Autor: Mohan Kanungo

Prepararse para las emergencias financieras


Cómo evitar que una emergencia relacionada con la inmigración se convierta en una emergencia financiera

 La detención y la deportación pueden tener un gran impacto en las finanzas de una familia. Qué pasa con el coche, el apartamento o el dinero de la cuenta corriente?

Plan de Acción de Emergencia Financiera para Inmigrantes

Este nuevo recurso es una herramienta orientada a la acción que ofrece consejos concretos para ayudar a las familias a planificar con antelación y mantener su dinero y pertenencias a salvo en caso de una emergencia de inmigración. Los temas incluyen:

  • Proteja su dinero: Pasos sencillos para mantener su dinero seguro y accesible: desde la creación de cuentas en línea hasta el pago automático de facturas
  • Proteja sus pertenencias: Cómo hacer un balance de sus pertenencias, por qué considerar la contratación de un seguro y cómo hacer un plan para todas sus pertenencias
  • Prepárese para una emergencia: Consejos para ayudarte a fijar un objetivo de ahorro, proteger tu tarjeta de crédito o crear una campaña de crowdfunding
  • Crear un plan de acción: Cada sección incluye listas de comprobación y plantillas para que sepa exactamente qué hacer para prepararse

Seminarios web y sesiones informativas

Sesiones informativas son grandes oportunidades para que el personal de las organizaciones sin ánimo de lucro, las fundaciones o los gobiernos accedan a la guía, reciban formación sobre cómo aplicar el contenido y empiecen a compartirlo con la comunidad. Si está interesado en invitar a un miembro de nuestro personal como ponente, póngase en contacto con nosotros en [email protected]

En los medios de comunicación

Sobre la comida y la familia: La historia de Isabel


Isabel se unió a un Círculo de Préstamos para ayudar a hacer crecer su negocio. Este verano, su restaurante "El Buen Comer" abrió en Bernal Heights.

Isabel es una clienta de MAF y empresaria que utilizó Lending Circles para ampliar su ya exitoso negocio culinario. Hizo estas observaciones en el Fiesta MAFter, una celebración de la red nacional Lending Circles de MAF que tuvo lugar el 27 de octubre de 2016. Su nuevo restaurante de Bernal Heights El Buen Comer ayudó a organizar el evento.

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Mi amor por la comida empezó de pequeña, cuando vivía en Ciudad de México, donde nací. Mi madre y mis siete hermanas solían cocinar para toda la familia, especialmente en las fiestas. La cocina siempre me llamó la atención.

Así que cuando mi familia se mudó a San Francisco en 2001, empecé a cocinar desde mi casa en el Tenderloin.

Era una forma de crear comunidad en un lugar nuevo.

Preparé comidas tradicionales que me recordaban a México: guisos, frijoles y arroz, y tortillas que hice desde cero.

En 2007, un amigo me recomendó que visitara La CocinaUna organización que apoya a las mujeres empresarias, para poder formalizar mi negocio. Así fue como mi negocio empezó a crecer.

Abrí un puesto en el mercado de agricultores de Noe Valley y empecé a hornear los palitos de pan para la Pizzería Delfina en la Misión. Decidimos llamar a nuestro negocio El Buen Comer. Me dediqué a crear auténticos platos mexicanos. Hasta el día de hoy, sigo utilizando la receta de mole verde de mi madre.

Al principio, fue duro. Tuve que invertir tanto -primero en un camión, luego en pagar los permisos para mi negocio- que no tenía ningún beneficio. Me sentí desanimada; recuerdo que le comenté a mi marido: "No sé si quiero seguir haciendo esto".

Pero mi familia me apoyó. Uno de mis hijos empezó a escribirme notas con mensajes positivos para animarme. Estaba decidida y no me permití rendirme.

Necesitaba comprar una vaporera industrial para vender mis tamales en el Mercado Campesino, pero costaba $1,400, y no teníamos suficientes ahorros. Fue en ese momento cuando supe de MAF a través de un amigo que había participado en Lending Circles con MAF. Me uní a mi propio Lending Circle y, por primera vez, tuve una forma segura y fiable de ahorrar dinero.

En junio, abrí mi restaurante, El Buen Comeren la calle Mission de Bernal Heights. Mi marido, mis hijos y yo llevamos el negocio juntos, y mi marido sigue trabajando en el Farmers' Market los sábados.

Aunque el negocio ya no está físicamente en mi casa, el restaurante es prácticamente mi casa. Paso más tiempo allí que en mi propia casa.

Hemos decorado el restaurante con artesanía mexicana y también con los coches de juguete con los que mis hijos jugaban cuando eran pequeños.

Esto nos ayuda a recordar cómo y dónde empezó nuestro sueño.

Lending Circles fue nuestra primera puerta financiera: me dieron acceso a préstamos para abrir mi propio restaurante, algo que nunca hubiera imaginado. Pero lo más importante es que me ayudaron a aprender a manejar el sistema financiero para abrir aún más oportunidades en el futuro.

Mi sueño continúa. Estamos planeando formar un Círculo de Préstamos dentro de nuestra familia para seguir construyendo el crédito y ayudarnos a realizar nuestro próximo sueño.

6 razones por las que no querrás perderte la Cumbre Lending Circles 2016


Los miembros de nuestro Consejo Consultivo de Socios explican por qué están entusiasmados de reunirse en SF para la #LCSummit2016

Del 26 al 28 de octubre, MAF acogerá la primera Cumbre Lending Circles en la ciudad donde nació MAF: San Francisco. Con una mezcla de redes, talleres interactivos de pensamiento de diseño y paneles con clientes de Lending Circles y expertos como Experian y FICO, la Cumbre tiene algo para los proveedores de Lending Circles de todo el mundo.

Pero no se fíe de nuestra palabra. He aquí por qué los miembros de nuestro Consejo Consultivo de Socios están entusiasmados por unirse a nosotros en la Cumbre:

1. "Mi razón para asistir a la Cumbre Lending Circles es doble: me interesa conocer y hablar con los otros diversos proveedores asociados para hablar de los éxitos y los retos y también me interesa ver cómo el modelo y la plataforma de los círculos de préstamo pueden crecer y expandirse de las formas innovadoras por las que MAF es conocida." -Leisa Boswell, Centro LGBT de SF, copresidenta del PAC

2. "Asisto a la Cumbre Lending Circles para conectar, compartir y aprender de los muchos otros que confían y reconocen la capacidad financiera de aquellos que son invisibles para las instituciones de crédito tradicionales." -Jorge Blandón, Iniciativa para la Independencia de la Familia, miembro del PAC

3. "Asistiré a la Cumbre para aprender de los demás sobre cómo hacer correr la voz de manera eficaz sobre Lending Circles en su comunidad. También quiero descubrir formas de ampliar el programa de forma más eficiente para poder atender a más personas sin aumentar nuestro personal ni los gastos. Y, lo más importante, ¡será estupendo establecer nuevas conexiones con personas que tienen la misma pasión por el trabajo que hacemos todos!" -Rob Lajoie, Peninsula Family Services, miembro del PAC

4. "Al asistir a la cumbre, estoy deseando inspirarme en otras organizaciones de LC que compartirán sus mejores prácticas y obtendrán nuevos conocimientos sobre técnicas de entrega/marketing para captar nuevos clientes y aumentar el seguimiento de nuestros clientes de capacidades financieras para mejorar nuestros resultados para Lending Circles y nuestro programa de capacidades financieras." -Judy Elling Pryzbilla, Southwest Minnesota Housing Partnership, miembro del PAC

5. "Asisto a la Cumbre de LC para aprender de otros creadores de activos de todo el país. Me entusiasma aprender de otros que tienen la misma pasión que yo de ayudar a los miembros de nuestra comunidad a mejorar su estabilidad financiera." -Gricelda Montes, El Centro de la Raza, Miembro del PAC

6. Asisto a la Cumbre Lending Circles porque me alegra unirme a otros proveedores para celebrar los logros de nuestros clientes y la consecución de sus objetivos gracias a su participación en Lending Circles. Es lógico que nos reunamos todos para compartir nuestras experiencias, celebrar el éxito de una iniciativa tan importante y debatir formas de aumentar su impacto. -Madeline Cruz, The Resurrection Project, miembro del PAC

¿Listo para unirse a nosotros este octubre?

Dejar pasar las oportunidades: mi vida antes de la ciudadanía


Mi viaje de DREAMer a ciudadano estadounidense con Lending Circles for Citizenship

La gente suele celebrar su primer aniversario con papel, pero a mí me gusta hacer las cosas a mi manera. Celebré mi 14º aniversario de vivir en Estados Unidos con papel: el formulario N-400. Este formulario es una promesa que mi madre hizo realidad. Es la oportunidad de obtener mi ciudadanía estadounidense. Con mucha alegría y emoción, un pequeño paquete que incluye el formulario N-400, las fotos de mi pasaporte y un cheque, comencé mi proceso para convertirme en ciudadana estadounidense el 1 de abril. Este simple conjunto de papeles significa el mundo para mí. Es mi lucha, la de mi madre, la de mis hermanas, y es la promesa de un futuro mejor.

La historia de mi inmigración tiene que ver tanto con mi madre como conmigo.

Mi madre sacrificó tanto para traernos aquí y se sobrepuso a tanto para criarnos en un lugar que, en ese momento, le era ajeno. Mi madre se fue de El Salvador escapando de un matrimonio violento, dejando atrás a sus hijas y su vida como enfermera como último esfuerzo para sobrevivir. Dejó a su familia, su trabajo y la vida que conocía para que pudiéramos tener algo mejor, algo más de lo que ella nunca pudo.

Salí de El Salvador dos años después que mi madre, cuando tenía 11 años, con la promesa de que mis hermanas y yo nos reuniríamos con ella y podríamos ir a Disneylandia (la mayoría de los niños inmigrantes que conozco vienen con esa promesa, aunque no hemos podido hacer ese viaje... todavía).

En lugar de Disneylandia y de las estrellas de cine, me vine a vivir a la pintoresca Oakland, California, que sigue siendo una maravilla.

Aunque nuestro primer apartamento era pequeño y estrecho, estaba lleno de amor y risas. Años más tarde me trasladé a San Francisco, donde pude echar raíces. Pero esas raíces no se dejaron cavar de inmediato tan profundamente en la tierra como yo hubiera querido.

Fue cuando era adolescente cuando me di cuenta de lo que realmente significaba ser indocumentado. Mientras estaba en el instituto, dejé pasar muchas oportunidades debido a mi condición. No pude unirme a un grupo de chicas que visitaban Washington D.C. porque era un lastre para la escuela. Tampoco pude solicitar prácticas para aumentar mi experiencia porque no tenía número de la Seguridad Social.

Y entonces tuve que rechazar la oportunidad de mi vida.

Estaba llena de curiosidad y quería explorar mi nuevo hogar, pero ser indocumentada me limitaba a explorar California. Por aquel entonces, nadie, salvo mis mejores amigos, sabía que era indocumentada. Era la única de mi clase de último año en esa situación y tenía demasiado miedo de explicar la *verdadera* razón por la que tuve que rechazar tantas grandes oportunidades.

Luego tuve que dejar pasar la oportunidad de asistir a la Universidad de California en Los Ángeles porque costaba demasiado y no podía optar a la ayuda financiera. En 2006, cuando estaba decidiendo a qué universidad ir, había pocos recursos para los estudiantes indocumentados. Teníamos la ley AB540, que nos permitía pagar la matrícula estatal, pero no podía optar a Cal Grants o a la ayuda financiera federal como hacían mis amigos ciudadanos. Así que terminé yendo a la Universidad Estatal de San Francisco y logré ir a la universidad gracias a las becas de la Fundación Chicana Latina que no requerían un número de seguro social para calificar.

Me costó más de dos años superar los obstáculos de la inmigración para convertirme en residente de Estados Unidos, algo que no digo a la ligera.

Para poder hacerse ciudadano estadounidense, hay que esperar cinco años después de hacerse residente para poder solicitarlo. Hace un año, anticipando nuestro 5º aniversario de convertirnos en residentes de EE.UU., invité a mi madre y a mi hermana a unirse a una Círculo de Préstamo para la Ciudadanía. Conocí este programa mientras realizaba una pasantía en el Instituto César Chávez de la Universidad Estatal de San Francisco. Trabajaba como asistente estudiantil recogiendo encuestas para una evaluación académica sobre el prácticas financieras de individuos en el distrito de la Misión.

Mientras trabajaba en la escuela, me enteré de los diferentes programas que ofrece MAF, uno de los cuales es el Lending Circles para la ciudadanía. Nos inscribí para que el dinero que necesitábamos para solicitar la ciudadanía no nos detuviera. Para los tres, nos iba a costar más de $2.000 sólo para solicitarla. Con el aumento del coste de la vida en San Francisco, a mi madre le resulta cada vez más difícil mantener el alquiler y, al mismo tiempo, apoyar la carrera universitaria de mi hermana. El programa nos ha ayudado a ahorrar dinero cada mes para esta importante solicitud. Sabíamos que nuestro dinero estaría a salvo con el programa Lending Circle y que podríamos acceder a él una vez que estuviéramos preparados para solicitarlo.

En el programa Lending Circle, cada uno de nosotros hizo pagos mensuales de $68 durante diez meses para poder pagar los $680 del coste de la solicitud de ciudadanía.

Ser residente ha sido una gran bendición. He podido conseguir un trabajo que me encanta y viajar a lugares que hace años sólo habría soñado. Me encantó Lending Circles tanto que sabía que tenía que ser parte de MAF. Me encantó unirme al personal de MAF en el verano de 2014 como coordinadora de programas. Mi trabajo me permite ayudar a personas cuyas historias se parecen a la mía. Veo en ellos los retos y las oportunidades de mi propia experiencia como indocumentada en los Estados Unidos y quiero estar ahí para ayudarles en su viaje. Ahora que estoy en proceso de convertirme en ciudadana, estoy especialmente emocionada por poder expresar oficialmente mi voto, ¡las elecciones presidenciales de 2016, allá voy!

Presenté mi solicitud de ciudadanía el 1 de abril de este año y estoy a la espera de continuar con el proceso de entrevista y juramentación. Sigo alentando a mi mamá a hacer lo mismo, manteniéndola al tanto de todas las ferias de ciudadanía que se realizan en la ciudad, preparándola para las preguntas de la entrevista y ayudándola de maneras pequeñas pero persistentes (como instalar la aplicación de ciudadanía en su teléfono para que pueda estudiar sobre la marcha). Mi objetivo es que presente su solicitud a finales de este mes.

Quiero hacer todo lo que pueda para ayudar a mi madre en su camino hacia la ciudadanía, al igual que ella ha hecho tanto para apoyarnos a mis hermanas y a mí.

Para mí, la inmigración significa oportunidad. Significa supervivencia. Significa despojarse de la violencia y el dolor de un hogar roto, para crear nuevos recuerdos e impacto en un país que ahora llamas tuyo. La vida en Estados Unidos me ha dado muchas oportunidades, pero también ha tenido su parte de lucha.

Desde mis primeros recuerdos de vivir en un estrecho estudio con mis hermanas y mi madre, escondiéndonos en las sombras durante 9 años por nuestra condición de indocumentados, hasta llegar a mi entrevista final para la ciudadanía. Frente a todo eso, celebro, aclamo y sonrío.

Esta celebración no es sólo para mí. Esta celebración es para todos los que han luchado y superado cada obstáculo, cada bofetada, cada nombre que se les ha lanzado, en su viaje para encontrar la paz y una vida mejor para sus familias. Estas victorias y luchas me han acercado a mi madre, a mis hermanas y a encontrar una vida mejor para mí como ciudadano de los Estados Unidos. Ahora, al dar el último paso, reflexiono sobre el largo y rocoso camino, el papel con el que celebré mi aniversario y mi inminente ciudadanía.

Si conoce a alguien que podría utilizar Lending Circles para la ciudadanía, anímelo a inscribirse hoy mismo en LendingCircles.org.

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