Blanca: construyendo su sueño de salón de belleza


Blanca ha recorrido un largo camino desde sus días trenzando el pelo de su hermana.

La infancia de Blanca no siempre fue feliz. Al crecer en México, su familia no apoyaba su deseo de aprender y le decía constantemente que sería mejor que aprendiera a limpiar y a ser una esposa. Los momentos más felices que vivía con su familia eran los días en que todos hacían cola para pedirle que les cortara el pelo. Para Blanca, la peluquería era una salida para su creatividad que aprendió de su tío, una de las pocas personas de su familia que apoyaba su talento.

Cuando creció, supo que quería tener una peluquería. Tras descubrir que su tío tenía su propia peluquería, no tardó en hacerse con sus tijeras y se encontró con ganas de cortar el pelo a familiares y amigos. Pero después de casarse, el tiempo dedicado a criar a su familia le hizo perder el contacto con su pasión. No fue hasta que llegó a Estados Unidos para atender mejor la enfermedad de su hija cuando empezó a entretener su sueño una vez más.

Tras llegar a Estados Unidos, Blanca se dio cuenta de que el primer paso para alcanzar su sueño era ir a una escuela de belleza.

Para conseguirlo, necesitaba ahorrar dinero para pagar la costosa matrícula. Después de tener dos trabajos durante varios años, finalmente decidió que era el momento y se matriculó en la Escuela de Belleza de California. Pero Blanca no podía transformarse en una estudiante a tiempo completo de la noche a la mañana; todavía tenía que trabajar ocho horas cada día además de sus estudios.

"Trabajé, trabajé y trabajé, pero nunca me rendí", dijo.

Al graduarse, Blanca fue en busca de trabajos en salones de belleza. Trabajó por poco o nada para aprender todo lo que podía, aceptando trabajos en diferentes salones de la zona de la bahía, a pesar de que dudaban en formarla.

"En cada salón aprendí algo nuevo".

Una vez que creó su lista de clientes y acumuló una gran experiencia, vio la oportunidad de pasar a ser propietaria de un salón de belleza. La apertura de un nuevo salón suele requerir la concesión de préstamos, por lo que Blanca estaba decidida a acumular crédito para poder acceder a ellos.

Aunque buscó asesoramiento en organizaciones locales de crédito y financiación, Blanca salió de estas conversaciones "deprimida y confundida".

Mission Asset Fund pronto la puso en contacto con varias clases de negocios en las que adquirió una mejor comprensión de lo que se necesitaría para poner en marcha su negocio, y poco a poco comenzó a trazar su plan de negocios. A través de MAF, accedió a préstamos empresariales, de modo que cuando la oportunidad de comprar un salón llamó a su puerta, estaba preparada. La propietaria del salón en el que trabajaba estaba preparada para jubilarse y quería venderlo, así que era una gran oportunidad para Bianca.

Aunque la transición a la propiedad del salón no fue en absoluto un camino de rosas.

Como en cualquier otra etapa de su vida, Blanca tuvo que luchar mucho para conseguir la documentación adecuada para establecer la propiedad. Montañas de papeleo y acuerdos de licencia retrasaron el proceso. Finalmente, el 1 de octubre de 2014, el salón pasó a ser suyo. Ahora Blanca puede por fin centrarse en ampliar su sueño. Conociendo muy bien las dificultades que surgen como nuevo empleado de un salón, su objetivo es atraer a personas con ganas de aprender y pagarles bien mientras se forman. "Quiero lo mejor para ellos y lo mejor para el negocio". Reconoce que algunos empleados pueden aprender más rápido que otros y pueden tener puntos fuertes en áreas específicas.

"Como los dedos de la mano, todos somos diferentes".

El salón es ahora un asunto familiar. Bianca y sus hijas gestionan una parte del negocio. En el futuro, Blanca quiere ampliar su negocio para incluir una tienda de belleza, un salón de maquillaje y varias peluquerías. Y con su empuje y motivación, es difícil no creer en su éxito.

Leonor lleva el sol a la comunidad


Descubra cómo Leonor utilizó el Lending Circles para poner en marcha un negocio para promover la buena salud en su comunidad

Desde que Leonor García puede recordar, la fuerza motriz de su vida era apoyar a su comunidad. Incluso cuando era una niña en El Salvador, Leonor dice que siempre tuvo un gran sentido de los negocios, pero que usaba su habilidad para ayudar a la gente que la rodeaba.

Creció en una extensa granja de tabaco de la que se encargaban su padre y su madre. Además, su madre tenía una pequeña tienda que vendía alimentos, bebidas y otros artículos para los hombres que trabajaban en el campo. Leonor se pasaba todo el tiempo acompañando a su padre mientras éste inspeccionaba los campos, dirigía a los trabajadores y cuidaba las cosechas. Cuando terminaba la temporada de cultivo, acompañaba a su madre y la veía negociar los precios de venta y los contratos con diversas empresas y tiendas que querían comprar el tabaco.

Leonor aprendió mucho sobre los negocios y la relación entre los productos y el dinero, pero también aprendió que trabajar para la comunidad produce las mayores recompensas.

Leonor llegó a ser profesora en una escuela local. Para ella, enseñar a los niños era un trabajo de ensueño. Ascendió hasta convertirse en directora de la escuela. Durante este tiempo, Leonor mantuvo vivo su sueño de ser empresaria al poseer y dirigir una tienda de comestibles de gran éxito. Cuando se jubiló de la enseñanza, decidió que también había llegado el momento de vender la tienda. Leonor necesitaba una nueva aventura y sabía dónde encontrarla. Sabía que en Estados Unidos tendría más oportunidades y más libertades para hacer crecer su negocio.

Tras trasladarse a Estados Unidos en 2001, Leonor quería poner en marcha su nuevo negocio de inmediato, pero se encontró con el bloqueo. Cada vez que iba a pedir un préstamo, se lo denegaban porque no tenía crédito. Para Leonor, eso fue una bofetada en la cara. Había dirigido un negocio de gran éxito en El Salvador mientras dirigía una escuela. También creció observando y aprendiendo todo lo que podía de sus padres.

Leonor no se daba por vencida, pero necesitaba una forma fiable de conseguir dinero y construir su crédito. Fue entonces cuando conoció Mission Asset Fund a través de uno de sus amigos. Pudo obtener un microcrédito y aumentar su crédito para futuras inversiones. El préstamo le ayudó a comprar un generador, estanterías y otros equipos médicos para abrir su negocio, Leonor's Nature Sunshine.

Leonor's Nature Sunshine es un negocio construido sobre el deseo de Leonor de ayudar a la gente a vivir de forma más saludable.

Ofrece los últimos productos naturales para la salud, suplementos, pruebas de diagnóstico y remedios homeopáticos para las necesidades de las personas. Unos minutos en su silla y Leonor sabrá exactamente lo que le duele y cómo solucionarlo. Leonor cree en encontrar productos asequibles que traten la raíz del problema y todo el sistema. Sus productos más populares son para la digestión, la clorofila y los probióticos.

La tienda de Leonor solía estar situada en un mercadillo de Richmond, pero después de su intervención quirúrgica, la trasladó a la comodidad de su casa, que además era más privada y confidencial para los clientes. Está tan centrada en los clientes que si no pueden pagarle por adelantado, éstos pueden pagarle a plazos sus compras. Leonor se ha hecho tan popular que la gente acude diariamente a su casa para tener una reunión con ella.

Después de aparecer en la televisión local el año pasadoLeonor dijo que le llovieron las llamadas en cuanto terminó la entrevista.

"La gente decía 'es una bendición tener tu número de teléfono'", recuerda entre risas.

Gracias a su exitoso negocio, Leonor ha podido centrarse en la curación de su comunidad y tiene grandes sueños para su futuro. "Quiero tener más capacidad y más reconocimiento para ayudar a la gente a tener una vida satisfecha y saludable", dice. Leonor también quiere desafiar las nuevas tendencias en su campo, asistir a conferencias y ser más hábil con las redes sociales. Espera mejorar su situación económica y empezar a formar a otros como promotores de la salud.

Ahora mismo, Leonor está formando a su marido, un soldador, para que trabaje con ella en el negocio. Su interés por las organizaciones sin ánimo de lucro la motivó a ser embajadora y financiadora de Una nueva América".La Sra. Kolman ha sido una de las primeras empresarias del país y ha donado fondos y tiempo a varias organizaciones sin ánimo de lucro de la zona de la bahía. Dice que sin MAF, nada de esto podría haber sucedido y está agradecida cada día por haber tenido esta increíble oportunidad de ser la Madre Naturaleza en su comunidad.

Nuevo Latthivongskorn: De los sueños a la facultad de medicina


New es una apasionada defensora de la salud pública y la primera estudiante indocumentada en ingresar en la Facultad de Medicina de la UCSF

Fue casi al final del instituto cuando Jirayut "New" Latthivongskorn se dio cuenta de que quería influir en el ámbito sanitario estadounidense. Su madre fue trasladada al hospital de Sacramento tras sufrir un desmayo y una importante pérdida de sangre. Pronto descubrieron que tenía varios tumores que atender. Los padres de New eran inmigrantes recientes de Tailandia y no hablaban inglés. Sus hermanos mayores estaban ocupados con el trabajo, así que New tuvo que ayudar a su familia a desenvolverse en un complejo sistema sanitario, desde traducir en las visitas al médico, hasta cuidar de su madre y gestionar los asuntos del seguro.

"Fue el comienzo para pensar en lo que podría haber hecho en esa situación, como si fuera un médico o un profesional de la salud", dijo.

Los padres de New habían renunciado a todo después de que las cargas económicas y sociales les empujaran a trasladarse a California desde Tailandia cuando New tenía nueve años. Sus padres trabajaban muchas horas en restaurantes como camareros y cocineros para llegar a fin de mes. Su empuje motivó a New a una edad temprana a sobresalir académicamente y a dominar la lengua inglesa para poder alcanzar el sueño americano. Pero como New era indocumentado, aún le esperaban innumerables obstáculos en ese camino.

New solicitó una serie de escuelas de la Universidad de California y fue aceptado en la UC Davis con la beca Regents, que habría cubierto la mayor parte de los costes de la matrícula. Justo antes de que empezara el curso escolar, la oferta de la beca se anuló porque le faltaba un documento importante en su documentación: la tarjeta de residencia.

Al crecer, New había experimentado el miedo a que sus amigos y la comunidad en general se enteraran de su condición, pero esto era diferente. "Era la primera vez que me encontraba con una barrera institucional", dijo. New estaba preparado para ir a la universidad comunitaria, pero su familia se unió para apoyar un año en la UC Berkeley.

Después, tendría que encontrar los fondos para continuar por su cuenta. "En mi segundo año de universidad, empecé a desesperarme", dijo Por suerte, en 2010, recibió una beca de Educadores para una consideración justa (E4FC), organización sin ánimo de lucro que apoya a los estudiantes inmigrantes de bajos ingresos en su búsqueda de una educación universitaria en Estados Unidos. Esa fue la puerta de entrada para que New se convirtiera en una organizadora activa de los derechos de los inmigrantes.

Al involucrarse con grupos como el E4FC, ASPIRE y grupos en el campus de la UC Berkeley, New descubrió una comunidad de estudiantes indocumentados que se enfrentaban a las mismas luchas. A medida que se acercaba su graduación de Berkeley, New reorientó su objetivo hacia el campo de la medicina, pero todavía tenía muchas preguntas como persona indocumentada. "¿Es posible ir a la escuela de medicina? ¿Dónde podría solicitarlo? ¿Cómo afectaría a mis posibilidades hablar de mi situación migratoria?" dijo New, recordando la confusión que sentía.

"No conocíamos a nadie que hubiera entrado en la facultad de medicina como indocumentado, pero la gente decía que había oído hablar de alguien que había oído hablar de alguien... Era como intentar encontrar un unicornio".

Para solucionar esa falta de estructura y apoyo, New cofundó Soñadores pre-saludables con dos compañeros de E4FC, un grupo que dos años después está creciendo en todo el país para empoderar a los estudiantes indocumentados en su búsqueda de estudios de posgrado y profesionales de la salud. Tras su graduación, New hizo prácticas en organizaciones relacionadas con el acceso y la política sanitaria, lo que le hizo interesarse por la salud pública junto con la práctica de la medicina. "Mis padres y amigos son indocumentados y cuando se enferman, no tienen acceso, lo cual es ridículo.

Quiero cambiar eso". Poco después de que se aprobara DACA, New se enteró de Lending Circles y de otros programas que ayudaban a financiar el costo de la solicitud. Él ya había solicitado DACA, pero estaba interesado en aprender sobre la creación de crédito. Ahora que él y sus amigos tenían números de SSN, unirse al Lending Circles podría ayudarles a iniciar un camino de estabilidad financiera. New utilizó su préstamo para construir su crédito y pagar sus solicitudes para la escuela de medicina. "Ha sido muy útil. Ahora tengo un buen crédito y he aprendido mucho después de pasar por los cursos de formación financiera en MAF sobre la gestión del dinero", dijo. Todo el trabajo duro de New dio sus frutos porque ahora es el primer estudiante de medicina indocumentado aceptado en la Facultad de Medicina de la UCSF.

A una semana de distancia, se anticipa al inicio de un viaje emocionante y a pasar la antorcha de los Dreamers de Pre-Salud a la próxima generación de líderes. Su principal consejo para otros jóvenes indocumentados es hablar y buscar ayuda. "Llegué aquí porque tuve organizaciones que me ayudaron a aceptar lo que significaba ser indocumentado", dijo. "Como joven asiático indocumentado, el miedo era mucho más pronunciado. Sé lo que es que el silencio defina mi vida y la de mi familia". New cree en la necesidad de encontrar mentores y de abogar por ellos para ayudar a encontrar oportunidades. La perseverancia también es clave para él a la hora de tomar decisiones.

"Hay mucha incertidumbre, pero nunca aceptes un no por respuesta. No lo sabes hasta que lo intentas. Yo soy la prueba viviente de ello. Si no lo hubiera intentado, no habría tenido las oportunidades que he tenido; no estaría aquí hoy".

Claudia: Convertirse en ciudadana estadounidense


De México a San Francisco, esta estilista siguió su sueño y es una orgullosa nueva ciudadana estadounidense

Había un zumbido de emoción en la multitud sentada en el balcón del Teatro Paramount de Oakland. Familias y amigos sonrientes agitaban banderas americanas y niños emocionados agarraban ramos de flores. Era como una ceremonia de graduación con certificados de cambio de vida y oradores de felicitación. Pero esta era una ceremonia de ciudadanía. En unos momentos, todos los presentes en el piso de abajo serían ciudadanos estadounidenses.

El funcionario de inmigración en el escenario dijo a los futuros ciudadanos: "Este país es un lugar mejor gracias a vuestro talento, carácter y personalidad. Gracias por elegir los Estados Unidos".

Claudia Quijano se puso en pie con orgullo junto a otros 1.003 inmigrantes de 93 países de origen que escuchaban el discurso. Se pidió a cada persona que se pusiera en pie cuando se llamara a su país de origen, momento en el que el público aclamaría hasta que todos los aspirantes a ciudadanos estuvieran de pie. El crisol de culturas de Estados Unidos estaba aquí, en esta sala, junto con Guatemala, Egipto, Alemania y Sudáfrica.

La ceremonia contó con mensajes de vídeo de la ex Secretaria de Estado Madeleine Albright y del Presidente Obama en los que se daba la bienvenida al país a los nuevos ciudadanos y se destacaba la importancia de este privilegio y deber. La oradora principal fue una jueza de inmigración e hija de inmigrantes armenios y finlandeses, que habló sobre el compromiso cívico y el servicio al país.

El viaje de Claudia comenzó hace 9 años, en agosto de 2004, cuando emigró sola desde México a Santa Rosa. Solicitó asilo político y se trasladó a San Francisco poco después. De regreso a México, Claudia estudió en una escuela de belleza y se apasionó por la coloración del cabello. Empezó a peinar en 1987 y tuvo su propio salón en 1991. Soñaba con triunfar en Estados Unidos, pero sabía que tendría que competir con tantos otros inmigrantes y ciudadanos estadounidenses.

"Es increíble. Para mí es un día muy importante. Representa el objetivo más importante para mí en mi vida", dijo.

Cuando Claudia llegó por primera vez a EE.UU., tuvo problemas para conseguir la documentación adecuada para la residencia legal. Consiguió un abogado que la ayudó a convertirse en residente permanente, pero luego descubrió que seguía siendo difícil para ella conseguir el tipo de trabajos que quería porque no era ciudadana. Pero Claudia no se desanimó.

Trabajaba como estilista en un salón de belleza en el Distrito de la Misión cuando se enteró de la existencia de Mission Asset Fund y del Programa Lending Circles para la Ciudadanía, que puso en contacto a los aspirantes a ciudadanos con los recursos y el acceso a la financiación de la tasa de solicitud de ciudadanía $680. Se sintió abrumada por lo mucho que MAF pudo proporcionarle la información que necesitaba.

"Todos allí estaban siempre contentos y me ayudaban mucho", dijo con una sonrisa.

En enero de 2014, Claudia se unió a un Círculo de Préstamos para la Ciudadanía y recibió su cheque por la cuota de solicitud $680. Describió el proceso de solicitud como "fácil" gracias a la implicación y el apoyo de MAF y otras organizaciones sin ánimo de lucro.

Claudia está entusiasmada por los muchos beneficios que obtendrá como ciudadana, pero la oportunidad de votar es la número uno.

"Son muchas las responsabilidades que tengo ahora", dijo. "La más importante es que puedo votar y mejorar mi vida".

Los candidatos recitaron el himno nacional, seguido del juramento de ciudadanía y la promesa de lealtad. El momento fue muy emotivo para Claudia.

"Casi lloré en la ceremonia. Mi parte favorita fue cantar el himno con todos. Todos cantábamos y nos sentíamos felices", dijo.

Su consejo para otros inmigrantes y aspirantes a ciudadanos es que luchen por sus sueños y no se rindan.

"Cree en ti mismo y busca lugares que te ayuden", dijo.

La ceremonia se cerró con un coro local que cantó dos canciones clásicas del folclore estadounidense, "America the Beautiful" y "This Land is Your Land".

La amiga de muchos años de Claudia, Maritza Herdocia, se unió a ella después de la ceremonia para celebrar su logro. Claudia nombró a Maritca como su principal apoyo durante los últimos ocho años.

Para Claudia, convertirse en ciudadana estadounidense significa abrir más oportunidades. Durante años ha trabajado como peluquera, alquilando sillas en pequeños salones de San Francisco. Pero ahora que es una nueva estadounidense, está dispuesta a emprender algo aún más grande: abrir su propio salón de belleza.

Platos pequeños, corazón grande


Descubra cómo los microcréditos de MAF pueden convertir pequeños platos en grandes negocios

En medio de La CocinaEn la gran cocina del Distrito de la Misión, una pequeña mujer se movía con la grácil precisión de un cisne.

Deslizándose entre bandejas humeantes, ollas que hierven y sartenes que hierven a fuego lento como una suave brisa, lo olía, lo saboreaba y lo sazonaba todo en un desenfoque onírico. A su alrededor había otras tres mujeres, que se movían con la sincronización reflexiva de un equipo de baile bien entrenado. Cada mujer dirigía una sinfonía de tareas sobre una orquesta de ollas y sartenes.

Ximena y yo nos sentimos como intrusas cuando entramos en la cocina y preguntamos por Guadalupe. Pero sin perder el ritmo, la mujer robusta echó un poco de sal en una sartén y se acercó a nosotras radiante de orgullo.

"Ah", dijo "te echamos de menos la semana pasada".

Ximena y yo nos disculpamos por no poder visitarla en el El Pipila tienda de campaña en Fuera de la RedEl centro de San Francisco para la mejor comida de la ciudad.

"Está bien", dijo, agitando suavemente la mano.

"¡Estaba tan ocupada que apenas podía hablar con nadie!", dice riendo. Para Guadalupe, la vida no siempre fue tan buena como hoy.

Cuando Guadalupe era una niña en Acámbaro, una pequeña ciudad de México, tenía una gran familia cariñosa.

Su padre, como muchos otros, tuvo que abandonarlos y viajar a Estados Unidos como trabajador indocumentado para mantener a su familia. Enviaba la paga que podía a su madre para que pudiera cuidar de los niños. Debido a su estatus, no podía visitarlos y tuvo que permanecer separado de ellos durante gran parte de la infancia de Guadalupe. En 1986, su padre recibió la amnistía como indocumentado y en 2004, finalmente, se convirtió en ciudadano. Desgraciadamente, Guadalupe y sus hermanos no pudieron obtener la ciudadanía, ya que eran mayores de 18 años.

Al igual que su padre, Guadalupe acabó dejando atrás a sus dos hijas por las oportunidades que le brindaba Estados Unidos. Cuando cuenta que tuvo que despedirse de sus hijas, se le llenan los ojos de lágrimas. Recuerda el momento en que tuvo que dejar a sus pequeñas, cómo supo que nunca las vería crecer, ir a la escuela o asistir a su primer baile.

Se recompone rápidamente, se da la vuelta y señala a una de las mujeres que cocinan detrás de ella.

"Es una de mis hijas", dice orgullosa. La mujer nos dedica la misma sonrisa radiante que Guadalupe. Su hija no es una cocinera más, sino una socia del negocio.

La otra mujer que estaba en la cocina con Guadalupe era su madre, que había venido a ver el negocio que su hija había construido. La hija de Guadalupe también estaba allí, trabajando junto a su madre. Tres generaciones de mujeres, juntas, construyendo un negocio basado en las tradiciones culturales y los sabores locales.

Guadalupe construyó su negocio, El Pipiladesde la base. Trabajó en casi todos los empleos posibles en el sector de la restauración, hasta que un día su amiga Alicia le dijo: "Deberías abrir un restaurante". A partir de ahí, construyó su crédito y sus finanzas en Mission Asset Fund, pasó por el programa de incubación de La Cocina y recibió uno de los microcréditos de MAF. Cuando empezó su negocio era sólo ella. Ahora, emplea a toda su familia de una forma u otra.

Cocinar para Guadalupe siempre ha sido un asunto familiar, y hoy no fue diferente. Guadalupe entraba y salía de sus pensamientos mientras hablaba de cómo ella y su madre hacían las tortillas más sabrosas desde cero y ahora, ella y sus hijas hacen lo mismo.

Recuerda con cariño todo el tiempo que pasaba con sus hermanos y su madre en la cocina. Cada niño tenía un deber específico y siempre ponía el máximo cuidado en cumplirlo. Para ellos, la comida no era sólo el sustento, sino el amor de la familia hecho tangible y delicioso.

Con uno de los microcréditos de MAF, Guadalupe pudo comprar equipos y pagar parcialmente una furgoneta para su próspero negocio de catering. Se preocupa de decirnos que, aunque ahora le va bien, cuando empezó pensó que su negocio de catering nunca saldría adelante. Su comida no se puso de moda inmediatamente, así que tuvo que ser muy paciente. Tardó unos meses, pero la gente empezó a acudir a su puesto y a solicitarla para eventos y cenas.

Ahora sueña con tener un día un pequeño puesto de comida, un local de ladrillo y cemento al que puedan acudir las familias. Cuando le preguntamos por qué lo hace, mira a su hija y dice: "Lo hago por ella y por su hermana. Quiero asegurarme de que ninguna de ellas tenga que trabajar para nadie más que para ellas mismas".

El microcrédito en el punto de mira: Elvia Buendía, Cupcake Boss


A Elvia le encantaban los postres, así que siguió su corazón y abrió su propia tienda de cupcakes.

Elvia Buendía creció en un pequeño pueblo de las afueras de Ciudad de México. Siendo la menor de 6 hermanos, se crió en una familia protectora, cariñosa y de ingresos moderados. Su pasión por los postres se debe a que pasaba tiempo en la cocina con su madre, que utilizaba ingredientes frescos de la granja para preparar deliciosos pasteles y tartas caseros.

Elvia estudió programación informática durante tres años y luego se casó. Al cabo de unos años, ella y su marido decidieron que querían que su familia tuviera más oportunidades y se mudaron a San Francisco.

Elvia pensó que podría quedarse en casa con sus hijos y trabajar desde casa como programadora informática. Le resultó difícil encontrar un trabajo estable y decidió que sería mejor centrarse en la crianza de sus hijos. Un día, su hijo le preguntó qué era lo que más le gustaba hacer, y ella respondió "La repostería".

Y fue entonces cuando todo cambió.

El primer pastel que Elvia hizo para su familia después no salió bien porque confundió las temperaturas de cocción en grados Celsius y Fahrenheit en la receta.

" Recuerdo que volqué el pastel en el plato y cayó con un golpe. Entonces mi hijo exclamó: '¡Mira, mamá ha hecho un neumático!", recuerda entre risas.

Después, Elvia se apuntó a clases de decoración de pasteles y de repostería como hobby. Una vez que empezó a llevar sus pasteles a amigos y fiestas, la gente quería que también les hiciera pasteles.

"Fue entonces cuando pensé, ¡oh, puedo montar un negocio!" dice Elvia.

Pero poner en marcha un negocio no fue sencillo. Elvia tenía muchas deudas en ese momento, pero tras acudir a Mission Asset Fund en busca de ayuda, se animó a solicitar un microcrédito. Utilizó el préstamo de $5000 para invertir en una nevera, una licencia comercial y una serie de necesidades para hacer crecer su panadería, Cupcakes La Luna.

Hornear postres caseros puede parecer un lujo para la mayoría de la gente, pero para Elvia es una parte esencial de su día y algo que cree que cualquiera puede hacer si realmente lo disfruta.

Cree en el uso de ingredientes frescos y naturales para sus cupcakes y cake pops, tal y como le enseñó su madre.

Terciopelo rojo, moca con chocolate, luna de miel con arándanos y naranja, son sólo algunos de los deliciosos sabores que ofrece Elvia. La Luna Cupcakes comenzó como pedidos en línea solamente y trabajó fuera de la incubadora de La Cocina. Elvia entregaba los pedidos y atendía ella misma los eventos especiales.

En 2013, La Luna Cupcakes pudo trasladarse a una tienda física en la Crocker Galleria en el centro de San Francisco. Elvia también ha contratado a 4 empleados para que trabajen con ella, ¡incluyendo a su marido que se incorporó el pasado diciembre!

La vida de Elvia es muy diferente de lo que soñaba.

Dirigir un negocio puede ser estresante desde el punto de vista financiero con los retos de las ventas y la promoción, pero ella dice que tiene una vida sencilla y fácil. Lleva 25 años casada y tiene dos hijos: una hija de 22 años y un hijo de 16. Incluso después de todos estos años, lo que más le gusta es abrir el horno y oler las magdalenas recién hechas.

"Me hace pensar en todo el tiempo que pasé con mi madre en su cocina", dice Elvia con una sonrisa.

Este diciembre, Elvia habrá pagado su préstamo y espera ampliar La Luna Cupcakes. Su objetivo es abrir tiendas en dos lugares más y cita a sus hijos como su motivación para continuar con su negocio.

"Siempre les enseñé que si quieres algo, puedes hacerlo. Crean en su sueño".


Nesima Aberra es la Asociada de Marketing y Becaria del Nuevo Sector en Mission Asset Fund. Le encanta contar historias, el bien social y una buena taza de té. Puede ponerse en contacto con ella en [email protected].

Llamada a todos los soñadores


Jesús Castro comparte su propia historia y espera que inspire a otros a solicitar DACA.

Una de las cosas que más me motivan de nuestro trabajo en MAF es ver a los jóvenes líderes seguir su pasión y retribuir a la comunidad. Jesús Castro es uno de esos líderes que se unió a Lending Circle for Dreamers y ha pasado a defender a los jóvenes inmigrantes. Le entrevisté sobre una emocionante anuncio de servicio público que ha desarrollado con la Oficina de Compromiso Cívico y Asuntos de los Inmigrantes de SF para concienciar sobre la Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA).

¿Cómo se involucró en la Oficina de Compromiso Cívico y Asuntos de los Inmigrantes de SF?

La primera vez que entré en contacto con la Oficina de Compromiso Cívico y Asuntos de los Inmigrantes (OCEIA), o más concretamente con su directora, Adrienne Pon, fue en el almuerzo anual de Coro. Después de dar un discurso sobre cómo Programa de liderazgo de Coro cambió mi vida, varias personas se acercaron a mí para felicitarme y hablar de mi trayectoria profesional, me sentí realmente honrada. Un par de minutos después se me acercó la directora Pon y creo que lo que más me llamó la atención fue el nombre de su oficina. Me apasiona la lucha por los inmigrantes y su nombre, Oficina de Compromiso Cívico y Asuntos de los Inmigrantes, me llamó la atención de inmediato, y fue entonces cuando supe que quería conseguir esas prácticas más que nada.

¿Cuál era el objetivo del vídeo PSA?

El propósito del PSA era crear una herramienta de alcance útil para educar a la gente sobre DACA y animarles a presentarse y aplicar. También esperábamos incorporarlo en nuestro evento de un año de DACA en la celebración del primer aniversario de DACA, así que en respuesta este video PSA entró en juego. Durante el proceso hubo algunos contratiempos y el video se retrasó, pero con la ayuda de un amigo impresionante, y mi propio granito de arena el video fue finalmente completado y ahora está en YouTube. El vídeo también está publicado en nuestro Sitio web de dreamSF.

¿Cómo se sintió al compartir su historia personal en el vídeo?

Compartir mi historia es algo que realmente me gusta hacer, no sólo porque da poder a otros para compartir sus historias, sino también porque me da la fuerza y el coraje para seguir compartiendo mi historia. Es un efecto dominó: necesitan un poco de valor de los demás para compartir sus historias, y los comentarios positivos de estas personas dan a la persona que cuenta su historia el valor para seguir compartiéndola.

¿Cuáles son algunas de las razones por las que los jóvenes con derecho a DACA aún no han presentado su solicitud?

No puedo saberlo con certeza y no puedo hablar en nombre de los que aún no han solicitado DACA, pero si tuviera que adivinar por qué no han solicitado diría que es por el hecho de que no tienen el dinero para hacerlo. El costo para solicitar DACA es de $465, lo cual es una gran inversión y muchas personas tampoco están familiarizadas con el proceso de solicitud y lo que se necesita para renovar, por lo que necesitamos proporcionar los recursos educativos y financieros adecuados.

¿Cómo se enteró de la existencia de MAF?

Mission Asset Fund (MAF) definitivamente ha jugado un gran papel en mi vida. La primera vez que oí hablar de ellos fue a través de Legal Services for Children, la organización que me ayudó con mi proceso de solicitud de DACA. Me sugirieron que fuera a MAF para obtener ayuda financiera porque en ese momento estaban ofreciendo una beca $155 para los solicitantes de DACA, además de sus servicios de préstamo para pagar la solicitud de DACA. Me uní a lo que ellos llaman Lending Circles para soñadores me explicaron paso a paso cómo rellenar la solicitud para recibir el cheque que pagaría mi solicitud. Ahora, el programa ofrece a los participantes la oportunidad de obtener un préstamo colectivo y ahorrar para poder pagar su solicitud.

¿De qué otras formas trata la ciudad de ayudar a los inmigrantes?

Específicamente, nuestra oficina está ayudando a los inmigrantes con el acceso al idioma, los servicios de naturalización y en cuanto a los inmigrantes jóvenes/adultos de DACA, estamos lanzando un programa de becas de dreamsf que es específicamente para las personas aprobadas por DACA y tenemos un Iniciativa Caminos a la Ciudadanía.

¿Qué espera de la reforma integral de la inmigración?

Una reforma migratoria integral sería excepcional para todos los inmigrantes que actualmente residen en los EE.UU. Estoy seguro de que esta reforma integral está a la vuelta de la esquina, pero sólo tenemos que hacer un esfuerzo en el proceso y mostrar un interés en ella. Actualmente tenemos DACA pero, ¿qué pasa con nuestros padres y los que no cumplen con los requisitos para DACA? No todos los indocumentados califican para DACA por lo que muchas familias se están rompiendo mientras que las reformas migratorias están estancadas. Necesitamos avanzar o nuestras comunidades sufrirán.

¿Qué significa para usted el compromiso cívico y qué importancia tiene en su vida?

Para mí, es el segundo capítulo de mi historia. Llevo dos años en la OCEIA y es realmente un hogar lejos de casa. No puedo agradecer lo suficiente a la directora Pon por darme la oportunidad de formar parte de su equipo. Desde el comienzo de mis prácticas el trabajo ha sido duro, y lo digo de la manera más agradecida. Agradecida porque de todo el trabajo que he hecho sé que me siento mejor preparada para cualquier otro trabajo que se me presente. También quiero dar las gracias a Richard Whipple, que ha estado ahí en todo momento. No sólo me ha guiado en los retos del trabajo, sino también en los de la vida. Aunque he hecho mucho con la OCEIA, esto es sólo el principio. Espero seguir muchos años con ellos, y a medida que la OCEIA crezca, yo también lo haré.


Nesima Aberra es la Asociada de Marketing y Becaria del Nuevo Sector en Mission Asset Fund. Le encanta contar historias, el bien social y una buena taza de té. Puede ponerse en contacto con ella en [email protected].

California DREAMing: DACA y la creación de un sueño americano


El miembro de MAF, Ju Hong, habla sobre Mr. Hyphen y el sueño americano.

Ju Hong es un hombre con pocas limitaciones. Es ayudante de investigación en la Universidad de Harvard, en el Proyecto Nacional de Investigación de la Desigualdad de Oportunidades (NURP), coordinador del Centro de Hombres en el Campus de Laney College, estudiante de posgrado en la Universidad Estatal de San Francisco y recién coronado como Mr..

Ju es el ideal del sueño americano, Ju es indocumentado. Llegó a Estados Unidos desde Corea del Sur cuando era joven con su madre, que quería una vida mejor para sus hijos.

"Mi madre tiene dos trabajos en un restaurante, doce horas al día, siete días a la semana, y nunca ha tenido vacaciones desde que llegó a este país. Es dura", dice Ju.

Como estudiante indocumentado, Ju no pudo conseguir un trabajo, acceder a la ayuda financiera ni obtener el carné de conducir. Ju tomó el ejemplo de su madre y decidió que iba a trabajar tan duro como pudiera para hacerla sentir orgullosa. Fue entonces cuando Ju se enteró de un concurso organizado por Revista Hyphen. Con este concurso, vio la oportunidad de dar visibilidad a la vida de los inmigrantes indocumentados.

Crear visibilidad

"La revista Hyphen fue una gran vía para poner de relieve un tema de inmigración crítico. Uno de cada siete inmigrantes coreanos es indocumentado. Los asiáticos son ahora el mayor grupo de nuevos inmigrantes en este país. La comunidad AAPI no puede ignorar este problema. De hecho, la comunidad AAPI debe participar en la conversación y unirse a los esfuerzos para impulsar una reforma migratoria integral justa y humana."

De los 11 millones de indocumentados que hay en Estados Unidos, 1,3 millones son asiáticos, muchos de los cuales son jóvenes que han vivido la mayor parte de su vida en Estados Unidos. Pero cuesta $680 sólo solicitar Acción Diferida para los Llegados en la InfanciaUna barrera sustancial que se interpone en el camino de las familias trabajadoras como la de Hong.

Un círculo de apoyo

Cuando Ju llegó a Mission Asset Fund buscaba una forma de construir su crédito ahora que su Solicitud de DACA fue aprobado, y acceder a la educación financiera que necesitaba para tener éxito. Durante el programa Lending Circle, Ju adquirió las habilidades financieras, el dinero y el crédito que necesitaba.

"Decidí solicitar el programa Lending Circles con otros cinco estudiantes indocumentados. El Lending Circle me ha dado la oportunidad de entender mejor el crédito, los programas de préstamos y las finanzas en general."

Ju recibió DACA, su autorización de trabajo y su licencia de conducir. Ahora, Ju ha empezado a hacer planes para el futuro. Ya no siente el estigma y la presión de ser indocumentado, y quiere asegurarse de que nadie tenga que sentirse así tampoco. Cuando termine sus estudios de posgrado en la Universidad Estatal de San Francisco, planea trabajar para que las comunidades de inmigrantes sean más sanas y felices a través del servicio público.

Es un sueño impulsado por su admiración por su madre. "Mi madre es mi mejor amiga, mi mentora y mi modelo a seguir. Un día quiero ser como mi madre, ser más arriesgada, trabajadora y no renunciar nunca a un sueño".

MicroLoan Spotlight: Yeral Caldas, alimentando el corazón

Yeral nació en Chimbote, una ciudad costera de Perú. Tiene dos hermanos y dos hermanas. Su madre tenía su propio negocio y su padre trabajaba en el campo. Después de que sus padres se divorciaran, él iba y venía ayudándoles a trabajar durante sus vacaciones. Viajaba con su madre para su negocio de comestibles y luego iba con su padre, que más tarde trabajaba en un restaurante. A Yeral le encantaba la comida y disfrutaba trabajando en la cocina, preparando y cocinando platos clásicos peruanos.

Allí empezó a soñar con ser chef.

Yeral tenía una sólida formación para triunfar como restaurador, pero venir a Estados Unidos en busca de más oportunidades le supuso retos adicionales. Los dos más importantes a los que se enfrentó fueron la barrera del idioma y no tener número de la Seguridad Social.

Cuando Yeral buscaba bancos que le dieran un préstamo para su negocio, siempre le bloqueaban por no tener número de la Seguridad Social.

"Aunque hubo muchas dificultades, fui paciente y tuve fe. Estaba convencida de que el dinero llegaría porque tenía mi idea de lo que quería hacer", dijo Yeral.

En 2011, Yeral conoció a MAF a través de los miembros de nuestro personal Joel y Doris. Les atribuye el mérito de haberse puesto en contacto con él, sobre todo porque ambos podían hablar en español con él y le explicaron cómo podía ayudarle MAF.

Yeral se sintió cómodo compartiendo sus problemas y sus planes futuros de abrir su propio restaurante. Pasó a formar parte de dos Lending Circles para aumentar su crédito y solicitó un microcrédito para invertir en equipos y productos para su negocio.

Yeral dice que su vida ha cambiado radicalmente desde que llegó a MAF. Se siente más estable emocional y económicamente y cree que puede tener éxito como empresario.

Su restaurante  Cholo Soy abrió hace dos años y dice que ha ido "creciendo y creciendo". Cholo Soy ofrece un menú cambiante de platos peruanos como el ceviche y el Cabrito Norteno de Cordero. Se preocupa mucho por crear una variedad de platos y destacar la oferta culinaria de todas las regiones de Perú para sus clientes.

Cholo Soy está creciendo en reputación. Está en la primera planta del edificio Plaza Adelante, en el distrito de la Misión, y actualmente sólo sirve almuerzos. Cuando tenga capacidad para hacer más, a Yeral le gustaría abrir todo el día, desde el desayuno hasta la cena, contratar más empleados y trasladarse a un local más grande.

"Mi sueño es tener muchos restaurantes por todo el país como una corporación y dirigirlos desde la sede central", dijo Yeral.

Sus momentos de mayor orgullo han sido cuando un salió un artículo en el que se hablaba muy bien de Cholo Soy y cuando altos funcionarios de la ciudad vinieron al restaurante y le dijeron que servía el mejor ceviche que habían probado.

"Cuando dicen que quieren comer mi comida, me hace sentir orgulloso de mi nombre y de mi trabajo", afirma. No es difícil ver la pasión y la determinación en los ojos de Yeral mientras está de pie detrás del pequeño mostrador de Cholo Soy y reparte alegremente su comida a los clientes que se sientan en el banco de enfrente. A pesar de los retos que supone ser inmigrante, sigue siendo optimista e incluso ofrece consejos a otros aspirantes a empresarios.

"No dejes de creer en tus sueños. Yo creo en mí mismo y en que mi comida es estupenda. Habrá críticas, pero no pienses en ellas. Sólo cree en ti mismo".

Itzel: Un DREAMer que marca la diferencia

Creo que las cosas van a ir muy bien y vamos a mirar atrás y decir, sí, hemos marcado la diferencia

Itzel siempre supo que era indocumentada, lo había sabido toda su vida. Su estatus nunca había tenido un impacto importante en su vida. Era feliz en el instituto y no necesitaba el carné de conducir porque no podía permitirse un coche. Todo en su vida iba por el buen camino, pero cuando cumplió dieciocho años, las cosas dieron un giro inesperado.

Los nueve dígitos que trastocaron su futuro.

Cuando Itzel fue a solicitar el ingreso en la universidad, no pudo pasar de la primera página. Tenía unas notas fantásticas, contaba con el apoyo de su profesor y había hecho todo lo que se suponía que había que hacer para entrar en una buena universidad. Pero sus sueños de ir a la UC Berkeley o a Stanford en otoño se vieron truncados por no tener número de la Seguridad Social. Itzel no tenía un número de la Seguridad Social para rellenar la solicitud y se dio cuenta de que no podía solicitar las universidades a las que había estado deseando ir toda su vida. Se negó a que esto la limitara y, cuando su familia se mudó, se matriculó en el Community College.

Itzel no se dejó intimidar y siguió persiguiendo sus sueños.

Cuando se trasladó de su casa en Oregón a San Francisco, se matriculó en el City College. Como estudiante de fuera del estado, sus tasas eran a veces el triple de lo que pagaban los estudiantes locales. A diferencia de otros estudiantes, no podía acceder a los préstamos tradicionales, a la ayuda financiera ni a otros servicios estudiantiles. Para ella, este era un pequeño precio a pagar para continuar su educación. En la escuela se enteró de un nuevo programa diseñado por Dreamers como ella. DACA fue su oportunidad de obtener finalmente el número de seguridad social que le había impedido solicitar la universidad. Una vez que se lanzó DACA, cambió la vida de Itzel. Pudo solicitar DACA uniéndose al programa Lending Circles for DREAMers, donde recibió tutoría y ayuda financiera a través de préstamos sociales, y recibió su primer permiso de trabajo.

Vivir el SUEÑO.

Ahora Itzel podrá pagar la matrícula estatal como ciudadana y residente de San Francisco durante un año. Ha trabajado duro toda su vida y seguirá trabajando duro para alcanzar su sueño americano. Está orgullosa de ser un ejemplo de lo que pueden ser los jóvenes indocumentados, y es optimista sobre lo que el movimiento DREAMer puede lograr en el futuro. "Creo que las cosas van a ir muy bien y vamos a mirar hacia atrás y decir, sí, hemos hecho una diferencia".

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