Laura Arce

Champion Spotlight: Conoce a Laura Arce

Para Laura Arce, unirse a MAF se siente como un regreso a casa. 

Su nuevo rol como miembro de MAF Junta Directiva la trajo, en un sentido simbólico, de regreso al Área de la Bahía, donde nació y se crió. Durante años después de la universidad, Laura pasó tiempo en otro lugar: en Capitol Hill, en Beijing, trabajando para agencias gubernamentales o pequeñas consultoras o incluso grandes bancos como Wells Fargo, donde actualmente se desempeña como vicepresidenta senior de política de préstamos y banca al consumidor. 

Pero en 2020, cuando COVID-19 cambió la vida de todos, Laura tuvo una epifanía sorprendente.

“Me di cuenta de que extrañaba mis raíces”, dice. No era solo porque Laura ya no podía simplemente abordar un viaje en avión de regreso a su ciudad natal. También fue porque su carrera profesional nació de lo personal, y llegó el momento de que Laura se reconectara con su propia historia de origen.

Laura creció en una familia de inmigrantes mexicanos en Oakland.

Sus padres eran trabajadores sin fines de lucro y ella pasó gran parte de sus años de escuela primaria en el Spanish Speaking Unity Council, un centro de recursos comunitarios donde trabajaba su padre. 

Laura cita a su padre como una de sus mayores influencias. Eso se debe en parte a la afinidad temprana por el trabajo comunitario que él le inculcó, y en parte al hecho de que, cuando era niña, a menudo fue testigo de las formas en que su propia familia fue excluida de la corriente financiera principal. Su propio abuelo no confiaba en los bancos. Cada vez que pagaba una factura (teléfono, agua, lo que fuera), tomaba el autobús hacia el centro hasta su oficina respectiva y pagaba en efectivo. 

“Eso le costó mucho tiempo y esfuerzo extra. Pero lo hizo durante toda su vida adulta ”, dice Laura. Era arriesgado llevar tanto dinero en efectivo a la vez, pero su abuelo prefería confiar en los billetes de un dólar que en una institución bancaria. Los recibos sellados se guardaban cuidadosamente y rara vez se tocaba una cuenta de ahorros a modo de libreta. 

Este proceso le pareció "normal" a Laura hasta que comenzó la universidad en UC Berkeley. Mientras el abuelo de Laura guardaba los recibos en papel sellados y dejaba que su cuenta bancaria acumulara polvo, los compañeros de clase de Laura usaban tarjetas de crédito para pagar "mágicamente" sus libros y suministros. Mientras que los padres de su compañera de cuarto enviaban cheques por correo al propietario, Laura era responsable de su propia cuenta bancaria. Estaba atónita por las incongruencias entre sus experiencias y las de sus compañeros de clase. 

Todas estas diferencias fueron como momentos de bombilla para Laura. “Quién no está bancarizado, quién está bancarizado, quién tiene crédito, quién no. Hay claras disparidades entre razas, etnias, niveles de ingresos e incluso geografías ”, dice Laura. Y su familia vivía en esas intersecciones.

“Incluso en mi caso, donde tenía padres que tenían educación y abuelos que tenían hijos que podían ayudarlos, no tenían servicios bancarios”, dice Laura. "Estaban fuera de la corriente financiera principal". 

La posición de Laura en los comités de auditoría y finanzas de MAF es una forma de honrar sus raíces. 

“Decidí que quería tomar todo lo que aprendí y construí”, dice Laura. “Y quería involucrarme nuevamente en más trabajo basado en la comunidad”. Su papel es del tipo que se casa con una cierta filosofía que tiene Laura sobre cerrar la brecha bancaria para las personas de color excluidas sistemáticamente de los servicios financieros, como su abuelo.

“No será un botón fácil que todos podamos presionar”, dice Laura. “Se necesitará que el sector privado dé un paso adelante, y también se necesitarán políticas públicas que apoyen esos objetivos, así como el esfuerzo de grupos como MAF, que están dispuestos a estar ahí y correr más riesgos”.

Y aunque Laura tiene la intención de incorporar sus antecedentes en políticas públicas y el sector privado a las conversaciones de la junta, también espera aprender de sus compañeros. “Estoy emocionada de estar en estas reuniones y escuchar todas estas conversaciones sobre cómo abordamos problemas realmente desafiantes”, dice Laura. El trabajo de MAF como “líder nacional” y como organización comunitaria es el tipo de perspectiva que quiere aportar a su trabajo fuera de MAF, ya sea en agencias gubernamentales o grandes bancos.

Eso es en parte porque Laura siente una responsabilidad. A lo largo de su carrera en los sectores público y privado, Laura ha sido a menudo una de las pocas mujeres latinas en la sala. “Parte de mi experiencia es también mi experiencia personal”, dice. No todas las personas con las que Laura ha trabajado han crecido en una comunidad de inmigrantes. No todo el mundo ha tenido familiares que no hablen inglés o que no confíen en los bancos. No todos preguntarán: “¿Cuáles son las partes de las comunidades que se quedan atrás y no reciben servicios? ¿Y que puedo hacer?"

Pero Laura lo hará. “Represento esa voz”, dice Laura. "Es muy importante para mí y me lo tomo muy en serio".

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