Profundizar en la cultura de los afiliados


En un esfuerzo por comprender mejor la cultura de nuestros miembros, el personal decidió dedicar tiempo a aprender sobre la próxima festividad, El Día de los Muertos.

En MAF creemos que es importante conectar con nuestros miembros a un nivel más profundo. Al comprender mejor de dónde vienen, podemos ayudarles a alcanzar sus objetivos. Dado que la mayoría de nuestros miembros son de origen latinoamericano, pensamos que no había mejor manera de reforzar esta conexión que celebrando una de las fiestas más queridas de esa región: El Día de los MuertosEl Día de los Muertos. La fiesta se practica en muchos países de América Latina y se celebra con mayor intensidad en México.

Había aprendido sobre la fiesta en la escuela primaria, pero al investigar para una presentación del personal, aprendí mucho más. El razonamiento de la ocasión era realmente genial, incluso hermoso.

La idea que subyace a los que celebran esta festividad es que la muerte es sólo una parte más de la vida y que no hay que llorarla, sino celebrarla, ya que los seres queridos se han graduado en cierto modo de esta etapa de la vida a la siguiente. El Día de los Muertos es el único día al año en que nuestros seres queridos pueden regresar de su sueño eterno y dedicar tiempo a celebrar el reencuentro con sus seres queridos vivos. Gran parte de la decoración puede parecer mórbida o macabra para quienes no están familiarizados con la fiesta, con las calaveras, los esqueletos, los altares y las visitas al cementerio, pero esto se debe a una diferencia en la comprensión cultural.

Queríamos que la decoración del Día de los Muertos de nuestra oficina fuera lo más auténtica posible, así que visitamos una tienda en el corazón del Mission District llamada Casa Bonampak, que envía sus productos desde México. Hicimos un pedido especial Papel Picado de México, una serpentina decorativa tradicional utilizada para todo tipo de celebraciones festivas. Incluía el símbolo de MAF y estaba hecha con los tradicionales cinceles. Tracie, una de las empleadas de la tienda, pudo ayudar a reunir los adornos adecuados para la ocasión.

Uno de los aspectos más destacados de El Día de los Muertos es la calaveras de azúcar. Decidimos comprar calaveras en blanco en la tienda y hacer que el personal de MAF las decorara. Las hizo en México un hombre que utilizó moldes de arcilla que le habían sido transmitidos durante muchas generaciones. Antes de empezar a decorar, hice una breve presentación de la fiesta a todo el personal, para que todos entendieran mejor el significado de las decoraciones.

Las calaveras de azúcar son representativas del ser querido al que se regalan y su tamaño pretende representar la edad de esa persona. La forma tradicional de decorar las calaveras de azúcar, o calaveras de azucarNo es fácil, ¡y lo hemos aprendido por las malas! El esfuerzo de decorar la calavera demuestra la dedicación a la persona a la que se la regala, tanto si está viva como si ha fallecido.

Los esqueletos, o clacas, son siempre vistos como caprichosos por las familias en lugar de tristes. Se trata de representar a los espíritus que se alegran de poder volver a ver a sus seres queridos. Como alguien con algunos familiares que han fallecido, admiro la idea de pensar en ellos con alegría, en lugar de llorarlos.

Las familias también crean altares donde dejan ofrendas de comida y regalos de los vivos para alimentar a los espíritus tras su largo viaje desde la muerte al mundo de los vivos. Mi tradición favorita es colocar caléndulas por todos los altares y lápidas, que a veces van desde los cementerios hasta las casas. Se dice que el dulce olor es lo suficientemente fuerte como para traer a los espíritus de vuelta y que puedan seguir el olor hasta las casas de sus seres queridos vivos.

El capricho, la alegría y el amor que se despliegan en estas fiestas son realmente dignos de apreciar. Nuestra oficina se transformó por completo una vez que terminamos de colocar todos los adornos. La esperanza es crear un ambiente positivo y de confianza para nuestros miembros en cada formación del Círculo de Préstamos, en cada clase de formación sobre gestión financiera y en cada conversación que mantienen con nuestro personal. Hacer estas reflexiones nos permite ver el papel que desempeña MAF en el largo arco de la vida de cada miembro, ya que reconocemos y celebramos su pasado al tiempo que les vemos construir su propio un futuro más brillante.

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