Small Business Week

Homenaje a los empresarios inmigrantes durante la Semana Nacional de la Pequeña Empresa

Cada vez que hacemos mandados en una tienda local, almorzamos en un restaurante familiar o llenamos nuestras bibliotecas personales con pedidos de librerías independientes, estamos reinvirtiendo en las comunidades en las que vivimos. Las pequeñas empresas son el alma de los vecindarios: además de hacer que nuestro local paisajes especiales, las pequeñas empresas mantienen el dinero de la comunidad, en la comunidad

Por supuesto, las pequeñas empresas no serían posibles sin las personas creativas que las iniciaron, muchas de las cuales han enfrentado desafíos imposibles durante la pandemia de COVID-19. Navegar por mares de trámites burocráticos para acceder a apoyo financiero crucial ha sido una lucha, especialmente para inmigrantes y gente de color, quienes se vieron desproporcionadamente perjudicados por el diseño de préstamos como el Programa de Protección de Cheques de Pago. 

Frente a estas barreras, MAF ha visto una increíble resiliencia y sabiduría de los empresarios inmigrantes y BIPOC. Esta #Small BusinessWeek, nos tomamos un momento para compartir sus lecciones y honrar sus historias. Detrás de cada pequeña empresa hay un soñador, emprendedor y vecino, cada uno con su propia historia:

Tahmeena

“En ese momento, no tenía tarjeta de crédito. No estaba familiarizada con los negocios ni nada”, dice Tahmeena. No tenía historial crediticio cuando emigró a los Estados Unidos desde Afganistán. Pero ella no se desanimó. Tahmeena, que había estado interesada en la moda desde que era niña, rápidamente vio la necesidad en su comunidad de ropa y accesorios culturales que eran comunes en el extranjero, pero difíciles de adquirir en Estados Unidos. 

Por capricho, trajo algunos artículos después de unas vacaciones en Turquía para ver si había algún interés. Y dentro de un mes, casi había demasiados clientes que claman por más. 

Así que Tahmeena se unió Lending Circles de MAF a través de Red de Mujeres Refugiadas para establecer un puntaje de crédito y hacer crecer su boutique en línea, Takho'z Choice, más allá. Tomó los $1,000 que ahorró a través del préstamo sin interés y los usó para comprar mercadería. En solo tres meses, su pequeña empresa comenzó a generar ganancias, y su puntaje de crédito previamente inexistente saltó cientos de puntos.

Reyna

La madre de Reyna plantó las primeras semillas de su negocio cuando vendía tamales como vendedora ambulante en San Francisco. Con el apoyo de la incubadora La Cocina, Reyna y su madre abrieron la cocina de la guerreraLa primera tienda física de 2019, justo antes de que la pandemia los obligara a cerrar. Después de dos años de ventanas emergentes y pedidos de Instagram en línea, La Guerrera's Kitchen finalmente pudo encontrar un nuevo hogar en Swan's Market en Oakland en 2022. 

Para muchos, la tutoría es una parte esencial de este proceso de despegue, especialmente para los empresarios inmigrantes. A través del proceso de iniciar La Guerrera's Kitchen, Reyna aprendió sobre marketing y proyecciones, cómo negociar y cómo las viviendas de estatus mixto pueden crear crédito con Números de Identificación Personal del Contribuyente, o ITINS.

“Me hubiera encantado recibir este apoyo a una edad más temprana”, ella dice. Es un apoyo como este lo que Reyna quiere para todos los inmigrantes: “Hágale saber a la gente que, sí, puede ser indocumentado y aun así abrir un negocio. Así es como lo haces. 

Diana

Diana necesitó una mirada de su bulldog inglés para darse cuenta de que estaba destinada a una aventura empresarial. En medio de la crisis financiera de 2008, Diana se sentía atrapada. Fue difícil encontrar trabajos relevantes para su título universitario en diseño de interiores, y no estaba satisfecha con el trabajo que consiguió en una guardería para perros. “Sabía que podía hacerlo mejor”, dice Diana. “Y mi bulldog solo me miró, y me fui por mi cuenta”. 

Esa pequeña mirada resultó ser un cambio de vida. “Me abrió tantas oportunidades que no había visto antes”, dice ella. Más de una década después, Diana dirige su propia y exitosa guardería para perros, una hazaña que atribuye a su fe en sus sueños empresariales y a las personas (y mascotas) que la ayudaron a construir esa base de confianza y apoyo. Eso incluye a todos, desde su bulldog inglés hasta sus clientes y MAF. Como cliente de MAF, Diana pudo ahorrar el dinero para el pago inicial de su primera camioneta de guardería para perros. 

La confianza y el apoyo son claves para cualquier propietario de una pequeña empresa, dice Diana. Incluso más allá de encontrar estas cosas en tu familia o comunidad, es importante tener esa fe en ti mismo.

“Eres el jefe de tu vida, no solo de tu trabajo. No estás creando un trabajo solo para ti, estás creando trabajos para otras personas, estás ayudando a tu comunidad y estás creando tu vida y tus sueños”. Diana dice. “Tú eres el creador”.

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