Autor: Samhita Collur

Xiucoatl Mejía: Conectando comunidades... a distancia

El arte está arraigado en el ser de Xiucoatl Mejía. Su talento creativo puede verse en las hermosas representaciones y diseños que ha producido como tatuador y muralista. Xiucoatl, de 20 años y originario de Pomona, California, aún está definiendo su identidad como artista, pero ha articulado esta poderosa visión: utilizar su energía creativa para (a) elevar las historias de su propia comunidad indígena y (b) involucrar y conectar a miembros de diferentes orígenes. 

¿Qué aspecto tiene esta visión en la práctica? Uno de los proyectos más queridos de Xiucoatl es un mural que propuso y diseñó cuando era estudiante de secundaria en Claremont, California. El Mural "Legado de la creación presenta a dieciséis líderes del pensamiento y activistas de todo el mundo. Su visión era crear un mural que implicara a la comunidad escolar tanto en el fondo como en el proceso.

"La pintura del mural ha salido de muchas manos diferentes: profesores, alumnos y profesores de la escuela. Esto es algo que debería destacarse con cualquier tipo de arte comunitario".

Como muchos artistas, Xiucoatl se ha visto obligado a modificar las herramientas en las que antes confiaba para lograr esta visión a raíz de la pandemia de COVID-19. La pandemia ha cambiado fundamentalmente la forma en que las comunidades se relacionan entre sí. Esta dinámica social cambiante nos ha dejado con la difícil y desafortunada tarea de etiquetar el trabajo como "esencial" o "no esencial", una distinción que ha provocado la pérdida de trabajo para muchos artistas y creativos que trabajan duro. Pero, a pesar de estas circunstancias, artistas como Xiucoatl siguen sorteando este difícil momento de forma creativa.


Los esfuerzos creativos de Xiucoatl se inspiran en su familia, su cultura y su comunidad.

La familia de Xiucoatl es originaria de México, y sus padres nacieron y se criaron en el este de Los Ángeles. Su padre, también tatuador y muralista, siempre estaba involucrado en un proyecto artístico en su casa o en la comunidad, y esta crianza inspiró las actividades artísticas de él y sus dos hermanas. Xiucoatl recuerda claramente que acompañaba a su padre a pintar murales en su barrio de Pomona. Su padre trabajaba en Good Time Charlie's, un icónico salón de tatuajes fundado en los años 70 en el este de Los Ángeles, se centró en llevar la línea fina estilo de tatuaje al mundo profesional del tatuaje. El línea fina tiene ricas raíces culturales. Es un estilo que nació de la inventiva de los miembros de la comunidad chicana encarcelados, que confiaron en las herramientas que tenían a su disposición -como agujas y bolígrafos- para crear tatuajes que honraran sus narrativas.

El trabajo de Xiucoatl como tatuador se inspira en la chicanx de línea fina estilo, así como su identidad como miembro de la Tonatierra comunidad indígena con sede en Phoenix. Sus padres siempre se esforzaron por participar en los rituales, las ceremonias y las tradiciones tradicionales de su comunidad, y Xiucoatl se sintió profundamente inspirado por su compromiso con su herencia y la belleza de las propias tradiciones.

"Mi padre bailaba el sol. Cuando crecí, recuerdo haber asistido a ceremonias de danza del sol y de tipi, y esto realmente formó mi conexión y comprensión de mi comunidad. Mis padres siempre se insertaron activamente en su comunidad, y esto es algo que yo también intento hacer".

La familia de Xiucoatl hizo hincapié en la importancia de conocer la historia que hay detrás de una determinada forma de arte y le inculcó la curiosidad por las culturas y comunidades de su entorno. Ha incorporado las enseñanzas de sus padres en su enfoque como artista del tatuaje. Reconoce que el tatuaje es una forma de arte antigua, y que las comunidades indígenas de todo el mundo han practicado alguna versión de esta forma de arte. Por ello, ha invertido su tiempo en estudiar las prácticas de estas comunidades, incluidas las tradiciones de Japón y la Polinesia. Xiucoatl señala el importante valor simbólico de los tatuajes, especialmente para las comunidades indígenas como la suya, que han sufrido horribles atrocidades a manos de las potencias coloniales:

"Vengo de un pueblo que ha vivido uno de los genocidios más brutales de la historia. Quiero dar a nuestras comunidades diseños que puedan utilizar para identificarse con sus otras camaradas y darles algo que les vincule a la tierra que tenemos debajo. Los tatuajes son algo que nos hace sentir sagrados y nos conectan con los sentimientos que sentían nuestros antepasados, muchos de los cuales seguimos sintiendo hoy".

La pandemia ha obligado a Xiucoatl a desarrollar nuevas habilidades para mantenerse a sí mismo y a su familia.

La pandemia de COVID-19 ha cambiado la forma en que las comunidades se relacionan entre sí, y las actividades artísticas de Xiucoatl no fueron inmunes a estos cambios. Xiucoatl trabajaba en un salón de tatuajes justo cuando los casos de COVID-19 aumentaban rápidamente en Estados Unidos. En virtud de la orden de permanencia de California emitida a principios de este año, se ordenó el cierre de salones de tatuaje en todo el estado. Artistas y creativos de una amplia gama de sectores se encontraron de repente sin trabajo, y los gastos y las facturas siguieron acumulándose. Aunque el gobierno federal amplió las ayudas al desempleo a los trabajadores autónomos en virtud de la Ley CARES, lo que permitió que varios artistas y trabajadores del sector recibieran prestaciones, la ayuda simplemente no es suficiente para gestionar las pérdidas que ha producido la pandemia.

Para poder pagar el alquiler, las facturas y otros gastos esenciales, Xiucoatl se dedicó a crear y vender dibujos. Pudo comprar los materiales para sus dibujos con el apoyo de Beca MAF para jóvenes creativos de Los Ángeles. La beca LA Creatives es un esfuerzo para proporcionar ayuda monetaria inmediata a las comunidades más vulnerables del país, incluidos los artistas y creativos. Gracias al generoso apoyo de la Snap Foundation, MAF se movilizó rápidamente para ofrecer becas $500 a 2.500 creativos del área de Los Ángeles como parte de la iniciativa de becas.

Además de vender sus dibujos, Xiucoatl ha invertido su tiempo en aprender una serie de nuevas habilidades para mantener a su familia. Recientemente ha aprendido fontanería, azulejos y hormigón para ayudar a su familia a reformar su casa. Cuando se le pregunta por los conocimientos que ha adquirido al atravesar estos tiempos sin precedentes, dice:

"Nuestra gente, nuestras comunidades, siempre han encontrado la manera de prosperar y de trabajar. Ya prosperaban y se esforzaban mucho antes de la pandemia. Ahora, hay cientos de personas luchando juntas. Mucha gente está empezando a entender la lucha de las comunidades de todo el mundo cuya única opción era vivir con estos miedos y sobrevivir así".

En cuanto a su propia profesión, tiene la esperanza de que la pandemia provoque cambios positivos. Cree que los salones de tatuaje serán más diligentes en el cumplimiento de las normas de seguridad e higiene. También tiene esperanzas en su propio futuro y en el de los creativos y artistas de todo el país. Aunque ha sido un momento doloroso para muchas comunidades, cree que habrá muchas obras hermosas que reflejen las desigualdades y la capacidad de recuperación que han puesto de manifiesto la pandemia y el movimiento Black Lives Matter.

"Será interesante reflexionar sobre esta época. Habrá un renacimiento de artistas que producirán grandes piezas y muchas obras de arte".

La historia de Xiucoatl ilustra la incontestable realidad de que el arte -en todas sus formas- es esencial para permitir que las personas se conecten entre sí a través de la empatía, el espacio compartido o la experiencia compartida. Designaciones legislativas aparte, el arte es esencial.

Para ver más dibujos de Xiucoatl, visita su cuenta de instagram @xiucoatlmejia. Todos los trabajos a la venta se publican en su instagram. Si quieres preguntar sobre precios o encargos, envía un mensaje directo o un correo electrónico a [email protected].

Personal de MAF destacado: Doris Vásquez

Conozca a Doris Vásquez, directora de éxito de clientes de MAF. Aunque nunca lo admitiría, Doris encarna lo que significa ser un líder de la comunidad. Como Gerente de Éxito de Clientes de MAF, Doris está comprometida con la comunidad todos los días - inscribiendo a los clientes en los programas de MAF, facilitando las formaciones mensuales de Lending Circles, apoyando a los participantes a lo largo de su viaje, y conectando a los participantes con los mejores recursos para sus circunstancias y necesidades. A lo largo de sus nueve años en MAF, siempre ha puesto a la comunidad en el centro de su trabajo. En honor a su increíble mandato, le pedimos que comparta algunas reflexiones sobre su experiencia:

¿Cómo conoció el MAF?

DV: Un día, asistí a una reunión del consejo escolar en la escuela primaria Sánchez y, mientras el director hablaba, me encontré asintiendo con la cabeza en señal de acuerdo y negando con la cabeza en desacuerdo con lo que estaba diciendo. De repente, alguien me tocó en el hombro y me dijo "deberías hablar y decir algo si no estás de acuerdo". Podía notar que tenía algo en la punta de la lengua, pero dudaba en hablar. No sabía que esa persona iba a ser la que me llevara a un montón de oportunidades increíbles en la vida. Después de este incidente, empecé a involucrarme más en grupos escolares (PTA, SSC, ELAC). Todavía no tenía una visión del trabajo, pero sabía que quería marcar la diferencia en la vida de mis hijos. Muy pronto, la mujer que me había animado a hablar durante la reunión del consejo escolar -Lorena- me estaba formando como organizadora y líder. Poco a poco, empecé a dedicar más tiempo al San Francisco Organizing Project (SFOP), una organización sin ánimo de lucro con sede en San Francisco, y Lorena también trabajaba con ellos. A medida que asistía a más formaciones y concentraciones, empecé a entender poco a poco el sistema que había detrás organizando. Con el tiempo, Lorena empezó a trabajar en MAF, y cuando se abrió un puesto, me habló de él y decidí solicitarlo.

¿Qué le inspira a hacer este trabajo?

DV: Mi familia me inspira. Como inmigrante, conozco la lucha de llegar a un nuevo país y no saber qué oportunidades ofrece este nuevo país. Cuando mi padre se trasladó de El Salvador a Estados Unidos, no supe nada de él durante semanas. Sabía que se había ido a otro país, pero no me di cuenta de que había un estatus de inmigración ligado a eso. Mi papá finalmente nos mandó a traer a los Estados Unidos, y al principio, yo no quería estar aquí {Estados Unidos}. En El Salvador, sentía más libertad para ser un niño y tenía el apoyo de mi familia. Siempre estuve muy cerca de mi abuelitos. Cuando me mudé a Estados Unidos, tuve que aprender un nuevo idioma y navegar por un nuevo sistema escolar. Además, mi familia estaba pasando por sus propios problemas económicos. Mi padre era el único que trabajaba y a veces no teníamos comida para cenar. Recuerdo que mi madre y yo íbamos a la tienda local a comprar "cenas de televisión" o hacíamos cola en los bancos de alimentos. Aunque mis padres siempre pudieron mantener económicamente a nuestra familia, no cabe duda de que pasábamos apuros económicos. Aun así, mis padres nunca me hablaron realmente de la gestión de las finanzas o de lo que significaba estar endeudado. Como adulta independiente, y especialmente después de ser madre, experimenté mi propio conjunto de luchas financieras. Cuando empecé a trabajar en MAF, mi antiguo colega Alex era el entrenador financiero de MAF en ese momento. Empezó a orientarme sobre cómo gestionar mi deuda y pagarla. Participaba en las clases y talleres financieros que él facilitaba, y cuando empecé a aprender más sobre la gestión de las finanzas, este tema se volvió realmente interesante para mí. La gestión de las finanzas es una parte muy importante de nuestro día a día. Poco a poco, también pude salir de las deudas.

A menudo, cuando escucho las historias que nuestros clientes comparten sobre estar totalmente endeudados, luchando por mantener a su familia en casa, esas historias empiezan a formar parte de mí y pienso en mis propias experiencias. Siento una fuerte necesidad de devolver algo ayudando a nuestra comunidad a formar parte del sistema financiero.

Dado que el trabajo de MAF se basa en la "confianza", ¿cómo se creó la confianza con la comunidad?

DV: Creo que construí la confianza tomándome el tiempo de escuchar a cada persona que entraba por la puerta y proporcionándole ese espacio y tiempo para abrirse. Al principio, tenía miedo de involucrarme demasiado porque soy una persona muy empática y emocional por naturaleza. Ha habido veces que un cliente ha estado en mi mente durante días, semanas, meses y, a veces, incluso años. Pero aunque esté bombardeada de trabajo, si un cliente entra y veo que quiere hablar de algo, le dedico mi tiempo. A veces, sólo necesitamos que alguien nos escuche. La mayoría de las veces, eso es lo que acabo haciendo. Hay algunos clientes con los que he trabajado desde 2009, y siento que me han hecho parte de su familia. Siento que tengo mucha suerte de tener clientes tan atentos, clientes que piensan en mí incluso cuando no deberían hacerlo. A lo largo de los años, he podido construir una relación sólida con cada persona que entra por la puerta de MAF.

¿Cómo ha evolucionado la forma de enfocar su trabajo en los últimos nueve años?

DV: Toda mi vida he sabido que me encanta trabajar y conocer gente. Cuando empecé a trabajar en MAF, tenía muy poca experiencia formal trabajando con la comunidad. La mayor parte de mi experiencia anterior tenía que ver con el trabajo de organización que hacía en los distritos escolares. Cuando empecé a trabajar en MAF, no sabía lo que iba a requerir este trabajo. Al principio, no sentía que estuviera dando mi 100% porque sentía que no tenía todas las respuestas a las preguntas que los clientes hacían. Me costó mucho investigar de forma independiente para entender realmente los problemas que afectan a la comunidad y cómo puedo remitirlos a los recursos adecuados. No tenía ni idea de que existiera un ecosistema tan fuerte de organizaciones sin ánimo de lucro en San Francisco. A lo largo de los años, me he esforzado por conocer estas organizaciones y por aumentar mis conocimientos y relaciones con mis clientes. compañeros en la lucha de dónde remitir a los clientes a los diferentes recursos.

Incluso si no puedo ayudar a alguien en ese momento, creo que es importante tratar a todos con respeto, hacer el esfuerzo de dirigirlos a otro recurso y ofrecerles todo el apoyo que pueda.

Dado que comenzó a trabajar con los jóvenes y a organizarse en el ámbito de la educación infantil, ¿cuál es su consejo para los jóvenes?

Para mí, personalmente, Lorena, una de mis mentoras, vio en mí un potencial que yo no veía en mí misma. Por eso me propongo ver siempre el increíble potencial de todos los que pasan por las puertas de MAF. Quiero que todos sepan que están en esta tierra por una razón. Quizá la razón no esté clara ahora mismo, pero en algún momento se darán cuenta de por qué están aquí y de lo que tienen que hacer con ello. Por eso nunca hay que rendirse.

Cumbre MAF 2019: Y el premio es para...

En Mission Asset Fund (MAF), nunca dejamos pasar la oportunidad de celebrar nuestros inspiradores e increíbles miembros de la comunidad.

En la Cumbre MAF de este año, desplegamos nuestra propia alfombra roja y nos tomamos un tiempo para reconocer a algunos líderes comunitarios que encarnan el tema del evento: Trascender, evolucionar, volar.

Más información sobre los premios y los galardonados

El premio Rabble

Frank Curiel (LIFT LA), Rob Lajoie (Peninsula Family Service), Wandy Peguero (Family Independence Initiative), Mariana Silva (Brown Boi Project), David Soto (Comunidades Latinas Unidas en Servicio), Natalie Zayas (Center for Changing Lives)

Miembros del Consejo Asesor de Socios (PAC)

Ser testigo de la migración de un grupo de mariposas -conocido como "rabble"- hacia el sur es un hermoso espectáculo. Cada mariposa puede volar con su propio propósito, pero juntas se dirigen al mismo destino. Los miembros del Consejo Consultivo de Socios de MAF son una increíble manada. Les agradecemos que compartan su perspectiva única y que se aseguren de que MAF y la red de Círculos de Préstamo se muevan en la misma dirección mientras todos trabajamos por una sociedad más justa e inclusiva.

El Premio Monarca

Miguel Castillo, Pam Ortiz Cerda, Rosa Namgoong, y Luis Quiroz

Participantes en la sesión de la Cumbre MAF "Conoce a los monarcas: los soñadores comparten sus historias de resiliencia

Las monarcas realizan la increíble migración de 3.000 millas cada año. Luis, Miguel, Pam y Rosa han realizado un viaje increíble para llegar a donde están hoy. Son empresarios, estudiantes y activistas. Hablan cuando es importante y sus palabras toman vuelo. Los golpes de sus alas no sólo están conduciendo a impresionantes logros personales, sino que también están haciendo olas para toda su comunidad. Les agradecemos su disposición a compartir todo su ser.

Premio Chrysalis

Alicia Villanueva, Susana Aguilar y Patricia Fuentes

Los participantes en la sesión "Meet the Rainbow: Los clientes comparten sus historias de evolución" de la Cumbre MAF

Las orugas crean una crisálida y emergen como mariposas. Estas tres mujeres han experimentado una metamorfosis sorprendente a lo largo de sus vidas. Son mujeres fuertes que han construido unos cimientos sólidos para su crecimiento y el de su comunidad. Aplaudimos su liderazgo y nos entusiasma seguir viéndolas desplegar sus alas y volar.

El premio Caterpillar

Alianza del Canal

Proveedor de Lending Circles

Las orugas son jóvenes, fuertes y transformadoras. Canal Alliance es un nuevo socio de Lending Circles, y han crecido a una velocidad impresionante para ofrecer no sólo Lending Circles, sino también Lending Circles para la Ciudadanía. Incluso se han adentrado en un territorio de programación inexplorado, imaginando de forma creativa un horizonte ampliado. Les damos las gracias por escuchar a su comunidad y por evolucionar constantemente para satisfacer sus necesidades.

Premio a la Brújula Interna

Corporación Comunitaria del Este de Los Ángeles

Proveedor de Lending Circles

Al igual que la brújula interna de la mariposa Monarca que guía su viaje migratorio, ELACC sabía lo que era correcto y trabajó con su comunidad para luchar por ello. El camino que siguieron es intrínseco y está arraigado en su ADN. Se propusieron legalizar la venta ambulante y, durante los últimos diez años, han recorrido el largo camino para conseguirlo con sus vecinos y los responsables políticos. Hay que felicitarles por su capacidad para priorizar las necesidades de su comunidad y responder a ellas.

Premio Cocoon

Servicios asiáticos en acción

Proveedor de Lending Circles

Al igual que un capullo proporciona el apoyo y el alimento para que una oruga evolucione, ASIA da a los participantes el apoyo para que experimenten su propia evolución: construir sus vidas, crear su hogar y prosperar en un nuevo entorno. Tejen un programa que se ajusta a las necesidades de su comunidad, haciendo un esfuerzo adicional para garantizar que sus clientes comprendan sistemas que pueden ser nuevos para ellos. En ese capullo se está produciendo una gran transformación y ASIA ha salido a flote sin ningún tipo de problemas.

Catalizar el cambio: La historia de Antonio

Catalyst Miami es miembro de la red nacional de MAF Red Lending Circles con sede en el condado de Miami-Dade, en Florida. A través de sus diversos programas y servicios, Catalyst Miami se dedica a luchar contra la pobreza y a mejorar la salud, la educación y las oportunidades económicas en las comunidades de Miami. Catalyst Miami se convirtió en proveedor oficial de Lending Circles en 2014, añadiendo la creación de créditos a su conjunto de programas y servicios sociales.

Hasta la fecha, Catalyst Miami ha proporcionado más de $350.000 en préstamos a los participantes. Han integrado hábilmente Lending Circles en sus otros programas para que los clientes que ya están comprometidos con la organización puedan acceder fácilmente a una oportunidad tangible y probada para construir su crédito. Han reclutado a muchos de sus participantes presentándose en los colegios comunitarios locales y atrayendo a los estudiantes. Quieren proporcionar a los estudiantes los recursos necesarios para minimizar su deuda y prepararlos para un futuro de salud financiera y prosperidad.

En septiembre de 2014, Antonio vino a Catalyst Miami para una cita con un coach financiero. Estaba preocupado por algunas cosas que habían aparecido en su historial crediticio y quería asesoramiento.

Aunque no era lo más importante cuando Antonio llegó a Catalyst Miami, acabó compartiendo algunas otras preocupaciones durante el proceso de admisión con el asesor financiero: él y su cónyuge se habían separado recientemente, y Antonio estaba preocupado por cómo la separación afectaría a su hijo pequeño. También compartió que había estado encarcelado.

Antonio quería ayuda para reparar su crédito y trazar un plan para ser más estable financieramente.

Antonio siempre ha tenido una fuerte ética de trabajo. Cuando llegó a Catalyst Miami, ya había dado el paso de matricularse en el Miami Dade College. También había encontrado un trabajo de mantenimiento de barcos en el puerto de Miami. Era un trabajo duro, pero a Antonio le gustaba, y aceptaba cualquier turno que pudiera conseguir. El centro de Miami le parecía energizante. Pasaba tanto tiempo en la zona que no le merecía la pena desplazarse a casa para descansar unas horas. En su lugar, Antonio pasaba la mayor parte del tiempo fuera del horario de trabajo en el "Chasers' Lodge", una instalación situada justo en el puerto donde los trabajadores podían descansar entre las horas de trabajo.

Antonio compartió con su entrenador que los largos desplazamientos le habían hecho soñar con tener su propio apartamento o una casa más cerca del puerto. También dijo que tenía un interés creciente en la venta de inmuebles. Le atraía la idea de convertirse en propietario y alquilar propiedades para añadir otra fuente de ingresos.

Después de esa primera conversación en Catalyst Miami, el coach financiero animó a Antonio a inscribirse en el programa gratuito de coaching financiero de Catalyst para trabajar en sus objetivos. El coach sugirió que sus primeros pasos deberían ser revisar su presupuesto y empezar a reparar su puntuación de crédito.

Uno de los puntos fuertes de Catalyst Miami como organización es la gama de servicios que ofrece. Y Antonio ha aprovechado muchos.

Tras incorporarse al programa, Antonio empezó a ocuparse de su presupuesto. Trabajó con un entrenador para evaluar sus ingresos y gastos y establecer objetivos alcanzables.

A continuación, trabajó con el equipo de salud de Catalyst Miami para inscribirse en un plan de seguro médico.

Por último, se dirigió a su puntuación de crédito, que se había resentido en los últimos años. Antonio se inscribió en un programa de coaching crediticio para identificar formas de mejorar su puntuación. Una de las recomendaciones del coach fue que se uniera a Lending CirclesEl programa de préstamos sin intereses de MAF ha demostrado que ayuda a las personas a establecer y aumentar su puntuación de crédito.

Desde que trabaja con el personal de Catalyst Miami, Antonio se ha acercado cada vez más a la estabilidad financiera que quería para él y su familia. Ha pagado la totalidad de los $3.000 que tenía en deudas de tarjetas de crédito. Tiene una rutina de ahorro mensual, y tiene $500 en su cuenta de ahorros en crecimiento. ¿Y su puntuación de crédito?

Antonio se enorgullece de compartir su puntuación de crédito actual: un impresionante 730.

Antonio no sólo se siente ahora seguro de cómo mantener su sólida puntuación de crédito y seguir construyéndola, sino que su saludable perfil crediticio le ayudó a comprar un coche con un tipo de interés bajo, algo para lo que antes no habría podido optar.

Estaba tan satisfecho con su experiencia en el programa que empezó a alabar los resultados a amigos y colegas.

Como resultado, cuatro de sus amigos se han unido al programa de coaching financiero de Catalyst Miami y se han inscrito en el programa Lending Circles.

Antonio está orgulloso de todo lo que ha conseguido. Y ahora sabe que sus sueños personales y profesionales están a su alcance.

Sobre el autor: Vaughan Johnson es Community Wealth Manager en Catalyst Miami, que ofrece programas de coaching financiero, educación y salud en Miami, FL. Tiene un máster de la Universidad Internacional de Florida.

Una galaxia propia: Mixcoatl de Connie

Cuando uno pasea por la calle 24, en el distrito de la Misión de San Francisco, no puede evitar detenerse ante una muestra de luchador máscaras en el exterior Mixcoatlde la tienda.

El nombre de la tienda - Mixcoatl - significa "vía láctea" en el Náhuatl idioma. Es un nombre adecuado para una tienda que realmente reúne una amplia gama de artesanía regional y cultural de México y de toda América Central y del Sur.

Al entrar en la tienda, te quedarás asombrado por la colorida gama de productos artesanales: bolsos tejidos a mano en Guatemala, calaca pendientes y vibrantes guayaberas de México.

Los propietarios de la tienda -Connie y Ricardo Rivera- eligen cuidadosamente cada pieza, en un esfuerzo por dar a conocer a los artistas de toda América Latina y seguir compartiendo las ricas historias culturales con los residentes locales.

Connie Rivera, propietaria de Mixcoatl, lleva el espíritu empresarial en la sangre.

Connie creció en Toluca, México, la capital del estado central de México, viviendo con sus hermanos, padres y abuelos. Desde el principio, sus abuelos fueron una gran fuente de inspiración para Connie. Se inspiró en su admirable ética de trabajo y en la habilidad con la que se desenvolvían en múltiples trabajos, como campesinosLa familia se dedicaba a la venta de productos alimenticios, artesanales y comerciales. Tenían un negocio de venta de diversos productos alimenticios, desde productos agrícolas hasta dulces, y como era la norma en México, toda la familia ayudaba.

Connie no pudo ir a la escuela, pero encontró una poderosa educación ayudando a sus abuelos a gestionar su pequeño negocio:

Solíamos ir al mercado y mi abuela me enviaba al mercado para hacer un intercambio, como cambiar tomates por maíz. Estas experiencias fueron mi escuela, y mis abuelos fueron mis primeros maestros, mi primera inspiración."

Cuando se trasladó a Estados Unidos con su marido a finales de la década de 1980, supo que quería canalizar su amor por el emprendimiento en su propia aventura empresarial.  

Al estar lejos de casa, sentía cierta nostalgia por los colores, los olores y los símbolos de su país natal, y sabía que otros miembros de la comunidad sentían lo mismo. Y para aquellos que no tienen una conexión directa con su país y su cultura, quería encontrar una manera de compartir sus tradiciones con ellos también. Este fue el origen de Mixcoatl.

"En primer lugar, cuando llegué aquí y me fui de casa, supe que quería promover mi cultura y mantenerla viva. Y no sólo la cultura de una ciudad o un estado, sino la de toda América Central y del Sur. También quería crear algo que permitiera a los muchos artesanos con talento seguir creando".

Comenzó su negocio a pequeña escala vendiendo artículos a amigos y vecinos. Cuando su hermano la visitaba desde México, le pedía que le trajera algunos artículos de joyería artesanal para añadirlos a su inventario. Como vendía rápidamente estos artículos, empezó a pensar en ampliar su negocio. Pero había un par de cosas que le impedían dar el siguiente paso.

En primer lugar, le preocupaba la inversión financiera que tendría que hacer, una inversión que no sólo le afectaría a ella, sino también a su familia. En aquel momento, ella, su marido y sus dos hijos vivían con un fondo de ahorro limitado y sabían que tendrían que endeudarse para crear su negocio. Su segunda preocupación era encontrar los recursos adecuados para apoyarla durante todo el proceso. Sabía que no podía hacerlo sola, y no sólo necesitaba apoyo financiero. ¿Cómo iba a gestionar este negocio? ¿Obtener las licencias adecuadas para operar?

Connie sabía que todavía tenía mucho que aprender sobre cómo ser propietaria de un negocio, pero estaba decidida a encontrar la información adecuada.

La suerte quiso que un día, mientras Connie paseaba por su barrio, pasara por un organización sin ánimo de lucro que ofrece servicios de apoyo integral a las mujeres propietarias de empresas.  

"Soy muy curioso cuando quiero saber algo, así que decidí llamar a su puerta, y me abrieron"

Pronto, Connie se inscribió en su programa de 8 semanas, donde aprendió a crear un plan de negocio, a obtener las licencias adecuadas y, lo que es más importante, se marchó con la confianza necesaria para proseguir la expansión de su negocio.

Su siguiente paso fue conseguir un local de ladrillo y cemento. Al igual que un paseo por el vecindario la llevó a encontrar los recursos adecuados, fue otro paseo por el vecindario el que la llevó a conseguir su local en la calle 24 y la calle South Van Ness. Mixcoatl. Y, por supuesto, qué mejor ubicación que el Distrito de la Misión, un barrio que se ha convertido en un bastión para la comunidad latina.

Mixcoatl se encuentra en lo que ahora se ha designado como "Distrito Cultural Latino".

Para hacer frente a los efectos del aburguesamiento en esta zona, la Junta de Supervisores de San Francisco aprobó en 2014 una resolución que designa una parte del Distrito de la Misión como Distrito Cultural Latino. Esta designación sirve como compromiso tanto del gobierno local como de las organizaciones comunitarias:

"Preservar, mejorar y abogar por la continuidad cultural latina, la vitalidad y la comunidad en el Distrito Cultural Latino de San Francisco y la gran comunidad de la Misión".

- Calle 24 (Ventiquatro)

El mantenimiento y la preservación del Distrito Cultural Latino son supervisados por el grupo comunitario Calle 24 (Ventiquatro)y Mixcoatl es exactamente el tipo de negocio que se alinea con la misión de este distrito cultural. Mixcoatl tiene como objetivo promover, preservar y compartir la cultura latinoamericana trayendo piezas auténticas, únicas y hechas a mano de México y de toda América Central y del Sur al Distrito de la Misión de San Francisco.

Aunque Mixcoatl La designación, que se abrió mucho antes de que se aprobara la resolución, ha sido un paso importante para mitigar los efectos de desplazamiento del aburguesamiento y garantizar que los nuevos propietarios de negocios mantengan un compromiso con la comunidad existente: desde a quiénes sirven, cómo contratan y cómo se relacionan con la comunidad.

Connie está orgullosa de lo que ella y su marido han podido construir. Pero su negocio ha seguido experimentando altibajos financieros.

Fue durante un periodo de dificultades económicas cuando se acercó a Mission Asset Fund (MAF). Un amigo le habló de MAF, así que decidió dar otro paseo. Esta vez se dirigió a la oficina de MAF.

Después de hablar con la Directora de Éxito de Clientes de MAF, Doris Vásquez, le atrajo el hecho de que MAF ofreciera un préstamo sin intereses y encontró el proceso de solicitud fácil y accesible. Connie decidió unirse al programa de MAF Lending Circles para empresas y utilizó su primera ronda de fondos para comprar cámaras para mejorar la seguridad de la tienda. Le gustó tanto el programa que decidió unirse a otro Lending Circle.

Desde Mission Asset Fund a otras organizaciones locales sin ánimo de lucro, Connie atribuye al sólido ecosistema de apoyo comunitario del Distrito de la Misión el mérito de haber sido una bendición a lo largo de su trayectoria.

Pero dicho esto, ponerse en contacto con los recursos adecuados no fue tarea fácil.

"Puede que los recursos estén ahí, pero no sabemos a dónde acudir. Es difícil para los propietarios de pequeñas empresas porque a menudo trabajas solo y sin empleados, así que es difícil encontrar tiempo para pedir ayuda. Cuando sacas tiempo de tu jornada, sientes que pierdes ingresos".

¿Cuál es el próximo objetivo de Connie como empresaria? Acaba de abrir otra tienda, Colibri, también ubicada en el Distrito Cultural Latino en el Distrito de la Misión, por lo que le gustaría seguir creciendo en su nueva ubicación. Colibri también vende productos artesanales de México y de toda América Latina. También quiere llegar a un punto en el que pueda permitirse contratar a otro miembro del personal. Le gustaría tener más tiempo para estar con sus hijos, y también le gustaría utilizar su negocio como plataforma para servir de mentora y crear oportunidades de empleo para los jóvenes.

"Quiero que mi historia inspire y motive a los jóvenes a creer en sí mismos. Quiero que sepan que siempre hay una puerta abierta para ellos. Además, como siempre decía mi padre, si vas a hacer algo, hazlo 100% y hazlo con amor".

Dirigir un negocio no ha sido un camino fácil para Connie, pero su intuición y su impulso inherente para pedir los recursos adecuados han demostrado ser un recurso inestimable.

En la historia de Connie y MixcoatlEn la actualidad, vemos la belleza y el poder de las empresas que están verdaderamente arraigadas en la comunidad: no sólo preservan y mejoran una cultura vibrante, sino que llevan incorporado un espíritu de retribución a su comunidad.

Si no ha visitado MixcoatlEs una tienda que no puedes dejar de visitar:

3201 de la calle 24

San Francisco, CA 94110

Más información sobre Mixcoatl en Yelp y Facebook.

'Échale ganas, mijo'/'Dalo todo, hijo': SEGUNDA PARTE

¿Qué significa "Trascender. Evolucionar. Levantar el vuelo"?

Lea la primera parte.

"Ni de aquí, ni de allá"/"No de aquí, ni de allá

Mantuve mi conexión con mi herencia y cultura mexicanas, pero también traté de entender y adaptarme a la cultura estadounidense. Siempre me sorprendía cuando veía que mis amigos y sus familias cenaban en el salón y no alrededor de una mesa (como yo estaba acostumbrada). Siempre intenté que mis amigos cercanos entraran en mi cultura, y ellos me aceptaron abiertamente en la suya.

Mi asimilación a la cultura americana tenía sus límites. Sabía que nunca iba a ser totalmente estadounidense, ni quería serlo. Seguí un código de "no preguntar, no decir", y nunca conté a mis amigos mi situación migratoria. Siempre supusieron que había venido aquí legalmente y, a veces, se burlaban de mí para saber si tenía la tarjeta verde. Siempre hacía lo posible por desviar estas conversaciones ofreciendo respuestas ingeniosas como: "Sí, mi nombre no es realmente David, ¡pero mis papeles falsos seguro que os engañan a todos!". Nunca me sentí realmente cómodo diciéndoles la verdad.

Por otro lado, mis compañeros latinos me tacharon de "mexicano americanizado" porque mi acento inglés se hizo menos marcado, e incluso empecé a tener problemas con algunas palabras en español. De hecho, con mi tono de piel más claro, mucha gente de la comunidad latina asumió que había nacido en Estados Unidos.

Una pesadilla dentro de un sueño

Finalmente, me encontré asistiendo a la universidad comunitaria por mis propios méritos y con la ayuda de una beca muy pequeña. Sabía que no podía solicitar la ayuda federal y tenía algunos trabajos para pagar la matrícula y seguir manteniendo a mis padres. Finalmente sentí que podía perseguir mis sueños y que estaba construyendo mi vida en este país. Sin embargo, los sueños a veces pueden dar un giro temporal hacia lo peor. Mis padres compraron una casa, pero finalmente la perdimos durante la crisis económica de 2007.

Nos enfrentamos a nuestro mayor reto cuando mi padre fue detenido por el ICE a primera hora de la mañana en un caluroso día de verano. El día que lo detuvieron fue la última vez que lo vi en persona. El razonamiento del ICE se remonta a los primeros días de la inmigración de mi padre, cuando recibió asesoramiento legal fraudulento de un notario. Como familia, nos esforzamos por encontrar la manera de cubrir los gastos legales. No íbamos a permitir que deportaran a mi padre. Poco después, el ICE vino una vez más, esta vez a por mi hermano mayor, mi madre y yo. Como mi hermano menor era ciudadano estadounidense y menor de edad en ese momento, mi madre era inmune a ser detenida. Pero mi hermano y yo no teníamos esa misma inmunidad.

Nos pusieron bajo custodia, pero seguimos separados de mi padre. Mis sueños y ambiciones de vivir en los Estados Unidos murieron rápidamente durante la detención. Mi padre eligió voluntariamente ser deportado tras conocer la noticia de nuestra detención. Estaba devastado y se sentía responsable de nuestra situación actual. También decidí poner al corriente a mis amigos más cercanos y les confesé mi situación. Se sorprendieron mucho, como era de esperar, pero me sentí muy afortunada por su comprensión y apoyo. Una semana después de la deportación de mi padre, mi hermano y yo pudimos finalmente pagar la fianza.

Lo que siguió fueron años de continuas audiencias judiciales, luchando contra lo que creo que es un sistema de inmigración roto, y siendo constantemente vigilado (incluso llevando una pulsera en el tobillo). Antes, siempre entendía mis limitaciones y creía que la reforma de la inmigración sería nuestra gracia salvadora. Sin embargo, a lo largo del proceso, empecé a sentirme menos inspirada sobre mi futuro, especialmente cuando mi abogado me dijo que nuestra mejor estrategia era que me casara con un ciudadano estadounidense o que esperara a la reforma migratoria. Pero había un lado positivo en todo esto. Mientras luchábamos contra el procedimiento de expulsión, pudimos solicitar una autorización de trabajo temporal. Pudimos hacerlo porque, en algunas situaciones, las autoridades de inmigración permiten que la gente que está inmersa en un proceso de deportación solicite una autorización de trabajo temporal.

Sacrificio antes de despertar

Después de conseguir mi autorización de trabajo, tuve la suerte de conseguir una gran oportunidad de empleo cuando me contrataron en Comunidades Latinas Unidas en Servicio (CLUES), una organización sin ánimo de lucro conocida por servir a la comunidad latina. La misión y los valores de CLUES coincidían con los valores que me inculcó mi padre. Incluso desde la distancia, mi padre continuó animándome a seguir trabajando duro, asegurándome que el trabajo duro y el sacrificio siempre darán sus frutos. Me animó a utilizar mi plataforma como proveedor de servicios para servir a los necesitados, incluyendo a mi comunidad latina y a la comunidad inmigrante en general.

Después de la introducción de DACA en 2012, pude soñar una vez más. Ya no estaba luchando solo. Ahora luchaba junto a mis compañeros soñadores que vivían una situación similar. Volvió mi optimismo por el futuro. Estaba convencida de que si me daban una oportunidad, mi familia y mi comunidad, que se encontraban en la misma situación, pronto harían lo mismo. En comparación con mi yo más joven y reservado, me convertí en la voz de los que no podían hablar. Nunca me interesó la política, pero comprendí que para convertirme en una defensora eficaz de mí misma y de mi comunidad, tenía que armarme de conocimientos en materia de política. Aproveché cualquier oportunidad que se me brindó para educar a quienes tienen una vaga comprensión de quiénes somos realmente y de las contribuciones que hacemos a este país.

Siempre apoyamos a mi padre en casa. Empezó a enfermar y más tarde le diagnosticaron un mieloma múltiple. Seguimos apoyándole en todo lo posible mientras estaba en tratamiento. Mi padre era un hombre muy orgulloso. Es un rasgo que también llevo yo. No quería que nos preocupáramos por él, y siempre decía que "se encontraba bien". Pero podíamos ver a través de esta fachada. Necesitaba a su familia más que nada, y nosotros le necesitábamos a él. Nos sentíamos impotentes. No podíamos simplemente subirnos a un avión y volar a México para apoyarlo. Incluso si hubiéramos podido, él nunca lo habría permitido.

El cáncer de mi padre empeoró progresivamente en 2016. Sus defensas eran tan bajas que la quimioterapia le perjudicó más de lo que le ayudó. Se convirtió en un enfermo terminal, lo que nos hizo enfrentarnos a nuestra decisión más difícil hasta la fecha desde miles de kilómetros de distancia. Además de mi hermano menor, yo era la única persona que podría haber solicitado libertad condicional anticipada para volar hasta allí. Por desgracia, mi solicitud de DACA se retrasó en ese momento, y salir del país habría supuesto un alto riesgo para mí. Nuestro abogado nos confirmó que si volaba hasta allí, habría sido muy difícil que regresara. Si se anulaba mi estatus DACA, el sacrificio de mi padre habría sido en vano. No tuvimos más remedio que hacer que mi hermano volara hasta allí para apoyarlo en sus últimos días. Mi padre falleció tan pronto como mi hermano aterrizó.

Cada día siento la presencia de mi padre. Reproduzco constantemente los recuerdos de las muchas lecciones que me enseñó. "¡Echale ganas mijo!", o "No te rindas por lo que estés luchando". Fue un mártir que sacrificó su vida para que nosotros tuviéramos la oportunidad de construir la vida que elegimos crear en la tierra de las oportunidades. Mi padre fue un soñador original. Sus recuerdos viven dentro de mí, ya que soy parte de él. Seguiré soñando. Seguiré evolucionando. Seguiré llevando el legado de mi padre.

Un enorme agradecimiento a David Soto por escribir este post y compartir su increíblemente inspiradora historia con nosotros. David Soto es el Supervisor del Programa de Capacidad Financiera en Comunidades Latinas Unidas en Servicio (CLUES). David también supervisa los programas Lending Circles en CLUES.

'Échale ganas, mijo'/'Dalo todo, hijo': PRIMERA PARTE

¿Qué significa "Trascender. Evolucionar. Levantar el vuelo"?

La vida es un sueño

Siempre me he considerado un soñador - mucho antes de que el término se utilizara para identificar a una comunidad de jóvenes inmigrantes trabajadores que luchan por una oportunidad de éxito en la tierra de las oportunidades. Yo interpreto el término a un nivel mucho más profundo, y esto ha influido en el desarrollo de mi propia ideología. A menudo relaciono los sueños con mi pasado y mi presente. Mis sueños también establecen la visión de mi futuro.

Para mí, el término soñador va más allá de mi condición actual de beneficiario de DACA. Disfruto de una buena noche de sueño. Especialmente cuando me inducen a mi propio "país de los sueños" lúcido. He tomado lecciones de mis sueños que me han formado en la persona que soy hoy. A menudo me encuentro soñando despierta en el cofre del tesoro de los recuerdos y experiencias pasadas de mi vida.

Sueño despierto con mi vida en México. Nací en el estado de Veracruz, un estado costero cuyos nativos suelen ser conocidos como "jarochos". Me criaron mis padres y mi familia más cercana. Visualizo a mi abuelo, Camilo, que nos enseñó el significado del respeto a los que nos rodean y animó a mis padres a establecer normas disciplinarias estrictas, pero justas. Veo a mi abuela, Guillermina, que siempre nos demostró su amor con cariño constante y deliciosos platos mexicanos.

Nunca imaginé los acontecimientos que alterarían drásticamente el curso de mi vida. Todo empezó con un hombre, mi padre, que estuvo dispuesto a arriesgarse por el bienestar de su familia y por la búsqueda de una vida mejor: el llamado sueño americano. Mi padre emigró al sur de California en 1990. Meses después, mi madre se unió a él al otro lado de la frontera. Yo tenía seis años en ese momento, y mi mente juvenil sentía resentimiento y confusión hacia la partida de mis padres. ¿Por qué nos dejaron? Simplemente no tenía sentido.

Pasó un año viviendo sin mis padres. Mis abuelos se ocuparon de nosotros y trataron de sacar lo mejor de nuestra situación. Tener acceso a Skype o a las redes sociales habría facilitado mucho la comunicación con mis padres en aquella época.

En 1992, mi hermano mayor y yo nos reunimos con nuestros padres en el sur de California. El viaje fue largo. Recuerdo haber saltado de un autobús abarrotado a otro. Estaba emocionado y nervioso por ver a mis padres, y nos sentimos cómodos viajando con uno de mis tíos favoritos. Llegamos a un destino que luego supe que era Tijuana. Nuestro tío nos presentó a dos mujeres desconocidas y nos dejó a su cuidado. Al despedirse, nuestro tío nos aseguró que esas mujeres nos llevarían con nuestros padres. Yo no entendía lo que estaba pasando y recurrí a abrazar a mi hermano mayor. Mi hermano también estaba en el mismo estado de pánico, y me alegré de que nos tuviéramos el uno al otro.

Tuve la suerte de dormir durante nuestra aventura al otro lado de la frontera en la cabina trasera de un camión, soñando con una vida reunida con mis padres. Pero también sentí que nos debían una explicación por su abandono.

Bienvenido al norte de México

Aunque me costó acostumbrarme a la vida en California, conseguí asimilarla rápidamente. Vivíamos en un barrio con una gran comunidad latina. Mis profesores hablaban español y mis amigos eran todos mexicanos. No sentí el choque cultural que esperaba sentir. Aunque echaba de menos a mi familia en casa, mis padres lo compensaban con el amor incondicional que sólo un padre puede dar a sus hijos. También nos dieron un hermano pequeño nacido en Estados Unidos.

Mis padres siguieron inculcándonos muchas lecciones de vida a mí y a mis hermanos. Veía a mi padre llegar a casa tarde cada noche con la ropa sucia y un tono más oscuro en su piel. Trabajaba en la industria de la construcción como obrero. Siempre dedicaba tiempo a asegurarse de que cumplíamos con nuestros valores y nuestra moral, asegurándose de que hacíamos los deberes y terminábamos las tareas asignadas. Una vez terminadas, nos recompensaba con tiempo de ocio. Empecé a entender la lección de mi padre sobre el valor de tener una fuerte ética de trabajo. Me recordaba constantemente que si trabajaba duro, ya fuera en la escuela o en las tareas domésticas, obtendría grandes resultados en el futuro.

Mi madre me inculcó los valores de la paciencia y la compasión. Me colmaba de afecto por mi buen comportamiento y mis notas positivas en la escuela. Sí que se esforzaba en adoptar medidas disciplinarias, y a menudo delegaba estas tareas en mi padre. Mi madre siempre tuvo una mentalidad empresarial. Además de trabajar como cuidadora de una familia americana, vendía cosméticos y joyas de forma paralela. Para comprar su inventario, a menudo participaba en tandas para ayudar a ahorrar su dinero.

Mi padre trabajaba muchos días y mi madre muchas noches, así que apreciaba los fines de semana porque eran momentos en los que podíamos estar juntos como familia.

¿Cómo se dice esto en español?

No fue hasta unos años después de mudarme a Estados Unidos cuando experimenté una verdadera sensación de choque cultural. Mis padres decidieron mudarse al norte, a Minnesota. Yo estaba en sexto grado en ese momento, y estaba enfadada y decepcionada por tener que dejar a mis amigos en California. Después de compartir inicialmente un apartamento con un miembro de la familia, acabamos instalándonos en la ciudad de Farmington.

Estar rodeado de gringos fue una experiencia muy nerviosa. Mi inglés era todavía limitado y mi acento era fuerte. En California, hablaba sobre todo en español y vivía en un barrio con mayoría de latinos. Mis compañeros de clase me recordaban constantemente mi acento, y al ser uno de los pocos niños mexicanos en una ciudad mayoritariamente caucásica, destacaba como un pulgar dolorido. Sin embargo, conseguí despertar su interés por aprender español, bueno... palabrotas en español.

Muchos compañeros me trataron con respeto y aceptaron mi presencia, pero otros sintieron la necesidad de intentar socavar mi posición. Nunca sentí que perteneciera a su círculo íntimo. Me sentía fuera de lugar, sin confianza, y no como mi antiguo yo. Me volví muy reservada y callada.

Me llevó algún tiempo, pero finalmente empecé a aceptar Minnesota como mi nuevo hogar. Pero, por supuesto, luché constantemente para mantenerme fija en ver la vida desde una nueva lente. Viví mi cuota de experiencias negativas, especialmente en torno al racismo. En esos momentos, invocaba otra de las lecciones de vida de mi padre: Nunca seas un agresor ni busques pelea, pero no permitas que los demás disminuyan tu valor -o el de aquellos a los que quieres- y defiende siempre tus valores personales. No tuve más remedio que mantenerme firme cuando me desafiaron.

Tuve la suerte de formar algunas amistades cercanas. No hace falta decir que .... son todos gringos. Hasta el día de hoy, siguen siendo parte de mi vida. También resultan ser tan minnesotanos como uno puede esperar. Aunque mi acento seguía siendo marcado, aprendí a sentirme más seguro con mis habilidades orales y mi acento. Mis amigos seguían haciéndome pasar un mal rato, sobre todo en lo que respecta a las distinciones entre la "B" y la "V" y la "J" y la "Y", pero yo sabía que todo era por diversión.

Lea la segunda parte.

Un enorme agradecimiento a David Soto por escribir este post y compartir su increíblemente inspiradora historia con nosotros. David Soto es el Supervisor del Programa de Capacidad Financiera en Comunidades Latinas Unidas en Servicio (CLUES). David también supervisa los programas Lending Circles en CLUES.

Boni: Una historia de autosuficiencia

Hoy, Boni habla de su vida en Estados Unidos con una humilde confianza. En los cinco años que Boni ha vivido en el país, se ha forjado una seguridad financiera. Se ha desenvuelto en entornos y sistemas financieros desconocidos con solidez y sabiduría.

La historia de Boni es, en realidad, una historia de independencia y autosuficiencia, una característica de las comunidades de inmigrantes. Mientras comparte con nosotros su viaje y sus ideas, dice:

"Es agradable tener el espacio para pensar en estas cosas. No suelo tener tiempo para reflexionar sobre mi trayectoria".

Boni creció en las afueras de Puebla, México.

La familia de Boni pertenecía a un entorno indígena azteca, por lo que creció hablando su lengua materna Náhuatlen lugar de español. Vivía en un hogar con su madre, su padre y cuatro hermanos.

Su familia no era rica, y creían en la idea de que "Lo que tienes es lo que es tuyo".

"En México, si no eres rico, ves los préstamos como si te cavaras un agujero".

Crédito era un concepto extraño para Boni. Según Boni, en México, crédito sólo lo utilizaban las comunidades ricas o los empresarios con operaciones a gran escala. Además, muchas instituciones financieras de México no le parecían muy fiables o de confianza, por lo que la familia de Boni se mantenía generalmente alejada de estas instituciones. Cuando Boni vivía en México, se enteró de un desafortunado incidente entre miembros de la comunidad local y el personal de un banco local. Algunos miembros de la comunidad habían abierto cuentas de ahorro en el banco y habían depositado sus ganancias en la cuenta. Unas semanas después, su dinero ya no estaba allí, y el director de la sucursal no ayudó a resolver el problema.

A los 27 años, Boni se trasladó a Estados Unidos para encontrar un empleo y reforzar su seguridad económica.

"A menudo oyes que hay más oportunidades en este país, así que empiezas a pensar en cómo puedes llegar aquí y mejorar tu vida".

En Estados Unidos, Boni se dio cuenta rápidamente de que el crédito, y formar parte de la corriente financiera, es necesario para todos. Cuando llegó a California, Boni se centró en lo básico. ¿Cómo iba a empezar a ganarse la vida? ¿Dónde iba a vivir? ¿Cómo se aseguraría la comida?

"Llegas aquí y no tienes dinero, así que al principio no te preocupas por el crédito. Al primer día de llegar a EE.UU., te preocupas por lo que vas a comer, vivir y vestir".


Después de encontrar una vivienda y un empleo, la necesidad de un historial crediticio empezó a aparecer en la vida de Boni. Gracias a su habilidad para la remodelación, Boni encontró fácilmente trabajo en la construcción. Era un contratista independiente y, a medida que el alcance de sus proyectos aumentaba, necesitaba alquilar más productos a empresas de alquiler de equipos. Pero para poder alquilar el equipo, tenía que mostrar un historial de crédito positivo. No se enteró de este requisito hasta que le rechazaron de una empresa de alquiler de equipos.

Boni tenía la opción de recurrir a la ayuda de amigos para alquilar el equipo en su nombre, pero quería ser dueño del proceso de alquiler. No quería agobiar a los demás ni acomodarse a sus horarios. Era el momento de invertir en la construcción de su crédito.

Boni quería construir su crédito para poder construir su independencia.

Habiendo crecido con el mantra de que "lo que tienes es lo que es tuyo". Boni sabía instintivamente que no quería crear crédito acumulando deudas.

En el barrio de Boni, la compra de artículos domésticos a plazos era una forma popular de crear crédito. Los representantes de una serie de empresas iban de puerta en puerta por la comunidad y vendían artículos para el hogar. Los miembros de la comunidad podían comprar los artículos a plazos, y el pago de cada mes se comunicaba a las oficinas de crédito.

Era escéptico con respecto a este método por varias razones. En primer lugar, el plan de pagos a plazos de la empresa conllevaba unos tipos de interés elevados. En segundo lugar, la empresa no ofrecía ninguna formación real sobre el crédito, por lo que la gente seguía sin saber cómo funcionaba. En tercer lugar, dado que Boni creció con la mentalidad de que 'lo que tienes es lo que es tuyo,' su intuición le llevó a no construir un crédito asumiendo una deuda.

Durante un viaje a la Consulado General de México en San José para obtener sus documentos de identidad, Boni asistió a una presentación sobre el programa Lending Circles. Estaba interesado en saber más sobre el programa, así que se pasó por la oficina de educación financiera de MAF en el consulado para hablar con Diana Adame, la asesora financiera de MAF. Al principio, Boni se mostraba escéptico con el programa Lending Circles, pero a medida que iba haciendo más preguntas, la idea le fue gustando. Se mostró especialmente receptivo al programa cuando se dio cuenta de las similitudes entre Lending Circles y Tandas - el nombre de la práctica del préstamo social en México. De repente, la idea de crear un crédito ya no le resultaba tan desconocida. Con un préstamo de interés cero, para la creación de crédito, Boni podría construir su crédito y evitar la deuda.

MAF comenzó a ofrecer servicios de empoderamiento financiero en el Consulado de México en San José y San Francisco en 2016. En San José, la entrenadora financiera de MAF, Diana Adame, dirige el Ventanilla Financiera que se traduce literalmente como "ventanilla de capacitación financiera". En el VentanillaUn día típico para Diana incluye la realización de mini presentaciones sobre una amplia gama de temas como el crédito, el ahorro y la elaboración de presupuestos, y el ofrecimiento de apoyo personalizado a los clientes a medida que navegan por sus vidas financieras.

Cuando Diana reflexiona sobre su trabajo en el consulado, piensa en su familia.

"Ojalá mis padres hubieran tenido la oportunidad de acudir a una Ventanilla Financiera cuando acababan de llegar a Estados Unidos. Habrían ahorrado mucho dinero, tiempo y energía. Hay tantos recursos que a veces no somos conscientes en nuestro día a día. No es hasta que vamos a lugares de nuestra comunidad donde nos enteramos de esos recursos y servicios. Este trabajo significa que ayudo a alguien a fijarse una meta y saber que está a su alcance. Ya no es sólo un sueño," dice Diana.

Tras participar en dos Lending Circles, Boni pudo crear su historial de crédito y alquilar equipos para su trabajo de construcción.

Boni informó recientemente a Diana sobre su puntuación de crédito: ¡un increíble 699! Además, hace poco le aprobaron su primera tarjeta de crédito. Boni quiere seguir aumentando su puntuación de crédito para poder pedir un préstamo y crear su propia empresa de construcción. Como es una persona muy independiente, le encanta la idea de ser su propio jefe.

Le preguntamos a Boni qué consejo le gustaría dar a quienes están empezando a construir su vida en este país, y esto es lo que quiso compartir:

"Empiece a construir su crédito lo antes posible. A menudo, no es hasta que necesitamos un crédito cuando nos damos cuenta de la importancia de construirlo, y esto puede hacerlo más difícil."

Cita la importancia de servicios como el Ventanilla Financiera en el Consulado de México. El consulado atiende principalmente a personas que acaban de llegar al país, por lo que puede ser una gran oportunidad para presentar a los inmigrantes recién llegados productos seguros y fiables para la creación de créditos.

"En Estados Unidos, el crédito te da la posibilidad de construir algo que puede ayudarte a construir tu futuro", dice Boni.

En un principio, Boni se trasladó a Estados Unidos con la intención de ahorrar dinero y volver a su país, México, para estar con su familia. Sin embargo, mientras sigue construyendo su futuro en este país, Boni sigue retrasando esta fecha. Le gusta trabajar en este país y aprecia la independencia que se ha forjado en pocos años.

La historia de Rosa: El viaje de una defensora

"Me llamo Rosa, y he recibido un cheque de ustedes a los pocos días de mi solicitud. Ustedes entienden que este asunto es increíblemente sensible al tiempo, y no se descuidaron ni me trataron como un simple número. Como beneficiaria de DACA, esto es algo a lo que me he acostumbrado, ser tratada como un número. Soy uno de los 800.000. Pero a través de su acto de bondad y sentido de propósito para algo más grande que usted mismo, usted me demostró que soy más que un número. Soy una persona, soy un estudiante, soy un amigo".

Conocimos a Rosa en septiembre de 2017. Ella fue beneficiaria de Beca de ayuda a la tasa DACA de MAFy nos envió este mensaje apenas unas semanas después de que comenzara nuestra campaña. Sus palabras se quedaron con nosotros, particularmente esta línea - Soy más que un número. Soy una persona, soy un estudiante, soy un amigo.

La historia de la inmigración de Rosa desafía las narrativas unidimensionales sobre las comunidades de inmigrantes indocumentados en Estados Unidos.

La familia de Rosa se trasladó de Corea del Sur a Canadá a los tres años. Justo cuando su familia hizo su segundo traslado de Canadá a Estados Unidos, se les concedió la nacionalidad canadiense. Para entonces, se habían establecido en Temecula, California. Siendo estudiante de secundaria en el sur de California, Rosa empezó a comprender las limitaciones que le imponía su condición de inmigrante.

"La primera vez que me di cuenta de cómo me afectaba todo este sistema fue en el instituto. Todos mis amigos conseguían trabajo, se sacaban el carné, y mi madre me decía que yo no podía hacerlo porque no tenía número de la seguridad social."

Durante su tercer año de instituto, se anunció el programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA). Su familia se enteró de la existencia de DACA a través de la comunidad de su iglesia, y ella se apresuró a solicitarlo.

A principios de 2014, recibió la noticia de que su solicitud de DACA había sido aprobada. Muy pronto, alcanzó una serie de hitos de la adolescencia, como obtener su licencia de conducir y encontrar su primer trabajo. Finalmente, recibió su carta de aceptación en la Universidad de California, San Diego (UCSD).

En la UCSD, Rosa se hizo oír como defensora de la comunidad inmigrante.

Mientras estaba en la escuela, Rosa se conectó con una comunidad más grande de receptores de DACA y aliados y se dio cuenta de que no estaba sola en sus experiencias. Como estudiante de Ciencias Políticas, aprendió una serie de marcos y herramientas útiles - específicamente, una comprensión del proceso político - que dio forma a su identidad como defensora. Una clase en particular, una clase de política estadounidense, le enseñó a Rosa los efectos a largo plazo de las agresiones institucionales, como el gerrymandering y el redlining, y cómo estas políticas pueden tener efectos perjudiciales a largo plazo en las comunidades durante generaciones.

Durante su tercer año en UCSD, la administración Trump anunció su decisión de rescatar DACA. La rescisión creó mucho caos, ira y frustración, pero Rosa también se sintió inspirada y energizada por el abrumador número de organizaciones que la apoyaron mientras se apresuraba a presentar su solicitud de renovación de DACA. En particular, el Centro de Estudiantes Indocumentados de la UCSD jugó un papel fundamental para asegurar que ella siempre supiera qué pasos seguir. De hecho, el Centro de Estudiantes Indocumentados la conectó con una serie de otros recursos, incluyendo la beca de asistencia para la cuota de DACA de Mission Asset Fund.

"Estoy tan acostumbrada a que todo lo que tiene que ver con la inmigración sea eterno - esperar, no saber, etc. A lo largo de este proceso, todo el mundo se unió tan rápidamente - el abogado de inmigración, el director del Centro de Inmigración de la UC, Mission Asset Fund - porque entendieron la urgencia de la situación. Estas organizaciones se dieron cuenta de la urgencia incluso antes que yo".

Tras graduarse en la UCSD en 2018, el Consejo de Coreanos Americanos patrocinó una oportunidad de trabajo para Rosa en el sector de los servicios públicos. Se reunió con el primer congresista coreano-americano de Nueva York y le pidió "¿Qué medidas concretas está tomando para proteger a los Dreamers? Al principio, bailó alrededor del tema y no dio una respuesta firme. En última instancia, el congresista dijo lo siguiente: los políticos no quieren invertir en los beneficiarios de DACA porque no pueden votar, y el objetivo final de los políticos es aumentar su electorado.

"Esa es la realidad. Me di cuenta de que los Dreamers tienen que estar hablando de sus historias para que los Ciudadanos se preocupen y voten."

Rosa comprende las frustrantes realidades de ser un defensor sin la capacidad de votar. Precisamente por eso, Rosa ha compartido tan admirablemente su propia historia con nosotros.

"La forma más poderosa de transmitir mi mensaje es mostrar a la gente quién soy".

A lo largo de los años, los amigos de Rosa han desempeñado un papel importante en su vida. Los que la conocen mejor la conocen como vecina, amiga de la infancia y compañera de baile. Últimamente, sus amigos la han visto navegar por mucha incertidumbre, y ella ha aprovechado esta oportunidad para introducirlos en la conversación sobre cómo pueden apoyarla a ella y a otras personas que se enfrentan a situaciones similares.

"Hace poco me sinceré con mis amigos sobre mis sentimientos con las elecciones de mitad de mandato y mis temores por mi futuro. Recibí una gran respuesta y cariño de mis amigos, y prometieron votar en las elecciones de mitad de período cuando normalmente no lo habrían hecho".

La historia de Rosa ofrece muchas ideas valiosas. Su historia nos permite reflexionar sobre las herramientas que podemos utilizar para abogar por políticas que mejoren las comunidades de inmigrantes. Su historia nos advierte de que debemos ser cautelosos y críticos a la hora de comunicar relatos unidimensionales sobre las comunidades. Su historia también pone de relieve un hecho bien conocido: que las comunidades de inmigrantes prosperan incluso dentro de límites opresivos.

"Es un arma de doble filo porque puedo vivir esta vida 'normal'. Sí, tengo acceso a ciertas oportunidades, pero hay muchas cosas que no puedo hacer. No puedo salir del país. No puedo ver a mi familia en las vacaciones. No puedo garantizar que seguiré aquí dentro de tres años. No puedo planificar mi futuro. No puedo consolidar mi carrera. No puedo limitar mis opciones. Son limitaciones mucho más amplias de las que la gente no se da cuenta necesariamente".

Rosa planea seguir construyendo su voz como defensora, siguiendo una educación en derecho de interés público. Sus propias experiencias han arrojado luz sobre la importancia de la ley y las formas en que ésta puede aplicarse para ayudar o perjudicar a las personas.

"Quiero ser capaz de utilizar la ley para ayudar a los desheredados, igual que la ley ha hecho a veces por mí".

Durante nuestra conversación con Rosa, le preguntamos qué mensajes quería transmitir tanto a los ciudadanos como a la comunidad DACA.

A los ciudadanos:

"Quiero que sepan que probablemente hay un Dreamer por ahí que conocen personalmente, pero que puede tener demasiado miedo de salir de las sombras debido al clima político actual. Aquí es donde los ciudadanos pueden hablar verbalmente y mostrar su apoyo a los Dreamers."

A la comunidad DACA:

"A pesar de lo aterradora que pueda parecer la situación, seguimos siendo afortunados. Tenemos un EAD {documento de autorización de empleo} y un número de seguridad social, así que deberíamos utilizarlo lo mejor posible. Deberíamos utilizar estas herramientas no sólo para encajar en el statu quo, sino para ayudar a los demás, porque sabemos lo que se siente cuando el sistema está en nuestra contra ."

Por qué estamos entusiasmados con la Cumbre MAF 2018

En la Cumbre de este año, reunimos a líderes de opinión de diversos sectores: organizaciones sin ánimo de lucro, finanzas, tecnología y sector social. Estamos impacientes por ver las conversaciones e ideas que surgirán de esta increíble mezcla de defensores, responsables políticos y pensadores creativos. Vea algunas razones por las que nuestros proveedores de Lending Circles están encantados de asistir a la Cumbre de este año:

 

"Me inspira asistir a la Cumbre MAF 2018 y conectar con otras organizaciones que se levantan para satisfacer las necesidades de las comunidades a las que sirven y ven el valor de las soluciones basadas en la comunidad. Estoy deseando compartir los éxitos, debatir los retos y explorar las oportunidades para crecer, innovar y profundizar en nuestro impacto colectivo."

- Natalie Zayas, Centro para Cambiar Vidas, Miembro del Consejo Asesor de Socios

 

 

"Estoy muy emocionada de formar parte de este evento, para compartir conocimientos, herramientas y éxitos, pero también para absorber los conocimientos y la experiencia de otros miembros. Estoy feliz de formar parte de la comunidad de LC. Conozco las "Tandas" informales desde que era niño por mis padres, ¡y ahora puedo adaptar esta práctica de préstamo única a un programa de construcción de crédito convencional!"

- David Soto, Comunidades Latinas Unidas en Servicio, miembro del Consejo Consultivo de Socios

 

 

"Asistí a la Cumbre MAF 2016 y la disfruté mucho. Además de compartir ideas con colegas y obtener información útil de las sesiones de trabajo, ¡fue muy divertido! Sé que la Cumbre de este año será más de lo mismo. Estoy deseando que llegue!!!"

- Rob Lajoie, Peninsula Family Service, miembro del Consejo Asesor de Socios

 

 

 

"Me entusiasma asistir a la cumbre de este año porque espero que de ella surjan ideas diversas y emocionantes que ayuden a las distintas comunidades a las que servimos".

- Luis Gómez, Instituto de Política de Juventud, miembro del Consejo Consultivo de Socios

 

 

MISSION ASSET FUND ES UNA ORGANIZACIÓN 501C3

Copyright © 2020 Mission Asset Fund. Reservados todos los derechos.

Spanish