Autor: Rocío Rodarte

A Tale of Two Recoveries

Una historia de dos recuperaciones: cómo sobrevivieron las familias inmigrantes COVID-19

Últimamente, hemos escuchado en las noticias cómo la mayoría Los hogares estadounidenses lo están haciendo mucho mejor financieramente hoy de lo que eran antes de la pandemia de COVID-19. Desde cheques de estímulo y seguro de desempleo hasta el Crédito Tributario por Hijos ampliado, el alivio federal de COVID-19 jugó un papel fundamental para ayudar a las familias a sobrevivir e incluso mejorar su base financiera.

Pero esta imagen pasa por alto otra historia de recuperación menos conocida: la experiencia de las familias inmigrantes que fueron excluidas del alivio federal por una pandemia. 

El 2 de diciembre de 2021, nos reunimos para elevar las historias y experiencias de las familias inmigrantes que quedaron atrás. Reflexionamos con los socios y nos preguntamos, ¿Cómo podemos ayudar a las familias inmigrantes a reconstruir sus vidas financieras? Mira la grabación a continuación.

11.5 million immigrants and their families were denied federal COVID-19 relief.

"Como persona indocumentada que ha presentado mis impuestos durante doce años, ha sido difícil tener que aceptar que en momentos en los que tenemos dificultades, no podemos recibir nada a cambio. ”- Juan, beneficiario del Fondo de Familias Inmigrantes

Los inmigrantes han estado excluidos durante mucho tiempo de la red de seguridad social de este país. A pesar de pagar miles de millones en impuestos federales todos los años, los inmigrantes indocumentados siguen sin ser elegibles para casi todas las protecciones federales, desde seguro médico hasta subsidios para alimentos y vivienda.

Durante la pandemia, tres de cada cuatro inmigrantes indocumentados cumplieron roles esenciales de primera línea, arriesgando sus propias vidas para ayudarnos a mantenernos alimentados, seguros y saludables. Sin embargo, incluso cuando dieron un paso al frente por el país, quedaron excluidos del alivio federal. Se estima que una familia inmigrante de cuatro denegado hacia arriba de $11,400. Sin este apoyo fundamental, las vidas de las familias inmigrantes sufrieron un golpe devastador. 

Esencial, invisible y excluido. 

Basándose en nuestro incomparable encuesta a más de 11.000 inmigrantes excluidos del alivio federal, obtuvimos una mirada honesta y dolorosa de cómo sobrevivieron las familias inmigrantes.  

Sin una red de seguridad social a la que apoyarse, muchos inmigrantes no tuvieron más remedio que presentarse a trabajar. Los costos para los trabajadores en la primera línea fueron inmensos: no solo los trabajadores pusieron en riesgo la salud de sus familias, sino que aquellos que se enfermaron enfrentaron una espiral descendente de dificultades financieras.

Las familias donde un miembro se enfermó con COVID-19 no solo tenían más probabilidades de perder ingresos y retrasarse en las facturas que los hogares en los que nadie se enfermaba, sino que también tenían más probabilidades de enfrentar sanciones, que les cortaran los servicios públicos y fueran desalojados. .

Muchas familias inmigrantes entraron en crisis con acceso limitado y pocas opciones financieras. Las familias que eran invisibles para el sistema financiero formal antes de COVID-19 𑁋 que carecían de un número de seguro social o identificación fiscal 𑁋 tenían menos probabilidades de tener cuentas corrientes o tarjetas de crédito.

Y con menos estrategias financieras, estas familias tenían menos opciones a las que recurrir durante COVID-19. De hecho, vimos que los inmigrantes que tenían una identificación fiscal tenían 45% más probabilidades de pagar sus facturas mensuales en su totalidad que los inmigrantes sin una identificación fiscal. 

Entonces, ¿cómo sobrevivieron las familias en un sistema que las trataba como esenciales e invisibles? Muchos se quedaron sin él, ya que 6 de cada 10 familias informaron que no podían cubrir sus necesidades básicas. A pesar de estos sacrificios, muchas familias todavía tenían que endeudarse. En la profundidad de la pandemia, las familias que se habían retrasado informaron tener $2,000 en facturas impagas, lo que representa una deuda zombi que las familias llevarán consigo incluso en la recuperación.

Nuestras llamadas a la acción.

¿Entonces, dónde vamos desde aquí?

Invitamos a defensores y profesionales a hablar sobre cómo podemos presentarnos, hacer más y hacerlo mejor. En general, escuchamos que, si bien se están tomando medidas para ayudar a las personas a reconstruir, es necesario que sucedan más para lograr una recuperación verdaderamente equitativa e inclusiva.

A Tale of Two Recoveries, webinar panelists

MUESTRE: Haga políticas que incluyan a todos los inmigrantes. El gobierno federal ha sentado un precedente dañino al excluir a los inmigrantes de las políticas críticas de la red de seguridad social. Sin embargo, hay opciones que podemos tomar a nivel estatal y local para ayudar a ofrecer alivio con los recursos que tenemos disponibles ahora. La política es una elección y está en nuestro poder abogar por protecciones y servicios más inclusivos para todos los inmigrantes en todos los niveles de gobierno.

HAGA MÁS: Quite las barreras estructurales. Sin estatus legal, los inmigrantes continúan sin contar con recursos críticos que podrían ayudarlos a reconstruir. Pero la accesibilidad es aún más profunda: desde las barreras del idioma hasta la tecnología, debemos asegurarnos de que los programas y servicios se brinden en el idioma, en la cultura y de manera que ayuden a las familias a usar los recursos cuando los necesitan.

HACER MEJOR: Cambiemos la mentalidad juntos. Desde los paquetes de ayuda COVID-19 hasta el creciente reconocimiento de que dar dinero en efectivo funciona, nos alienta el progreso que se ha logrado para apoyar mejor a las personas en los márgenes. Pero necesitamos más aliados en esta lucha para que podamos construir sistemas que creen vías de oportunidad más equitativas. Cuando aprovechamos nuestro poder colectivo, podemos crear un cambio duradero.

Sabemos que el trabajo está lejos de terminar.

Los inmigrantes han sido excluidos de los sistemas de apoyo de nuestra nación durante demasiado tiempo, y COVID-19 solo ha exacerbado muchas de estas desigualdades existentes. Por eso nuestro trabajo es más importante que nunca.

Cuando miramos hacia el futuro, nos ancla el recordatorio de José: “Tenemos que depender unos de otros para mantenernos íntegros y mantener el ánimo. No podemos permitir que la devastación de nuestra realidad se apodere de nuestro espíritu ". Juntos, con respeto y reciprocidad, podemos ayudar a las familias inmigrantes a reconstruir sus vidas financieras con dignidad.

La ley SB 1157 se convierte en ley: El primer proyecto de ley del país para informar sobre los alquileres

Este otoño, el gobernador Gavin Newsom firmó Proyecto de ley del Senado de California (SB) 1157La Ley de Crédito para Familias de Bajos Ingresos, que crea una nueva e histórica vía de oportunidades de crédito para las familias de bajos ingresos en el estado. En un momento en que tantos hogares están luchando para llegar a fin de mes en medio de una pandemia y la recesión, esta ley ofrece un salvavidas de construcción de crédito. Con la autoría de Steven Branford (D-Gardena), la nueva ley dará a los inquilinos que viven en viviendas subvencionadas la oportunidad de que sus pagos de alquiler sean reportados a las principales agencias de crédito, lo que les permitirá seguir construyendo con seguridad el crédito, incluso después de esta crisis.

MAF patrocinó el proyecto de ley SB 1157, en asociación con Credit Builders Alliance y Prosperity Now, porque creemos en el impacto duradero que los informes de renta pueden tener para ayudar a muchos californianos a establecer o construir sus puntuaciones de crédito. Durante más de 15 años, hemos liderado la carga para sacar a las comunidades de bajos ingresos e inmigrantes de las sombras financieras, ofreciendo caminos no tradicionales para las oportunidades de construcción de crédito. En Lending Circles a SB 896En la actualidad, el MAF se esfuerza continuamente no sólo por atender a las personas en el punto en el que se encuentran en su trayectoria financiera, sino por elevar las estrategias que reconocen sus puntos fuertes y les ayudan a participar en la corriente financiera con dignidad. A través del proyecto de ley 1157, seguimos actuando con la visión de honrar las buenas prácticas que ya se están llevando a cabo, reconociéndolas formalmente y elevándolas a la corriente principal.

En 45% de los californianos alquilan su viviendaY, a diferencia de los propietarios de viviendas, que pueden construir su crédito a través de los pagos de sus hipotecas, los inquilinos no pueden hacer lo mismo, ni siquiera cuando realizan los pagos puntualmente.

Sin embargo, la falta de pago del alquiler tiene un impacto negativo en la puntuación de crédito del inquilino. Sin una puntuación crediticia decente, los inquilinos pueden quedarse sin servicios esenciales, como préstamos para comprar una casa, obtener servicios básicos o planes de telefonía móvil, y conseguir tarjetas de crédito. Como resultado de las actuales prácticas desiguales de información crediticia, los inquilinos tienen siete veces más probabilidades de tener un historial crediticio mínimo que las agencias de crédito consideran incorrecto en comparación con los propietarios de viviendas. Las barreras monetarias y logísticas asociadas a los requisitos de información suelen desanimar a los propietarios a la hora de presentar a las agencias de crédito los historiales completos de pago de los alquileres. Sin embargo, la pruebas sobre los datos de notificación de alquileres muestra resultados claros y consistentes: la información sobre la renta completa desempeña un papel fundamental a la hora de ayudar a las personas sin puntuación de crédito a establecerla y ayuda a las que tienen una puntuación baja a mejorar la suya.

La notificación de los alquileres a las principales agencias de crédito ofrecerá a los inquilinos de bajos ingresos la oportunidad de crear un crédito como activo financiero, al tiempo que les ayudará a reconstruirse para un mundo post-pandémico.

El proyecto de ley SB 1157 está adaptado a los inquilinos con más probabilidades de recibir el mayor beneficio de establecer o mejorar sus puntuaciones de crédito. Ofrece una solución, la primera de su tipo, a las discrepancias de crédito en los informes de alquiler, abriendo líneas de acceso a la creación de crédito para los inquilinos que viven en viviendas subvencionadas y dándoles la oportunidad de entrar o permanecer en la corriente financiera durante esta pandemia. En consonancia con nuestros valores, este proyecto de ley va al encuentro de las personas allí donde se encuentran, dándoles a los inquilinos las herramientas financieras que necesitan para ejercerlas en su propio momento y dentro de su propio contexto.

Disponer de un buen crédito es un activo que debe cultivarse y mantenerse, especialmente durante las crisis financieras inesperadas, en las que las familias de bajos ingresos tienen más probabilidades de verse afectadas.

La vida financiera de la gente se ha visto desbaratada por la COVID-19. En un estado donde ya existe una escasez masiva de viviendas de alquiler asequibles y donde un número cada vez mayor de inquilinos está en riesgo de desahucio debido a la recesión económica, las familias de bajos ingresos de California no deberían tener que soportar más el peso de esta pandemia. Los medios de vida de las personas siguen estando en la línea, y el SB 1157 puede dar a los inquilinos de bajos ingresos una oportunidad de mantener una cierta apariencia de una base financiera a medida que continúan abordando las barreras de construcción de activos. Esta nueva ley permitirá a los californianos de bajos ingresos no dejar que sus historiales de crédito se pierdan, dándoles una oportunidad de luchar en la recuperación de esta pandemia.

Desde ayuda directa a los cambios sistémicos a nivel estatal, seguimos poniendo a los clientes a la vanguardia de los productos y las políticas que defendemos. Con el proyecto de ley 1157, estamos un paso más cerca de proporcionar a las comunidades de inmigrantes y de bajos ingresos a las que servimos el acceso a las herramientas que necesitan para aumentar su bienestar financiero.

La historia de Taryn: Encontrar la transformación en la incertidumbre

La magnética personalidad de Taryn Williams y su contagiosa risa superan fácilmente la monotonía de la típica videoconferencia que se ha convertido en algo demasiado familiar para muchos de nosotros. Estudiante a tiempo completo de la Universidad Estatal de California en Long Beach y madre de los mellizos de cinco años Isaiah y McKayla, Taryn no es ajena a los retos de una carga pesada en circunstancias difíciles. Mientras almuerza durante nuestra conversación en vídeo, habla con entusiasmo de sus prácticas de ejecutiva en Target este verano. Se echa hacia atrás para mostrarme su calendario repleto de códigos de colores, repleto de tareas de tesis, exámenes de práctica del GRE y plazos de solicitud. "Es una auténtica locura", comenta con una amplia sonrisa. 

Al igual que muchos estudiantes universitarios, Taryn ha experimentado el importante trastorno que el COVID-19 ha supuesto para las interacciones sociales cotidianas en los bulliciosos campus universitarios. La pérdida de un apasionado intercambio de ideas, la pérdida de un espacio de estudio y, como madre de dos niños pequeños, Taryn también ha perdido el acceso a las guarderías y a las comidas gratuitas. Para Taryn, la universidad no sólo era su lugar de crecimiento académico y personal, sino también su red de seguridad social. "La seguridad financiera para mí estaba fuertemente ligada a estar en la universidad. Cuando se produjo el COVID, no recibí mi cheque de estímulo, se redujeron las horas de trabajo de mi marido y perdí la ayuda del gobierno". Como beneficiaria de la beca de apoyo a estudiantes universitarios de CA, Taryn pudo comprar alimentos y cubrir las necesidades básicas de su familia. Sin embargo, la pérdida de los ingresos críticos y del apoyo alimentario para su familia supuso una nueva serie de retos. Pero para Taryn, este fue otro capítulo de una larga historia de perseverancia y esperanza. 

La inspiración y la esperanza surgen en momentos improbables

"Mis hijos son el motor de todo lo que hago. Volví a la escuela cuando tenían quince meses, y fue una locura".

A los 31 años, Taryn decidió que quería tener una foto de sí misma con los trajes de graduación de la universidad con sus hijos. Y eligió un momento especialmente inesperado de su vida para hacerlo.

"Cuando volví a la escuela, no tenía guardería, acababa de destrozar mi coche, nos habíamos visto obligados a abandonar nuestra vivienda debido al aburguesamiento. Así que no tenía un lugar donde vivir, no tenía una cuenta bancaria, no tenía un trabajo, no tenía un coche, tenía estos dos recién nacidos. Quería decirme a mí misma que no era el momento de volver a estudiar. Pero seguí adelante".

Más de diez años antes, Taryn había empezado la universidad, pero al final tuvo que hacer una pausa permanente. Taryn describe la agonía de asistir a la escuela durante años y tratar de mantenerse concentrada mientras lidia con una bola curva tras otra. Criada en el sistema de acogida, Taryn había asistido a más de una docena de escuelas primarias. Se mudaba tan a menudo que le preocupaba no saber leer ni escribir correctamente. Cuando tenía 19 años, su padre perdió el trabajo y se fue de la ciudad. Se quedó sin hogar. Sufrió abuso de sustancias y depresión. "Al no poder proporcionarme alimentos básicos, alojamiento y ropa, la escuela dejó de ser una prioridad para mí". Casi diez años después de dejar la universidad, Taryn se inscribió en el Long Beach City College para obtener su título de asociado. Su objetivo al volver a la escuela: mostrar a sus hijos lo que podría ser un futuro alternativo. El momento -en el que se encontraba en su vida y con quién estaba- lo era todo para este nuevo comienzo.

El poder de ser visto y escuchado: Encontrar una voz en la comunidad y la aceptación

Bastó un sobresaliente en su clase de química para que la trayectoria académica de Taryn cambiara por completo. Entonces la recomendaron para el Programa de Honores. Taryn no sentía que fuera allí donde estaba en absolutorecordó con una risa incrédula. 

"Unirme a ese programa de honores y que la gente de allí me aceptara totalmente por lo que soy -y que realmente me conociera donde estaba en esa parte de mi viaje académico- fue realmente un refuerzo". 

Salir de su zona de confort encendió un fuego en ella para seguir adelante. Los ánimos de la gente alimentaron su motivación y su confianza en sí misma. Y entonces sucedió: consiguió su primer 4,0 de nota media. "Conseguir ese 4,0 me hizo darme cuenta de que no debía juzgarme por mis experiencias anteriores". Ahora sabía que tenía que ir aún más lejos.  

En 2018, Taryn se transfirió a la Cal State University Long Beach con la President's Scholarship, las becas más prestigiosas basadas en el mérito que otorga la universidad.

"Esas becas son para jóvenes de 18 años, recién salidos de la escuela secundaria, que tienen más de un 4.0 de promedio. Tengo más de 30 años, tengo hijos en casa y no tengo un promedio acumulado de 4.0. ¿Qué querían de mí? ¿Qué querían de mí, pensé?".

Pero Taryn encontró su voz en el campus. El apoyo que recibió al llegar fue tan abrumador que por fin se sintió cómoda compartiendo una parte de su vida que siempre había callado: había estado encarcelada. Taryn había sido encarcelada justo antes de que nacieran sus gemelos. Nunca había querido hablar de ello, porque creía que no sería digna de confianza. No creía que la gente creyera realmente que era una "mujer cambiada". 

Encontró la curación en la apertura. "Fue liberador, humillante, y como soy naturalmente tan ruidosa y de espíritu libre, simplemente aproveché eso. Me dio mucha autoestima". Los estudiantes con su misma experiencia le decían que su franqueza también les ayudaba a sanar. Taryn encontró fuerza en sus comunidades de apoyo, y utiliza esta fuerza para alimentar su motivación para seguir adelante.

Cambiando la narrativa como académico y defensor: Mirando más allá de COVID-19

Justo antes de la llegada de COVID, Taryn acababa de dar una charla TEDx sobre los prejuicios y los juicios de valor, en particular en torno a las personas previamente encarceladas y los estereotipos negativos que la gente tiene sobre ellas. "Salgo al escenario con una chaqueta y la gente me mira con cierto respeto. Luego, al cabo de un rato, me quito la chaqueta y muestro un montón de tatuajes, y la gente se da cuenta de mis piercings. Entonces me miran de otra manera. Me juzgan y lo noto".

Taryn se esfuerza por cambiar el relato sobre las posibilidades de los jóvenes encarcelados y en régimen de acogida de alcanzar niveles de educación más altos.

Quiere presentarse a programas de doctorado y convertirse algún día en profesora de una universidad para poder defender y apoyar a sus comunidades. Taryn tiene previsto graduarse este diciembre con una doble licenciatura en gestión y gestión de la cadena de suministro de operaciones. 

Sí, está muy preocupada por las implicaciones de la COVID y por cómo va a gestionar los horarios escolares de sus hijos este otoño, ahora que empiezan la guardería.

"Ser padre en la universidad durante una pandemia puede ser una de las cosas más difíciles por las que he pasado".

Mientras termina su tesis, completa sus prácticas, se presenta a programas de doctorado y hace malabarismos con las necesidades de su familia, Taryn pone un pie delante del otro y continúa su camino hacia adelante. Me muestra con orgullo un lienzo con la foto de su graduación de la licenciatura con sus hijos, con todos los galones. Está deseando coleccionar más fotos.  

"Mi mayor esperanza es que la gente entienda que realmente se puede hacer lo que se quiera. Tienes que buscar tu comunidad. Tienes que estar dispuesto a hablar de lo que necesitas y decir cuando no se satisfacen tus necesidades. Y lo que es más importante, tienes que estar dispuesto a pedir más: tienes que saber que merece la pena pedir más. Y todo es posible." 

"¿Alguna última palabra?" Pregunto, todavía empapándome de la profundidad del desenfadado resumen de lecciones de vida de Taryn. "Sí, ¡ponte una máscara!", exclama entre risas. 

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