Sobre la comida y la familia: La historia de Isabel


Isabel se unió a un Círculo de Préstamos para ayudar a hacer crecer su negocio. Este verano, su restaurante "El Buen Comer" abrió en Bernal Heights.

Isabel es una clienta de MAF y empresaria que utilizó Lending Circles para ampliar su ya exitoso negocio culinario. Hizo estas observaciones en el Fiesta MAFter, una celebración de la red nacional Lending Circles de MAF que tuvo lugar el 27 de octubre de 2016. Su nuevo restaurante de Bernal Heights El Buen Comer ayudó a organizar el evento.

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Mi amor por la comida empezó de pequeña, cuando vivía en Ciudad de México, donde nací. Mi madre y mis siete hermanas solían cocinar para toda la familia, especialmente en las fiestas. La cocina siempre me llamó la atención.

Así que cuando mi familia se mudó a San Francisco en 2001, empecé a cocinar desde mi casa en el Tenderloin.

Era una forma de crear comunidad en un lugar nuevo.

Preparé comidas tradicionales que me recordaban a México: guisos, frijoles y arroz, y tortillas que hice desde cero.

En 2007, un amigo me recomendó que visitara La CocinaUna organización que apoya a las mujeres empresarias, para poder formalizar mi negocio. Así fue como mi negocio empezó a crecer.

Abrí un puesto en el mercado de agricultores de Noe Valley y empecé a hornear los palitos de pan para la Pizzería Delfina en la Misión. Decidimos llamar a nuestro negocio El Buen Comer. Me dediqué a crear auténticos platos mexicanos. Hasta el día de hoy, sigo utilizando la receta de mole verde de mi madre.

Al principio, fue duro. Tuve que invertir tanto -primero en un camión, luego en pagar los permisos para mi negocio- que no tenía ningún beneficio. Me sentí desanimada; recuerdo que le comenté a mi marido: "No sé si quiero seguir haciendo esto".

Pero mi familia me apoyó. Uno de mis hijos empezó a escribirme notas con mensajes positivos para animarme. Estaba decidida y no me permití rendirme.

Necesitaba comprar una vaporera industrial para vender mis tamales en el Mercado Campesino, pero costaba $1,400, y no teníamos suficientes ahorros. Fue en ese momento cuando supe de MAF a través de un amigo que había participado en Lending Circles con MAF. Me uní a mi propio Lending Circle y, por primera vez, tuve una forma segura y fiable de ahorrar dinero.

En junio, abrí mi restaurante, El Buen Comeren la calle Mission de Bernal Heights. Mi marido, mis hijos y yo llevamos el negocio juntos, y mi marido sigue trabajando en el Farmers' Market los sábados.

Aunque el negocio ya no está físicamente en mi casa, el restaurante es prácticamente mi casa. Paso más tiempo allí que en mi propia casa.

Hemos decorado el restaurante con artesanía mexicana y también con los coches de juguete con los que mis hijos jugaban cuando eran pequeños.

Esto nos ayuda a recordar cómo y dónde empezó nuestro sueño.

Lending Circles fue nuestra primera puerta financiera: me dieron acceso a préstamos para abrir mi propio restaurante, algo que nunca hubiera imaginado. Pero lo más importante es que me ayudaron a aprender a manejar el sistema financiero para abrir aún más oportunidades en el futuro.

Mi sueño continúa. Estamos planeando formar un Círculo de Préstamos dentro de nuestra familia para seguir construyendo el crédito y ayudarnos a realizar nuestro próximo sueño.

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