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Autor: Nesima Aberra

Mirando al futuro en 2015


Estamos profundizando nuestro compromiso con los solicitantes de la Acción Diferida y los propietarios de negocios con nuevos programas.

Es un nuevo año y tenemos una serie de nuevos cambios en nuestra programación en 2015, ya que tomamos medidas para ayudar a más personas a navegar por el mercado financiero y desarrollar todo su potencial económico.

Tasa de originación

Después de la promulgación del SB 896 en agosto de 2014, ahora contamos con el reconocimiento en California de los préstamos con interés cero y para la creación de créditos como herramienta para el bien. A medida que escalamos y nos expandimos en el Área de la Bahía de San Francisco, la sostenibilidad es un elemento clave para que MAF pueda llegar a más clientes. Para que podamos seguir ofreciendo el nivel de calidad de los servicios y productos, a partir de 2015, estamos instituyendo una pequeña comisión de originación de 5 a 7% para los clientes de MAF en California.

Nuestros préstamos seguirán siendo de interés cero, pero esta nueva cuota apoyada por el SB896 nos permitirá cubrir los costes administrativos de proporcionar educación financiera, informar de los datos de pago a las agencias de crédito, facilitar las transacciones y asegurar los datos privados con la mejor tecnología del sector. Con esta nueva fuente de financiación, planeamos invertir profundamente en la comunidad y asegurar que más personas puedan participar en el programa Lending Circles.

También estamos encantados de compartir algunos programas nuevos que se están poniendo en marcha este año:

Lending Circles para la Acción Diferida

Con el Presidente Obama recientes medidas ejecutivas en materia de inmigraciónEn la actualidad, unos 5 millones más de inmigrantes en Estados Unidos tienen la oportunidad de solicitar la Acción Diferida, un alivio administrativo de la deportación para los inmigrantes indocumentados.

En MAF, hemos ofrecido dos programas específicos, Lending Circles para la Ciudadanía y Lending Circles para los DREAMerspara ayudar a los aspirantes a ciudadanos y jóvenes a financiar el coste de sus solicitudes de ciudadanía y DACA. Estamos orgullosos de profundizar nuestro apoyo a los inmigrantes trabajadores con el lanzamiento de Lending Circles para la Acción Diferida para incluir a los solicitantes previstos en el nuevo programa DAPA en los próximos meses. La expansión de este nuevo programa es posible gracias a una PRI de la Fundación Rosenberg.

El programa Lending Circles para la Acción Diferida se pondrá en marcha en Los Ángeles, gracias a una subvención de la Roy and Patricia Disney Family Foundation. El programa apoyará a 300 solicitantes elegibles para reducir el coste de la solicitud de Acción Diferida en 33% - de $465 a $310. Fundación Mexicana Americana de la Oportunidad, Centro de Trabajadores Pilipinos y Centro de recursos coreanos son los primeros socios de Lending Circles que ofrecen este programa a la comunidad.

Y en San Francisco, nos asociamos con el Consulado de México para apoyar a los solicitantes de la Acción Diferida de ascendencia mexicana con un partido 50%.

Lending Circles para empresas

MAF tiene muchos miembros de Lending Circles que están construyendo o reparando su crédito para invertir en sus pequeñas empresas, por lo que hemos creado Lending Circles para empresas. Este programa está específicamente enfocado a los aspirantes y a los actuales propietarios de negocios que han completado un Lending Circle anteriormente. Los participantes obtendrán un préstamo por adelantado que ayuda a construir el crédito y abrir las puertas a las opciones de préstamos de negocios más asequibles en el futuro.

Compruebe lo que algunos de nuestros miembros emprendedores han logrado hasta ahora para ver lo importante que es un buen crédito para dirigir un negocio con éxito.

Si le entusiasman estas oportunidades, no deje de consultar más información sobre Lending Circles y apúntate a la lista.

Ser un defensor de la prosperidad


Lecciones aprendidas de la Conferencia de Aprendizaje de Activos 2014

Cuando llegué a MAF el año pasado como Nuevo sector compañero, sabía muy poco sobre las políticas de desarrollo económico nacional, ya que en la universidad estaba más interesado y familiarizado con el desarrollo internacional. Así que cuando surgió la oportunidad de asistir al Conferencia de Aprendizaje de Activos del CFEDEstaba ansioso por escuchar todos los diferentes enfoques de los grandes problemas como el alivio de la pobreza en los EE.UU. y el tratamiento de la desigualdad económica y la brecha de riqueza de la nación, junto con la obtención de habilidades prácticas sobre cómo construir un movimiento para lograr estos objetivos. En esta conferencia de tres días se trataron muchas cosas, pero me llevé tres lecciones principales:

Necesitamos una plataforma inclusiva de productos

Michael Sherraden, profesor y fundador de la Centro de Desarrollo Social de la Universidad de Washington en St.En la sesión plenaria de apertura habló de la investigación que llevó a cabo y que demuestra que el aumento de los ingresos laborales no es suficiente para influir en la riqueza de los hogares. Las familias también necesitan un apoyo adicional, por lo que es necesario que el sector se ocupe de la creación de sus activos en su conjunto. Una idea inspiradora que ofreció es una cuenta de ahorro universal que se inicia automáticamente al nacer cada niño, lo que conduce a más ahorros e inversiones para la educación de los niños. Sherraden dijo que el producto ya se está probando en Oklahoma, y tiene un futuro prometedor.

La sesión sobre el programa de prestaciones públicas me pareció realmente importante porque abordó los numerosos obstáculos relacionados con las políticas para las familias que intentan alcanzar la estabilidad financiera. Mariana ChiltonLa investigación de la Comisión Europea reveló que las personas con ingresos bajos o moderados se sienten menos animadas a ahorrar y a declarar todos sus ingresos por miedo a perder la asistencia social, aunque apenas se las arreglen para vivir con su sueldo y tengan varios trabajos. Lucy Mullany, de Grupo de Construcción de Activos de Illinois compartió su exitosa campaña en Illinois para eliminar TANF (Asistencia Temporal para Familias Necesitadas). Se necesitó un grupo diverso de copatrocinadores para conseguir el suficiente apoyo y transmitir los mensajes adecuados que convencieron a la legislatura de que era una medida inteligente.

Ezra Levin de CFED mencionó algunas propuestas federales para deshacerse de los límites a los activos, como la Ley ABLE (Achieving Better Life Experience) y la Ley de Oportunidad de Cuentas de Ahorro para Niños (CSA). La aprobación de estas propuestas plantea una serie de dificultades, pero tienen el potencial de ayudar a garantizar que las familias trabajadoras no se aprovechen de la guerra contra la pobreza.

El espíritu empresarial es una ventaja para las comunidades minoritarias

Bill Bynum de HOPE Enterprise Corporation trabaja en el sur profundo, en comunidades predominantemente afroamericanas, que describió como la "zona cero de la pobreza" en nuestro país, y habló de la necesidad de productos financieros más accesibles y asequibles para atender a las familias financieramente inseguras, a los aspirantes a propietarios de viviendas y a los pequeños empresarios de la zona. Lisa Hasegawa, de CAPACD nacional (una de las socias de MAF) compartió su experiencia trabajando para empoderar a las comunidades asiático-americanas y de las islas del Pacífico con servicios financieros. Aprecié el hecho de que recordara a los asistentes que la raza sigue siendo importante cuando se trata de la igualdad económica, al igual que el estatus de ciudadanía. Las comunidades de color se enfrentan a un rápido aburguesamiento (algo que veo de primera mano en el Área de la Bahía) y tienen menos probabilidades de que se invierta en negocios, educación, acceso a alimentos de calidad y recursos financieros en sus zonas. La comunidad AAPI, por ejemplo, es una de las poblaciones con mayor crecimiento de la pobreza en Estados Unidos tras la recesión. Nos empujó a todos a establecer relaciones entre los movimientos de justicia racial y de construcción de activos para cerrar la brecha de riqueza racial.

Los panelistas de Chicago, D.C. y L.A. compartieron historias e iniciativas positivas que se están llevando a cabo en sus ciudades para estimular el espíritu empresarial y el desarrollo de negocios para las comunidades de color. Algunos de sus proyectos innovadores incluyen un centro de pequeñas empresas con formaciones especiales, aceleradores de negocios y embajadores de TI para jóvenes, espacios de cotrabajo abiertos, consultoría para ideas de pequeñas empresas y programas de educación acelerada con universidades locales.

La clave es la formación de coaliciones

Tuve la increíble oportunidad de ir al Capitolio con un grupo de colegas del norte de California para visitar las oficinas de la diputada Nancy Pelosi y la diputada Barbara Lee para defender temas como la regulación de los días de pago, las cuentas de ahorro para niños, el acceso a productos financieros y la reforma fiscal. Compartí nuestro reciente éxito en la aprobación de SB 896 y cómo podría utilizarse como modelo para que otros estados amplíen las oportunidades de creación de crédito, así como el impacto del Lending Circles en las puntuaciones de crédito y la deuda de los miembros. Aunque todos teníamos agendas diferentes, fuimos capaces de unirlas y presentar una narrativa cohesiva que mostraba que éramos expertos en la construcción de activos que podían ser un recurso para los representantes. En total, hubo 400 participantes de 45 estados que se reunieron con los responsables políticos, lo que seguramente enviará un fuerte mensaje sobre la urgente necesidad de políticas federales para ampliar las oportunidades económicas. 

Los miembros de la Red de activos y oportunidades se reunieron para realizar unos cursos intensivos de liderazgo sobre defensa y redacción de artículos de opinión. Obtuve muchas estrategias útiles para poner en práctica en mi trabajo diario, como la redacción de una propuesta de historia eficaz y a quién enviarla, la elaboración de artículos de opinión que son una parte de descripción del problema y dos partes de prescripción del problema, incluyendo anécdotas atractivas y vinculando las historias a los acontecimientos actuales.

También hablamos de cómo todos podrían aprovechar la red de manera más eficaz para compartir las mejores prácticas, aprender más de las luchas de los demás y apoyar cualquier política o campaña de promoción que se lleve a cabo. Algunas de las ideas que se nos ocurrieron fueron crear horas de café virtuales, seminarios web y grupos de trabajo regionales dentro de la red. Fue estupendo escuchar cómo todos estaban tan motivados para ayudar a empoderar económicamente a sus comunidades, ya fuera en relación con la propiedad de la vivienda, la educación financiera, la ciudadanía, las pequeñas empresas y la creación de créditos.

Mi objetivo al asistir a la Conferencia de Aprendizaje de Activos era salir con más confianza y habilidades para ser un defensor más informado para nuestros clientes y para elevar la necesidad de invertir en la construcción de activos. Estoy agradecida por la oportunidad de establecer una red de contactos con colegas en el campo, aprender más sobre las diversas investigaciones y programas innovadores disponibles, así como tener mi primera experiencia en el Capitolio.

Leonor lleva el sol a la comunidad


Descubra cómo Leonor utilizó el Lending Circles para poner en marcha un negocio para promover la buena salud en su comunidad

Desde que Leonor García puede recordar, la fuerza motriz de su vida era apoyar a su comunidad. Incluso cuando era una niña en El Salvador, Leonor dice que siempre tuvo un gran sentido de los negocios, pero que usaba su habilidad para ayudar a la gente que la rodeaba.

Creció en una extensa granja de tabaco de la que se encargaban su padre y su madre. Además, su madre tenía una pequeña tienda que vendía alimentos, bebidas y otros artículos para los hombres que trabajaban en el campo. Leonor se pasaba todo el tiempo acompañando a su padre mientras éste inspeccionaba los campos, dirigía a los trabajadores y cuidaba las cosechas. Cuando terminaba la temporada de cultivo, acompañaba a su madre y la veía negociar los precios de venta y los contratos con diversas empresas y tiendas que querían comprar el tabaco.

Leonor aprendió mucho sobre los negocios y la relación entre los productos y el dinero, pero también aprendió que trabajar para la comunidad produce las mayores recompensas.

Leonor llegó a ser profesora en una escuela local. Para ella, enseñar a los niños era un trabajo de ensueño. Ascendió hasta convertirse en directora de la escuela. Durante este tiempo, Leonor mantuvo vivo su sueño de ser empresaria al poseer y dirigir una tienda de comestibles de gran éxito. Cuando se jubiló de la enseñanza, decidió que también había llegado el momento de vender la tienda. Leonor necesitaba una nueva aventura y sabía dónde encontrarla. Sabía que en Estados Unidos tendría más oportunidades y más libertades para hacer crecer su negocio.

Tras trasladarse a Estados Unidos en 2001, Leonor quería poner en marcha su nuevo negocio de inmediato, pero se encontró con el bloqueo. Cada vez que iba a pedir un préstamo, se lo denegaban porque no tenía crédito. Para Leonor, eso fue una bofetada en la cara. Había dirigido un negocio de gran éxito en El Salvador mientras dirigía una escuela. También creció observando y aprendiendo todo lo que podía de sus padres.

Leonor no se daba por vencida, pero necesitaba una forma fiable de conseguir dinero y construir su crédito. Fue entonces cuando conoció Mission Asset Fund a través de uno de sus amigos. Pudo obtener un microcrédito y aumentar su crédito para futuras inversiones. El préstamo le ayudó a comprar un generador, estanterías y otros equipos médicos para abrir su negocio, Leonor's Nature Sunshine.

Leonor's Nature Sunshine es un negocio construido sobre el deseo de Leonor de ayudar a la gente a vivir de forma más saludable.

Ofrece los últimos productos naturales para la salud, suplementos, pruebas de diagnóstico y remedios homeopáticos para las necesidades de las personas. Unos minutos en su silla y Leonor sabrá exactamente lo que le duele y cómo solucionarlo. Leonor cree en encontrar productos asequibles que traten la raíz del problema y todo el sistema. Sus productos más populares son para la digestión, la clorofila y los probióticos.

La tienda de Leonor solía estar situada en un mercadillo de Richmond, pero después de su intervención quirúrgica, la trasladó a la comodidad de su casa, que además era más privada y confidencial para los clientes. Está tan centrada en los clientes que si no pueden pagarle por adelantado, éstos pueden pagarle a plazos sus compras. Leonor se ha hecho tan popular que la gente acude diariamente a su casa para tener una reunión con ella.

Después de aparecer en la televisión local el año pasadoLeonor dijo que le llovieron las llamadas en cuanto terminó la entrevista.

"La gente decía 'es una bendición tener tu número de teléfono'", recuerda entre risas.

Gracias a su exitoso negocio, Leonor ha podido centrarse en la curación de su comunidad y tiene grandes sueños para su futuro. "Quiero tener más capacidad y más reconocimiento para ayudar a la gente a tener una vida satisfecha y saludable", dice. Leonor también quiere desafiar las nuevas tendencias en su campo, asistir a conferencias y ser más hábil con las redes sociales. Espera mejorar su situación económica y empezar a formar a otros como promotores de la salud.

Ahora mismo, Leonor está formando a su marido, un soldador, para que trabaje con ella en el negocio. Su interés por las organizaciones sin ánimo de lucro la motivó a ser embajadora y financiadora de Una nueva América".La Sra. Kolman ha sido una de las primeras empresarias del país y ha donado fondos y tiempo a varias organizaciones sin ánimo de lucro de la zona de la bahía. Dice que sin MAF, nada de esto podría haber sucedido y está agradecida cada día por haber tenido esta increíble oportunidad de ser la Madre Naturaleza en su comunidad.

Nuevo Latthivongskorn: De los sueños a la facultad de medicina


New es una apasionada defensora de la salud pública y la primera estudiante indocumentada en ingresar en la Facultad de Medicina de la UCSF

Fue casi al final del instituto cuando Jirayut "New" Latthivongskorn se dio cuenta de que quería influir en el ámbito sanitario estadounidense. Su madre fue trasladada al hospital de Sacramento tras sufrir un desmayo y una importante pérdida de sangre. Pronto descubrieron que tenía varios tumores que atender. Los padres de New eran inmigrantes recientes de Tailandia y no hablaban inglés. Sus hermanos mayores estaban ocupados con el trabajo, así que New tuvo que ayudar a su familia a desenvolverse en un complejo sistema sanitario, desde traducir en las visitas al médico, hasta cuidar de su madre y gestionar los asuntos del seguro.

"Fue el comienzo para pensar en lo que podría haber hecho en esa situación, como si fuera un médico o un profesional de la salud", dijo.

Los padres de New habían renunciado a todo después de que las cargas económicas y sociales les empujaran a trasladarse a California desde Tailandia cuando New tenía nueve años. Sus padres trabajaban muchas horas en restaurantes como camareros y cocineros para llegar a fin de mes. Su empuje motivó a New a una edad temprana a sobresalir académicamente y a dominar la lengua inglesa para poder alcanzar el sueño americano. Pero como New era indocumentado, aún le esperaban innumerables obstáculos en ese camino.

New solicitó una serie de escuelas de la Universidad de California y fue aceptado en la UC Davis con la beca Regents, que habría cubierto la mayor parte de los costes de la matrícula. Justo antes de que empezara el curso escolar, la oferta de la beca se anuló porque le faltaba un documento importante en su documentación: la tarjeta de residencia.

Al crecer, New había experimentado el miedo a que sus amigos y la comunidad en general se enteraran de su condición, pero esto era diferente. "Era la primera vez que me encontraba con una barrera institucional", dijo. New estaba preparado para ir a la universidad comunitaria, pero su familia se unió para apoyar un año en la UC Berkeley.

Después, tendría que encontrar los fondos para continuar por su cuenta. "En mi segundo año de universidad, empecé a desesperarme", dijo Por suerte, en 2010, recibió una beca de Educadores para una consideración justa (E4FC), organización sin ánimo de lucro que apoya a los estudiantes inmigrantes de bajos ingresos en su búsqueda de una educación universitaria en Estados Unidos. Esa fue la puerta de entrada para que New se convirtiera en una organizadora activa de los derechos de los inmigrantes.

Al involucrarse con grupos como el E4FC, ASPIRE y grupos en el campus de la UC Berkeley, New descubrió una comunidad de estudiantes indocumentados que se enfrentaban a las mismas luchas. A medida que se acercaba su graduación de Berkeley, New reorientó su objetivo hacia el campo de la medicina, pero todavía tenía muchas preguntas como persona indocumentada. "¿Es posible ir a la escuela de medicina? ¿Dónde podría solicitarlo? ¿Cómo afectaría a mis posibilidades hablar de mi situación migratoria?" dijo New, recordando la confusión que sentía.

"No conocíamos a nadie que hubiera entrado en la facultad de medicina como indocumentado, pero la gente decía que había oído hablar de alguien que había oído hablar de alguien... Era como intentar encontrar un unicornio".

Para solucionar esa falta de estructura y apoyo, New cofundó Soñadores pre-saludables con dos compañeros de E4FC, un grupo que dos años después está creciendo en todo el país para empoderar a los estudiantes indocumentados en su búsqueda de estudios de posgrado y profesionales de la salud. Tras su graduación, New hizo prácticas en organizaciones relacionadas con el acceso y la política sanitaria, lo que le hizo interesarse por la salud pública junto con la práctica de la medicina. "Mis padres y amigos son indocumentados y cuando se enferman, no tienen acceso, lo cual es ridículo.

Quiero cambiar eso". Poco después de que se aprobara DACA, New se enteró de Lending Circles y de otros programas que ayudaban a financiar el costo de la solicitud. Él ya había solicitado DACA, pero estaba interesado en aprender sobre la creación de crédito. Ahora que él y sus amigos tenían números de SSN, unirse al Lending Circles podría ayudarles a iniciar un camino de estabilidad financiera. New utilizó su préstamo para construir su crédito y pagar sus solicitudes para la escuela de medicina. "Ha sido muy útil. Ahora tengo un buen crédito y he aprendido mucho después de pasar por los cursos de formación financiera en MAF sobre la gestión del dinero", dijo. Todo el trabajo duro de New dio sus frutos porque ahora es el primer estudiante de medicina indocumentado aceptado en la Facultad de Medicina de la UCSF.

A una semana de distancia, se anticipa al inicio de un viaje emocionante y a pasar la antorcha de los Dreamers de Pre-Salud a la próxima generación de líderes. Su principal consejo para otros jóvenes indocumentados es hablar y buscar ayuda. "Llegué aquí porque tuve organizaciones que me ayudaron a aceptar lo que significaba ser indocumentado", dijo. "Como joven asiático indocumentado, el miedo era mucho más pronunciado. Sé lo que es que el silencio defina mi vida y la de mi familia". New cree en la necesidad de encontrar mentores y de abogar por ellos para ayudar a encontrar oportunidades. La perseverancia también es clave para él a la hora de tomar decisiones.

"Hay mucha incertidumbre, pero nunca aceptes un no por respuesta. No lo sabes hasta que lo intentas. Yo soy la prueba viviente de ello. Si no lo hubiera intentado, no habría tenido las oportunidades que he tenido; no estaría aquí hoy".

Bienvenida Ximena, Directora de Servicios Financieros


Aporta su pasión por los negocios y la comunidad al equipo de MAF.

Ximena Arias se incorporó a MAF como Directora de Servicios Financieros en mayo de 2014. Con su pasión por el emprendimiento y su educación multicultural, encajaba perfectamente en el puesto.

Nacida en Colombia, Ximena se trasladó a Estados Unidos a los 12 años con sus padres y su hermana pequeña. Cuando la familia se instaló en Miami (Florida), Ximena tuvo dificultades para adaptarse a la escuela secundaria. Por suerte, sus compañeros de clase de inglés como segunda lengua se convirtieron en un grupo de apoyo para ella.

"Todos nos relacionamos con los demás al ser biculturales y adquirimos una comprensión de cómo relacionarnos con los demás", dijo Ximena.

En Colombia, los padres de Ximena tenían un negocio de suministro de productos dentales. Su padre se encargaba de la estrategia del negocio y de supervisar las operaciones, mientras que su madre era la cara del negocio, trabajando para atraer clientes y establecer relaciones con los dentistas de la zona. Ximena cree que es una combinación de sus padres y que ha adquirido habilidades muy valiosas de la experiencia de ambos.

A Ximena le encanta estar rodeada de diversidad y describe Florida como un "gran crisol de inmigrantes latinoamericanos".

Habla con fluidez español, portugués, francés y algo de alemán. Estudió en la Universidad de Florida y se licenció en Lingüística y Administración de Empresas y, posteriormente, obtuvo un máster en Negocios Internacionales. Después de graduarse, Ximena enseñó inglés y trabajó con estudiantes internacionales.

Al llegar al Área de la Bahía, Ximena quería devolver y seguir su pasión por conectar a las personas con los recursos que necesitan para tomar decisiones mejores e informadas. Trabajó en Women's Initiative for Self-Employment antes de venir a MAF. Aprecia el modelo Lending Circles porque es familiar para los inmigrantes y se practica en todo el mundo. En su función de Directora de Servicios Financieros, Ximena supervisa el asesoramiento a las pequeñas empresas, el programa de microcréditos, la educación financiera y la gestión de los clientes locales.
"Me encanta la forma en que MAF ve un panorama más amplio, que es fundamental para marcar la diferencia. Es realmente accesible y reproducible de una manera que funciona con las comunidades y los socios", dijo.

"Replicar este programa es un ejemplo de cómo las organizaciones sin ánimo de lucro aprovechan la tecnología y estoy deseando ver cómo crece la organización".

Trabajar en el Distrito de la Misión le da a Ximena buenos recuerdos de América Latina, desde la comida hasta los negocios y el arte. Fuera del trabajo, le encanta la música y espera componer algún día sus propias canciones. ¡También es muy buena silbando cualquier canción que le digas! Ximena disfruta explorando la próspera comunidad y cultura de Oakland, donde vive con su marido.

¡Bienvenida al equipo, Ximena!

El microcrédito en el punto de mira: Elvia Buendía, Cupcake Boss


A Elvia le encantaban los postres, así que siguió su corazón y abrió su propia tienda de cupcakes.

Elvia Buendía creció en un pequeño pueblo de las afueras de Ciudad de México. Siendo la menor de 6 hermanos, se crió en una familia protectora, cariñosa y de ingresos moderados. Su pasión por los postres se debe a que pasaba tiempo en la cocina con su madre, que utilizaba ingredientes frescos de la granja para preparar deliciosos pasteles y tartas caseros.

Elvia estudió programación informática durante tres años y luego se casó. Al cabo de unos años, ella y su marido decidieron que querían que su familia tuviera más oportunidades y se mudaron a San Francisco.

Elvia pensó que podría quedarse en casa con sus hijos y trabajar desde casa como programadora informática. Le resultó difícil encontrar un trabajo estable y decidió que sería mejor centrarse en la crianza de sus hijos. Un día, su hijo le preguntó qué era lo que más le gustaba hacer, y ella respondió "La repostería".

Y fue entonces cuando todo cambió.

El primer pastel que Elvia hizo para su familia después no salió bien porque confundió las temperaturas de cocción en grados Celsius y Fahrenheit en la receta.

" Recuerdo que volqué el pastel en el plato y cayó con un golpe. Entonces mi hijo exclamó: '¡Mira, mamá ha hecho un neumático!", recuerda entre risas.

Después, Elvia se apuntó a clases de decoración de pasteles y de repostería como hobby. Una vez que empezó a llevar sus pasteles a amigos y fiestas, la gente quería que también les hiciera pasteles.

"Fue entonces cuando pensé, ¡oh, puedo montar un negocio!" dice Elvia.

Pero poner en marcha un negocio no fue sencillo. Elvia tenía muchas deudas en ese momento, pero tras acudir a Mission Asset Fund en busca de ayuda, se animó a solicitar un microcrédito. Utilizó el préstamo de $5000 para invertir en una nevera, una licencia comercial y una serie de necesidades para hacer crecer su panadería, Cupcakes La Luna.

Hornear postres caseros puede parecer un lujo para la mayoría de la gente, pero para Elvia es una parte esencial de su día y algo que cree que cualquiera puede hacer si realmente lo disfruta.

Cree en el uso de ingredientes frescos y naturales para sus cupcakes y cake pops, tal y como le enseñó su madre.

Terciopelo rojo, moca con chocolate, luna de miel con arándanos y naranja, son sólo algunos de los deliciosos sabores que ofrece Elvia. La Luna Cupcakes comenzó como pedidos en línea solamente y trabajó fuera de la incubadora de La Cocina. Elvia entregaba los pedidos y atendía ella misma los eventos especiales.

En 2013, La Luna Cupcakes pudo trasladarse a una tienda física en la Crocker Galleria en el centro de San Francisco. Elvia también ha contratado a 4 empleados para que trabajen con ella, ¡incluyendo a su marido que se incorporó el pasado diciembre!

La vida de Elvia es muy diferente de lo que soñaba.

Dirigir un negocio puede ser estresante desde el punto de vista financiero con los retos de las ventas y la promoción, pero ella dice que tiene una vida sencilla y fácil. Lleva 25 años casada y tiene dos hijos: una hija de 22 años y un hijo de 16. Incluso después de todos estos años, lo que más le gusta es abrir el horno y oler las magdalenas recién hechas.

"Me hace pensar en todo el tiempo que pasé con mi madre en su cocina", dice Elvia con una sonrisa.

Este diciembre, Elvia habrá pagado su préstamo y espera ampliar La Luna Cupcakes. Su objetivo es abrir tiendas en dos lugares más y cita a sus hijos como su motivación para continuar con su negocio.

"Siempre les enseñé que si quieres algo, puedes hacerlo. Crean en su sueño".


Nesima Aberra es la Asociada de Marketing y Becaria del Nuevo Sector en Mission Asset Fund. Le encanta contar historias, el bien social y una buena taza de té. Puede ponerse en contacto con ella en nesima@missionassetfund.org.

¡Bienvenido a Carmen Chan, becario de DREAMSF!


Carmen, una Dreamer de Venezuela, comparte su historia y su sueño de ayudar a los jóvenes indocumentados.

Carmen Chan se ha incorporado recientemente al equipo de MAF como becaria de divulgación a través del Oficina de Compromiso Cívico y Asuntos de los Inmigrantes de San Francisco". Beca DREAMSF. La beca DREAMSF es una oportunidad para que los jóvenes aprobados por DACA sirvan a las comunidades de inmigrantes de San Francisco mientras adquieren una valiosa experiencia y formación profesional. ¡Estamos muy contentos de tener a Carmen trabajando con nosotros y queremos compartir un poco sobre ella a través de una entrevista!

1.¿Qué le inspiró a solicitar la beca Dream SF?

Estaba buscando algo que hacer durante el verano y entonces mi asesor académico me envió un correo electrónico sobre la beca Dream SF. También quería hacer algo por la comunidad indocumentada porque quería averiguar qué tipo de líder puedo ser. Me presenté y me aceptaron.

2. Háblenos un poco de usted.

Nací y me crié en Venezuela. Me acabo de graduar de la Universidad Estatal de San Francisco, con una doble licenciatura en Historia y Español. Asistí a la Everett Middle School y a la Galileo High School en San Francisco. Llegué a San Francisco cuando tenía 12 años con mis padres. Mis padres se quedaron una semana y decidieron dejarnos a mí y a mi hermana al cuidado de mi tío. Fue difícil para mí, porque tuve que empezar de nuevo. Quería quedarme en mi país, porque la mayoría de mis familiares y amigos vivían allí.

Me considero una persona de dos mundos porque al crecer la cultura china estaba en mi entorno y una vez que fui a la escuela, la cultura venezolana era muy prominente. En casa, mis padres me hablaban en chino y las costumbres y la religión eran muy importantes al crecer. Por ejemplo, en el Año Nuevo chino mi madre se levantaba temprano y empezaba a preparar la comida. Lo que más me gustaba era despertarme y oler la comida de mi madre, los sobres rojos y los fuegos artificiales. Además, la cultura venezolana era muy destacada porque pasaba mucho tiempo en las casas de mis vecinos. Recuerdo haber comido arepas, cachapas y sancocho. En la escuela, jugaba con los niños del barrio. También aprendí mucha jerga callejera venezolana.

Venezuela siempre está en crisis. Mi país está dividido aún hoy. Recuerdo que cuando era niño falté mucho a la escuela debido a las protestas y enfrentamientos entre el partido de Hugo Chávez y la oposición. Mis padres pensaron que la mejor opción era venir a Estados Unidos, estudiar y mejorar mi educación. La situación política ahora es peor que cuando me fui. Mis padres no tienen ni siquiera papel higiénico para usar o pollo para comer. Me siento muy mal por cómo está el país ahora mismo.

3. ¿Cuáles son algunas de las actividades o proyectos en los que ha participado y de los que se siente realmente orgulloso?

Cuando era pasante en Pact, Inc, Ayudé a una estudiante asiática con su ayuda financiera. Al hacerlo, descubrí que era AB540 y se sorprendió mucho porque sus padres no le habían dicho nada sobre su estatus. AB540 fue una ley de la asamblea que se aprobó en 2001, que permite a los estudiantes indocumentados pagar las tasas de matrícula del estado. Muchos estudiantes indocumentados se refieren a sí mismos como AB540 para especificar su estatus.

La estudiante me recordó mucho a mí misma porque mis padres tampoco me dijeron que era indocumentada. Me enteré de mi situación en la escuela secundaria, cuando mi consejero de la escuela secundaria me dijo que no calificaba para la FAFSA. Mi consejera no sabía qué hacer con mi situación porque probablemente era la primera estudiante indocumentada que conocía en ese momento.

Al día siguiente, la estudiante vino y me dijo que no quería ir a la universidad porque era demasiado cara. Le dije que había muchas formas de obtener ayuda, como las becas. La animé a solicitar todas las becas disponibles y así lo hizo. Cuando me enteré de que había conseguido una beca de cuatro años para asistir al City College, me alegré mucho por ella. Todavía sigo en contacto con ella en Facebook.

4. ¿Por qué le interesó trabajar en MAF como becario de divulgación?

Tener el permiso de trabajo ha sido una experiencia que me ha abierto los ojos. Cometí errores y aprendí algunas grandes lecciones importantes. Por ejemplo, la declaración de impuestos fue muy confusa y cometí algunos errores en mi W-4. No sabía por qué el IRS tenía que sacar dinero de mi sueldo. Algunos de mis amigos indocumentados empezaron a hablarme de contratar tarjetas de crédito, porque era importante empezar a construir una puntuación de crédito. Estaba perdido y un poco confundido. La razón por la que quise unirme a MAF es porque quiero proporcionar ese apoyo y orientación a muchos jóvenes indocumentados sobre sus finanzas.

5. ¿Qué le apetece hacer durante la beca?

Estoy deseando aprender muchas habilidades, especialmente en el ámbito de la divulgación, porque creo que la divulgación es una herramienta poderosa que puede influir y empoderar a la comunidad a la que servimos. También, la creación de redes y el establecimiento de conexiones.

6. ¿Cuáles son algunos de sus objetivos en los próximos cinco años?

Espero en 5 años tener un trabajo que me guste, especialmente trabajando con jóvenes o con las comunidades de bajos ingresos en el Área de la Bahía. Espero que en 5 años tenga la posibilidad de traer a mis padres a vivir aquí conmigo. Hace unos 10 años que no veo a mi madre y la echo mucho de menos.

7. ¿Cuáles son sus esperanzas para la comunidad de Dreamers y los estadounidenses indocumentados?

Espero que pronto tengamos una reforma migratoria que beneficie a todos por igual, una reforma que beneficie no sólo a los jóvenes, sino a los padres trabajadores. El Acción Diferida para los Llegados en la Infancia tiene tantas limitaciones, como que tienes que haber llegado a los EE.UU. antes de los 16 años y tienes que tener menos de 31 años a partir del 15 de junio de 2012, por lo que no beneficia a todos los Dreamers. Una de mis mejores amigas no pudo solicitar la Acción Diferida porque llegó aquí en julio de 2007, pero para calificar debes haber residido en los Estados Unidos desde junio de 2007. Debido a la diferencia de un mes, ella no pudo solicitar la Acción Diferida.

No podemos rendirnos ahora. Todavía hay esperanza. Nunca es demasiado tarde para luchar por nuestros sueños. No estamos solos en esta lucha. Nuestras luchas nos hacen más fuertes y nos convierten en lo que somos.

Formar a nuestros socios para el éxito


Viajamos a Los Ángeles para formar el primer Círculo de Préstamos de MAOF

Ver a un grupo de personas formar su primer Círculo de Préstamo es una experiencia inspiradora, sobre todo cuando ese grupo pasa a formar más Lending Circles en su propia comunidad. Mis colegas Mohan, John y yo formamos a miembros del personal del Fundación Mexicana de Oportunidades (MAOF) y Central City Neighborhood Partners (CCNP) en Los Ángeles, dos nuevos socios que ofrecerán nuestro programa Lending Circles.

Estas colaboraciones llevan casi ocho meses de preparación, después de que Mohan se reuniera por primera vez con Andrew Chang, de la Centro de Oportunidades para la Creación de Activos (CABO)que introdujo el Lending Circles en su red de 10 socios sin ánimo de lucro para la construcción de activos.

"Mi objetivo era que MAF viniera a ampliar sus productos y servicios a las poblaciones y comunidades a las que servimos en LA", dijo Chang.

MAOF, con sede en Montebello (California), es una de las mayores organizaciones latinas sin ánimo de lucro del país y celebra su 51º año de apoyo a la mejora socioeconómica de los latinos en California. MAOF ofrece programas de educación, creación de activos, educación para jóvenes y servicios para personas mayores. La oportunidad de creación de crédito de Lending Circles se ajusta a una necesidad tangible de los clientes de la organización. Muchos de los clientes de MAOF llevan más de 5 años viviendo en los Estados Unidos y están algo aclimatados al sistema financiero, pero todavía les resulta difícil acceder a él por completo.

CCNP es una colaboración sin ánimo de lucro que trabaja para proporcionar servicios sociales a los niños, las familias y las comunidades de Los Ángeles para romper el ciclo de la pobreza. La organización ha participado en varias campañas de desarrollo económico de la comunidad, como Bank On LA para conectar a los residentes no bancarizados con servicios financieros asequibles y Lending Circles es un gran ejemplo de un programa que los clientes pueden utilizar una vez que han abierto cuentas bancarias.

Siete miembros de la plantilla se reunieron con diferentes objetivos financieros, desde saldar deudas hasta mejorar su crédito, pasando por ahorrar para una casa y prepararse para la jubilación.

Muchos de ellos habían participado en un círculo informal de préstamos o conocían su existencia por sus experiencias culturales. El aspecto de la creación de crédito resultaba intrigante para los miembros y todos esperaban poder mejorar su puntuación.

Durante la formación, Mohan explicó el proceso de inscripción, reclutamiento y formación para Lending Circles y guió al personal a través de escenarios que podrían encontrar al facilitar el programa con sus clientes. En adelante, nuestras formaciones para socios se harán en línea a través de seminarios web y presentaciones en nuestra plataforma de Comunidades Lending Circles, pero fue realmente genial tener una conexión en persona con los miembros del personal de MAOF y CCNP y compartir las mejores prácticas juntos. También tuve la oportunidad de hablar con el director de marketing de MAOF para planificar futuras oportunidades de narración y compromiso para difundir el programa.

El programa Lending Circles lleva dos años funcionando en Los Ángeles gracias a nuestra colaboración con el Centro de Trabajadores Pilipinos del Sur de California. Nos complace dar la bienvenida a estas dos destacadas organizaciones a la red Lending Circles.

Trabajar con MAOF y CCNP nos permitirá llegar a nuevas comunidades de aspirantes a propietarios de vehículos, solicitantes de la ciudadanía, empresarios, estudiantes y familias que quieren hacer frente a sus deudas y sentar las bases para una mayor capacidad financiera.


Nesima Aberra es la Asociada de Marketing y Becaria del Nuevo Sector en Mission Asset Fund. Le encanta contar historias, el bien social y una buena taza de té. Puede ponerse en contacto con ella en nesima@missionassetfund.org.

Detrás del diseño: entrevista con Digital Telepathy


Vea el pensamiento de diseño detrás de la creación de nuestro nuevo sitio web.

Nuestro nuevo sitio web ha sido un trabajo de amor para nosotros en MAF, pero no podríamos haber entregado el producto sin el brillante equipo de diseño de Telepatía digital. Nate, Brent y Eduardo fueron lo suficientemente amables como para sacar tiempo de su apretada agenda para compartir su perspectiva sobre lo que el pensamiento de diseño detrás de la nueva marca de MAF y la importancia de la experiencia del usuario en la promoción de nuestra misión de crear un mercado financiero justo para todas las familias.

¿Cuáles son las tendencias de diseño actuales que le inspiran a usted y al equipo?

Últimamente el diseño se está orientando hacia el minimalismo. Los diseños de moda son planos y tienen más espacio en blanco que antes.

Esta tendencia está muy en consonancia con nuestra fórmula para "mejorar" nuestros diseños.

Mejora = simple + convincente - fricción

¿Cómo ha sido el proceso de creación del nuevo logotipo de MAF y Lending Circles?

Para el logotipo de MAF partimos de los conceptos básicos de la organización y trabajamos con las partes interesadas de la empresa para esbozar nuestras ideas iniciales en un formato de taller. Cada uno de nosotros, incluidas las partes interesadas de MAF, aportó una serie de bocetos para su consideración. Decidimos colectivamente una dirección y nuestros diseños partieron de ahí.

¿Cómo incorporaron la narración y la infografía a la experiencia del usuario?

MAF tiene muchas historias inspiradoras que contar; el éxito de la organización se puede ver fácilmente mirando a sus miembros. Pudimos asociarnos con un fotógrafo para producir imágenes convincentes que hacen un gran trabajo para contar la historia de MAF. Trabajamos para crear diseños que mostraran estas imágenes y también creamos algunas ilustraciones de apoyo para destacar algunas de las estadísticas que apoyan la causa de MAF.

¿Cómo aborda el diseño basado en objetivos para organizaciones sin ánimo de lucro como MAF?

La respuesta está en el nombre de nuestro servicio: diseño basado en objetivos. En la mayoría de los lugares, los proyectos se inician con el fin en mente... el equipo trabaja furiosamente para construir "algo". Nuestro servicio es único en el sentido de que nuestro enfoque principal es lograr un objetivo específico.

En el caso de MAF, sabíamos que una de las razones de su éxito es su capacidad para llegar a la gente donde está, hablándole de persona a persona. Tuvimos esto en cuenta a la hora de diseñar, buscando crear algo visualmente atractivo y que al mismo tiempo se dirigiera al público de una manera muy accesible y directa.

¿Qué parte del proceso de diseño del sitio web de MAF o Lending Circle ha sido memorable o ha supuesto un reto?

Nuestro taller de diseño inicial para el sitio de Lending Circle fue realmente genial. Vinieron a nuestras oficinas las partes interesadas de MAF y miembros de su equipo de desarrollo. Pudimos abarcar mucho porque teníamos a todas las personas adecuadas en la misma sala. Fue muy divertido, todo el mundo participó en la elaboración de ideas y pudimos conseguir que todas las partes se pusieran de acuerdo en nuestro trabajo para los próximos meses. Nos lo pasamos tan bien que escribimos una entrada en el blog sobre ello.

¿Qué quiere que se lleven los usuarios cuando visiten los nuevos sitios?

Queremos que los visitantes del sitio web se sientan vinculados a la causa. Poner historias reales de vecinos que ayudan a otros vecinos a través de círculos de préstamo (préstamos sociales) ayuda a los visitantes del sitio web a entender cómo pueden marcar la diferencia en la vida de otra persona.

¿Cómo se mide el éxito de un sitio web?

Es una respuesta complicada. Un sitio web es una herramienta de marketing, comunicación, relaciones públicas, etc. Así que gran parte de la eficacia de un sitio web está influida por el resto del ecosistema al que pertenece. En el caso de MAF, existen métricas cuantitativas (cuántos visitantes se convirtieron en donantes) y cualitativas (aplicación efectiva de los mensajes de la marca).

Esperamos que la Telepatía Digital le entusiasme tanto como a nosotros. Póngase en contacto con ellos aquí!

Impulso en Chicago


El Director de Cuentas Daniel Lau comparte su experiencia de llevar Lending Circles a Chicago


Abro un correo electrónico de nuestro director general José: "Daniel, guarda el 31 de marzo y el 1 de abril: ¡nos vamos a Chicago para una presentación de Lending Circles!".

Muy bien. Me encanta viajar y hace unos años que no voy a Chicago. Con el generoso apoyo de Chase, ahora estamos buscando más proveedores asociados de Lending Circle en Chicago. Es una de nuestras áreas de servicio objetivo y la primera de una serie de giras para 2014 para ampliar nuestros programas y llevar los beneficios del ahorro, la creación de crédito y el empoderamiento financiero a más comunidades de ingresos bajos a moderados y de inmigrantes recientes en todo Estados Unidos.

Ya ha pasado una semana desde que estuve en Chicago, pero todavía estoy entusiasmada. La presentación fue muy bien - ¡incluso había gente en la audiencia que está haciendo un Círculo de Préstamo informal para ayudar a explicar cómo funciona! Hay mucho interés y potencial en los grupos sin ánimo de lucro. En la recepción se me acercó tanta gente que ni siquiera me di cuenta de que había otro lado de la sala con más comida.

Al día siguiente pude pasar tiempo con uno de nuestros más recientes socios de Lending Circles, la Chinese American Service League en el barrio chino de Chicago.

Asistí a su taller de educación financiera (mi capacidad de escucha en mandarín se puso a prueba), elaboré estrategias sobre la aplicación del Lending Circles, visité sus oficinas y el barrio chino, y comí un delicioso dim sum.

Después me trasladé al barrio de Pilsen para visitar el Proyecto Resurrección. Un hermoso mural me recibió al entrar en el edificio. Me enteré de los muchos sombreros que llevan en la comunidad como un administrador de la propiedad sin fines de lucro, proveedor de educación financiera, y la propiedad de la vivienda extraordinarios. Lending Circles sería un gran complemento y mejora de su increíble trabajo.

El roadshow de Chicago dio lugar al inicio de muchas relaciones estupendas, y estoy impaciente por ver cómo crecen y se refuerza el impulso del Lending Circles y la capacidad financiera de nuestras comunidades.

Próximo paso: ¡Miami!