Diana mueve la cola con un préstamo para pequeñas empresas


Para Diana, los perros son mucho más que pequeñas bolas de amor y pelusa

Al crecer en México, la madre de Diana trataba a los perros como si fueran miembros de su propia familia. Pero cuando Diana se mudó a San Francisco a los 12 años, su familia ya no tenía espacio para acoger a un perro. Ansiaba el día en que pudiera volver a tener un perro de la familia en su vida, pero no fue hasta después de la universidad cuando pudo hacer realidad este sueño.

Después de estudiar diseño de interiores en el City College, Diana comenzó su carrera trabajando con un Home Stager. Esto fue gratificante porque podía convertir cualquier casa en una obra de arte. Podía tomar una cocina común y corriente y hacerla parecer el set de un programa de cocina de lujo, o hacer que una sala de estar se viera reconfortante y hogareña con sólo acomodar los muebles y la luz.

Cuando el mercado de la vivienda se desplomó en 2008, nadie quería vender una casa, y mucho menos contratar a alguien para que la pusiera bonita. La caída la dejó sin trabajo y la obligó a replantearse su trayectoria profesional. Fue entonces cuando Diana empezó a recordar su infancia.

"Me encantan los animales, pero nunca pensé que hubiera una carrera en ellos", explicó Diana.

Diana decidió arriesgarse y lanzarse a una nueva profesión para empezar a trabajar en una guardería de perros. Había sido dueña de un animal de compañía durante toda su vida y adoraba a su bulldog francés como una madre cariñosa, pero nunca había hecho algo así profesionalmente. Pero enseguida se dio cuenta de las limitaciones del trabajo.

Le encantaba cada minuto de trabajo con los animales, pero se sentía frustrada por las largas horas de trabajo, el bajo salario y la limitada movilidad ascendente. Por ello, Diana empezó a buscar formas de convertirse en su propia jefa y se propuso abrir un negocio de paseos de perros.

Diana quería ir a un banco y conseguir un préstamo para su negocio, pero no podía. Aunque había vivido en Estados Unidos la mayor parte de su vida, era licenciada universitaria y tenía un trabajo a tiempo completo, no tenía puntuación de crédito.

"Una vez que supe que quería montar un negocio, ya no había vuelta atrás".

A través de un amigo, se enteró de la existencia de una organización local sin ánimo de lucro que podía ayudarla a crear un plan de negocio y allí pudo poner en marcha su negocio de paseo de perros. Una de las cosas que la planificación empresarial le enseñó fue a encontrar su nicho. Diana decidió que no quería tener el típico negocio de paseo de perros. En cambio, quería combinar su amor por los animales con valores ecológicos. Quería asegurarse de que todos los aspectos de su negocio fueran ecológicos, desde las golosinas y los alimentos orgánicos que disfrutan los perros, hasta los juguetes de origen sostenible e incluso las bolsas de basura biodegradables.

En seis meses, ya tenía su licencia comercial y Perro urbano verde nació. Ahora está acreditada para prestar servicios de atención a los animales, y en 2012 sus servicios ecológicos estaban listos para funcionar. Los siguientes obstáculos fueron construir su puntuación de crédito, obtener más formación y crear una base de clientes. Para conseguirlo, se unió a Lending Circles, donde pasó de cero a más de 650 en pocos meses. A continuación, pasó más de 56 horas de formación en RCP y paseo de perros para aprender las cuerdas. Y a finales de 2013, fue capaz de conseguir su primer cliente. Pero antes de poder llamarse realmente Green Urban Dog, tenía que superar un último obstáculo.

El último obstáculo de Diana era su coche devorador de gasolina.

"Me gastaba casi $90 a la semana sólo en gasolina para transportar a los perros por la ciudad", dice. Sabía que podía ahorrar dinero, y totalmente verde su negocio mediante la compra de un vehículo híbrido. Aunque Diana tenía ahora una puntuación de crédito, y suficientes ingresos para hacer los pagos mensuales de un préstamo, su puntuación seguía siendo inferior a la de los mejores, por lo que no podía optar a un préstamo para un coche.

Diana volvió a MAF porque oyó hablar de un programa que ofrecía préstamos a pequeñas empresas a interés cero. Con la ayuda de MAF, Diana recibió un microcrédito para su negocio. Pudo comprar un coche usado de bajo consumo para llevar a los perros. Desde entonces, Diana se ha unido a Lending Circle for Business para seguir construyendo su crédito y poder acceder a préstamos más grandes de los bancos en el futuro.

Ahora, con 12 clientes a tiempo completo, el negocio de Diana está creciendo rápidamente. Está especializada en trabajar con razas de nariz corta, como los bulldogs ingleses y franceses, una táctica que le ayuda a conseguir clientes fieles y a largo plazo. Incluso dirige un "club de aventuras de nariz corta" para los cachorros que ofrece actividades diseñadas para las razas de nariz corta.

"Le digo a todo el mundo que conozco: 'acude a Mission Asset Fund para obtener un préstamo para pequeñas empresas'".

Construir un crédito a largo plazo mientras se obtiene un préstamo empresarial sin intereses ha sido un gran impulso. ¿El consejo de Diana a los aspirantes a empresarios? Que vayan a por todas. Aunque el camino será duro y aterrador, cree que "el sol brilla para todos" siempre que trabajen por sus sueños.

¿Conoces a algún pequeño empresario como Diana en San Francisco? Dígale que se inscriba hoy en LendingCircles.org.

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