracias por decirle a la gente: 'Aquí hay recursos. Aquí existe la posibilidad de ayuda'".

"Puedo decir con orgullo que estamos sirviendo a nuestra comunidad".

Mientras que muchas organizaciones se vieron obligadas a cerrar sus operaciones debido al refugio en el lugar, la VAF rápidamente pivotó, creando un nuevo enfoque para continuar su trabajo vital, incluyendo la oferta de servicios de asesoramiento financiero en línea y seminarios web informativos sobre cómo navegar por la nueva realidad.  

"Covid ha sido un periodo difícil", dijo Sierra-Medel. "Tenemos la estrategia de que todos los consulados sigan prestando servicios, algunos de ellos en persona y otros a distancia, porque la comunidad en este momento se enfrenta a los retos más graves".

"COVID fue casi el peor escenario para la comunidad mexicana en los Estados Unidos", dijo el Cónsul Julio César Huerta-García, del Departamento de Asuntos Comunitarios del Consulado de México en San Francisco. "Trabajamos con MAF para utilizar la tecnología, lanzar videos informativos y seminarios web, y ser muy proactivos en la provisión de información y recursos para ayudar durante la crisis".

"La Ventanilla es una luz en estos tiempos tan duros, y puedo decir con orgullo que estamos sirviendo a nuestra comunidad", dijo Huerta-García.

Las asociaciones improbables son la clave del éxito

La improbable asociación que hay detrás de la iniciativa VAF -el gobierno mexicano, una institución financiera mundial y una red de organizaciones comunitarias sin ánimo de lucro- ilustra el tipo de enfoques profundos e intersectoriales que se requieren para abordar los complejos retos sistémicos a los que se enfrentan las comunidades de bajos ingresos.

Este artículo ha sido redactado en colaboración entre José A. Quiñonez, fundador y director general de MAF, y Marco Chavarin, vicepresidente de Citi Community Investing and Development, Norte de California.

Nos apoyamos mutuamente en tiempos de crisis

Si tuviera que destilar la esencia del trabajo de Respuesta Rápida de MAF en una palabra sería: asociaciones. En medio del nuevo distanciamiento social, hemos sido capaces de acercarnos más que nunca para escucharnos y ayudarnos mutuamente durante esta crisis inimaginable.

Poco después de que se dieran las órdenes de permanencia en casa en marzo, nos pusimos a ayudar a los clientes que sabíamos que iban a verse afectados.

Enseguida escuchamos a los clientes, angustiados por la pérdida de ingresos, sin saber cómo iban a pagar el alquiler, comprar comida o incluso mantenerse al día con sus facturas mensuales. Sentimos su preocupación y nos movimos rápidamente para levantar un Fondo de Respuesta Rápida el 20 de marzo sin saber realmente la profundidad de la pandemia en desarrollo.

En los primeros momentos de la crisis, el campo de la filantropía se unió para responder a este nuevo reto.

Nos asociamos con fundaciones que dieron un paso al frente para apoyar a las comunidades con las que trabajan y que les preocupan profundamente: estudiantes universitarios, miembros de la economía creativa y familias de inmigrantes que quedaron fuera de la Ley CARES. Trabajaron para hacernos llegar el dinero rápidamente, reconociendo la urgencia y ayudándonos a poner el dinero directamente en manos de quienes lo necesitaban lo más rápido posible. Nunca había visto que el proceso de subvención fuera tan rápido, pasando de nuestra primera conversación al compromiso y al desembolso en cuestión de días. Es asombroso lo que se puede conseguir cuando se tiene una visión clara y se está comprometido con el objetivo final.

Mientras la recaudación de fondos estaba en marcha, nuestro equipo reutilizaba nuestros sistemas y tecnología para desembolsar subvenciones en efectivo a gran escala.

Creamos un proceso de solicitud totalmente nuevo para cada una de las comunidades a las que nos propusimos apoyar, dedicando tiempo a considerar cómo podíamos atender de forma equitativa la tremenda necesidad que había. Nos aseguramos de que en cada solicitud hiciéramos la serie de preguntas adecuadas con cuidado y respeto y nos tomamos el tiempo necesario para comprender la realidad financiera, las estrategias y los recursos de cada solicitante. Con esto, pudimos priorizar la necesidad: sabíamos que el orden de llegada sólo exageraba las desigualdades sistémicas y las barreras de acceso, privilegiando a los que tenían el Internet más rápido y la mejor información. Creamos una alternativa que centraba los recursos que teníamos en quienes más lo necesitaban. Y, subyacente a todo este proceso, nos aseguramos de que nuestro nuevo sistema se estableciera con el mismo firme compromiso de procesar los datos financieros sensibles de forma eficiente y segura.

Siete semanas después de la cuarentena, nos encontramos en medio de la entrega de subvenciones $500 a más de 20.000 personas que se encuentran en situación de desesperada necesidad económica.

Es inspirador hacer un balance de lo que hemos logrado con nuestros socios:

  • 3 fondos de respuesta rápida para apoyar a estudiantes universitarios, jóvenes creativos y familias inmigrantes
  • 23 fundaciones que reúnen recursos de los tres fondos
  • $12M en total para proporcionar a la gente ayuda financiera de emergencia
  • 26 socios de divulgación que nos ponen en contacto con familias inmigrantes que cumplen los requisitos

Con nuestros socios a nuestro lado y nuestra pequeña pero poderosa plantilla de 29 MAFistas, hemos podido apoyar:

  • Más de 75.000 personas que se inscribieron en busca de ayuda
  • Más de 52.000 pre-solicitudes completadas con información sobre la situación financiera de las personas
  • Más de 8.000 solicitudes completas completadas en nuestra plataforma segura
  • Más de 5.500 subvenciones distribuidas e ingresadas en cuentas corrientes

En cada paso, ha habido un gran trabajo cuidadoso y reflexivo detrás de todas estas cifras.

MAFistas se encargó de garantizar que construyéramos las aplicaciones adecuadas, utilizáramos la tecnología correcta y creáramos el proceso adecuado para cada una de las comunidades a las que ayudamos, todo ello hecho con cuidado y urgencia para ayudar a la gente en este momento de crisis. ¿Por qué? Sencillamente: hemos recibido más de 7.000 correos electrónicos, llamadas y tickets de personas que piden ayuda; oímos sus historias, sus gritos de ayuda, y eso está motivando al personal a ir más allá de nuestro trabajo normal para acudir a las personas en su momento de necesidad.

Sólo puedo decir que es realmente humillante ser testigo de tal devoción.

Con esta bondad y compasión detrás, estamos demostrando lo mejor de lo que pueden ser la tecnología y las finanzas. Y con nuestros socios a nuestro lado, estamos demostrando lo que significa dar la cara por las personas: ayudar a las familias en este momento de crisis no solo con ayuda financiera sino, lo que es más importante, con un mensaje de esperanza y solidaridad de que no están solas.

Usted puede apoyar el Fondo de Respuesta Rápida de MAF aquí.

Ayudar a los más desfavorecidos a superar la crisis

Nos encontramos en medio de una crisis que define a una generación. El coronavirus está dejando al descubierto la interconexión de la vida moderna, extendiéndose rápidamente y poniendo en peligro la salud y el bienestar de millones de personas en todo el mundo. Nadie es inmune.

Esta pandemia sin precedentes y en desarrollo está afectando a todo el mundo, pero los que menos tienen y los últimos serán los más perjudicados.

El coronavirus está sacando a la luz profundas desigualdades en nuestra sociedad. Las personas con casas que albergar, bienes que proteger y ayudas que obtener se verán afectadas. Pero las personas sin hogar, los inmigrantes sin protección y los trabajadores sin ayuda van a llevarse la peor parte de la crisis económica. Los clientes ya se han puesto en contacto con nosotros para contarnos que han perdido sus empleos, sus salarios y sus ingresos. No saben cómo van a pagar el alquiler a final de mes.

La gente está sintiendo un profundo dolor financiero en este momento.

Más difícil aún es el hecho de que muchos de nuestros clientes no pueden o no quieren recibir ayudas de los programas gubernamentales. Millones de trabajadores a tiempo parcial, estudiantes, contratistas, inmigrantes y autónomos no pueden acceder al seguro de desempleo, a las prestaciones sanitarias o incluso a la asistencia nutricional. Esta pandemia está mostrando la realidad de que no existe una red de seguridad significativa para las personas que más la necesitan.

Las familias inmigrantes están aterrorizadas. El gobierno federal aplicó recientemente una "Regla de Carga Pública" que envió un mensaje escalofriante a las familias inmigrantes contra el uso de los servicios públicos. Ahora, se preguntan si ir al hospital podría perjudicar sus posibilidades de convertirse en residentes legales permanentes. Les preocupa: "Si soy indocumentado, ¿acudir a un tratamiento podría hacerme vulnerable a la deportación?".

En MAF, conectamos a los clientes con los servicios comunitarios y les proporcionamos ayuda financiera directa cuando es posible.

Cada vez hay más conciencia de que, en momentos como éste, lo más útil es el dinero real para ayudar a las personas a pagar el alquiler, comprar alimentos y evitar que se atrasen más. Para algunos, puede ser una pequeña intervención, una remisión, una pequeña subvención o un préstamo puente lo que les permita seguir adelante. Pero el momento es crítico.

Nos estamos moviendo rápidamente para levantar el Fondo de Respuesta Rápida de MAF para ayudar a los trabajadores de bajos ingresos, a las familias inmigrantes y a los estudiantes que probablemente se queden atrás, sin el alivio de la acción del gobierno. Tenemos las herramientas, la tecnología y el alcance en estas comunidades vulnerables, pero necesitamos su apoyo financiero para hacerlo realidad. 

En este momento de crisis nacional sin precedentes, va a ser necesario que todos nos unamos, que nos apoyemos mutuamente con un espíritu renovado de reciprocidad y respeto. Estamos juntos en esto, y sólo juntos podremos avanzar como nación.

Haga clic en aquí para donar.

En solidaridad,

José Quinonez

Lo vimos venir.

Desde aquel espantoso día en que Trump descendió por la escalera mecánica para anunciar su candidatura, todos sabíamos en el fondo que era el inicio de la temporada abierta contra los inmigrantes. Lo habíamos visto antes. Políticos desesperados utilizando una retórica odiosa de silbato de perro para deshumanizar y convertir en chivo expiatorio a la gente de color. Nunca pensé que la temporada abierta esta vez significaría una lluvia de balas - matando indiscriminadamente a seres humanos sólo porque parecen mexicanos, incluyendo a Jordan y Andre Anchondo, ambos padres protegiendo a su hijo pequeño en El Paso.

Como muchos otros, las noticias de El Paso sacudieron mi sensación de seguridad y pertenencia a Estados Unidos.

Supongo que esa era exactamente la intención de otro acto de terror en una campaña contra los inmigrantes. Lo que está claro para mí es que el tirador de El Paso no actuó solo. La Casa Blanca también está impulsando su propia campaña que ahora está clara: asalto a los lugares de trabajo sólo por el espectáculo; denegación de visados a un ritmo récord para las personas que buscan reunirse con sus familias; separación de familias solicitando asilo sólo para enviar un mensaje de rencor e indiferencia a sus reclamaciones; y ahora castigando a los residentes legales con la incertidumbre sobre su estatus migratorio si buscan asistencia pública. Todo esto lo hacen para infligir crueldad en la vida de las personas, para hacer que los inmigrantes sentirse inseguro, no ser querido o acogido en Estados Unidos. Nosotros también lo sentimos.

En MAF, estamos convirtiendo nuestro dolor en acción. Estamos comprometiendo un fondo rotatorio de préstamos de $1,5 millones para ayudar a los inmigrantes elegibles a solicitar la ciudadanía y DACA.

Estamos duplicando el número de préstamos a interés cero para ayudar a las personas que no pueden cubrir el coste de la solicitud a hacerlo ahora. Más de 8 millones de inmigrantes que reúnen los requisitos necesarios pueden solicitar la ciudadanía estadounidense; queremos ayudar a los que no pueden cubrir el $725 coste de la solicitud. No hay tiempo que perder.

Únete a nosotros. Ayúdanos. Trabaja con nosotros. No podemos permitir que Estados Unidos descienda más.

Con gratitud,

José Quinonez

DONAR

Testificando ante el Comité Económico Conjunto

El 30 de abril de 2019, testifiqué ante la audiencia del Comité Económico Conjunto del Congreso de los Estados Unidos sobre "La ampliación de las oportunidades mediante el fortalecimiento de las familias, las comunidades y la sociedad civil." Este organismo bipartidista fue convocado para hacer recomendaciones para mejorar la movilidad económica y fortalecer el capital social para las poblaciones desatendidas en todo el país. Durante la audiencia, presenté mis ideas sobre las barreras que enfrentan las personas de bajos ingresos para alcanzar su potencial económico y lo que el Congreso puede hacer para sacarlos de las sombras financieras. Estoy agradecido por la increíble oportunidad de elevar el papel de MAF y otras organizaciones comunitarias como recursos consistentes y de confianza para apoyar a las familias de bajos ingresos para mejorar sus vidas financieras en los Estados Unidos.

Gracias, presidente Lee, senador Hassan y miembros del Comité Económico Conjunto por celebrar esta importante audiencia.

Mi nombre es José Quiñonez.

Soy inmigrante, llegué a este país en la oscuridad de la noche cuando tenía nueve años, ajusté mi estatus a través de la Ley de Reforma y Control de la Inmigración de 1986, me convertí en ciudadano estadounidense, y ahora estoy viviendo mi Sueño Americano de ayudar a las personas de bajos ingresos a ser visibles, activos y exitosos en el mercado financiero.

Como director general de la Mission Asset Fund, una organización sin ánimo de lucro con sede en San Francisco (California), tengo experiencia de primera mano a la hora de abordar los enormes retos financieros a los que se enfrentan nuestros clientes cada día.

Y lo que he aprendido es lo siguiente: ser pobre en Estados Unidos es caro, especialmente para las personas que viven fuera de la corriente financiera.

A nivel nacional, uno de cada siete latinos no está bancarizado, es decir, no tiene cuentas corrientes ni de ahorro. Aunque los investigadores señalan varias razones por las que la gente no tiene cuentas, sabemos que los bancos excluyen a la gente por su condición de inmigrante o porque exigen formas de identificación restringidas. En consecuencia, muchos de nuestros clientes no tienen cuenta bancaria y no tienen más remedio que recurrir a proveedores alternativos que cobran más por cambiar cheques o pagar facturas. El hogar medio de los desatendidos que gana $25.500 al año paga alrededor de 10% de sus ingresos en comisiones e intereses por servicios financieros que los que tenemos cuentas bancarias solemos obtener gratis.

La falta de crédito es un reto. A nivel nacional, casi uno de cada tres latinos es invisible al crédito, lo que significa que no tienen puntuaciones ni informes de crédito. Dada la naturaleza de nuestra economía, es poco lo que se puede hacer sin crédito: las personas no pueden obtener préstamos para comprar casas o abrir negocios, no pueden alquilar apartamentos y, en algunos estados, ni siquiera pueden conseguir trabajo sin que los empleadores comprueben sus informes de crédito.

Sin acceso a un crédito asequible, la gente recurre a prestamistas de alto coste -algunos pagan 100% de TAE por préstamos de poco dinero, y bastante más por préstamos de día de pago a corto plazo.

Las barreras a la movilidad económica no son sólo financieras. La gente también está agobiada por la incertidumbre del actual entorno político antiinmigrante, temiendo perder a sus familias y agotando sus ahorros. A muchos les preocupa ser detenidos por falta de documentación, lo que provoca una crisis financiera. Sólo la fianza podría quitarles $5.000; la obtención de representación legal, hasta $20.000; y los costes aumentan a partir de ahí.

Entonces, ¿cómo podemos ayudar a las personas a desarrollar su potencial económico cuando son financieramente invisibles y se enfrentan a enormes desafíos en sus vidas?

Encontramos las respuestas en cómo nuestros clientes aprovechan el capital social -sus relaciones con la familia y los amigos- para sobrevivir y prosperar.

Nuestros clientes practican una antigua tradición de prestar y ahorrar dinero juntos; es una actividad conocida con cientos de nombres diferentes en todo el mundo, pero que en esencia es la misma. Un grupo de personas se reúne y acuerda poner en común su dinero para que un miembro del grupo se lleve la suma global, y lo vuelven a hacer semanal o mensualmente hasta que todos los miembros del grupo han tenido la oportunidad de recibir la suma global. Cuando la gente no tiene acceso a los préstamos, así es como crean los suyos propios, utilizando sólo su palabra y confianza.

Construimos nuestro Programa Lending Circles sobre esta tradición. Formalizamos los préstamos haciendo que los participantes firmaran pagarés, que luego MAF gestiona e informa a las agencias de crédito.

Desde el lanzamiento del programa en 2008, hemos concedido 11.223 préstamos para ayudar a los participantes a construir su crédito; de hecho, ven aumentar su puntuación media en 168 puntos, lo que les abre un mundo de posibilidades en el mercado crediticio.

Y la tasa de reembolso es del 99,3%, una tasa inaudita en el mundo de los microcréditos.

Lending Circles es un ejemplo de lo que podríamos hacer con y para la gente si diseñamos programas y políticas para el éxito, basados en los puntos fuertes y el capital social de las personas para crear un cambio real y duradero.

A pesar de lo prometedor de este enfoque, no es suficiente para ayudar a los millones de personas atrapadas por barreras que disminuyen su potencial económico.

Necesitamos mejores datos para entender los retos de las personas. Los informes de investigación basados en conjuntos de datos nacionales suelen ignorar a los que son invisibles desde el punto de vista financiero, con lo que se pierden segmentos fundamentales de nuestra sociedad.

El Congreso puede eliminar los límites de activos de los programas de prestaciones públicas como el SNAP, que son un salvavidas para las familias que no ganan lo suficiente para llegar a fin de mes.

El Congreso puede aclarar que la ciudadanía estadounidense no es un requisito previo para acceder a los servicios financieros, y permitir más identificaciones emitidas por el gobierno al abrir cuentas.

El Congreso puede reducir significativamente el número de créditos invisibles permitiendo que se incluyan en los informes crediticios los datos de pagos positivos de servicios públicos, alquileres y telecomunicaciones.

Y el Congreso puede exigir normas de aseguramiento de la "capacidad de reembolso" y plazos más largos para los préstamos de bajo importe y de día de pago.

Creo que estas reformas pueden contribuir en gran medida a liberar el potencial económico de las personas y ayudarlas a realizar también sus Sueños Americanos.  

Gracias por celebrar esta audiencia y espero continuar esta importante conversación.

¡Únase a la chusma!

Hace diez años, iniciamos un movimiento en San Francisco, que ha llevado a miles de familias de bajos ingresos e inmigrantes de todo el país a ser visibles desde el punto de vista financiero, activos y exitosos en el sistema financiero.

Lo que empezó con nuestro emblemático programa Lending Circles, que ofrece préstamos a interés cero, ha evolucionado hasta convertirse en todo un conjunto de productos y servicios para ayudar a las personas a mejorar su vida financiera. Lo hacemos todo con la firme determinación de conocer a las personas donde están y aprovechar lo que es bueno en sus vidas. Ahora ofrecemos "ventanillas" de asesoramiento financiero en los consulados mexicanos del Área de la Bahía, financiación para ayudar a cubrir las costosas tasas de inmigración y herramientas innovadoras diseñadas para ayudar a los clientes a prosperar aún más. Y mientras tanto, seguimos trabajando con organizaciones sin fines de lucro para profundizar y ampliar nuestro trabajo en todo el país.

Tenemos mucho que celebrar, pero estamos aún más animados por lo que nos espera en noviembre: Cumbre MAF¡! Los días 15 y 16 de noviembre celebraremos esta importante reunión de socios, colegas, financiadores y amigos en San Francisco.

El tema de este año es "Trascender. Evolucionar. Levantar el vuelo". Nos imaginamos a nosotros mismos y a nuestras comunidades como una manada de mariposas, que han evolucionado para soportar la adversidad y son capaces de superar los obstáculos por grandes o repentinos que parezcan. Terminamos los viajes que iniciamos y sabemos que el destino final está aún por delante.

Estamos encantados de reunir a una red aún mayor de agentes de cambio -líderes de los sectores social, financiero, tecnológico y sin ánimo de lucro- que buscan aprender, inspirar y crear soluciones nuevas y duraderas. Contaremos con líderes de opinión como Fred Wherry, de la Universidad de Princeton, y con defensores de larga data como Daniel Lee, de la Fundación Levi Strauss, y Elena Chávez Quezada, del Fondo Walter y Elise Haas, para destacar el buen trabajo que se ha hecho y cambiar nuestro enfoque y energía hacia la construcción de soluciones que perduren.

Tenemos que ser inteligentes e industriosos mientras damos un salto hacia adelante y construimos soluciones para superar cualquier desafío que nos espere. Fomentando las asociaciones, aprendiendo los unos de los otros, utilizando la tecnología para el bien y compartiendo historias sagradas de determinación y resoluciones, nos reuniremos con un propósito y saldremos preparados para los próximos 10 años.

Únete a la chusma. Vuela con nosotros.

Seguiremos luchando

Me duele el alma al escuchar a los bebés llorar desconsoladamente por sus padres, suplicando ayuda. Pienso en estos pequeños cada vez que miro a mis hijos, con la esperanza de que detengamos esta locura y los reunamos con sus madres y padres que se enfrentaron a ese largo y peligroso viaje que millones de inmigrantes han hecho antes, buscando seguridad en Estados Unidos.   

Pero en lugar de refugio, encontraron un gobierno que aterrorizó su inocencia, arrancando a los niños de sus padres y violando sus derechos humanos y legales en el proceso. La política de "tolerancia cero" de Trump recuerda a la esclavitud, a los campos de internamiento japoneses e incluso a la Alemania nazi. ¿Y para qué? Esta administración calculó cruelmente que tomar a los bebés como rehenes encendería una crisis para promover su agenda política.

Cometieron un terrible error.

La nueva Orden Ejecutiva de Trump no puso fin a la crisis. La administración sigue con la política de "tolerancia cero", manteniendo a los solicitantes de asilo en campos de detención a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México. Y no están haciendo nada para reunir a los 2.300 niños bajo custodia de Estados Unidos con sus padres. En lugar de ello, están siguiendo su plan de juego, utilizando a los niños como moneda de cambio para presionar al Congreso para que financie el muro de Trump, recorte los visados para los inmigrantes legales, elimine el programa de visados de diversidad, criminalice a los inmigrantes y bloquee cualquier esperanza de un camino hacia la ciudadanía para millones de inmigrantes trabajadores que impulsan nuestra economía, pero sobre todo, que llaman a los Estados Unidos su hogar.

No nos sorprenden las acciones de Trump, pero estamos indignados y activados. Desde el principio, esta administración ha atacado a los inmigrantes en la retórica llamándolos violadores, delincuentes, matones o animales. Sus acciones se han alineado con esta retórica: terminando DACA y torpedeando los esfuerzos bipartidistas para proporcionar soluciones legislativas a los Dreamers. Paso a paso, está desmantelando cualquier esperanza de que los inmigrantes y las personas de color sean miembros de pleno derecho de nuestra sociedad.

Está claro que tiene miedo de una América emergente que es rica y diversa, colorida y compleja. Tiene miedo de una América que no se parece a él.

Pero por mucho que nos tema o nos odie, no puede deshacerse de nosotros. Su administración está trabajando duro para hacer la vida miserable e imposible a las familias inmigrantes. Criminalizarán, detendrán, deportarán, aterrorizarán, confiscarán lo poco que podamos tener; pero no pueden deshacerse de nosotros.

Somos resistentes. Somos supervivientes. Y no estamos solos. Hay millones de personas que no tienen miedo y que lucharán con nosotros por esa América emergente que es justa y expansiva con mucho espacio, abrazos y recursos para esos niños que lloran en la frontera ahora mismo.

Escúchame decir esto: Trump no tendrá la última palabra. No dictará lo que es Estados Unidos, ni en qué se convertirá.

En MAF, estamos doblando la apuesta. Estamos ayudando a más residentes permanentes legales a solicitar la ciudadanía. A lo largo de los años, hemos financiado más de 8.000 solicitudes de ciudadanía estadounidense y DACA y estamos dispuestos a hacer miles más en los meses y años venideros. Hay 8,8 millones de residentes permanentes legales elegibles para la ciudadanía en este momento. Queremos ayudarles a naturalizarse, a dar ese primer paso para poder votar en las próximas elecciones. Y estamos más decididos que nunca a ayudar a los inmigrantes a mejorar su vida financiera, a ayudarles a echar raíces en el lugar donde viven y a sentirse seguros de que pertenecen a un lugar.

Son parte integrante de lo que somos como nación y necesitamos sus sueños, su energía para seguir construyendo esa América emergente.

Los gritos que se escuchan en todo el mundo no quedarán sin respuesta. Por los niños arrancados de los brazos de sus padres, y por los millones de personas que se encuentran en los márgenes de la sociedad, seguiremos luchando por la libertad, la dignidad y el respeto, doblando siempre ese arco del universo moral que mencionó una vez MLK, hasta que se rompa hacia la justicia.

Con amor y gratitud,

José Quinonez

DAR:

Dona a las organizaciones legales y sin ánimo de lucro que trabajan para defender los derechos de los inmigrantes en los tribunales y proporcionar apoyo directo a las familias en la frontera.

  • Fundación ACLU es una organización sin ánimo de lucro defender los derechos civiles de las personas. Su Proyecto de Derechos de los Inmigrantes defiende los derechos de los inmigrantes y actualmente litiga sobre cuestiones de separación familiar.
  • Centro de Educación y Servicios Legales para Refugiados e Inmigrantes (RAICES) es una organización sin ánimo de lucro que presta servicios legales a niños, familias y refugiados inmigrantes en el centro y sur de Texas. Ayudan a sacar a los padres de la detención para que puedan reunirse con sus hijos.
  • Niños necesitados de defensa (KIND) es una organización de defensa de la política nacional con oficinas en diez ciudades, incluidas San Francisco y Washington D.C. KIND forma a abogados pro bono para que representen a niños inmigrantes no acompañados.
  • Ángeles de la frontera es una organización sin ánimo de lucro con sede en San Diego, centrada en los derechos de los inmigrantes, la reforma migratoria y la prevención de las muertes de inmigrantes en la frontera.
  • Apoye a las familias inmigrantes: #HeretoStay es la campaña de MAF para recaudar fondos para apoyar las solicitudes de DACA, Ciudadanía, TPS y Tarjeta Verde para evitar que las familias se separen por el cambio de estatus migratorio.

ABOGADO:

Llama a tu congresista para que apoye que las familias permanezcan juntas. Exija que el Congreso atienda las solicitudes de asilo y reúna a los 2.300 niños ya separados de sus padres.  

  • Línea de comentarios públicos de la Casa Blanca: 202-456-1111
  • Línea de comentarios públicos del Departamento de Justicia: 202-353-1555
  • Centralita del Senado de los Estados Unidos: 202-224-3121

RALLY:

Salga a la calle y únase a una Las familias deben estar juntas manifestación cerca de usted el 30 de junio

ENGAGE:

Muestra tu apoyo en las redes sociales (#FamiliesBelongTogether #KeepFamiliesTogether).