Autor: Préstamo8

Mirando al futuro en 2015


Estamos profundizando nuestro compromiso con los solicitantes de la Acción Diferida y los propietarios de negocios con nuevos programas.

Es un nuevo año y tenemos una serie de nuevos cambios en nuestra programación en 2015, ya que tomamos medidas para ayudar a más personas a navegar por el mercado financiero y desarrollar todo su potencial económico.

Tasa de originación

Después de la promulgación del SB 896 en agosto de 2014, ahora contamos con el reconocimiento en California de los préstamos con interés cero y para la creación de créditos como herramienta para el bien. A medida que escalamos y nos expandimos en el Área de la Bahía de San Francisco, la sostenibilidad es un elemento clave para que MAF pueda llegar a más clientes. Para que podamos seguir ofreciendo el nivel de calidad de los servicios y productos, a partir de 2015, estamos instituyendo una pequeña comisión de originación de 5 a 7% para los clientes de MAF en California.

Nuestros préstamos seguirán siendo de interés cero, pero esta nueva cuota apoyada por el SB896 nos permitirá cubrir los costes administrativos de proporcionar educación financiera, informar de los datos de pago a las agencias de crédito, facilitar las transacciones y asegurar los datos privados con la mejor tecnología del sector. Con esta nueva fuente de financiación, planeamos invertir profundamente en la comunidad y asegurar que más personas puedan participar en el programa Lending Circles.

También estamos encantados de compartir algunos programas nuevos que se están poniendo en marcha este año:

Lending Circles para la Acción Diferida

Con el Presidente Obama recientes medidas ejecutivas en materia de inmigraciónEn la actualidad, unos 5 millones más de inmigrantes en Estados Unidos tienen la oportunidad de solicitar la Acción Diferida, un alivio administrativo de la deportación para los inmigrantes indocumentados.

En MAF, hemos ofrecido dos programas específicos, Lending Circles para la Ciudadanía y Lending Circles para los DREAMerspara ayudar a los aspirantes a ciudadanos y jóvenes a financiar el coste de sus solicitudes de ciudadanía y DACA. Estamos orgullosos de profundizar nuestro apoyo a los inmigrantes trabajadores con el lanzamiento de Lending Circles para la Acción Diferida para incluir a los solicitantes previstos en el nuevo programa DAPA en los próximos meses. La expansión de este nuevo programa es posible gracias a una PRI de la Fundación Rosenberg.

El programa Lending Circles para la Acción Diferida se pondrá en marcha en Los Ángeles, gracias a una subvención de la Roy and Patricia Disney Family Foundation. El programa apoyará a 300 solicitantes elegibles para reducir el coste de la solicitud de Acción Diferida en 33% - de $465 a $310. Fundación Mexicana Americana de la Oportunidad, Centro de Trabajadores Pilipinos y Centro de recursos coreanos son los primeros socios de Lending Circles que ofrecen este programa a la comunidad.

Y en San Francisco, nos asociamos con el Consulado de México para apoyar a los solicitantes de la Acción Diferida de ascendencia mexicana con un partido 50%.

Lending Circles para empresas

MAF tiene muchos miembros de Lending Circles que están construyendo o reparando su crédito para invertir en sus pequeñas empresas, por lo que hemos creado Lending Circles para empresas. Este programa está específicamente enfocado a los aspirantes y a los actuales propietarios de negocios que han completado un Lending Circle anteriormente. Los participantes obtendrán un préstamo por adelantado que ayuda a construir el crédito y abrir las puertas a las opciones de préstamos de negocios más asequibles en el futuro.

Compruebe lo que algunos de nuestros miembros emprendedores han logrado hasta ahora para ver lo importante que es un buen crédito para dirigir un negocio con éxito.

Si le entusiasman estas oportunidades, no deje de consultar más información sobre Lending Circles y apúntate a la lista.

Construir una mejor zona de la bahía


Descubra cómo puede formar parte de algo grande

Lending Circles, seleccionado como uno de los 10 finalistas del Google Impact Challenge, ha dado a miles de familias de todo Estados Unidos la oportunidad de tener un futuro financiero más brillante. En la actualidad hay más de 203.000 familias en la zona de la bahía que no pueden acceder a créditos asequibles, préstamos a bajo interés y la mayoría de los servicios financieros convencionales.

Para construir un Área de la Bahía mejor, queremos usted para ayudarnos a llegar a esas familias y marcar la diferencia.

Con el apoyo de Google, Fundación Y&H Soday Fundación Comunitaria del Valle del SilicioEstamos colaborando con organizaciones sin ánimo de lucro de toda la zona de la bahía para ofrecer Lending Circles en 10 nuevas comunidades.

Como socio oficial de Lending Circles, las organizaciones seleccionadas obtendrán una serie de beneficios de asociación como formación, asistencia y acceso a nuestra plataforma de préstamos sociales en línea, valorada en $70.000.

Buscamos organizaciones dinámicas de base comunitaria que se preocupen por prestar servicios financieros eficaces y culturalmente competentes a sus clientes y que quieran utilizar el galardonado programa Lending Circles para apoyar ese objetivo.

Si su organización está preparada para llevar el poder del Lending Circles a su comunidad, consulte la solicitud de propuestas ahora.

Asegúrese de inscribirse en una de nuestras tres sesiones informativas para obtener más información:

22 de enero: San Francisco

El 27 de enero: Oakland

6 de febrero: Mountain View

Se trata de una oportunidad apasionante para ayudar a apoyar las oportunidades económicas en el Área de la Bahía y reforzar los lazos comunitarios a través del programa Lending Circles. ¿Quiere Únete a nosotros para iluminar las sombras financieras y construir un Área de la Bahía mejor?

Rosa: El largo camino hacia la ciudadanía


La obtención de la ciudadanía estadounidense supone una nueva etapa en la vida de Rosa Romero.

Después de una carrera de toda la vida como maestra en El Salvador, Rosa decidió mudarse a los Estados Unidos. Después de que su hermana obtuviera los papeles de la vivienda, Rosa dejó atrás a sus hijos, a sus alumnos y su vida para recoger y mudarse el 23 de julio de 2009, una fecha que procura sin dudar. Casi 5 años después de esa fecha, está feliz de decir que ahora vive en San Francisco como ciudadana estadounidense.

La infancia de Rosa deja bastante claro que está dispuesta a seguir sus sueños sin importar lo que piensen los demás. 

Rosa creció en El Salvador con su abuela y sus seis hermanos, y vivió una vida humilde. Su abuela tenía vacas y cabras y hacía crema agria y queso con su leche. Rosa vendía estos productos en el mercado local.

Aunque su abuela esperaba que se convirtiera en enfermera, Rosa se dio cuenta muy pronto de que su aversión a la visión de la sangre lo haría imposible. En su lugar, imaginó una vida como maestra.

Tras 25 años de carrera como profesora de ciencias en un instituto, puede decir que ha hecho realidad su sueño.

A día de hoy, sus antiguos alumnos la paran por la calle o le envían mensajes por Facebook agradeciéndole todo lo que les enseñó. Estos momentos han constituido algunos de sus momentos favoritos como profesora. Sus dos hijos, que aún residen en El Salvador, han llegado a amar igualmente sus carreras de empresario y de capitán del ejército.

Rosa llegó a MAF a través de su hermana, que era cliente de MEDA y estaba recibiendo ayuda para poner en marcha su propio negocio. Su hermana oyó hablar del programa Lending Circles y pensó que sería la forma perfecta de que Rosa ahorrara el dinero necesario para la solicitud de la ciudadanía.

La decisión de unirse al programa Lending Circles fue relativamente fácil para Rosa.

Estaba familiarizada con el concepto al haber participado en círculos de préstamo informales en El Salvador con sus compañeros profesores. Fue aún más fácil unirse a un Círculo de Préstamos en MAF cuando se enteró de la sólida historia de éxito de sus miembros.

Rosa creía tanto en el poder de Lending Circles que se unió a otro antes de terminar el primero y ha participado en 5 en total en un esfuerzo por construir continuamente su crédito.

El programa Lending Circles alivia las cargas financieras de convertirse en ciudadano estadounidense permitiendo a los participantes construir su crédito mientras realizan pagos mensuales para la elevada tasa de solicitud $680. Una vez que los participantes están preparados para presentar la solicitud, reciben un cheque a nombre del Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos. Para Rosa, esto significaba que podía centrar su atención en todos los demás aspectos difíciles del proceso; el mayor de ellos era la barrera del idioma. Rosa estudió para el examen de inglés durante más de un año. Todo este esfuerzo fue para una entrevista que sólo duraría unos 10 minutos.

Inmediatamente después de la entrevista, Rosa se enteró de que había superado la prueba y que se convertiría en ciudadana. Al conocer la noticia, dio gracias a Dios por esta oportunidad y sintió una oleada de felicidad. Con su ciudadanía estadounidense, ahora puede viajar libremente a El Salvador, con lo que las visitas a su familia son menos pesadas.

La historia de Rosa ejemplifica perfectamente el carácter de nuestros miembros. Le mostramos la puerta y tuvo la fuerza de atravesarla.

MAF se despide de sus miembros fundadores


Tras años de orientación, MAF quiere dar las gracias a los tres miembros fundadores de la junta directiva que se marchan en 2015.

Al dar la bienvenida al nuevo año, nos gustaría dedicar un momento a reconocer a nuestra extraordinaria Junta Directiva: siete personas increíbles que aportan la visión y la sabiduría de nuestro trabajo. Con una emoción agridulce nos despedimos de tres miembros fundadores de la Junta: Presidente de la Junta Anamaria LoyaSecretario Santiago (Sam) Ruiz, Miembro Oscar Grande.

Gracias a su orientación a lo largo de los años, pudimos convertir lo que nació en la Misión en un programa que está floreciendo en todo el país, ayudando a miles de familias a construir un futuro financiero más brillante.

Hace casi 10 años, estos tres líderes se unieron a un comité de voluntarios al que se le encomendó una emocionante oportunidad: Invertir $1 millones procedentes de la venta de una fábrica de Levi Strauss en beneficio del Distrito de la Misión.

Mientras que otros podrían haber visto la financiación como una oportunidad para reforzar las organizaciones existentes, Anamaria, Oscar y Sam creyeron en hacer algo diferente.

Se atrevieron a imaginar la posibilidad de una organización totalmente nueva construida por la comunidad a partir de sus ideas y preocupaciones.

Tras meses de entrevistas, reuniones y conversaciones con miembros de la comunidad, la idea de Mission Asset Fund empezó a surgir. Gracias a sus esfuerzos, se descubrió la necesidad de una organización dedicada a la creación de créditos y a la creación de vías para salir de las sombras financieras.

Anamaria, Sam y Oscar aportaron una visión y un liderazgo inestimables. MAF no sería lo que es hoy si no fuera por su dedicación y visión.

Las palabras no pueden expresar plenamente nuestra gratitud por su apoyo durante todos estos años. En nombre de todos los MAFistas, les damos las gracias.  

El Lending Circles para la Acción Diferida se amplía en Los Ángeles


Llevar la ayuda financiera a los inmigrantes que buscan la Acción Diferida

Con el reciente anuncio del Presidente Obama sobre la Acción Diferida, la necesidad de centrar nuestra atención en las necesidades financieras de las comunidades de inmigrantes es mayor que nunca. Las nuevas reformas permiten que otros 5 millones de inmigrantes tengan la posibilidad de solicitar la Acción Diferida. Después de haber aprovechado las asociaciones en 10 estados y D.C. para ofrecer oportunidades de construcción de crédito, MAF está listo para hacer lo mismo para aquellos que ahora buscan solicitar este nuevo programa.

Gracias a una generosa subvención de la Roy and Patricia Disney Family Foundation, MAF se asociará con el Fundación Mexicana Americana de la Oportunidad (MAOF), Centro de recursos coreanos y Centro de Trabajadores Pilipinos para ampliar su galardonado programa Lending Circles para personas que buscan la Acción Diferida en el área de Los Ángeles.

El Lending Circles para la Acción Diferida permitirá a 300 solicitantes que reúnan los requisitos necesarios acceder a préstamos sin intereses para financiar el coste de la tasa de solicitud de la Acción Diferida en 33% (de $465 a $310), a la vez que se refuerza su crédito.

MAF ya ha visto el impacto de conseguir la Acción Diferida con nuestros propios clientes en el área de la Bahía de San Francisco. En nuestros siete años de operaciones, hemos ayudado a más de 300 clientes a solicitar con éxito la Acción Diferida. Miembros como Itzel y Jesús han utilizado Lending Circles para avanzar hacia sus objetivos de acceder a una educación asequible y convertirse en defensores de la comunidad.

"MAOF está emocionada de ampliar su actual relación con Mission Asset Fund ofreciendo el Programa Lending Circles for Dreamers", dice Martín Castro, Presidente y CEO de la Mexican American Opportunity Foundation.

"Como una distinguida agencia que sirve a la comunidad de Los Ángeles, MAOF está deseando ofrecer un programa que ayude a las personas que han llegado a nuestro país siendo niños y que buscan perseguir sus sueños. El Programa Lending Circles for Dreamers trae la asistencia necesaria a los residentes de Los Ángeles que quisieran solicitar la acción diferida pero no lo han hecho debido a las dificultades financieras."

Sintonice el Conferencia nacional sobre la integración de los inmigrantes en Los Ángeles hoy a las 11:45 a.m. para escuchar el anuncio por nuestro Director de Compromiso, Mohan Kanungo, y el Director General, José Quinonez.

El Centro de Recursos Familiares de Fremont ofrece una receta para el éxito


¿Cuál es el secreto del éxito de nuestro socio Fremont Family Resource Center? Descúbralo aquí.

Centro de Recursos Familiares de Fremont (FFRC) ofrece servicios financieros integrales que potencian a las comunidades de bajos ingresos en toda la zona de las tres ciudades. El FFRC no sólo es la organización más antigua de MAF Lending Circles sino un proveedor estrella con una tasa de morosidad del cero por ciento y una cartera total de préstamos que supera los $90.000. Recientemente, tuve la oportunidad de pasar una tarde con FFRC para conocer sus ingredientes para el éxito y elaborar una estrategia de asociación exitosa para los próximos años.

El programa de "préstamos entre iguales" de MAF, como se denomina en el FFRC, refuerza el programa de servicios financieros SparkPoint del FFRC, que incluye educación financiera, asesoramiento financiero individualizado para apoyar a los participantes con objetivos específicos, servicios de empleo y formación, preparación gratuita de impuestos, acceso a prestaciones públicas y servicios jurídicos. Los objetivos de SparkPoint del FFRC son aumentar los ingresos y los ahorros, crear crédito y reducir la relación entre deudas e ingresos.

No se trata sólo de aumentar su puntuación de crédito, sino de alcanzar objetivos financieros más amplios, como poder financiar la compra de un coche fiable para poder ir al trabajo o desarrollar un perfil crediticio sólido para alquilar un apartamento.

Por lo general, sólo obtengo una instantánea del historial financiero de los participantes a partir de sus solicitudes cuando se incorporan al programa. En cambio, los asesores financieros y la coordinadora del programa, Christine LaBadie, pueden ver el impacto del programa. La reunión en el Ohlone College fue diferente porque los entrenadores destacaron las historias de los participantes para sus colegas en el campo de la creación de activos.

Mary", cuyo nombre hemos cambiado por razones de privacidad, es una participante del FFRC que me llamó la atención. Emigró a Estados Unidos con sus hijos desde Nigeria con la esperanza de tener una vida mejor. Su marido tuvo que quedarse atrás y le enviaba dinero siempre que podía para mantener a su familia.

Había trabajado incansablemente para mantener a sus hijos, e incluso con el dinero de su marido apenas podía sobrevivir. Los préstamos entre iguales le dieron la oportunidad de construir su crédito y ahorrar para alcanzar sus objetivos financieros, incluida la compra de un coche. Tener un acceso fiable al transporte era esencial para poder ir a trabajar como cuidadora. Después de construir su crédito, "Mary" fue capaz de conseguir un segundo trabajo a tiempo parcial en Amazon, y los ingresos adicionales ayudarán a su familia considerablemente.

Mary está actualmente en el camino y trabajando duro para lograr sus objetivos a través del apoyo individual de los entrenadores financieros de FFRC y el apoyo de la comunidad y las herramientas de construcción de crédito en el programa Lending Circles.

Catrina Rivera es otra cliente a la que le va muy bien. Ha utilizado Peer Lending dos veces y ha aumentado su puntuación en 96 puntos. Ella tiene dos trabajos a tiempo parcial y quiere abrir su propio negocio de impuestos algún día, por lo que está aumentando su puntuación de crédito. También es voluntaria de nuestro programa gratuito de impuestos (VITA) que le ha proporcionado mucha educación adicional y una certificación del IRS en la preparación de impuestos.

Estaba muy decidida a aumentar su puntuación y cree en la educación. ¡Ella tomó nuestra clase financiera 3 veces! Ella estaba obligada a tomar la primera que ofrecimos - MoneySmart, luego optó por tomar Reparación de Crédito cuando lanzamos eso, y luego este año repitió Reparación de Crédito. Cuando le preguntamos por qué, dijo que había tanta información buena que no quería perderse nada. Ella está trabajando muy duro para aumentar su puntuación y ahora está trabajando en su plan de negocios para su negocio de impuestos."

LaBadie comparte que el ingrediente clave es mucho coaching y educación financiera.

Creo que una cartera de éxito suele incluir socios que tienen una fuerte relación con su comunidad. Póngase en contacto con un gestor de socios para explorar cómo los programas de Lending Circle pueden complementar los programas y servicios existentes de su organización.

El FFRC es uno de los socios de Lending Circles más constantes, ya que ofrece Lending Circles unas cuatro veces al año. MAF no ha tenido que cancelar ni un solo préstamo originado por la organización. Sé que el rendimiento estelar de su cartera de préstamos se debe en gran medida al asesoramiento financiero y al apoyo individualizado que se ofrece a cada participante.


El FRC de Fremont es un lugar acogedor donde las familias y los individuos se nutren, alentados y con servicios de calidad para aprovechar sus propios puntos fuertes y ayudarse a sí mismos ay otros. FFRC se asocia con Mission Asset Fund como parte de SparkPoint, un programa de United Way del Área de la Bahía. El Departamento de Servicios Humanos de la Ciudad de Fremont/División del FRC es el socio principal del FRC y opera su Programa de Préstamos entre Pares. El FRC de Fremont organiza círculos de préstamos para que los participantes puedan construir su crédito y ahorrar para alcanzar sus metas financieras. FFRC ha originado alrededor de $90,000 en préstamos con una tasa de incumplimiento del cero por ciento.

Bienvenido Alyssa: Gerente de Socios de MAF


La pasión de Alyssa por las microfinanzas y las conexiones con la comunidad la llevaron al equipo de MAF.

El enfoque constante de Alyssa para descubrir un lugar en MAF habla de su naturaleza reflexiva. Conocía el trabajo de MAF y creía en él incluso antes de presentar su currículum. De hecho, Alyssa comenzó a hablar con el personal de MAF por puro interés en nuestro programa Lending Circles. Tras licenciarse en Ciencias Políticas y Español en la Universidad de Notre Dame, se interesó por aprender más sobre temas de desarrollo internacional, como los círculos de préstamos informales en Bangladesh a través del Banco Grameen.

Los servicios financieros dan a la persona el "poder de elegir", señala.

Fue esta creencia en el poder de la inclusión financiera lo que la animó a trabajar con la microfinanciación. Además de explorar el tema en la universidad a través de muchos proyectos diferentes, trabajó sobre el terreno mientras estaba en DC para la Smart Campaign de Acción. Cuando empezó a buscar nuevas oportunidades, Alyssa sabía que quería aprovechar todo lo que había aprendido en este puesto.

En cuanto Alyssa se enteró de la existencia de MAF, se puso en contacto con ella para iniciar una conversación.

Después de hablar con los miembros del personal de MAF, se dio cuenta de lo profundas que eran las raíces comunitarias de MAF y se enamoró de la organización. Poco después, se abrió un puesto en el equipo de asociaciones. Cuando preguntó por el puesto, empezó a ver cómo podía contribuir al equipo de MAF.

Después de unos pocos días en la oficina, hay varias cosas que Alyssa está esperando. Una de sus partes favoritas de MAF es su enfoque en la colaboración a través de asociaciones. Por eso el puesto de gestor de socios le pareció perfecto.

"Me entusiasma poder ser creativa en las nuevas pistas que contratamos", dice.

Ella ve una gran oportunidad para mejorar el trabajo de las organizaciones asociadas inyectando los programas de Lending Circles en su cartera. Alyssa considera que el método de MAF de crear un sentido de comunidad a través de la tecnología es muy atractivo. El tiempo que pasó en DC le permitió "comprender lo fundamental que es la tecnología para crear un mayor acceso a los servicios financieros" y está deseando aplicar esta filosofía en su trabajo.

Cuando no está haciendo conexiones entre MAF y sus socios, a Alyssa le gusta ser creativa en la cocina.

También ha llegado a apreciar exactamente lo que significa la diversidad aquí en San Francisco. Mientras exploraba su barrio (Excelsior), Alyssa dice que le sorprendió gratamente la cantidad de idiomas que se hablan. Esto hace que haya una escena de restaurantes vibrante y única que Alyssa disfruta explorando en su tiempo libre.

Dar crédito donde es importante


Este diciembre, apoye a los creadores de crédito de su comunidad.

Aquí en MAF, tenemos la suerte de poder ver cómo personas increíbles utilizan nuestros productos para alcanzar sus objetivos financieros. Este año, hemos visto a mucha gente entrar por nuestras puertas y salir como constructores de crédito. Hemos atendido a cerca de 1.000 socios y hemos formado 13 nuevas asociaciones con un volumen total de préstamos de casi $710.000.

De cara al futuro, nos entusiasma celebrar los éxitos de nuestros afiliados y dar la bienvenida a muchos más. Estamos deseando ampliar nuestra solución para poder trabajar con nuevos socios y llegar a un número aún mayor de afiliados.

Hemos puesto en marcha nuestra campaña anual y le pedimos que "dé crédito" a quienes trabajan para salir de la sombra financiera. Ya sea un padre soltero, un nuevo empresario o un aspirante a DREAMerEl crédito es importante en la vida de todos.

Para destacar a nuestros increíbles miembros, compartiremos nuevas historias cada semana a través del correo electrónico, las redes sociales y aquí mismo en nuestro blog.

Hay muchas maneras de participar y apoyar a los creadores de crédito:

1) Donar aquí

2) Compre sus regalos de Navidad en AmazonSmile - ¡una parte de tu compra se destinará a MAF!

3) Corre la voz. Comparte nuestras publicaciones en las redes sociales en Facebook y Twitterpara que tus amigos puedan aprender también.

4) Pregunte a su empleador si puede obtener una compensación contribución

Con tantas formas de contribuir a nuestra creciente comunidad, ¿darás crédito hoy?

Blanca: construyendo su sueño de salón de belleza


Blanca ha recorrido un largo camino desde sus días trenzando el pelo de su hermana.

La infancia de Blanca no siempre fue feliz. Al crecer en México, su familia no apoyaba su deseo de aprender y le decía constantemente que sería mejor que aprendiera a limpiar y a ser una esposa. Los momentos más felices que vivía con su familia eran los días en que todos hacían cola para pedirle que les cortara el pelo. Para Blanca, la peluquería era una salida para su creatividad que aprendió de su tío, una de las pocas personas de su familia que apoyaba su talento.

Cuando creció, supo que quería tener una peluquería. Tras descubrir que su tío tenía su propia peluquería, no tardó en hacerse con sus tijeras y se encontró con ganas de cortar el pelo a familiares y amigos. Pero después de casarse, el tiempo dedicado a criar a su familia le hizo perder el contacto con su pasión. No fue hasta que llegó a Estados Unidos para atender mejor la enfermedad de su hija cuando empezó a entretener su sueño una vez más.

Tras llegar a Estados Unidos, Blanca se dio cuenta de que el primer paso para alcanzar su sueño era ir a una escuela de belleza.

Para conseguirlo, necesitaba ahorrar dinero para pagar la costosa matrícula. Después de tener dos trabajos durante varios años, finalmente decidió que era el momento y se matriculó en la Escuela de Belleza de California. Pero Blanca no podía transformarse en una estudiante a tiempo completo de la noche a la mañana; todavía tenía que trabajar ocho horas cada día además de sus estudios.

"Trabajé, trabajé y trabajé, pero nunca me rendí", dijo.

Al graduarse, Blanca fue en busca de trabajos en salones de belleza. Trabajó por poco o nada para aprender todo lo que podía, aceptando trabajos en diferentes salones de la zona de la bahía, a pesar de que dudaban en formarla.

"En cada salón aprendí algo nuevo".

Una vez que creó su lista de clientes y acumuló una gran experiencia, vio la oportunidad de pasar a ser propietaria de un salón de belleza. La apertura de un nuevo salón suele requerir la concesión de préstamos, por lo que Blanca estaba decidida a acumular crédito para poder acceder a ellos.

Aunque buscó asesoramiento en organizaciones locales de crédito y financiación, Blanca salió de estas conversaciones "deprimida y confundida".

Mission Asset Fund pronto la puso en contacto con varias clases de negocios en las que adquirió una mejor comprensión de lo que se necesitaría para poner en marcha su negocio, y poco a poco comenzó a trazar su plan de negocios. A través de MAF, accedió a préstamos empresariales, de modo que cuando la oportunidad de comprar un salón llamó a su puerta, estaba preparada. La propietaria del salón en el que trabajaba estaba preparada para jubilarse y quería venderlo, así que era una gran oportunidad para Bianca.

Aunque la transición a la propiedad del salón no fue en absoluto un camino de rosas.

Como en cualquier otra etapa de su vida, Blanca tuvo que luchar mucho para conseguir la documentación adecuada para establecer la propiedad. Montañas de papeleo y acuerdos de licencia retrasaron el proceso. Finalmente, el 1 de octubre de 2014, el salón pasó a ser suyo. Ahora Blanca puede por fin centrarse en ampliar su sueño. Conociendo muy bien las dificultades que surgen como nuevo empleado de un salón, su objetivo es atraer a personas con ganas de aprender y pagarles bien mientras se forman. "Quiero lo mejor para ellos y lo mejor para el negocio". Reconoce que algunos empleados pueden aprender más rápido que otros y pueden tener puntos fuertes en áreas específicas.

"Como los dedos de la mano, todos somos diferentes".

El salón es ahora un asunto familiar. Bianca y sus hijas gestionan una parte del negocio. En el futuro, Blanca quiere ampliar su negocio para incluir una tienda de belleza, un salón de maquillaje y varias peluquerías. Y con su empuje y motivación, es difícil no creer en su éxito.

Lección obtenida #2: Deshacerse de la puerta


Por qué las soluciones basadas en la comunidad son algo más que una bonita idea.

Cuando trabajé en un espacio de incubación de empresas el verano pasado, tuve la oportunidad de escuchar todo tipo de consejos sobre cómo iniciar un negocio. Lo que recuerdo con claridad era la vieja expresión de "salir por la puerta". ¿Necesitas averiguar si tu idea es plausible? Sal y pregunta a la gente de la calle si la utilizarían. ¿Necesitas ajustar el precio? Salga y pregunte a la gente cuánto pagaría. No puedes hacer nada desde la comodidad de tu silla.

Aunque esto es, por supuesto, muy cierto, no pude evitar preguntarme sobre la naturaleza problemática de tal sugerencia. Si tienes que salir a la fuerza de tu puerta para conectar con tus clientes, ¿deberías realmente ofrecer tu servicio en primer lugar?

Comencé mi beca con MAF ya escéptico de esta idea de "salir por la puerta", y después de sólo dos meses aquí siento que finalmente gané algo de claridad.

Este mes me ofrecieron la oportunidad de entrevistar a Blanca, miembro de Lending Circles. Para ello, tuve que salir literalmente de la oficina para reunirme con ella en su salón de belleza. Ahora bien, basándome en la sabiduría común de las startups, debería haberme sentido nerviosa o preocupada por llevar a cabo tal acción. Pero en realidad, estaba muy emocionada. Me moría de ganas de escuchar su historia personal, de saber cómo había criado a su familia al mismo tiempo que cumplía su sueño de montar un negocio. Salí de la entrevista incluso con más energía de la que había entrado. Conté a todos los que me escucharon la fuerza y la resistencia de Blanca y hablé de lo increíble que me parecía que MAF hubiera desempeñado un pequeño papel en su trayectoria.

Y así, la ilusión de salir por la puerta se había roto oficialmente.

Cuando volví a la oficina, pasé por delante de nuestro equipo de programas que estaba discutiendo a fondo con un posible miembro, un día normal en la oficina. Fue entonces cuando me di cuenta de que las puertas no existen aquí. Si una organización se construye correctamente, concibe su solución a partir de las mentes de aquellos a los que intenta servir. Los muros nunca existen porque la fuente es la propia comunidad y así se crea una base sólida.

El entorno impulsado por la comunidad permite que MAF se fortalezca con el paso del tiempo.

Ver los aspectos inspiradores del carácter de Blanca me permitió salir de su salón de belleza con más energía y con un sentido más fuerte de nuestra misión. Más allá del cliché de la construcción de la misión, la entrevista me ayudó a hacer mejor mi trabajo. La verdadera razón por la que entrevisté a Blanca no fue para subirle la moral, sino para escuchar su historia y poder compartirla con nuestros miembros y socios y utilizarla para mejorar nuestros programas.

Esto afecta al núcleo de los valores de MAF; las interacciones con nuestros miembros no nos dicen lo que les falta, sino todo lo que pueden ofrecer. Identificar los puntos fuertes de nuestros miembros nos permitirá idear y poner en marcha programas que los aprovechen; esto hace que MAF sea mejor y que la comunidad sea más fuerte.

Cada vez que pienso en todos los miembros de MAF que han llegado a la siguiente etapa de su vida, pienso en todas las organizaciones que se pierden por dudar en la puerta, quejándose de lo difícil que es atravesarla.

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