La libertad de moverse: mi viaje con DACA


Cómo DACA me dio la oportunidad de ayudar a otros y hacer que los sacrificios de mis padres cuenten.

Antes de que se anunciara la Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA) en 2012, pasé todo mi tiempo como voluntario mientras estaba matriculado en el colegio comunitario. Cuando pienso en esa época, creo que necesitaba una salida para toda la energía que tenía como estudiante. Mis padres siempre promovieron la importancia de aprovechar todas las oportunidades: ellos mismos hicieron las maletas no una, sino dos veces, desde su tierra natal de Guangzhou, China, para mudarse a Sonora, México (¡donde nací!) y luego de México a Los Ángeles, California, sacrificando mucho en esos años como inmigrantes para seguir el camino que allanaría el mejor futuro para mi hermano y para mí.

Sin embargo, el problema es que, como mi familia es indocumentada, muchas oportunidades no estaban disponibles para nosotros mientras navegábamos por la vida en los Estados Unidos.

Me enfrenté a barreras institucionales que me impidieron conseguir lo que mis padres habían soñado para sus hijos: oportunidades ilimitadas siempre que te esfuerces y trabajes. Trabajaron por debajo de la mesa por $3-4 la hora para mantener a la familia y asegurarse de que mi hermano y yo pudiéramos centrarnos en nuestra educación, algo que creían que nos permitiría, a la siguiente generación, crear una vida mejor para nosotros. Trabajaron duro para cambiar el curso del futuro para nosotros, y esos sacrificios crearon en mí una energía frenética para conseguirlo. Me ofrecí como voluntario en algún lugar casi todos los días, incluidos los fines de semana. Esto no quiere decir que el tiempo no fuera valioso: en el rescate local de animales, en el refugio para personas sin hogar, en el hospital, en la biblioteca y en el museo de arte asiático, descubrí que me apasionaba la comunidad, y pude poner en práctica mi energía.

Quería formar parte de algo, trabajar y contribuir a mi comunidad.

Me involucré mucho en el museo, y mi papel como voluntaria creció hasta convertirse en fundadora y facilitadora de su programa de verano para universidades y museos. Un día, mi supervisor me preguntó cuándo me graduaría para ver cuándo podrían contratarme en la plantilla del museo. En ese momento, y en muchos otros, me sentí vulnerable y vi cómo puertas que parecían estar a mi alcance se cerraban antes de que pudiera aprovecharlas. Estaba indocumentada y no podía trabajar legalmente en EE.UU., por lo que no podían contratarme ni compensarme por mi trabajo. Tampoco sabía si llegaría a graduarme, ya que no podía recibir ayuda financiera federal, y el traslado a una universidad de cuatro años estaba económicamente fuera de mi alcance. Era muy difícil luchar contra la sensación de que mis esfuerzos en la escuela y mi trabajo voluntario eran infructuosos.

DACA lo cambió todo.

El anuncio aplacó los años de noches de insomnio de mi madre, que se sentía frustrada y culpable por nuestra situación: era valiente por sí misma y sus sacrificios, pero cuando se trataba de sus hijos, no podía soportar vernos tan estancados. Mis padres reunieron los $465 para la cuota de solicitud, sacaron todos los registros que habían guardado con tanta diligencia, y me empujaron a aplicar rápidamente. Me aprobaron el DACA unos meses después. Casi inmediatamente, el camino se despejó para las cosas que me impedían avanzar. Debido a que el Dream Act de California también fue aprobado poco después, pude recibir ayuda financiera. Terminé mis requisitos para transferirme mientras trabajaba en dos empleos (¡por fin tenía un número de seguro social!), y obtuve mi licencia de conducir/ID. Tuvo un impacto tan grande en mi estado psicológico cuando pude reunirme con mis amigos en los lugares donde teníamos que obtener la tarjeta, cuando recibí esta pequeña tarjeta que simplemente, oficialmente, decía mi nombre y mi fecha de nacimiento.

Ahora tenía la libertad de avanzar. Y así lo hice, graduándome la pasada primavera en la Universidad de California en Santa Cruz con una licenciatura en Antropología.

Después de participar en el movimiento estudiantil de los Dreamers, de aprender las causas de la desigualdad a través de mis estudios y de hacer prácticas en organizaciones sin ánimo de lucro, me siento obligada a guiar a los DREAMers y a los inmigrantes para que salgan de las sombras. Me ha llevado a reflexionar realmente sobre la pregunta: ¿qué podrían ser las personas si no tuvieran barreras institucionales o económicas? He visto la misma situación para tantas personas que trabajan duro pero nunca parecen capaces de ponerse al día - ya sean trabajadores por hora, individuos anteriormente encarcelados, o aquellos en el otro lado de la división racial de la riqueza. Entonces, ¿cómo podemos abrir más puertas con los programas ya existentes? A través de mi propia experiencia y al conocer las experiencias de mis valientes compañeros indocumentados y sus familias, puedo ver de primera mano el impacto que políticas como DACA pueden tener como al menos una solución. Al permitir que los llegados de la infancia trabajen, conduzcan y vivan sin miedo a la deportación, DACA nos permite perseguir nuestros sueños y aspiraciones.

A pesar de la decepcionante noticia de que DAPA y DACA+, que habrían dado alivio a miles más, siguen bloqueados en la Corte Suprema, creo que hay trabajo por hacer para asegurar que DACA beneficie a tantas personas elegibles como sea posible.

Trabajar en Mission Asset Fund (MAF) hoy, después de donde he venido, se siente como cerrar el círculo. He tenido la experiencia de ser excluido, pero desde entonces he sido incluido a través de programas como DACA. Ahora puedo trabajar legalmente en una organización como MAF, que aboga por los más necesitados. MAF es una organización sin fines de lucro que ofrece a la comunidad préstamos sociales para la creación de créditos y asistencia financiera para las solicitudes de ciudadanía y DACA. MAF es un lugar donde la gente es tratada con respeto sin importar su estatus económico, de inmigración o de idioma. Para mí, trabajar en MAF significa que mi trabajo tiene un impacto directo y tangible.

En MAF, estoy ayudando a la gente trabajadora a salir de las sombras y ser parte de algo, como yo mismo había deseado tan desesperadamente antes de DACA.

Este artículo ha sido escrito por Diana Wong, becaria de DREAMSF en Mission Asset Fund

MISSION ASSET FUND ES UNA ORGANIZACIÓN 501C3

Copyright © 2021 Mission Asset Fund. Reservados todos los derechos.

Spanish