Una cálida acogida para la Lending Circles en Minnesota


Gracias a nuestro socio CLUES y a una estrecha red de organizaciones comunitarias sin ánimo de lucro, encontramos muchas oportunidades para la creación de créditos en las Ciudades Gemelas

El viaje a la "tierra de las 10.000 organizaciones sin ánimo de lucro", como se conoce a Minnesota, fue la oportunidad perfecta para que MAF visitara a uno de sus proveedores más fuertes de Lending Circles y organizara un evento itinerante para atraer a nuevas organizaciones que buscan atender las necesidades financieras de sus clientes.

Comunidades Latinas Unidas en Servicio (CLUES) es una organización sin ánimo de lucro fundada en 1981 en las Ciudades Gemelas, Minnesota. Los programas y servicios de CLUES se centran en la familia latina, pero la organización tiene la experiencia y la capacidad de servir a individuos y familias de todo tipo, incluyendo a los nuevos inmigrantes y a las familias de bajos ingresos que sueñan con un futuro mejor. Esta organización tiene una gran reputación en las Ciudades Gemelas por sus servicios integrales que van desde la salud mental hasta la educación, así como por su compromiso culturalmente competente con el cliente.

En nuestro primer día en Minnesota, mi colega, Daniel, y yo fuimos a visitar CLUES para conocer al personal y a los clientes.

El tiempo era frío, pero nos alegramos de recibir una acogida tan cálida por parte de todos los presentes, ya que pudimos visitar la oficina de Minneapolis y conocer a todo el apasionado personal de CLUES.

CLUES es socio de MAF desde mayo de 2012 con el apoyo financiero del Fundación del Área NoroesteLa organización ofrece actualmente Lending Circles, Lending Circles para la ciudadanía, Lending Circles para los soñadores, y acaba de lanzar un nuevo programa, Lending Circles para la propiedad de la vivienda. Me sorprendió la cantidad de servicios que ofrecen a la comunidad y la diversidad de idiomas que se hablan allí.

El programa Lending Circles, gestionado por Alejandro y David en el equipo de capacitación financieraEn realidad, se defiende a todos los clientes que pueden no ser conscientes de la importancia de la construcción del crédito cuando vienen a CLUES en busca de otros servicios. La idea de Lending Circles for Homeownership surgió del deseo de ayudar a los clientes de CLUES que quieren comprar una casa en el próximo año pero necesitan reparar su crédito o construir su crédito. Después de que esos clientes completen su clase requerida para comprar una casa y aprendan el proceso de compra, pueden unirse al programa Lending Circles for Homeownership para acceder al capital y construir su crédito. CLUES es la primera organización que ofrece este programa, por lo que lo pondrá a prueba este otoño con 20 personas.

Dado que muchos de los clientes y del personal de CLUES son latinos, estaban familiarizados con las tandas y eran extremadamente receptivos a un programa culturalmente relevante como el Lending Circles.

Me tomé un tiempo para entrevistar a varios clientes inspiradores que estaban tratando de pagar sus deudas, hacer crecer sus negocios y ahorrar para una casa, como parte de nuestra nueva campaña para compartir las diversas historias de nuestros clientes asociados en todo el país. Todos ellos estaban agradecidos por sus nuevas puntuaciones de crédito y por la oportunidad que les brindaba de trabajar para alcanzar sus objetivos financieros.

También organizamos una presentación en la Northwest Area Foundation, lo que nos permitió conectar con más organizaciones locales que estaban muy interesadas en la creación de activos y créditos. Algunos habían oído hablar de nosotros a través de CLUES y otros estaban aprendiendo sobre el impacto de Lending Circles por primera vez. Fue estupendo conocer a tantas organizaciones sin ánimo de lucro representadas y escuchar lo que han estado haciendo sobre el terreno para satisfacer las necesidades de los empresarios, los solicitantes de empleo, los aspirantes a propietarios de viviendas y los inmigrantes.

En nuestro segundo día, celebramos una formación del personal sobre el Lending Circles y pude entrevistar al personal sobre la experiencia de la asociación. Me reuní con la presidenta Ruby Lee y la vicepresidenta de programas, Karla Bachmann, que compartieron la inspiradora misión de CLUES y su enfoque estratégico del desarrollo comunitario. Los cuatro pilares que guían el trabajo de la organización son: Salud y bienestar familiar, vitalidad económica, logros educativos y compromiso cultural y cívico. Lending Circles encaja perfectamente en la categoría de vitalidad económica y sirve de vehículo para integrar a las comunidades y ofrecer oportunidades.

Espero que seamos capaces de aprovechar el entusiasmo y la creatividad de organizaciones sin ánimo de lucro como CLUES para abrir más puertas a la inclusión financiera y la capacitación.

Nuestra agenda estuvo definitivamente repleta durante los dos días con todos nuestros eventos y reuniones, pero pudimos sacar algo de tiempo para almorzar en el Midtown Global Market y explorar el enorme Mall of America. Era mi primera vez en Minneapolis, así que no sabía lo que me esperaba, pero gracias al fantástico personal de CLUES y de la Northwest Area Foundation, me siento inspirada para volver a explorar las ofertas de un lugar tan acogedor para tantas comunidades diferentes.

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