'Échale ganas, mijo'/'Dalo todo, hijo': PRIMERA PARTE

¿Qué significa "Trascender. Evolucionar. Levantar el vuelo"?

La vida es un sueño

Siempre me he considerado un soñador - mucho antes de que el término se utilizara para identificar a una comunidad de jóvenes inmigrantes trabajadores que luchan por una oportunidad de éxito en la tierra de las oportunidades. Yo interpreto el término a un nivel mucho más profundo, y esto ha influido en el desarrollo de mi propia ideología. A menudo relaciono los sueños con mi pasado y mi presente. Mis sueños también establecen la visión de mi futuro.

Para mí, el término soñador va más allá de mi condición actual de beneficiario de DACA. Disfruto de una buena noche de sueño. Especialmente cuando me inducen a mi propio "país de los sueños" lúcido. He tomado lecciones de mis sueños que me han formado en la persona que soy hoy. A menudo me encuentro soñando despierta en el cofre del tesoro de los recuerdos y experiencias pasadas de mi vida.

Sueño despierto con mi vida en México. Nací en el estado de Veracruz, un estado costero cuyos nativos suelen ser conocidos como "jarochos". Me criaron mis padres y mi familia más cercana. Visualizo a mi abuelo, Camilo, que nos enseñó el significado del respeto a los que nos rodean y animó a mis padres a establecer normas disciplinarias estrictas, pero justas. Veo a mi abuela, Guillermina, que siempre nos demostró su amor con cariño constante y deliciosos platos mexicanos.

Nunca imaginé los acontecimientos que alterarían drásticamente el curso de mi vida. Todo empezó con un hombre, mi padre, que estuvo dispuesto a arriesgarse por el bienestar de su familia y por la búsqueda de una vida mejor: el llamado sueño americano. Mi padre emigró al sur de California en 1990. Meses después, mi madre se unió a él al otro lado de la frontera. Yo tenía seis años en ese momento, y mi mente juvenil sentía resentimiento y confusión hacia la partida de mis padres. ¿Por qué nos dejaron? Simplemente no tenía sentido.

Pasó un año viviendo sin mis padres. Mis abuelos se ocuparon de nosotros y trataron de sacar lo mejor de nuestra situación. Tener acceso a Skype o a las redes sociales habría facilitado mucho la comunicación con mis padres en aquella época.

En 1992, mi hermano mayor y yo nos reunimos con nuestros padres en el sur de California. El viaje fue largo. Recuerdo haber saltado de un autobús abarrotado a otro. Estaba emocionado y nervioso por ver a mis padres, y nos sentimos cómodos viajando con uno de mis tíos favoritos. Llegamos a un destino que luego supe que era Tijuana. Nuestro tío nos presentó a dos mujeres desconocidas y nos dejó a su cuidado. Al despedirse, nuestro tío nos aseguró que esas mujeres nos llevarían con nuestros padres. Yo no entendía lo que estaba pasando y recurrí a abrazar a mi hermano mayor. Mi hermano también estaba en el mismo estado de pánico, y me alegré de que nos tuviéramos el uno al otro.

Tuve la suerte de dormir durante nuestra aventura al otro lado de la frontera en la cabina trasera de un camión, soñando con una vida reunida con mis padres. Pero también sentí que nos debían una explicación por su abandono.

Bienvenido al norte de México

Aunque me costó acostumbrarme a la vida en California, conseguí asimilarla rápidamente. Vivíamos en un barrio con una gran comunidad latina. Mis profesores hablaban español y mis amigos eran todos mexicanos. No sentí el choque cultural que esperaba sentir. Aunque echaba de menos a mi familia en casa, mis padres lo compensaban con el amor incondicional que sólo un padre puede dar a sus hijos. También nos dieron un hermano pequeño nacido en Estados Unidos.

Mis padres siguieron inculcándonos muchas lecciones de vida a mí y a mis hermanos. Veía a mi padre llegar a casa tarde cada noche con la ropa sucia y un tono más oscuro en su piel. Trabajaba en la industria de la construcción como obrero. Siempre dedicaba tiempo a asegurarse de que cumplíamos con nuestros valores y nuestra moral, asegurándose de que hacíamos los deberes y terminábamos las tareas asignadas. Una vez terminadas, nos recompensaba con tiempo de ocio. Empecé a entender la lección de mi padre sobre el valor de tener una fuerte ética de trabajo. Me recordaba constantemente que si trabajaba duro, ya fuera en la escuela o en las tareas domésticas, obtendría grandes resultados en el futuro.

Mi madre me inculcó los valores de la paciencia y la compasión. Me colmaba de afecto por mi buen comportamiento y mis notas positivas en la escuela. Sí que se esforzaba en adoptar medidas disciplinarias, y a menudo delegaba estas tareas en mi padre. Mi madre siempre tuvo una mentalidad empresarial. Además de trabajar como cuidadora de una familia americana, vendía cosméticos y joyas de forma paralela. Para comprar su inventario, a menudo participaba en tandas para ayudar a ahorrar su dinero.

Mi padre trabajaba muchos días y mi madre muchas noches, así que apreciaba los fines de semana porque eran momentos en los que podíamos estar juntos como familia.

¿Cómo se dice esto en español?

No fue hasta unos años después de mudarme a Estados Unidos cuando experimenté una verdadera sensación de choque cultural. Mis padres decidieron mudarse al norte, a Minnesota. Yo estaba en sexto grado en ese momento, y estaba enfadada y decepcionada por tener que dejar a mis amigos en California. Después de compartir inicialmente un apartamento con un miembro de la familia, acabamos instalándonos en la ciudad de Farmington.

Estar rodeado de gringos fue una experiencia muy nerviosa. Mi inglés era todavía limitado y mi acento era fuerte. En California, hablaba sobre todo en español y vivía en un barrio con mayoría de latinos. Mis compañeros de clase me recordaban constantemente mi acento, y al ser uno de los pocos niños mexicanos en una ciudad mayoritariamente caucásica, destacaba como un pulgar dolorido. Sin embargo, conseguí despertar su interés por aprender español, bueno... palabrotas en español.

Muchos compañeros me trataron con respeto y aceptaron mi presencia, pero otros sintieron la necesidad de intentar socavar mi posición. Nunca sentí que perteneciera a su círculo íntimo. Me sentía fuera de lugar, sin confianza, y no como mi antiguo yo. Me volví muy reservada y callada.

Me llevó algún tiempo, pero finalmente empecé a aceptar Minnesota como mi nuevo hogar. Pero, por supuesto, luché constantemente para mantenerme fija en ver la vida desde una nueva lente. Viví mi cuota de experiencias negativas, especialmente en torno al racismo. En esos momentos, invocaba otra de las lecciones de vida de mi padre: Nunca seas un agresor ni busques pelea, pero no permitas que los demás disminuyan tu valor -o el de aquellos a los que quieres- y defiende siempre tus valores personales. No tuve más remedio que mantenerme firme cuando me desafiaron.

Tuve la suerte de formar algunas amistades cercanas. No hace falta decir que .... son todos gringos. Hasta el día de hoy, siguen siendo parte de mi vida. También resultan ser tan minnesotanos como uno puede esperar. Aunque mi acento seguía siendo marcado, aprendí a sentirme más seguro con mis habilidades orales y mi acento. Mis amigos seguían haciéndome pasar un mal rato, sobre todo en lo que respecta a las distinciones entre la "B" y la "V" y la "J" y la "Y", pero yo sabía que todo era por diversión.

Lea la segunda parte.

Un enorme agradecimiento a David Soto por escribir este post y compartir su increíblemente inspiradora historia con nosotros. David Soto es el Supervisor del Programa de Capacidad Financiera en Comunidades Latinas Unidas en Servicio (CLUES). David también supervisa los programas Lending Circles en CLUES.

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