Crónicas de la vigilancia energética: Cómo el dueño de un pequeño negocio endulzó la experiencia de sus clientes iluminando su tienda

Tanto si es usted nativo del Área de la Bahía de San Francisco como si sólo ha visitado la ciudad un puñado de veces, es posible que haya explorado el famoso barrio de "North Beach/Little Italy" y se haya cruzado con la tienda de caramelos Z. Cioccolato (cioccolato es la palabra italiana para "chocolate"). La fachada es difícil de pasar por alto con su escaparate brillante y juguetón y una personalidad a la altura. El embriagador olor a caramelo de maíz recién hecho llena la acera, obligando a los transeúntes a entrar y echar un vistazo. 

Al entrar, uno se encuentra abrumado por los abundantes barriles apilados con vibrantes caramelos de agua salada, nostálgicos caramelos vintage, encantadores juguetes de la infancia y mucho más. Pero hay un santo grial que hace que esta tienda de caramelos sea diferente a cualquier otra: aquí, en Z. CioccolatoEn la tienda, todo gira en torno al caramelo. Se anima a cada cliente que entra por la puerta a probar uno de los 60 sabores únicos que rotan regularmente.

Cada detalle del sensacional Z. Cioccolato La experiencia es cuidadosamente preservada por el actual y único propietario, Mike Zwiefelhofer, quien ha tenido la misión de mejorar el espacio de venta creando una experiencia inolvidable para el cliente.

Mike procede de una larga estirpe de empresarios.

Para Mike, la capacidad de dirigir un negocio la lleva en la sangre. Los bisabuelos de Mike fueron propietarios de una pequeña cadena de grandes almacenes en el norte de California durante más de 100 años y desde entonces él ha seguido sus pasos: empezó su primer trabajo como mozo de caja a los 14 años, ascendió hasta ser propietario de una tienda de yogur helado y trabajó en la venta de muebles antes de llegar a la oportunidad de comprar Z.Cioccolato.

"Hubo dos cosas principales que me atrajeron a esta tienda: Una es la ubicación, es un lugar increíble... Pero lo principal que me atrajo de este negocio es el dulce de leche... Sin el dulce de leche, somos una tienda de dulces normal, pero con el dulce de leche, tenemos algo premiado, único y diferente. Esa es nuestra firma".

Cuando Mike compró la tienda a los propietarios, ya jubilados, hace cuatro años, le entusiasmó la idea de poner a prueba toda su experiencia:

"No sabía mucho de chocolate, pero sí de postres por mi tienda de yogur helado y definitivamente sé mucho de venta al por menor. Así que la parte del chocolate la he podido aprender en los últimos 4 años... Toda mi experiencia se pone en práctica aquí en la tienda."

Como único propietario de Z.Cioccolato, Mike lleva todos los sombreros de la tienda. Tiene un personal de ventas que trabaja en la fachada y un chocolatero que trabaja en la cocina, pero cada trabajo intermedio es su responsabilidad diaria. Cuando se le pidió que describiera un día en la vida del propietario de una pequeña empresa, Mike pensó en cómo responder durante un breve momento y articuló:

"Es una pregunta difícil. Hay demasiadas cosas que hago..."

La vida como único propietario de una pequeña empresa conlleva sus retos; a veces puede ser agotadora y abrumadora. Como testimonio de la perseverancia de Mike, en sus dos primeros años de aprendizaje de los entresijos de Z.Cioccolato, mantuvo su segundo trabajo como vendedor de muebles para pagar sus facturas personales y mantenerse estable económicamente. Aquella época estaba llena de jornadas de muchas horas, una detrás de otra. A pesar de las dificultades, cuatro años después, Mike se centra en construir un futuro para su negocio.

Como propietario de una pequeña empresa, Mike tiene que gestionar cuidadosamente los gastos de su negocio.

Durante nuestra conversación, Mike habló de la dura realidad de que los pequeños negocios no suelen ganar mucho dinero. El elevado coste de funcionamiento de la tienda dificulta la obtención de beneficios. Mike busca constantemente áreas en las que pueda ahorrar dinero, pero esas oportunidades son escasas cuando se necesita una cantidad mínima de recursos para simplemente hacer funcionar la tienda. 

Un día, mientras Mike estaba operando Z.CioccolatoEn el mes de junio, recibió una llamada de Mission Asset Fund (MAF) para presentarle el programa de préstamos Energy Watch. El Programa de préstamos Energy Watch ofrece a las pequeñas empresas préstamos de creación de crédito con interés cero, de hasta $2.500, para financiar la mejora de la eficiencia energética. Los propietarios de negocios tienen la oportunidad de ahorrar energía y dinero en su factura de servicios, al tiempo que reducen su impacto en el medio ambiente. El programa de préstamos Energy Watch es una iniciativa de colaboración entre MAF y el Departamento de Medio Ambiente de San Francisco.

En un espacio en el que las llamadas de ventas son frecuentes y de gran volumen, Mike se mostró protector a primera vista y archivó la información como "demasiado buena para ser verdad". Sin embargo, un año después, volvió a conocer el programa:

"Me encontré por casualidad con el contratista que hizo las luces. Vive cerca y pasó por la tienda y me habló del programa. Era la segunda vez que oía hablar de él y pude hacerle muchas preguntas. Me dio una estimación de cuánto creía que iba a ahorrar en mi factura de PG&E, y eso fue lo que realmente me hizo decir: 'Bueno, es una obviedad'.

Mike utilizó el programa Energy Watch para iluminar su tienda (con algunas ventajas añadidas).

Mike procedió a realizar dos actualizaciones de iluminación diferentes durante el año siguiente, por un total de unos $3.000. Los reembolsos e incentivos del Programa Energy Watch le permitieron reducir el coste a unos $1.680 con un pago mensual del préstamo de unos $100 que se amortizaría por completo en el año siguiente. De entrada, los beneficios fueron notables: el ahorro mensual en su factura de PG&E ascendió a unos $100, igualando los pagos mensuales y sumando un valor de $1.200 al año.

Para el propietario de una pequeña empresa, un coste de $3.000 de su bolsillo puede ser un gran obstáculo. Como señaló Mike, ahorrar energía y "ser verde" es un privilegio hasta cierto punto. Si una empresa no es especialmente rentable, un proyecto de eficiencia energética con costes iniciales puede ser menos prioritario. El Programa Energy Watch elimina este obstáculo con productos de préstamo asequibles y flexibles. Según Mike

"Como propietario de un negocio, hay muy pocas veces en las que hay algo sin riesgo y sin inconvenientes. Es dinero sin intereses, ayuda a tu negocio, ahorra en tu factura mensual de PG&E".

La mejora de la eficiencia energética de Mike tuvo un impacto mayor que el simple ahorro mensual.

Mike describió que, antes de las actualizaciones, la mayoría de sus luces estaban quemadas, rotas y de colores ligeramente diferentes, lo que daba a la tienda un aspecto "deteriorado" e incoherente. Un negocio con este tipo de iluminación puede parecer que va a cerrar. Mike describió la mejora de la iluminación como algo análogo a sus cubos de caramelos siempre llenos:

"Es lo mismo que ocurre con mis cubos de caramelos, no me gusta que se queden con aspecto de vacíos porque da la impresión de que te vas a quedar sin negocio..."

Desde las actualizaciones, todos los rincones de la tienda están iluminados y tienen el mismo color, uniforme. Aunque es un detalle fino, el cliente recibe un impacto positivo.

Mike está satisfecho con sus mejoras energéticas y relaciona el motivo del proyecto con su compromiso de crear un entorno confortable para sus clientes.

A lo largo de nuestra conversación, Mike vuelve a hablar de su lealtad a los clientes y de su dedicación a proporcionarles un producto único para su disfrute. El caramelo de siete capas de Peanut Butter Pie, característico de la tienda, es un ejemplo de esta singularidad. Por lo que Mike y su personal pueden decir, Z. Cioccolato es la única tienda de dulces en el mundo que hace un dulce de leche de siete capas.

Mike cree que parte de Z. Cioccolato's futuro es hacer de la experiencia de venta en tienda algo tan único e inolvidable que los clientes prefieran comprar en persona en lugar de hacerlo por Internet. En el último año, las mejoras en la iluminación han contribuido a preservar y cultivar aún más el aspecto y la sensación de Z. Cioccolato's ambiente interior centrado en el cliente.

Mike siente una profunda pasión por su trabajo en Z. Cioccolato y seguirá defendiendo la mejora de todas las experiencias de venta al por menor para ahorrar a las pequeñas empresas la carga de competir con los gigantes corporativos. Y como sus clientes, tenemos el dulce privilegio de experimentar toda la indulgencia que ofrecen. Si aún no lo ha hecho, planifique su próximo viaje para hacer una parada en la tienda de dulces en Z. Cioccolato en: 

474 Avenida Colón
San Francisco, CA 94133.

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