Autor: José Quiñonez

Las "Ventanillas de Empoderamiento Financiero" seguras y de confianza para la comunidad mexicana son una luz en estos tiempos difíciles

Los inmigrantes mexicanos en Estados Unidos son más propensos a no estar bancarizados o a estar infrabancarizados en comparación con otros grupos de inmigrantes. Al mismo tiempo, las investigaciones demuestran que los inmigrantes tienen altos niveles de disciplina de ahorro, y un mayor porcentaje de inmigrantes mexicanos -independientemente de si tenían o no cuentas bancarias- acumulan ahorros en comparación con otras comunidades de inmigrantes. Con 36,6 millones de hispanos de origen mexicano viviendo en Estados Unidos, de los cuales aproximadamente 12 millones nacieron en México, contar con productos financieros específicos y adaptados ayuda a la comunidad a avanzar financieramente.

Crear productos, servicios y enfoques que sean culturalmente relevantes y apropiados, y conocer a las personas donde están y aprovechar sus puntos fuertes. maximiza su potencial de éxito financiero.

Para ampliar el acceso financiero de los inmigrantes mexicanos, CitiLa asociación, que incluye al Instituto de los Mexicanos en el Exterior (IME) y a una red nacional de organizaciones sin fines de lucro, ofrece educación financiera gratuita, de alta calidad y culturalmente competente a la comunidad mexicana en Estados Unidos.

La iniciativa fue crucial porque los productos que desarrolló el mercado nunca fueron diseñados, ni siquiera concebidos, pensando en los clientes de Mission Asset Fund (MAF). Los inmigrantes -sobre todo los de bajos ingresos- se convierten en usuarios secundarios.

MAF administra la iniciativa VAF a nivel nacional como parte de su misión de crear un mercado financiero justo para las familias trabajadoras y crear soluciones escalables, como el Aplicación MyMAF.

Proporcionar asesoramiento individual a los clientes en espacios seguros y de confianza permitió a MAF conocer más profundamente la vida financiera de la comunidad mexicana que vive en los Estados Unidos, incluidos los temores reales que tienen los mexicanos que viven en los Estados Unidos respecto a lo que sucedería con sus activos financieros si se enfrentaran a un proceso de deportación u otras crisis financieras.

"El espacio físico de los consulados es percibido por la comunidad como un lugar muy seguro, y un lugar en el que puedes recibir la información que es justa, y también la que necesitas. Está hecha a tu medida", dijo el embajador mexicano Iván Roberto Sierra-Medel.

De hecho, al reunirse con los clientes en esos entornos de confianza, MAF pudo obtener respuestas y preguntas más sinceras de la comunidad. La información obtenida llevó a MAF a desarrollar un nuevo plan de estudios relacionado con las emergencias financieras para ayudar a los miembros de la comunidad a prepararse mejor para los momentos de crisis, ya sean procesos de deportación, terremotos o pandemias.

A pesar de que la gran mayoría de los inmigrantes pagan impuestos federales, estatales y locales, no pueden acceder al seguro de desempleo, las prestaciones sanitarias, los cupones de alimentos y otros programas de seguridad con los que cuentan los ciudadanos estadounidenses en tiempos de necesidad.

El plan de estudios de MAF incluye un "Plan de Acción de Emergencia Financiera para Inmigrantes" con estrategias sencillas y tangibles para prepararse para las emergencias relacionadas con la inmigración, incluyendo consejos para proteger el dinero, las casas y otros bienes, y consejos sobre cómo prepararse en tiempos de estrés financiero.

"No dejamos de trabajar".

La preparación para emergencias es algo más que un lema en California, donde la amenaza de incendios forestales, terremotos y otras catástrofes se cierne sobre nosotros.

Según un informe de marzo de 2020 del Instituto de Política Migratoria, hay seis millones de inmigrantes que trabajan en la primera línea de la crisis del COVID-19, arriesgando su salud para seguir prestando servicios durante la pandemia, como la prestación de servicios médicos y de salud a domicilio, la limpieza de las habitaciones de los hospitales, la recolección y producción de alimentos y la dotación de personal de las tiendas de comestibles y otros negocios esenciales. Al mismo tiempo, la comunidad inmigrante, y las mujeres hispanas en particular, han sido las más afectadas por la pérdida de empleos a causa del COVID-19.

Afortunadamente, las herramientas y sistemas que MAF desarrolló para ayudar a las personas a prepararse para momentos de crisis sentaron las bases necesarias para responder inmediatamente a la pandemia de COVID-19.

Cuando llegaron las órdenes de refugio en el lugar, MAF comenzó escuchar a los clientes que estaban perdiendo sus fuentes de ingresos. En respuesta, MAF se movilizó rápidamente para poner en marcha una Fondo de Respuesta Rápida para hacer llegar el tan necesario dinero a los trabajadores con salarios bajos, a los estudiantes y a las familias de inmigrantes que han quedado fuera de la ayuda federal.

Lanzado en marzo, el Fondo de Respuesta Rápida proporciona subvenciones en efectivo de $500 a trabajadores con salarios bajos, estudiantes y familias de inmigrantes que quedaron fuera de la ayuda de la Ley CARES, incluidos los titulares de ITIN que pagan impuestos y sus parejas e hijos ciudadanos estadounidenses. Al movilizar una red nacional, el MAF recaudó más de $33 millones para proporcionar subvenciones en efectivo y préstamos de recuperación a 46.000 personas de todo el país.

Jesús, un cliente de Socios del barrio de Central City, el socio sin ánimo de lucro que presta servicios en la VAF del Consulado de México en Los Ángeles, se enteró del Fondo de Respuesta Rápida y solicitó una subvención. Antes de la pandemia, trabajaba a tiempo completo en el sector de la restauración, y a veces tenía dos o incluso tres empleos para poder mantener a su familia y reducir sus deudas.  

"La pandemia nos ha afectado más a los latinos y a los inmigrantes", dijo Jesús. "Los latinos estamos más expuestos, precisamente porque no hemos dejado de trabajar. Por eso a veces se pide ayuda".

"En este caso, vi la subvención (de respuesta rápida) y la solicité. Me ayudó mucho porque la mesa tenía más comida, al menos durante unos días, y pude comprar algunos extras y pagar algunas cosas. Y realmente, esto fue una gran ayuda".

La experiencia de Jesús subraya la importancia de contar con servicios pertinentes y culturalmente adecuados para la comunidad inmigrante.

 "Gracias a organizaciones como ésta que trabajan con amor, dedicación y profesionalidad. Gracias por decirle a la gente: 'Aquí hay recursos. Aquí existe la posibilidad de ayuda'".

"Puedo decir con orgullo que estamos sirviendo a nuestra comunidad".

Mientras que muchas organizaciones se vieron obligadas a cerrar sus operaciones debido al refugio en el lugar, la VAF rápidamente pivotó, creando un nuevo enfoque para continuar su trabajo vital, incluyendo la oferta de servicios de asesoramiento financiero en línea y seminarios web informativos sobre cómo navegar por la nueva realidad.  

"Covid ha sido un periodo difícil", dijo Sierra-Medel. "Tenemos la estrategia de que todos los consulados sigan prestando servicios, algunos de ellos en persona y otros a distancia, porque la comunidad en este momento se enfrenta a los retos más graves".

"COVID fue casi el peor escenario para la comunidad mexicana en los Estados Unidos", dijo el Cónsul Julio César Huerta-García, del Departamento de Asuntos Comunitarios del Consulado de México en San Francisco. "Trabajamos con MAF para utilizar la tecnología, lanzar videos informativos y seminarios web, y ser muy proactivos en la provisión de información y recursos para ayudar durante la crisis".

"La Ventanilla es una luz en estos tiempos tan duros, y puedo decir con orgullo que estamos sirviendo a nuestra comunidad", dijo Huerta-García.

Las asociaciones improbables son la clave del éxito

La improbable asociación que hay detrás de la iniciativa VAF -el gobierno mexicano, una institución financiera mundial y una red de organizaciones comunitarias sin ánimo de lucro- ilustra el tipo de enfoques profundos e intersectoriales que se requieren para abordar los complejos retos sistémicos a los que se enfrentan las comunidades de bajos ingresos.

Este artículo ha sido redactado en colaboración entre José A. Quiñonez, fundador y director general de MAF, y Marco Chavarin, vicepresidente de Citi Community Investing and Development, Norte de California.

Nos apoyamos mutuamente en tiempos de crisis

Si tuviera que destilar la esencia del trabajo de Respuesta Rápida de MAF en una palabra sería: asociaciones. En medio del nuevo distanciamiento social, hemos sido capaces de acercarnos más que nunca para escucharnos y ayudarnos mutuamente durante esta crisis inimaginable.

Poco después de que se dieran las órdenes de permanencia en casa en marzo, nos pusimos a ayudar a los clientes que sabíamos que iban a verse afectados.

Enseguida escuchamos a los clientes, angustiados por la pérdida de ingresos, sin saber cómo iban a pagar el alquiler, comprar comida o incluso mantenerse al día con sus facturas mensuales. Sentimos su preocupación y nos movimos rápidamente para levantar un Fondo de Respuesta Rápida el 20 de marzo sin saber realmente la profundidad de la pandemia en desarrollo.

En los primeros momentos de la crisis, el campo de la filantropía se unió para responder a este nuevo reto.

Nos asociamos con fundaciones que dieron un paso al frente para apoyar a las comunidades con las que trabajan y que les preocupan profundamente: estudiantes universitarios, miembros de la economía creativa y familias de inmigrantes que quedaron fuera de la Ley CARES. Trabajaron para hacernos llegar el dinero rápidamente, reconociendo la urgencia y ayudándonos a poner el dinero directamente en manos de quienes lo necesitaban lo más rápido posible. Nunca había visto que el proceso de subvención fuera tan rápido, pasando de nuestra primera conversación al compromiso y al desembolso en cuestión de días. Es asombroso lo que se puede conseguir cuando se tiene una visión clara y se está comprometido con el objetivo final.

Mientras la recaudación de fondos estaba en marcha, nuestro equipo reutilizaba nuestros sistemas y tecnología para desembolsar subvenciones en efectivo a gran escala.

Creamos un proceso de solicitud totalmente nuevo para cada una de las comunidades a las que nos propusimos apoyar, dedicando tiempo a considerar cómo podíamos atender de forma equitativa la tremenda necesidad que había. Nos aseguramos de que en cada solicitud hiciéramos la serie de preguntas adecuadas con cuidado y respeto y nos tomamos el tiempo necesario para comprender la realidad financiera, las estrategias y los recursos de cada solicitante. Con esto, pudimos priorizar la necesidad: sabíamos que el orden de llegada sólo exageraba las desigualdades sistémicas y las barreras de acceso, privilegiando a los que tenían el Internet más rápido y la mejor información. Creamos una alternativa que centraba los recursos que teníamos en quienes más lo necesitaban. Y, subyacente a todo este proceso, nos aseguramos de que nuestro nuevo sistema se estableciera con el mismo firme compromiso de procesar los datos financieros sensibles de forma eficiente y segura.

Siete semanas después de la cuarentena, nos encontramos en medio de la entrega de subvenciones $500 a más de 20.000 personas que se encuentran en situación de desesperada necesidad económica.

Es inspirador hacer un balance de lo que hemos logrado con nuestros socios:

  • 3 fondos de respuesta rápida para apoyar a estudiantes universitarios, jóvenes creativos y familias inmigrantes
  • 23 fundaciones que reúnen recursos de los tres fondos
  • $12M en total para proporcionar a la gente ayuda financiera de emergencia
  • 26 socios de divulgación que nos ponen en contacto con familias inmigrantes que cumplen los requisitos

Con nuestros socios a nuestro lado y nuestra pequeña pero poderosa plantilla de 29 MAFistas, hemos podido apoyar:

  • Más de 75.000 personas que se inscribieron en busca de ayuda
  • Más de 52.000 pre-solicitudes completadas con información sobre la situación financiera de las personas
  • Más de 8.000 solicitudes completas completadas en nuestra plataforma segura
  • Más de 5.500 subvenciones distribuidas e ingresadas en cuentas corrientes

En cada paso, ha habido un gran trabajo cuidadoso y reflexivo detrás de todas estas cifras.

MAFistas se encargó de garantizar que construyéramos las aplicaciones adecuadas, utilizáramos la tecnología correcta y creáramos el proceso adecuado para cada una de las comunidades a las que ayudamos, todo ello hecho con cuidado y urgencia para ayudar a la gente en este momento de crisis. ¿Por qué? Sencillamente: hemos recibido más de 7.000 correos electrónicos, llamadas y tickets de personas que piden ayuda; oímos sus historias, sus gritos de ayuda, y eso está motivando al personal a ir más allá de nuestro trabajo normal para acudir a las personas en su momento de necesidad.

Sólo puedo decir que es realmente humillante ser testigo de tal devoción.

Con esta bondad y compasión detrás, estamos demostrando lo mejor de lo que pueden ser la tecnología y las finanzas. Y con nuestros socios a nuestro lado, estamos demostrando lo que significa dar la cara por las personas: ayudar a las familias en este momento de crisis no solo con ayuda financiera sino, lo que es más importante, con un mensaje de esperanza y solidaridad de que no están solas.

Usted puede apoyar el Fondo de Respuesta Rápida de MAF aquí.

Ayudar a los más desfavorecidos a superar la crisis

Nos encontramos en medio de una crisis que define a una generación. El coronavirus está dejando al descubierto la interconexión de la vida moderna, extendiéndose rápidamente y poniendo en peligro la salud y el bienestar de millones de personas en todo el mundo. Nadie es inmune.

Esta pandemia sin precedentes y en desarrollo está afectando a todo el mundo, pero los que menos tienen y los últimos serán los más perjudicados.

El coronavirus está sacando a la luz profundas desigualdades en nuestra sociedad. Las personas con casas que albergar, bienes que proteger y ayudas que obtener se verán afectadas. Pero las personas sin hogar, los inmigrantes sin protección y los trabajadores sin ayuda van a llevarse la peor parte de la crisis económica. Los clientes ya se han puesto en contacto con nosotros para contarnos que han perdido sus empleos, sus salarios y sus ingresos. No saben cómo van a pagar el alquiler a final de mes.

La gente está sintiendo un profundo dolor financiero en este momento.

Más difícil aún es el hecho de que muchos de nuestros clientes no pueden o no quieren recibir ayudas de los programas gubernamentales. Millones de trabajadores a tiempo parcial, estudiantes, contratistas, inmigrantes y autónomos no pueden acceder al seguro de desempleo, a las prestaciones sanitarias o incluso a la asistencia nutricional. Esta pandemia está mostrando la realidad de que no existe una red de seguridad significativa para las personas que más la necesitan.

Las familias inmigrantes están aterrorizadas. El gobierno federal aplicó recientemente una "Regla de Carga Pública" que envió un mensaje escalofriante a las familias inmigrantes contra el uso de los servicios públicos. Ahora, se preguntan si ir al hospital podría perjudicar sus posibilidades de convertirse en residentes legales permanentes. Les preocupa: "Si soy indocumentado, ¿acudir a un tratamiento podría hacerme vulnerable a la deportación?".

En MAF, conectamos a los clientes con los servicios comunitarios y les proporcionamos ayuda financiera directa cuando es posible.

Cada vez hay más conciencia de que, en momentos como éste, lo más útil es el dinero real para ayudar a las personas a pagar el alquiler, comprar alimentos y evitar que se atrasen más. Para algunos, puede ser una pequeña intervención, una remisión, una pequeña subvención o un préstamo puente lo que les permita seguir adelante. Pero el momento es crítico.

Nos estamos moviendo rápidamente para levantar el Fondo de Respuesta Rápida de MAF para ayudar a los trabajadores de bajos ingresos, a las familias inmigrantes y a los estudiantes que probablemente se queden atrás, sin el alivio de la acción del gobierno. Tenemos las herramientas, la tecnología y el alcance en estas comunidades vulnerables, pero necesitamos su apoyo financiero para hacerlo realidad. 

En este momento de crisis nacional sin precedentes, va a ser necesario que todos nos unamos, que nos apoyemos mutuamente con un espíritu renovado de reciprocidad y respeto. Estamos juntos en esto, y sólo juntos podremos avanzar como nación.

Haga clic en aquí para donar.

En solidaridad,

José Quinonez

Lo vimos venir.

Desde aquel espantoso día en que Trump descendió por la escalera mecánica para anunciar su candidatura, todos sabíamos en el fondo que era el inicio de la temporada abierta contra los inmigrantes. Lo habíamos visto antes. Políticos desesperados utilizando una retórica odiosa de silbato de perro para deshumanizar y convertir en chivo expiatorio a la gente de color. Nunca pensé que la temporada abierta esta vez significaría una lluvia de balas - matando indiscriminadamente a seres humanos sólo porque parecen mexicanos, incluyendo a Jordan y Andre Anchondo, ambos padres protegiendo a su hijo pequeño en El Paso.

Como muchos otros, las noticias de El Paso sacudieron mi sensación de seguridad y pertenencia a Estados Unidos.

Supongo que esa era exactamente la intención de otro acto de terror en una campaña contra los inmigrantes. Lo que está claro para mí es que el tirador de El Paso no actuó solo. La Casa Blanca también está impulsando su propia campaña que ahora está clara: asalto a los lugares de trabajo sólo por el espectáculo; denegación de visados a un ritmo récord para las personas que buscan reunirse con sus familias; separación de familias solicitando asilo sólo para enviar un mensaje de rencor e indiferencia a sus reclamaciones; y ahora castigando a los residentes legales con la incertidumbre sobre su estatus migratorio si buscan asistencia pública. Todo esto lo hacen para infligir crueldad en la vida de las personas, para hacer que los inmigrantes sentirse inseguro, no ser querido o acogido en Estados Unidos. Nosotros también lo sentimos.

En MAF, estamos convirtiendo nuestro dolor en acción. Estamos comprometiendo un fondo rotatorio de préstamos de $1,5 millones para ayudar a los inmigrantes elegibles a solicitar la ciudadanía y DACA.

[infogram id="8a81d3c6-4732-45e2-aa5a-a989160fe941″ prefix="L0T" format="interactive" title="Préstamos para la inmigración MAF"]

Estamos duplicando el número de préstamos a interés cero para ayudar a las personas que no pueden cubrir el coste de la solicitud a hacerlo ahora. Más de 8 millones de inmigrantes que reúnen los requisitos necesarios pueden solicitar la ciudadanía estadounidense; queremos ayudar a los que no pueden cubrir el $725 coste de la solicitud. No hay tiempo que perder.

Únete a nosotros. Ayúdanos. Trabaja con nosotros. No podemos permitir que Estados Unidos descienda más.

Con gratitud,

José Quinonez

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Testificando ante el Comité Económico Conjunto

El 30 de abril de 2019, testifiqué ante la audiencia del Comité Económico Conjunto del Congreso de los Estados Unidos sobre "La ampliación de las oportunidades mediante el fortalecimiento de las familias, las comunidades y la sociedad civil." Este organismo bipartidista fue convocado para hacer recomendaciones para mejorar la movilidad económica y fortalecer el capital social para las poblaciones desatendidas en todo el país. Durante la audiencia, presenté mis ideas sobre las barreras que enfrentan las personas de bajos ingresos para alcanzar su potencial económico y lo que el Congreso puede hacer para sacarlos de las sombras financieras. Estoy agradecido por la increíble oportunidad de elevar el papel de MAF y otras organizaciones comunitarias como recursos consistentes y de confianza para apoyar a las familias de bajos ingresos para mejorar sus vidas financieras en los Estados Unidos.

Gracias, presidente Lee, senador Hassan y miembros del Comité Económico Conjunto por celebrar esta importante audiencia.

Mi nombre es José Quiñonez.

Soy inmigrante, llegué a este país en la oscuridad de la noche cuando tenía nueve años, ajusté mi estatus a través de la Ley de Reforma y Control de la Inmigración de 1986, me convertí en ciudadano estadounidense, y ahora estoy viviendo mi Sueño Americano de ayudar a las personas de bajos ingresos a ser visibles, activos y exitosos en el mercado financiero.

Como director general de la Mission Asset Fund, una organización sin ánimo de lucro con sede en San Francisco (California), tengo experiencia de primera mano a la hora de abordar los enormes retos financieros a los que se enfrentan nuestros clientes cada día.

Y lo que he aprendido es lo siguiente: ser pobre en Estados Unidos es caro, especialmente para las personas que viven fuera de la corriente financiera.

A nivel nacional, uno de cada siete latinos no está bancarizado, es decir, no tiene cuentas corrientes ni de ahorro. Aunque los investigadores señalan varias razones por las que la gente no tiene cuentas, sabemos que los bancos excluyen a la gente por su condición de inmigrante o porque exigen formas de identificación restringidas. En consecuencia, muchos de nuestros clientes no tienen cuenta bancaria y no tienen más remedio que recurrir a proveedores alternativos que cobran más por cambiar cheques o pagar facturas. El hogar medio de los desatendidos que gana $25.500 al año paga alrededor de 10% de sus ingresos en comisiones e intereses por servicios financieros que los que tenemos cuentas bancarias solemos obtener gratis.

La falta de crédito es un reto. A nivel nacional, casi uno de cada tres latinos es invisible al crédito, lo que significa que no tienen puntuaciones ni informes de crédito. Dada la naturaleza de nuestra economía, es poco lo que se puede hacer sin crédito: las personas no pueden obtener préstamos para comprar casas o abrir negocios, no pueden alquilar apartamentos y, en algunos estados, ni siquiera pueden conseguir trabajo sin que los empleadores comprueben sus informes de crédito.

Sin acceso a un crédito asequible, la gente recurre a prestamistas de alto coste -algunos pagan 100% de TAE por préstamos de poco dinero, y bastante más por préstamos de día de pago a corto plazo.

Las barreras a la movilidad económica no son sólo financieras. La gente también está agobiada por la incertidumbre del actual entorno político antiinmigrante, temiendo perder a sus familias y agotando sus ahorros. A muchos les preocupa ser detenidos por falta de documentación, lo que provoca una crisis financiera. Sólo la fianza podría quitarles $5.000; la obtención de representación legal, hasta $20.000; y los costes aumentan a partir de ahí.

Entonces, ¿cómo podemos ayudar a las personas a desarrollar su potencial económico cuando son financieramente invisibles y se enfrentan a enormes desafíos en sus vidas?

Encontramos las respuestas en cómo nuestros clientes aprovechan el capital social -sus relaciones con la familia y los amigos- para sobrevivir y prosperar.

Nuestros clientes practican una antigua tradición de prestar y ahorrar dinero juntos; es una actividad conocida con cientos de nombres diferentes en todo el mundo, pero que en esencia es la misma. Un grupo de personas se reúne y acuerda poner en común su dinero para que un miembro del grupo se lleve la suma global, y lo vuelven a hacer semanal o mensualmente hasta que todos los miembros del grupo han tenido la oportunidad de recibir la suma global. Cuando la gente no tiene acceso a los préstamos, así es como crean los suyos propios, utilizando sólo su palabra y confianza.

Construimos nuestro Programa Lending Circles sobre esta tradición. Formalizamos los préstamos haciendo que los participantes firmaran pagarés, que luego MAF gestiona e informa a las agencias de crédito.

Desde el lanzamiento del programa en 2008, hemos concedido 11.223 préstamos para ayudar a los participantes a construir su crédito; de hecho, ven aumentar su puntuación media en 168 puntos, lo que les abre un mundo de posibilidades en el mercado crediticio.

Y la tasa de reembolso es del 99,3%, una tasa inaudita en el mundo de los microcréditos.

Lending Circles es un ejemplo de lo que podríamos hacer con y para la gente si diseñamos programas y políticas para el éxito, basados en los puntos fuertes y el capital social de las personas para crear un cambio real y duradero.

A pesar de lo prometedor de este enfoque, no es suficiente para ayudar a los millones de personas atrapadas por barreras que disminuyen su potencial económico.

Necesitamos mejores datos para entender los retos de las personas. Los informes de investigación basados en conjuntos de datos nacionales suelen ignorar a los que son invisibles desde el punto de vista financiero, con lo que se pierden segmentos fundamentales de nuestra sociedad.

El Congreso puede eliminar los límites de activos de los programas de prestaciones públicas como el SNAP, que son un salvavidas para las familias que no ganan lo suficiente para llegar a fin de mes.

El Congreso puede aclarar que la ciudadanía estadounidense no es un requisito previo para acceder a los servicios financieros, y permitir más identificaciones emitidas por el gobierno al abrir cuentas.

El Congreso puede reducir significativamente el número de créditos invisibles permitiendo que se incluyan en los informes crediticios los datos de pagos positivos de servicios públicos, alquileres y telecomunicaciones.

Y el Congreso puede exigir normas de aseguramiento de la "capacidad de reembolso" y plazos más largos para los préstamos de bajo importe y de día de pago.

Creo que estas reformas pueden contribuir en gran medida a liberar el potencial económico de las personas y ayudarlas a realizar también sus Sueños Americanos.  

Gracias por celebrar esta audiencia y espero continuar esta importante conversación.

¡Únase a la chusma!

Hace diez años, iniciamos un movimiento en San Francisco, que ha llevado a miles de familias de bajos ingresos e inmigrantes de todo el país a ser visibles desde el punto de vista financiero, activos y exitosos en el sistema financiero.

Lo que empezó con nuestro emblemático programa Lending Circles, que ofrece préstamos a interés cero, ha evolucionado hasta convertirse en todo un conjunto de productos y servicios para ayudar a las personas a mejorar su vida financiera. Lo hacemos todo con la firme determinación de conocer a las personas donde están y aprovechar lo que es bueno en sus vidas. Ahora ofrecemos "ventanillas" de asesoramiento financiero en los consulados mexicanos del Área de la Bahía, financiación para ayudar a cubrir las costosas tasas de inmigración y herramientas innovadoras diseñadas para ayudar a los clientes a prosperar aún más. Y mientras tanto, seguimos trabajando con organizaciones sin fines de lucro para profundizar y ampliar nuestro trabajo en todo el país.

Tenemos mucho que celebrar, pero estamos aún más animados por lo que nos espera en noviembre: Cumbre MAF¡! Los días 15 y 16 de noviembre celebraremos esta importante reunión de socios, colegas, financiadores y amigos en San Francisco.

El tema de este año es "Trascender. Evolucionar. Levantar el vuelo". Nos imaginamos a nosotros mismos y a nuestras comunidades como una manada de mariposas, que han evolucionado para soportar la adversidad y son capaces de superar los obstáculos por grandes o repentinos que parezcan. Terminamos los viajes que iniciamos y sabemos que el destino final está aún por delante.

Estamos encantados de reunir a una red aún mayor de agentes de cambio -líderes de los sectores social, financiero, tecnológico y sin ánimo de lucro- que buscan aprender, inspirar y crear soluciones nuevas y duraderas. Contaremos con líderes de opinión como Fred Wherry, de la Universidad de Princeton, y con defensores de larga data como Daniel Lee, de la Fundación Levi Strauss, y Elena Chávez Quezada, del Fondo Walter y Elise Haas, para destacar el buen trabajo que se ha hecho y cambiar nuestro enfoque y energía hacia la construcción de soluciones que perduren.

Tenemos que ser inteligentes e industriosos mientras damos un salto hacia adelante y construimos soluciones para superar cualquier desafío que nos espere. Fomentando las asociaciones, aprendiendo los unos de los otros, utilizando la tecnología para el bien y compartiendo historias sagradas de determinación y resoluciones, nos reuniremos con un propósito y saldremos preparados para los próximos 10 años.

Únete a la chusma. Vuela con nosotros.

Seguiremos luchando

Me duele el alma al escuchar a los bebés llorar desconsoladamente por sus padres, suplicando ayuda. Pienso en estos pequeños cada vez que miro a mis hijos, con la esperanza de que detengamos esta locura y los reunamos con sus madres y padres que se enfrentaron a ese largo y peligroso viaje que millones de inmigrantes han hecho antes, buscando seguridad en Estados Unidos.   

Pero en lugar de refugio, encontraron un gobierno que aterrorizó su inocencia, arrancando a los niños de sus padres y violando sus derechos humanos y legales en el proceso. La política de "tolerancia cero" de Trump recuerda a la esclavitud, a los campos de internamiento japoneses e incluso a la Alemania nazi. ¿Y para qué? Esta administración calculó cruelmente que tomar a los bebés como rehenes encendería una crisis para promover su agenda política.

Cometieron un terrible error.

La nueva Orden Ejecutiva de Trump no puso fin a la crisis. La administración sigue con la política de "tolerancia cero", manteniendo a los solicitantes de asilo en campos de detención a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México. Y no están haciendo nada para reunir a los 2.300 niños bajo custodia de Estados Unidos con sus padres. En lugar de ello, están siguiendo su plan de juego, utilizando a los niños como moneda de cambio para presionar al Congreso para que financie el muro de Trump, recorte los visados para los inmigrantes legales, elimine el programa de visados de diversidad, criminalice a los inmigrantes y bloquee cualquier esperanza de un camino hacia la ciudadanía para millones de inmigrantes trabajadores que impulsan nuestra economía, pero sobre todo, que llaman a los Estados Unidos su hogar.

No nos sorprenden las acciones de Trump, pero estamos indignados y activados. Desde el principio, esta administración ha atacado a los inmigrantes en la retórica llamándolos violadores, delincuentes, matones o animales. Sus acciones se han alineado con esta retórica: terminando DACA y torpedeando los esfuerzos bipartidistas para proporcionar soluciones legislativas a los Dreamers. Paso a paso, está desmantelando cualquier esperanza de que los inmigrantes y las personas de color sean miembros de pleno derecho de nuestra sociedad.

Está claro que tiene miedo de una América emergente que es rica y diversa, colorida y compleja. Tiene miedo de una América que no se parece a él.

Pero por mucho que nos tema o nos odie, no puede deshacerse de nosotros. Su administración está trabajando duro para hacer la vida miserable e imposible a las familias inmigrantes. Criminalizarán, detendrán, deportarán, aterrorizarán, confiscarán lo poco que podamos tener; pero no pueden deshacerse de nosotros.

Somos resistentes. Somos supervivientes. Y no estamos solos. Hay millones de personas que no tienen miedo y que lucharán con nosotros por esa América emergente que es justa y expansiva con mucho espacio, abrazos y recursos para esos niños que lloran en la frontera ahora mismo.

Escúchame decir esto: Trump no tendrá la última palabra. No dictará lo que es Estados Unidos, ni en qué se convertirá.

En MAF, estamos doblando la apuesta. Estamos ayudando a más residentes permanentes legales a solicitar la ciudadanía. A lo largo de los años, hemos financiado más de 8.000 solicitudes de ciudadanía estadounidense y DACA y estamos dispuestos a hacer miles más en los meses y años venideros. Hay 8,8 millones de residentes permanentes legales elegibles para la ciudadanía en este momento. Queremos ayudarles a naturalizarse, a dar ese primer paso para poder votar en las próximas elecciones. Y estamos más decididos que nunca a ayudar a los inmigrantes a mejorar su vida financiera, a ayudarles a echar raíces en el lugar donde viven y a sentirse seguros de que pertenecen a un lugar.

Son parte integrante de lo que somos como nación y necesitamos sus sueños, su energía para seguir construyendo esa América emergente.

Los gritos que se escuchan en todo el mundo no quedarán sin respuesta. Por los niños arrancados de los brazos de sus padres, y por los millones de personas que se encuentran en los márgenes de la sociedad, seguiremos luchando por la libertad, la dignidad y el respeto, doblando siempre ese arco del universo moral que mencionó una vez MLK, hasta que se rompa hacia la justicia.

Con amor y gratitud,

José Quinonez

DAR:

Dona a las organizaciones legales y sin ánimo de lucro que trabajan para defender los derechos de los inmigrantes en los tribunales y proporcionar apoyo directo a las familias en la frontera.

  • Fundación ACLU es una organización sin ánimo de lucro defender los derechos civiles de las personas. Su Proyecto de Derechos de los Inmigrantes defiende los derechos de los inmigrantes y actualmente litiga sobre cuestiones de separación familiar.
  • Centro de Educación y Servicios Legales para Refugiados e Inmigrantes (RAICES) es una organización sin ánimo de lucro que presta servicios legales a niños, familias y refugiados inmigrantes en el centro y sur de Texas. Ayudan a sacar a los padres de la detención para que puedan reunirse con sus hijos.
  • Niños necesitados de defensa (KIND) es una organización de defensa de la política nacional con oficinas en diez ciudades, incluidas San Francisco y Washington D.C. KIND forma a abogados pro bono para que representen a niños inmigrantes no acompañados.
  • Ángeles de la frontera es una organización sin ánimo de lucro con sede en San Diego, centrada en los derechos de los inmigrantes, la reforma migratoria y la prevención de las muertes de inmigrantes en la frontera.
  • Apoye a las familias inmigrantes: #HeretoStay es la campaña de MAF para recaudar fondos para apoyar las solicitudes de DACA, Ciudadanía, TPS y Tarjeta Verde para evitar que las familias se separen por el cambio de estatus migratorio.

ABOGADO:

Llama a tu congresista para que apoye que las familias permanezcan juntas. Exija que el Congreso atienda las solicitudes de asilo y reúna a los 2.300 niños ya separados de sus padres.  

  • Línea de comentarios públicos de la Casa Blanca: 202-456-1111
  • Línea de comentarios públicos del Departamento de Justicia: 202-353-1555
  • Centralita del Senado de los Estados Unidos: 202-224-3121

RALLY:

Salga a la calle y únase a una Las familias deben estar juntas manifestación cerca de usted el 30 de junio

ENGAGE:

Muestra tu apoyo en las redes sociales (#FamiliesBelongTogether #KeepFamiliesTogether).

 

Cómo MAF lanzó la mayor campaña de renovación de DACA en 3 días

La Administración Trump puso fin a DACA el 5 de septiembre de 2017, encendiendo una ola de angustia y miedo en comunidades de todo el país. Desde 2012, cientos de miles de jóvenes salieron de las sombras para inscribirse en el programa DACA con la esperanza de que ese fuera el primer paso para convertirse en participantes de pleno derecho en Estados Unidos, el país que muchos conocen como su único hogar. A pesar de la oscura nube de incertidumbre en sus vidas, los jóvenes inmigrantes se están levantando, llenos de esperanza. Están organizando el movimiento de justicia social de nuestra generación, abogando por un DREAM Act que dé a los jóvenes inmigrantes un camino hacia la ciudadanía, e impulsando reformas migratorias integrales para ayudar también a millones de inmigrantes indocumentados.

Estaba embarcando en un vuelo al amanecer hacia Los Ángeles cuando la Administración Trump anunció que ponía fin al programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA).

Desde 2012, este programa ha proporcionado a los jóvenes inmigrantes indocumentados traídos a Estados Unidos cuando eran niños -comúnmente conocidos como "Dreamers"- protección contra la deportación y permisos de trabajo. Al hojear los titulares, sabía que sería un día difícil. La Administración no solo estaba poniendo fin a DACA, sino que lo estaba haciendo de una manera ridículamente cruel. El anuncio ponía fin a DACA para los nuevos solicitantes -muchos de los cuales eran estudiantes de secundaria que soñaban con cursar estudios superiores usando DACA- mientras que daba a los que ya tenían DACA solo un mes para presentar solicitudes para renovar su estatus si su autorización de trabajo terminaba el 5 de marzo de 2018. Se dejó a los soñadores que se enteraran del anuncio por su cuenta y determinaran si calificaban o no.

154.000 Dreamers podrían extender su estatus de protección por dos años más. Pero no recibieron ninguna carta ni una llamada telefónica. No hubo ningún tipo de difusión para animarles a renovar.

Las comunidades y los defensores de los inmigrantes se indignaron por el anuncio. Las protestas estallaron en ciudades de todo el país. La gente estaba enfadada, y con razón. Nuestro gobierno estaba rompiendo una promesa hecha por el presidente Obama que había mejorado radicalmente las vidas de los 800.000 jóvenes inmigrantes inscritos en el programa. Durante años, el Congreso había reconocido la necesidad de reformar el maltrecho sistema de inmigración de Estados Unidos, pero no lo había hecho, dejando a millones de inmigrantes sin poder salir de las sombras. DACA fue una pequeña solución temporal para los jóvenes mientras esperábamos que el Congreso arreglara nuestro sistema roto.

No official notification from the government

No hay notificación oficial del gobierno

Sessions announces DACA will end

Sessions anuncia el fin del DACA

Dreamers say this is akin to psychological torture

Los soñadores dicen que esto es similar a la tortura psicológica

En 2012, el presidente Obama dio la orden ejecutiva para establecer DACA, según la cual el gobierno federal se comprometía a no deportar a los inmigrantes que hubieran sido traídos a Estados Unidos antes de cumplir los 16 años, estuvieran matriculados en la escuela, se hubieran graduado de la secundaria o fueran veteranos de la Guardia Costera o de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos dados de baja con honores. A cambio, los Dreamers se registrarían en el Departamento de Seguridad Nacional y les proporcionarían toda su información personal. Al igual que los 800.000 Dreamers que se registraron para DACA, en MAF también creímos en esa promesa: que podrían vivir abiertamente a la luz del día.

Cuando el presidente Obama creó por primera vez la DACA, empezamos a ofrecer préstamos a interés cero para financiar la elevada tasa de solicitud (ahora $495). Trabajamos con más de 1.000 Dreamers en los últimos 5 años. Para MAF, esto fue personal.

Fuimos testigos de los beneficios de DACA a diario. Con DACA, vimos de primera mano que nuestros clientes se mantenían mejor a sí mismos y a sus familias al acceder a trabajos mejor pagados. Abrieron cuentas bancarias y comenzaron a ahorrar. Por cada métrica, DACA los impulsó hacia adelante, liberando su energía creativa y su potencial humano. Con DACA, algunos de nuestros clientes se inscribieron en la escuela, se convirtieron en médicos o enfermeras. Otros, como Gustavoconsiguió trabajos mejor pagados. Dejó de limpiar casas y pudo conseguir trabajo como cajero del banco Wells Fargo atendiendo a la comunidad latina

Pasé el día siguiente en Los Ángeles, respondiendo a los correos electrónicos y tratando de pensar en los próximos pasos. El jueves por la mañana volví a la oficina de MAF, donde celebramos nuestra primera reunión de personal tras el anuncio. Hablamos de nuestras opciones, tratando de averiguar cómo proceder. No hacer nada no era una opción. Sin saber exactamente cómo, esa mañana decidimos ayudar a tantos Dreamers como fuera posible a renovar su estatus.

Los soñadores solo tenían cuatro semanas para renovar antes de la fecha límite del 5 de octubre, así que cada minuto importaba. Con eso en mente, acordamos ofrecer préstamos a interés cero, pero a una escala mucho mayor que antes. Con estos préstamos íbamos a ser nacionales. Esto supondría un enorme reto operativo para nosotros por dos razones. En primer lugar, hasta este momento, solo habíamos financiado las tarifas de solicitud de DACA para los Dreamers en California. En segundo lugar, aunque MAF es una organización nacional, trabajamos a través de una red de socios sin fines de lucro para servir a los clientes fuera de California. En aras de la eficiencia, necesitábamos llegar y servir directamente a los clientes en todo Estados Unidos, independientemente de la geografía, por primera vez.

Nos propusimos financiar 1.000 solicitudes en 30 días, el mismo número de préstamos que habíamos concedido en los últimos cinco años.

Empecé a ponerme en contacto con financiadores para solicitar apoyo para nuestro nuevo fondo de préstamos. Necesitábamos $500.000, y rápido. Mientras yo estaba trabajando en los teléfonos para la financiación, los miembros del personal de MAF estaban trabajando furiosamente para poner en funcionamiento el nuevo fondo de préstamos. Nuestro equipo de comunicaciones construyó un nuevo sitio web específicamente para los préstamos de renovación de DACA, completo con un reloj que rastreaba el número de minutos que quedaban antes de que se cerrara la ventana para solicitar la renovación. Nuestro equipo técnico agilizó nuestra solicitud de préstamo existente eliminando cualquier información que no fuera absolutamente esencial para procesar las solicitudes de préstamo, y construyó un sistema para revisar y confirmar rápidamente la elegibilidad de un solicitante para renovar en este momento.

Al final de esa primera semana, habíamos conseguido un millón de dólares en compromisos de la Fundación Weingart, la Fundación James Irvine, la Fundación de la Familia Chávez y Tipping Point Community. Con su apoyo, duplicamos nuestro objetivo original y nos propusimos ayudar a 2.000 beneficiarios de DACA a solicitar la renovación. Era un objetivo absurdamente ambicioso y arriesgado, que podría poner las finanzas de MAF en una potencial crisis de liquidez. Pero teníamos que hacerlo. Si alguna vez hubo un momento para ponerlo todo en juego, era ahora.

 

Una semana después del anuncio del fin de DACA, estábamos listos para lanzar el nuevo fondo de préstamos. Teníamos 21 días hasta la fecha límite.

En la mañana del martes 12 de septiembre, enviamos una serie de correos electrónicos y comunicados de prensa a los medios de comunicación, colegas, financiadores y activistas de los derechos de los inmigrantes. Ese día me encontraba en Nueva Jersey, preparándome para pronunciar un discurso de apertura esa misma noche, cuando recibí una llamada de Fred Ali, director general de la Fundación Weingart, pidiéndonos que consideráramos la posibilidad de ofrecer subvenciones en lugar de préstamos. Argumentó que la urgencia y la gravedad de la situación requerían subvenciones y que los préstamos, incluso a interés cero, supondrían un obstáculo para algunos Dreamers. Yo era reacio a hacer el cambio justo después de lanzar la campaña, pero escuchar su compromiso de trabajar con nosotros hizo que fuera más fácil dar el paso. Gracias a Fred, se nos abrió un nuevo camino.

Rápidamente llamé al equipo de liderazgo de MAF y acordamos revisar nuestra estrategia. Volvimos a lanzar la campaña ese mismo día ofreciendo becas $495 a los beneficiarios de DACA que necesitaban renovar. Para el jueves 14 de septiembre, apenas dos días después del lanzamiento de la campaña, recibimos más de 2.000 solicitudes. El sitio web de la campaña se colapsó brevemente debido al gran tráfico. Nos quedamos extasiados ante la respuesta, pero el abrumador interés creó una serie de nuevos retos operativos. En primer lugar, existía la posibilidad real de que nos quedáramos sin dinero. Parte del problema era el calendario. Aunque habíamos conseguido compromisos de los financiadores, no habíamos recibido el dinero en nuestra cuenta bancaria. Tuvimos que adelantar el dinero de funcionamiento general de MAF mientras los financiadores realizaban sus procesos de aprobación y desembolso.

Apenas 48 horas después de iniciada la campaña, los primeros 2.000 solicitantes ya habían reclamado todos los $1.000.000 de fondos de subvención de DACA.

Recuerdo que las conversaciones con mi equipo directivo sobre cómo proceder fueron de las más angustiosas de toda la campaña. Estábamos literalmente mirando el reloj, contando las horas que faltaban para quedarnos sin dinero. Esa noche nos planteamos cerrar el programa. Rápidamente, habíamos alcanzado nuestro objetivo de ayudar a 2.000 Dreamers, que ya era el doble de lo que habíamos planeado originalmente. Pero la verdad era que no podíamos parar. Acabar con DACA era una emergencia nacional, y nos negamos a abandonar a nuestra comunidad en medio de ella.

Nos planteamos volver a los préstamos a interés cero. Pero tampoco queríamos hacerlo. Habría sido extremadamente complicado y confuso. En lugar de eso, cambiamos nuestros mensajes para aliviar algo de presión. Empezamos a animar a los solicitantes a que consideraran primero pedir ayuda a amigos o familiares antes de solicitar fondos a MAF. Confiamos en que aquellos que pudieran autoexcluirse del proceso lo harían, reduciendo a su vez la demanda y aumentando la probabilidad de que asistiéramos a los más necesitados. Acordamos que yo trabajaría en los teléfonos para presionar por más fondos.

Mohan printing hundreds of checks

Mohan imprimiendo cientos de cheques

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La "Sala de Situación" en acción

Dina, a special ed teacher, picks up her check

Dina, profesora de educación especial, recoge su cheque

Al final, en el transcurso de la campaña recaudamos $4 millones de dólares, ocho veces más que nuestro objetivo inicial. Aunque me gustaría decir que el dinero fue una respuesta a mis excepcionales habilidades para recaudar fondos, no fue así.

Los financiadores comprendieron la urgencia de la situación, y muchos de ellos pudieron acelerar sus procesos de aprobación -que suelen durar meses- en apenas horas o días. Fred Ali también estuvo trabajando en los teléfonos; se puso en contacto con sus colegas de otras fundaciones, respondiendo por nosotros y pidiendo que consideraran apoyar la campaña. Y, al igual que Fred, tuvimos a muchos otros financiadores trabajando entre bastidores, llamando a colegas y aliados que sabían que se preocuparían y podrían comprometerse rápidamente. Muchos de ellos contribuyeron al fondo de renovación, aumentando nuestro objetivo de ayudar a 6.000 Dreamers a renovar su estatus DACA. Además de los retos de financiación y flujo de caja, ahora nos enfrentamos a una serie de retos operativos importantes.

En teoría, el proceso de entrega de fondos a los solicitantes era sencillo. MAF extendería un cheque al Departamento de Seguridad Nacional por valor de $495 y lo enviaría por correo al solicitante, que lo incluiría en su paquete de solicitud. Pero en la práctica, nos topamos con un muro tras otro. Para empezar, estaba la cuestión de cómo cortar tantos cheques tan rápidamente. Durante los primeros días de la campaña, cuando recibíamos más de 800 solicitudes al día, yo estaba de viaje por trabajo y nuestro Director de Operaciones estaba en Chile. Como somos las dos únicas personas autorizadas para firmar los cheques de MAF, esto creó un cuello de botella inmediato.

Nuestra primera solución fue un sello de firma. Aparna Ananthasubramaniam, Directora de Investigación y Tecnología, confirmó que nuestro banco reconocería un sello y me hizo partícipe de la idea en pocos días, pero incluso eso fue demasiado lento.

 Con cientos de solicitudes diarias y viendo que nuestro objetivo pasaba de 3.000 a 4.000, y finalmente a 6.000 renovaciones, necesitábamos encontrar una alternativa mejor.

En pocos días, subcontratamos la tarea a un procesador externo para que gestionara el grueso del trabajo, lo que nos permitió centrarnos en el proceso de aprobación y en las solicitudes que necesitaban atención individual. Esto nos quitó un gran peso de encima. Al igual que con el corte de cheques, el envío por correo parecía sencillo, pero resultó enormemente difícil. Antes de esta campaña, MAF nunca se había comunicado principalmente con los clientes por correo postal. En consecuencia, no teníamos mucha experiencia en el envío de grandes volúmenes de correo, y no nos dimos cuenta de que es tanto un arte como una ciencia, hasta que fue casi demasiado tarde.

Nuestro plan original era enviar los cheques por correo prioritario. Para ello necesitábamos los sobres de "correo prioritario" adecuados, que se pueden comprar en todas las oficinas de correos. Así que, ese primer día, Mohan Kanungo, Director de Programas y Compromiso, se dirigió a la oficina de correos más cercana para comprar los suministros. Sin embargo, no había suficientes sobres para los cientos de cheques que necesitábamos enviar. Así que se dirigió a otra. Y luego a otra.

Pronto, el personal de MAF y sus allegados se desplazaron por toda la zona de la bahía para asaltar los suministros de correos. En un momento dado, Mohan cargó a su tarjeta de crédito personal suministros postales por valor de $2.400.

No podía utilizar una tarjeta de la empresa porque se la había dado a un compañero de MAF que la utilizaba para comprar suministros en otras oficinas de correos. Como éramos nuevos en esto de los envíos masivos, tampoco sabíamos que hay una forma específica de hacerlos. El personal de MAF se presentó con enormes cajas de sobres, pensando que los enviaríamos como cualquier otra carta. Resulta que nuestro método era extremadamente ineficaz porque la oficina de correos no tenía forma de procesar los sobres en bloque. Más bien, cada uno tenía que ser procesado individualmente, lo que llevaba aproximadamente 1 o 2 minutos, lo que significaba que el envío de cientos de sobres podía llevar horas.

Nadie estaba contento con esto. Los trabajadores de correos estaban frustrados por las enormes molestias que les causaba, porque ellos también tenían poco personal. Nosotros también estábamos molestos con nosotros mismos. El personal de MAF tenía que permanecer en la oficina de correos durante horas mientras se procesaba cada carta. Era un tiempo que no teníamos. Pronto los trabajadores de correos empezaron a negarse a procesar nuestros envíos. El personal recibía un rechazo en una oficina de correos y se dirigía a otra con la esperanza de poder enviarla desde allí. O dividían un envío grande en un par de envíos más pequeños que fueran menos onerosos de procesar, y los sacaban así

Tara Robinson, Jefa de Desarrollo, llamó a la oficina local del representante regional del Servicio Postal de los Estados Unidos, donde habló con una mujer del departamento de la red de servicios comerciales. Tara le preguntó: "¿Sabe lo de los Dreamers?". Ella respondió: "Sí". Después de explicar lo que MAF estaba haciendo y por qué había tanta prisa, la trabajadora de correos entró en acción. Encontramos a nuestra defensora. Ese mismo día, organizó una conferencia telefónica con los supervisores de numerosas oficinas de correos de la zona, durante la cual les ordenó que aceptaran todos los envíos de MAF. Nuestra shero postal nos explicó cómo crear un manifiesto para nuestro correo, de modo que los trabajadores postales pudieran escanear todos nuestros sobres en bloque en lugar de individualmente. También nos dio el nombre y el número directo del Director General de Correos por si teníamos más problemas.

El hecho de haber prometido a los solicitantes una respuesta en las 48 horas siguientes a la presentación de la solicitud inicial alimentaba nuestra ansiedad.

Al principio, pensamos que 48 horas era un tiempo de respuesta relativamente rápido. Pero en tiempos de crisis, 48 horas pueden parecer una eternidad. Nuestra oficina estaba constantemente inundada de llamadas, correos electrónicos, mensajes de Facebook y visitas en persona, de solicitantes que querían confirmar que habíamos recibido su solicitud y querían saber cuándo podían esperar el cheque.

Todos los miembros de la plantilla estaban contestando al teléfono y respondiendo a las preguntas, incluido yo. Nos faltaba mucho personal para atender el volumen de consultas que recibíamos y decidimos que necesitábamos una comunicación más transparente y sólida con nuestros solicitantes. Aparna redactó una serie de correos electrónicos que se enviarían automáticamente a los solicitantes a medida que su solicitud avanzara en nuestro proceso. Se envió un correo electrónico para confirmar la recepción de la solicitud; otro para confirmar que teníamos todo el material necesario para revisarla; un tercero para confirmar que estaba aprobada; y un último correo electrónico para confirmar cuándo esperar el cheque. Incluso creamos otro correo electrónico automático para decir a los solicitantes que esperaran otro correo electrónico pronto con información de seguimiento. Parece exagerado, pero estas comunicaciones por correo electrónico redujeron considerablemente el volumen de llamadas.

Aunque las comunicaciones automatizadas ayudaron a reducir significativamente el volumen de llamadas y correos electrónicos que recibíamos, seguíamos teniendo una gran falta de personal en relación con la carga de trabajo. Contratamos personal temporal, pero pronto nos dimos cuenta de que no iba a funcionar debido a la naturaleza de la información altamente sensible que estábamos procesando. Así que recurrimos a nuestros amigos y colegas, incluida La Cocina, y a otros aliados clave de Salesforce y Tipping Point, que excusaron al personal del trabajo y lo enviaron a nuestra oficina como voluntario.

Entonces, la oficina del gobernador de Washington se puso en contacto con nosotros y nos dijo: "Nos hemos enterado de que sois el proveedor nacional de becas DACA. Tenemos un donante anónimo en el estado de Washington. ¿Podéis tramitar $125.000 de becas para nuestros residentes?"

Cientos de organizaciones -tanto pequeñas como grandes- nos ayudaron a difundir el mensaje. Hubo vídeos, memes, vloggers e incluso un sorteo en las redes sociales patrocinado por Clever Girls Collaborative. El presidente de la Universidad de California envió varios comunicados de prensa y mensajes en las redes sociales para informar a los estudiantes sobre las becas, al igual que el presidente de los colegios comunitarios de California. Sin que nuestro equipo lo solicitara, algunos financiadores se dirigieron a nosotros preguntando cómo podían apoyar la iniciativa. En todo el país, grupos de defensa de los derechos de los inmigrantes y organizaciones de asistencia jurídica con las que nunca habíamos trabajado antes anunciaron nuestro fondo de renovación a sus clientes.

Correr la voz más allá de la zona de la bahía era importante porque muchas de esas organizaciones operaban en comunidades que carecían de apoyo para los Dreamers, ya sea por el clima político local o porque estaban en zonas rurales y aisladas, como Mississippi y Utah. Atribuimos gran parte de nuestra capacidad para llegar a estas comunidades a las increíbles respuestas tanto de los medios de comunicación como de las redes sociales". La campaña recibió más de 1.000.000 de visitas en las redes sociales y más de 100 menciones en los medios de comunicación, incluida la cobertura en El New York Times, NPRy Washington Post, entre otros puntos de venta destacados.

Tuvimos la humildad de dar $3.8M a 7,678 Dreamers - haciendo este el mayor fondo de renovación de DACA en la nación.

En el otoño de 2017, MAF proporcionó $2,513,610 para financiar 5,078 solicitudes de renovación de DACA en 46 estados - eso es el 6.7 por ciento de todas las solicitudes de renovación presentadas. Eso significa que financiamos a uno de cada diez Dreamers en el estado de California que solicitó una renovación, incluyendo el 16 por ciento de todos los solicitantes en el Área de la Bahía. Y en enero de 2018, días después de La orden judicial del juez de distrito William AlsupEl MAF concedió otras 2.600 ayudas a los soñadores.

Como me dijo un abogado de ayuda legal del Área de la Bahía, "una y otra vez, los Soñadores entraron en nuestras oficinas para solicitar una renovación con un cheque de MAF en la mano."

En los últimos meses, todos los miembros de MAF hemos dedicado mucho tiempo a reflexionar sobre la campaña, a pensar en lo que ha funcionado, en lo que no, y en cómo la experiencia debería dar forma a nuestro trabajo en el futuro. La campaña es una victoria agridulce. En términos de impacto, superamos nuestras ambiciones más salvajes. Fuimos un faro de amor y apoyo a los inmigrantes en un momento en que muchos de nuestros amigos, familias y clientes se sentían atacados. No obstante, como organización hemos luchado por celebrar la campaña porque representa el fin de DACA. Creemos en una América que es mucho mejor que esto, y seguimos aturdidos y absolutamente lívidos de que la Administración Trump haya terminado con DACA sin ofrecer una solución legislativa permanente, dejando a millones de jóvenes inmigrantes y sus familias en la angustia. Vivir con ese tipo de dolor es difícil. Por toda la tristeza y disgusto que hemos sentido en respuesta a las acciones de la Administración Trump, también hemos descubierto una resolución más profunda y poderosa. Aunque sé que cada MAFista se llevó algo personal de la experiencia, compartimos estas lecciones generales:

1. El tiempo lo es todo.

Las soluciones probadas -por muy buenas que sean- no siempre son la solución *adecuada* para cada situación. Lanzamos nuestro fondo con préstamos porque hacer préstamos es lo que hacemos, y lo hacemos bien. Pero dada la urgencia de la crisis de DACA -cuando no teníamos tiempo para ocuparnos de los procesos de suscripción más modestos- los préstamos simplemente no eran el producto adecuado. Al principio, estábamos tan inmersos en nuestra historia que no podíamos ver más allá de los préstamos. Hizo falta alguien de fuera para abrir la puerta a la posibilidad de las becas. Sin embargo, una vez que la puerta se abrió, fuimos flexibles, estuvimos dispuestos a adoptar el enfoque alternativo y a ponerlo en práctica rápidamente.

2. La tecnología es fundamental para escalar.

Una y otra vez, a lo largo de nuestra campaña, resolvimos los cuellos de botella y ampliamos los servicios con la tecnología. Hemos involucrado a los solicitantes de todo el país mediante la creación de una solicitud en línea segura a través de nuestro CRM de Salesforce que la gente podía completar y enviarnos en cuestión de minutos. Creamos correos electrónicos automatizados para mantener a los Dreamers informados y comprometidos durante todo el proceso de solicitud. Subcontratamos el proceso de corte de cheques a los clientes mediante la creación de una base de datos electrónica de solicitantes que enviamos por correo electrónico a nuestro procesador externo. Sin duda, sin la tecnología, no podríamos resolver los obstáculos en tiempo real, y habríamos estado mucho más limitados en nuestra capacidad de llegar a las comunidades fuera del Área de la Bahía.

3. La confianza es imprescindible para el éxito.

Los soñadores estaban dispuestos a compartir su información personal con MAF -a pesar del clima de miedo en el que operaban- porque sabían que estábamos -y estamos- de su lado. Del mismo modo, los financiadores, incluidos los que nunca habían trabajado con nosotros, estaban dispuestos a apostar fuerte por nosotros porque confiaban en sus colegas que respondían por nosotros. Asimismo, las organizaciones sin ánimo de lucro nos remitieron a sus clientes sabiendo que íbamos a hacer lo correcto por ellos. Todo esto ocurrió rápidamente y la confianza fue la clave del éxito de la campaña.

4. La incertidumbre puede ser tu amiga.

Como organizaciones sin ánimo de lucro, planificamos nuestro trabajo a lo largo de los años. Creamos teorías del cambio, planes estratégicos y presupuestos para demostrar nuestra buena administración y gestión fiscal. En épocas normales, estas prácticas probadas nos ayudan a marcar nuestro progreso hacia la consecución de los objetivos. Lo entiendo. Pero no estamos en tiempos normales. En momentos como estos, por muy perfectos que sean nuestros planes, el hecho es que el destino de millones de familias pende de un hilo con el próximo tuit incendiario de Trump. Realmente no sabemos la naturaleza, ni el alcance, de la próxima crisis creada por Trump. Este tipo de incertidumbre requiere la voluntad y la capacidad de tener en cuenta el clima político siempre cambiante, y cambiar las estrategias programáticas en consecuencia.

La lucha por la justicia social es larga. Ahora tenemos al menos 7.600 personas más dispuestas a unirse a la batalla.

Comunicado de prensa: 2.000 Dreamers recibirán becas de renovación de DACA

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$Se anuncia un fondo de 1.000.000 de euros para ayudar a los dreamers a renovar el DACA antes del 5 de octubre

San Francisco, CA - 13 de septiembre de 2017 - Mission Asset Fund (MAF) anunció hoy que proporcionará $1,000,000 en becas a más de 2,000 Dreamers para pagar las renovaciones de DACA antes de la fecha límite del 5 de octubre.

La semana pasada, la administración Trump anunció que el Programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA) está terminando. DACA ha proporcionado seguridad, protección y un medio de vida a 800.000 jóvenes conocidos comúnmente como "Dreamers." De los 154,000 Dreamers elegibles para renovar sus permisos DACA antes de que el programa termine en seis meses, la mayoría podrá cubrir los costos de la solicitud por sí mismos. Para aquellos Dreamers que son elegibles para la renovación pero no pueden pagar la cuota de solicitud de $495, MAF está interviniendo con una solución ahora disponible en todo el país: becas para ayudar a los Dreamers a renovar su estatus DACA (LC4DACA.org).

De aquí a la fecha límite del 5 de octubre, MAF proporcionará a 2.000 Dreamers becas de $495 para renovar su permiso DACA. El capital para financiar estas becas proviene del Fondo de Renovación de DACA, lanzado esta semana con el creciente apoyo de la comunidad filantrópica.

"Nos sorprendió y horrorizó saber que el presidente Trump puso fin a DACA", dice José Quiñonez, director general de MAF y becario MacArthur "Genius" de 2016. Y añade: "Nos pusimos en acción una vez que vimos una pequeña ventana de oportunidad para ayudar a miles de Dreamers a renovar su estatus de protección. El momento de ayudar a estos jóvenes es ahora".

Los beneficiarios de DACA con un permiso que expira entre ahora y el 5 de marzo en todo el país son elegibles para recibir las becas. $500,000 del fondo está siendo específicamente dirigido a los estudiantes de California que asisten a los colegios comunitarios, en las universidades estatales de California, y la Universidad de California. Como el tiempo es esencial, esta beca en línea se procesará en un día, con cheques disponibles el mismo día en San Francisco y por correo nocturno en otras partes del país.

MAF tiene una larga historia de trabajo con los Soñadores y ha ayudado a cientos a pagar las tarifas de solicitud de DACA utilizando un préstamo de interés de 0%. Esta iniciativa -que ofrece becas en 24-48 horas a los Dreamers- se basa en este historial de éxito. Se anima a los beneficiarios de DACA con permisos vencidos a visitar LC4DACA.org y aplicar inmediatamente.

Entre las entidades filantrópicas que apoyan este fondo se encuentran: la Fundación Weingart, la Fundación James Irvine, la Fundación de la Familia Chávez y la Fundación San Francisco.

Acerca de MAF

Misión de Activos (MAF) es una organización sin ánimo de lucro 501c3 cuya misión es construir un mercado financiero justo para todos. Más de 7.000 personas de todo el país han utilizado los galardonados programas de servicios financieros de MAF para aumentar su puntuación crediticia, reducir sus deudas y ahorrar para alcanzar objetivos importantes como convertirse en propietario de una vivienda, estudiante o ciudadano estadounidense. MAF gestiona actualmente una red nacional de más de 50 proveedores de Lending Circles en 17 estados y en Washington, D.C.

La desigualdad de la riqueza y los nuevos estadounidenses


La brecha de riqueza racial es real, y está creciendo. Pero, ¿qué lugar ocupan los inmigrantes en este análisis?

Este artículo apareció por primera vez en el Blog del Instituto Aspen. Fue escrito por el director general de MAF, José A. Quiñonez, para preparar un panel sobre la brecha de riqueza racial en el Instituto Aspen. Cumbre de 2017 sobre la desigualdad y las oportunidades

Esto es lo que sabemos sobre la desigualdad de la riqueza en Estados Unidos hoy en día: Es real, es enorme y está creciendo. A menos que haya un cambio sustancial en la política, se necesitarían 228 años para que los hogares negros alcancen la riqueza de los hogares blancos, y 84 años para que los latinos hagan lo mismo. Esto es importante porque la riqueza es una red de seguridad. Sin ese colchón, demasiadas familias viven a sólo una pérdida de empleo, una enfermedad o un divorcio de la ruina financiera.

Aquí hay otra cosa que sabemos: En contra de la opinión popular, la desigualdad de riqueza entre grupos raciales no se produjo porque un grupo de personas no trabajara lo suficiente, o ahorrara lo suficiente, o tomara decisiones de inversión lo suficientemente inteligentes que el otro.

¿Cómo surgió entonces? La respuesta corta: la historia. Siglos de esclavitud y las amargas décadas de segregación legal sentaron las bases. Las leyes y políticas discriminatorias contra la gente de color empeoraron las cosas. El proyecto de ley G.I. de 1944Por ejemplo, ayudaron a las familias blancas a comprar casas, asistir a la universidad y acumular riqueza. Las personas de color fueron excluidas en gran medida de estas oportunidades de creación de activos.

La actual brecha de riqueza racial es el legado financiero de la larga historia de racismo institucionalizado de nuestro país.

El factor tiempo es, en cierto modo, fundamental para estas conclusiones. Sociólogoseconomistasy periodistas todos subrayan cómo se creó la brecha de riqueza racial y se exacerbó con el tiempo. Pero cuando se trata de la cuestión de los nuevos estadounidenses -los millones de personas que se han unido a esta nación en las últimas décadas- a menudo se pasa por alto en las conversaciones sobre la brecha de riqueza racial.

Las creativas estrategias de supervivencia de los inmigrantes y la riqueza de sus recursos culturales y sociales podrían contribuir a mejorar las intervenciones políticas.

Los informes suelen ilustrar la brecha de riqueza racial colocando, comprensiblemente, la riqueza media de los diferentes grupos raciales uno al lado del otro y observando el enorme abismo que los divide. Por ejemploEn 2012, el hogar blanco medio poseía $13 en riqueza por cada dólar que poseían los hogares negros, y $10 en riqueza por cada dólar que poseían los hogares latinos. Esta historia es importante. No se puede negar. Pero, ¿qué podríamos aprender si investigamos la desigualdad de la riqueza prestando más atención a la inmigración?

Un informe del Centro de Investigación Pew dividió la población de adultos en 2012 en tres cohortes: primera generación (nacidos en el extranjero), segunda generación (nacidos en EE.UU. con al menos un progenitor inmigrante), y tercera generación y superior (dos padres nacidos en EE.UU.).

Está claro que los distintos grupos raciales tienen historias americanas muy diferentes.

La gran mayoría de los latinos y asiáticos son nuevos estadounidenses. El 70% de los adultos latinos y el 93% de los asiáticos son estadounidenses de primera o segunda generación. Por el contrario, apenas un 11% de los adultos blancos y un 14% de los negros se encuentran en las mismas cohortes generacionales.

En comparación, estos últimos grupos llevan mucho más tiempo en Estados Unidos. Y dado que su permanencia en Estados Unidos es relativamente comparable, tiene sentido poner sus datos uno al lado del otro.

Pero comparar la riqueza de los latinos -la mitad de los cuales son estadounidenses de primera generación- con la de las familias blancas, el 89% de las cuales lleva muchas generaciones en Estados Unidos, parece plantear más preguntas que respuestas.

En cambio, podríamos añadir matices y contexto a nuestro análisis midiendo las diferencias de riqueza entre grupos raciales dentro de cohortes generacionales; o comparando a miembros de diferentes grupos que comparten características demográficas clave; o incluso mejor, midiendo el impacto financiero de las intervenciones políticas dentro de grupos específicos.

Por ejemplo, podríamos investigar las trayectorias financieras de los jóvenes inmigrantes tras recibir la Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA) en 2012. En comparación con sus compañeros, ¿mejoraron sus ingresos, aumentaron sus ahorros o incluso adquirieron activos apreciables?

Podríamos ir más atrás en el tiempo y explorar lo que ocurrió con la generación de inmigrantes a los que se les concedió la amnistía en virtud de la Ley de Reforma y Control de la Inmigración de 1986 (IRCA). ¿Qué significó la salida de las sombras para sus activos y su riqueza? ¿Cómo se compara su riqueza con la de los que permanecieron indocumentados?

Estas comparaciones contextuales pueden darnos espacio no sólo para cuantificar lo que falta en la vida de las personas, sino también para descubrir lo que funciona.

Sus creativas estrategias de supervivencia y sus ricos recursos culturales y sociales podrían contribuir a mejorar las intervenciones políticas y el desarrollo de programas. Incorporar la historia de los nuevos estadounidenses a nuestras conversaciones sobre la desigualdad de la riqueza profundizará nuestra comprensión de estas disparidades y de las distintas formas que adoptan para los diferentes grupos. Eso es lo que necesitamos para desarrollar las políticas audaces y los programas innovadores necesarios para reducir la marcada brecha de riqueza racial a la que nos enfrentamos hoy en día.

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