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CAFECITO CON MAF
EPISODIO 2

Ellos me necesitan, yo los necesito

JUNIO 2022

EPISODIO 2

En una sola noche, Diana, empresaria y mamá trabajadora, tuvo que cerrar su negocio de guardería para perros, llamando a sus clientes uno por uno para informarles que la pandemia de COVID-19 la estaba obligando a cerrar su sueño, al menos temporalmente. 

Escuche mientras Diana chatea con Doris Vasquez, gerente sénior de Éxito de Clientes de MAF. Diana detalla los desafíos que enfrentó como propietaria de un negocio durante la pandemia. Pero incluso en estos tiempos difíciles, Diana encontró esperanza a través de fuertes lazos comunitarios y sistemas de apoyo.

La siguiente conversación ha sido editada para mayor claridad y extensión.

ROCÍO: Bienvenidos a Cafecito con MAF. Un podcast sobre presentarse, hacer más y hacerlo mejor para las personas. Tenemos la misión de ayudar a las personas a ser visibles, activas y exitosas en sus vidas financieras. ¡Únete a nosotros!

DORIS: ¡Hola a todos! Mi nombre es Doris Vasquez, y soy Gerente Senior de Éxito de Clientes aquí en MAF y presentadora de podcasts de hoy. La semana pasada, escuchamos un poco de Diana, propietaria de un negocio que dirige su propio negocio de cuidado de niños y paseador de perros. Y, como muchas otras pequeñas empresas, ha tenido que afrontar los desafíos de la COVID-19 mientras apoyaba a su hijo, a sí misma y a sus sueños. 

DIANA: Creo que me di cuenta una vez que tuve que cerrar mi negocio. Tuve que llamar a cada uno de mis clientes, darles las gracias y recordarles que iba a estar aquí esperándolos. Y sin saber quién finalmente iba a volver. Y no tener idea o expectativa si estaba perdiendo mi negocio esa noche, haciendo esas llamadas, o si las cosas volverían a la normalidad eventualmente. 

Presentando a Diana

DORIS: Hoy, damos un paso atrás para aprender más sobre las experiencias de primera mano de las personas que trabajan a través de COVID-19. Diana ha estado con MAF durante aproximadamente 10 años. Y ella está aquí hoy para compartir su propia historia. Entonces, ¡hola Diana! Muchas gracias por ser nuestro invitado especial. Antes de comenzar, ¿puedes contarnos un poco sobre ti?

DIANA: En primer lugar, gracias Doris por tenerme aquí. He estado con su organización como cliente; no sé si esa es la palabra correcta porque ustedes son una gran ayuda para mí y para muchos nuevos empresarios. Así que mi nombre es Diana. He estado dirigiendo mi propia pequeña empresa durante unos 10 años. Empecé en 2012 con ustedes, y fue entonces cuando obtuve todo: mi permiso, el nombre de mi empresa, todo. Y tuve mucha suerte de encontrarme con ustedes porque la ayuda que me brindaron ha sido vital para mi crecimiento y todo.

Navegando los primeros días de la pandemia

DORIS: Eso es genial, Diana. Gracias por compartir. Todavía recuerdo la vez que hicimos la solicitud e hicimos todos los requisitos para ese negocio. Me alegro de que todavía esté floreciendo. Pero ya sabes, también queríamos hablar sobre el momento en que comenzó la pandemia y cómo la pandemia afectó a nuestra comunidad. ¿Podría compartir conmigo cuándo comenzó a escuchar sobre COVID-19? ¿Cuál fue tu reacción inicial? ¿Pensaste que iba a afectar tu vida y, de ser así, cómo iba a afectar tu vida esta pandemia? ¿Tenías alguna idea?

DIANA: Así que es divertido. Cuando me enteré por primera vez, estábamos asustados porque sabíamos que estaba sucediendo allá afuera; creo que estaba en otros países y recién comenzaba a llegar aquí. No creo que yo ni nadie supiera en qué medida afectaría nuestras rutinas diarias. Fue aterrador escuchar sobre eso, pero realmente no tenía ninguna expectativa. Realmente no sabía cómo iba a impactar en cada área de nuestras vidas.

Creo que me di cuenta una vez que tuve que cerrar mi negocio. Entonces creo que fue el 16 de marzo de 2020 cuando tuve que hacer esas llamadas, porque estábamos cerrando en San Francisco, todas las operaciones. Y esa noche, tuve que llamar a cada uno de nuestros clientes, decirles gracias, recordarles que todavía estaría aquí esperándolos, pero sin saber quién regresaría eventualmente. Y sin tener idea o expectativa si estaba perdiendo mi negocio esa noche, haciendo esas llamadas. O si las cosas iban a volver a la normalidad con el tiempo.

Lo cual, ninguno de los dos sucedió. Fue una especie de intermedio. Perdí más del 40% de mi clientela, porque muchos de ellos se quedaron trabajando desde casa. Pero no tenía idea de cuán grande iba a impactar en mi vida diaria.

Encontrar apoyo a través de la comunidad

DORIS: Sí, creo que mucha gente recuerda el 16 de marzo. Ese es un día que será recordado en la historia, porque nunca antes habíamos vivido así. Debe haber sido muy difícil para ti llamar a tus clientes. ¿Puedes compartir un poco sobre cuál fue la reacción? ¿Y si pudieras seguir trabajando durante esta crisis del 16 de marzo? 

DIANA: Lo único que tengo que decir: cada uno de mis clientes me apoyó mucho. Son más como amigos y familiares para mí, porque cuido de sus perritos como un miembro de la familia todos los días. Así que construyo vínculos muy fuertes con cada uno de mis clientes. Así que llamándolos, fue bueno sentir su apoyo, fue muy bueno sentir el amor, lo agradecidos que estaban por mí. 

Pero sabía que al final del día, no sabía quién iba a perder su trabajo. Muchos de ellos perdieron sus trabajos, muchos de ellos se mudaron fuera de la ciudad. Pero, solo me dio esperanza. Me dio la esperanza de que, independientemente de quién iba a poder volver a la guardería con nosotros y quién no, el simple hecho de saber que estábamos ahí el uno para el otro durante todo el proceso. Incluso los que se mudaron. Todavía nos hablamos.

Creo que esta vez ha sido muy, ha traído lo mejor de muchos de nosotros. Sé que ha habido cosas malas por ahí con el crimen y esas cosas, pero la gente buena y de buen corazón trajo todo el amor, todo el apoyo. Simplemente estábamos allí el uno para el otro. Sin saber cómo nos íbamos a apoyar, estábamos ahí ofreciendo. ¿Sabes? 

Y eso fue solo: debo decir que me siento muy afortunado y bendecido de tener a las personas que tengo en mi vida. Ustedes, mis clientes, mi familia, simplemente bendecidos.

DORIS: Sí, te escucho Diana. Creo que he visto a mucha gente haciendo cosas buenas, y eso dice mucho sobre la comunidad, y lo cerca que están y lo solidarios que son entre sí.

Pero durante la pandemia, sé que mencionaste que paseabas perros. Una vez que empezaste a volver al trabajo y a pasear a tus perros, el hecho de que tenías que conocer gente... quiero decir, ¿tenías miedo? ¿Te sentiste seguro? ¿Cómo lo hiciste durante la pandemia específicamente? 

Impactos en el negocio de Diana

DIANA: Si mal no recuerdo, creo que comencé a abrir mi negocio dos o tres semanas después de que cerramos. Tal vez tres semanas. Y la razón por la que pudimos volver a operar antes que en otros lugares es porque somos una guardería al aire libre. Así que fue realmente complicado. Tengo esta comunidad de paseadores de perros en Facebook, y hubo muchas idas y venidas, ¿nos gustaría? Fuimos muy diligentes para no infringir ninguna de las reglas. ¿Sabes cómo se actualizaban las reglas y salía nueva información? Solo queríamos asegurarnos de seguir todas las reglas y mantener a todos a salvo.

Cuando comencé a abrir de nuevo tres semanas después, cambié muchas de mis rutinas diarias. Antes solía ir a las casas de mis clientes, no había nadie allí, recoger a su cachorro y ponerlo en mi auto. No lo pensé dos veces. Después, después de la pandemia, cuando comenzamos a abrir, tenía desinfectante para manos, tenía guantes en el auto, tenía máscaras. Los clientes, si estuvieran trabajando desde casa, tendrían que salir a recibirme a la calle, a la vereda. No podría entrar en sus casas.

Y si no estuvieran en casa, me desinfectaba las manos, me ponía la máscara, abría la puerta, entraba, tomaba su perrito, volvía a mi auto, me desinfectaba las manos nuevamente. Solo estaba desinfectando cada intercambio de dejar y recoger.

Es gracioso. Ahora no tengo miedo. Ahora solo estoy siguiendo cosas que ahora son rutinas diarias para todos nosotros. Como higienizarse las manos, ponerse una mascarilla. Pero en ese momento, tres semanas, después de que cerramos y volví a abrir, todavía persiste en tu cabeza, porque ni siquiera sabíamos, incluso al abrir un paquete de Amazon, estaba usando toallitas y desinfectante para manos. 

Así que fue un poco aterrador, especialmente porque tengo un niño en casa. Mi hijo tiene cinco. Era tener eso en la parte de atrás de tu cabeza, de no arrastrar el virus de vuelta a tu casa, a tu familia. ¿Derecha? Fue así para todos. 

Apoyándose el uno en el otro

DORIS: Y cuando estaba haciendo esos cambios, ¿alguna vez tuvo la oportunidad de hablar con sus clientes? ¿Compartieron algo contigo que tal vez los estaba afectando emocionalmente? ¿O algo?

DIANA: Sí. Nos convertimos en nuestro propio sistema de apoyo y terapeutas. Si estaba teniendo un buen día o un mal día, lo compartiría con ellos. Intentarían hacerme reír, yo intentaría hacerlos reír. Fue difícil para muchos de ellos trabajar desde casa.

Tuve mucha suerte de que fuéramos un negocio al aire libre. Porque muchas personas que trabajaban desde casa todo el tiempo también estaban al borde de la depresión. Porque no estás acostumbrado a eso. Necesitas tus sistemas de apoyo social, así que sí, nos hicimos más cercanos. 

Oh, tengo que decir que antes, nunca vi a ninguno de mis clientes. Siempre estarían trabajando. Simplemente firmaba el contrato y casi nunca los veía durante meses seguidos. Esto hizo que cada una de esas relaciones fuera mucho más fuerte. Ahora diría que somos más que solo trabajar juntos, son mis amigos, son mi sistema de apoyo. Ellos se abren conmigo, yo me abro con ellos. Cambiamos para mejor.

Encontrar recursos

DORIS: ¿Adónde acudiste en busca de ayuda? Si fue financiero o algo?

DIANA: Así que tuve mucha suerte de tener sistemas de apoyo en casa, con mi familia. Tuve mucha suerte de tener sistemas de apoyo con cada uno de nuestros clientes. Me apoyaron mucho. Algunos de ellos incluso me pagaron durante el cierre. Muchos de ellos lo hicieron. Simplemente sabían que querían que estuviera aquí después de que resolviéramos esto, así que si podían pagarlo, me ayudaron porque sabían que este era mi único apoyo financiero para mí y mi familia. 

La otra cosa era mi mamá. ¡Era tan ingeniosa! Ella fue la que me llamó para ir a buscar ayuda. No creo que pueda postularme para muchos de ellos, porque en ese momento yo era propietario único y trabajaba solo. Mi esposo a veces me ayudaba, porque uno de nosotros estaría a cargo de los padres y el otro estaría de servicio para recoger a los perritos. Pero yo era propietario único. No me consideraba una empresa.

Me tomó mucho tiempo, tal vez perdí un mes o un poco más, para descubrir que podía solicitar ayuda, contándome a mí mismo como un empleado. Mi empresa tenía uno, y era yo. Me tomó mucho tiempo darme cuenta de eso. Pensé que era solo para empresas más grandes que tenían empleados fuera de sí mismas. Entonces, afortunadamente, mi madre estaba allí para decirme "No, no fue así". Así que comencé a llamar a lugares y solicitar ayuda, tal vez un mes después de que cerráramos nuestras puertas.

DORIS: Y durante esa búsqueda, ¿sentiste que faltaba algo?

DIANA: Sí, el apoyo para solicitar cosas. Fue muy abrumador cumplir con todos los requisitos para muchos de estos. Algunos de nosotros no somos tan hábiles con el papeleo, por lo que no tener a nadie en persona... cuando vaya con ustedes, a su oficina, podrán guiarme en cada paso del camino. Así que estar en casa y no tener ese sistema de apoyo. Porque en ese momento no éramos tan virtuales en ese entonces. Ahora es normal después de un año y medio. 

Pero al principio, no tenías un sistema de apoyo. Las oficinas estaban cerradas, los bancos... Era como si encontraras a alguien al teléfono, como MAF y muchas organizaciones sin fines de lucro, estaban cerrados. Así que fue muy difícil solicitar esta ayuda por mi cuenta sin un sistema de apoyo de: está bien, necesito este papel, no sé dónde conseguirlo, esos pequeños detalles. Fue difícil terminarlo de principio a fin.

Nunca renunciar a tus sueños

DORIS: Sí, de hecho, también he escuchado eso de muchos de nuestros clientes. Ahora que lo pienso… la pandemia, lleva año y medio con nosotros, ¿no? ¿Cuáles son tus esperanzas, Diana, para la pospandemia? ¿Para el futuro? ¿Para que las cosas vuelvan a ser como antes? ¿Hay algo que estés deseando?

DIANA: Uno, me siento realmente bendecido. No siento que mi vida haya cambiado mucho, solo porque mi trabajo siempre ha sido solo. Pero después de la pandemia, lo único de mi experiencia personal, no es solo tener una fuente de ingresos de la que dependo. 

Tuve un gran despertar durante ese tiempo. Y en lugar de mirar hacia afuera, comencé a mirar hacia adentro. Así que comencé un viaje de crecimiento personal por mi cuenta. Yo estaba como, "Oh, Dios mío, nada es permanente". Podrías tener un trabajo y sentir que estás listo, pero algo como esto podría suceder y arruinar todo. Y tu vida depende de ello. Tu hijo, tus perros, todo.

Fue una llamada de atención para extender mi, ¿cómo dicen, "no pongas todos tus huevos en una canasta?" Entonces comencé a aprender sobre inversiones. Empecé a aprender sobre el crecimiento personal. Empecé a trabajar en mi mentalidad.

Entonces, creo que después de la pandemia, sería que las personas supieran que tienen opciones, que no vuelvan a depender de una empresa, una cosa o un trabajo, porque si eso desaparece, su seguridad, todo va con eso. Después de la pandemia, deseo que todos tengan más opciones para sí mismos, para que no estén en la situación en la que yo estaba y muchos de nosotros, miles y millones.

La otra cosa sería: me siento como antes de la pandemia, muchos de nosotros nos decíamos a nosotros mismos que solo estábamos ocupados. Estamos tan ocupados trabajando. Después de la pandemia, piensas, realmente necesito construir estas relaciones porque son mi comunidad. Ellos me necesitan, yo los necesito. Y la construcción de una comunidad es vital para no deprimirse, para mantenerse positivo. 

Así que soy parte de una comunidad de paseadores de perros en Facebook, y seguimos animándonos unos a otros, recomendando clientes. Algunos de mis clientes se mudaban a un vecindario diferente, incluso a otra ciudad o estado; solo teníamos esta comunidad de guarderías para pasear perros donde simplemente nos referíamos negocios entre nosotros. Era una parte vital de sobrevivir. Debe tomarse el tiempo para socializar y conocer a sus hermanos y hermanas que realizan todo tipo de sueños increíbles, incluso si no está relacionado con su negocio inmediato. Es tan gratificante. Después de hacerlo, piensas: "Oh, Dios mío, me he perdido la oportunidad de conocer a este hombre increíble, esta mujer increíble, por hacer esto por la comunidad". Nos estábamos perdiendo algo antes de quedarnos en nuestro carril. Ahora es como, no, tenemos que ayudarnos unos a otros para hacerlo más fuerte.

DORIS: ¡Gracias! Esa es la clave, ¿verdad? Nunca te rindas en tus sueños. Realmente aprecio que haya compartido con nosotros todo lo que ha pasado, desde el comienzo de su negocio hasta la pandemia y las palabras inspiradoras que está compartiendo con la gente. Realmente aprecio la relación que tiene con MAF y todo el apoyo que nos ha brindado también. Así que muchas gracias, Diana. Le deseo lo mejor en su negocio: que siga creciendo, que tenga más perritos, que siga expandiéndose. Así que gracias. Te deseamos lo mejor.

DIANA: Muchas gracias, Doris, por tenerme aquí. No podría haber llegado tan lejos con mi negocio sin organizaciones como MAF y tantas organizaciones de pequeñas empresas en la ciudad, y también en todo California. Pero estoy tan agradecida de tenerlos en mi equipo. 

DORIS: Por supuesto. Y siempre estaremos aquí para ti, Diana. Y para nuestros oyentes, muchas gracias por estar con nosotros en este episodio. La próxima semana, volveremos a la historia del Fondo de Respuesta Rápida y el gran esfuerzo que se necesitó para entregar miles de subvenciones a inmigrantes en todo el país durante un momento difícil. Hasta entonces.

ROCÍO: ¡Gracias por escuchar Cafecito con MAF! Asegúrate de suscribirte a nuestro podcast en Spotify, Apple o donde sea que escuches podcasts, para que puedas ver el próximo episodio tan pronto como se publique.

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