Formar una comunidad con Lending Circles


Cuando te unes a un Lending Circle, no estás obteniendo un simple préstamo.

Era una fría tarde de julio en la oficina de MAF en San Francisco; un suave viento llevaba los agradables olores y sonidos del vibrante Distrito de la Misión por las calles. En el interior de la luminosa oficina de MAF, Doris y Ximena estaban trabajando para preparar la sala para una de nuestras formaciones de Círculos de Préstamo. En San Francisco, las luces de la ciudad apenas comenzaban a parpadear, mientras las familias regresaban a sus hogares; a medio mundo de distancia, en Guatemala, las familias regresaban a los montones de escombros y cenizas que solían ser sus hogares después de un terremoto bastante violento.

Las emergencias tienden a producirse cuando no las esperas o no estás preparado para ellas, pero con el apoyo de una comunidad fuerte incluso la mayor de las emergencias es más fácil de afrontar. Doris y Ximena dieron la bienvenida a los invitados a la formación esa noche. Había muchas caras nuevas y conocidas en la sala. El aire se llenó de conversación, anticipación y una sensación de esperanza aprensiva. A muchas personas de la sala se les habían prometido soluciones milagrosas y oportunidades increíbles para ayudarles a conseguir un punto de apoyo financiero estable.

Una señora con una blusa verde bien planchada hablaba con entusiasmo con el hombre de la camiseta blanca que estaba a su lado sobre cómo había venido a construir su crédito, y luego usar el dinero para ayudar a pagar un coche. Dos mujeres del otro lado de la sala se reían y charlaban sobre su día como si fueran dos viejas amigas, a pesar de que estas señoras sólo se habían presentado 20 minutos antes.

Una mujer se sentó en la parte delantera de la sala, su camiseta roja recogía sus mejillas sonrosadas y sus ojos brillantes, con una enorme sonrisa en la cara.

Habló con las personas que la rodeaban, pero optó por decir sólo que necesitaba el dinero para ayudarla. El hombre de la camiseta blanca dijo que él también estaba allí por su familia. Estaba recuperando su crédito después de que su negocio tuviera que cerrar. Ximena y Doris calmaron la sala y empezaron a hablar a los miembros sobre el proceso de formación y cómo funcionaba ser miembro de un Círculo de Préstamos. Mientras hablaban de los detalles del proceso, los nuevos miembros estaban ocupados tomando notas y los que ya eran miembros les hacían saber qué información era de especial importancia para su éxito en el programa del Círculo de Préstamos.

Al final de la sesión informativa, Doris preguntó al grupo cuáles eran sus necesidades y cuánto dinero querían conseguir.

Una voz dijo que necesitaba acumular ahorros y crédito para comprar un coche a buen precio. Otra persona dijo que quería comprar un equipo nuevo para su negocio. La mitad del grupo solicitó un préstamo de $2.000, mientras que la otra mitad sólo necesitaba $1.000. Cuando Ximena llegó a la mujer de la camisa roja, ésta se levantó y miró a los miembros. Respiró profundamente, con una sonrisa suave y acogedora en su rostro. Luego contó al grupo que necesitaba conseguir ese dinero para su familia en Guatemala. Hace poco hubo un terrible terremoto y su madre quedó atrapada entre los escombros de lo que fue su casa. Su madre había sido rescatada y ahora estaba a salvo y recuperándose de una operación, pero una vez que se recupere, no tendrá un hogar al que volver.

La mujer de rojo habló de cómo, cuando se quedó sin casa, MAF le ayudó a encontrar y pagar un lugar seguro y estable para ella y sus dos hijos pequeños.

Ahora esa misma comunidad iba a poder dar a su madre un lugar donde vivir después de su emergencia. Estaba agradecida por saber que siempre había un lugar al que acudir cuando necesitaba algo, y apreciaba que siempre hubiera una comunidad allí para apoyarla a ella y a su familia. A continuación, Doris y Ximena disolvieron el grupo para cenar, a fin de que pudieran hablar entre ellos sobre cuáles serían los pagos del préstamo y otras condiciones del mismo. Los miembros que regresaron hablaron con los nuevos miembros, dándoles consejos sobre cómo utilizar mejor el Círculo de Préstamos. Cuando la cena llegó a su fin, todos los grupos habían llegado a un consenso sobre cómo sería su Círculo de Préstamos. El grupo de $1.000 se acercó y habló sobre el orden en que la gente iba a recibir los préstamos. Hablaron de los pagos y también de lo entusiasmados que estaban por empezar. Cuando el grupo $2.000 se levantó para hablar, también había tomado una decisión.

Después de escuchar por qué la mujer de rojo necesitaba el dinero, decidieron que ella debía ser la primera en recibirlo. Lo necesitaba con mucha más urgencia que cualquier otra persona del grupo.

Una vez concluida la reunión, todos empezaron a salir de la oficina de MAF en la fresca tarde de verano, todos charlando y sonriendo. Cuando te unes a un Círculo de Préstamos no sólo obtienes un préstamo, sino que pasas a formar parte de una comunidad que se preocupa por los demás. Una comunidad que está ahí para ti, tanto si quieres comprar un coche como si quieres mejorar tu crédito o recibir ayuda en caso de emergencia.

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