Laboratorio MAF: I+D para el bien social

Se remonta a los primeros días de MAF, cuando Lending Circles aún no era un programa disponible en todo el país y cuando la conversación sobre la capacidad financiera sólo se centraba en el ahorro. Nuestros fundadores sabían que para crear programas y servicios que realmente marcaran la diferencia, había que orientarse en las realidades de la vida de las personas. Que importa dónde y cómo se diseñan los programas.

Nos levantamos por la mañana para crear programas que realmente capaciten a los clientes. Para nosotros, eso significa que no vemos a los clientes como los problemas que hay que resolver.

Lo que empezó como un proyecto paralelo -un estudio de acción participativa relativamente pequeño que llamamos Iniciativa de integración financiera de los inmigrantes - se ha convertido en un enfoque distintivo para toda la organización. Esta práctica de escuchar es un principio básico del pensamiento de diseño, un proceso que garantiza que abordamos las necesidades de los usuarios, aprovechamos sus puntos fuertes y creamos productos que, en última instancia, tendrán un impacto real en las comunidades a las que servimos.

Por eso estamos transformando nuestro equipo de tecnología en un Laboratorio de Investigación y Desarrollo: una unidad de innovación dentro de MAF para crear mejores programas y productos que satisfagan las necesidades de las comunidades a las que servimos.

Los objetivos del Laboratorio MAF son:

  • Descubrir las necesidades urgentes no satisfechas de las comunidades a las que servimos
  • Comprender las prácticas, las relaciones y los recursos de estas comunidades
  • Ampliar los tipos de necesidades financieras apoyadas a través de los programas y productos de MAF
  • Mejorar la pertinencia y utilidad de los programas y productos para atender las necesidades de los usuarios
  • Compartir nuestras investigaciones y experiencias con otras organizaciones
  • Proporcionar servicios de investigación, diseño y tecnología a las principales organizaciones sin ánimo de lucro, fundaciones y empresas
El autor (R&D Lab Manager) y el diseñador de UX/UI prueban un prototipo con un cliente en la sede de MAF

El proceso de I+D de MAF se centra en la empatía y el compromiso con las comunidades que a menudo se quedan atrás.

Este enfoque implica la realización de investigaciones para entender las necesidades de los usuarios y la creación de programas y productos para satisfacer esas necesidades. Estamos uniendo lo mejor de los mundos de las organizaciones sin ánimo de lucro y de las tecnologías financieras:

  • Nuestros clientes son diversos. Construimos productos para personas que suelen quedar al margen de los desarrollos tecnológicos y los mercados financieros formales.
  • Como proveedor de servicios directos, tenemos una estrecha relación con nuestros clientes, por lo que creamos empatía con nuestros usuarios de forma rápida y profunda.
  • Tenemos la capacidad de realizar nuestra propia investigación de usuarios en varios idiomas, lo que permite que los clientes sean escuchados y representados en todo nuestro proceso.
  • Como no es habitual en una organización sin ánimo de lucro, contamos con la experiencia necesaria para llevar a cabo una rigurosa investigación cuantitativa y utilizar estos conocimientos para informar nuestra estrategia y desarrollo.

Con un sólido historial de uso de las mejores prácticas en investigación y diseño, la puesta en marcha del laboratorio de I+D de MAF nos permitirá hacer más... y más rápido. Este es el proceso típico de nuestro equipo:

Un ciclo virtuoso de investigación y desarrollo significa que investigamos para evaluar los puntos fuertes, comprender las necesidades y, a continuación, crear productos que aprovechen esos puntos fuertes para satisfacer esas necesidades. Pero la cosa no acaba ahí. Más investigación nos ayuda a evaluar cómo así nuestros productos satisfacen esas necesidades. Así determinamos lo que falta o lo que hay que perfeccionar.

Por ejemplo: inmediatamente después de nuestro Campaña DACA 2017, MAF lanzó una encuesta a los solicitantes del programa para comprender mejor a la comunidad de beneficiarios de DACA. Analizamos los datos y los utilizamos para lanzar nuevos programas para ayudar a satisfacer las necesidades financieras que surgieron de la encuesta (incluso probamos estos programas con los miembros de la comunidad objetivo primero para asegurarnos de que lo hacíamos bien). No sólo utilizamos estas ideas internamente, sino que compartimos los resultados de la encuesta con nuestros financiadores y clientes para que nos den su opinión. Los compartiremos en este blog en las próximas semanas. Este es el tipo de trabajo que el Laboratorio de I+D seguirá realizando para servir mejor a nuestros clientes y ayudar a las organizaciones homólogas a acceder a la información que les ayude a apoyar mejor a sus clientes.

Hemos hecho algunos cambios en el equipo para ayudarnos a evolucionar. El equipo del Laboratorio de I+D se ha trasladado recientemente de la oficina principal de MAF a nuestro propio espacio, que llamamos Design Hub.

Nuestra nueva oficina nos ha ayudado a crear un espacio para incubar productos a largo plazo (y nos da una excusa para dibujar por todas las paredes en nombre de la ideación). También hemos aumentado nuestra capacidad para cumplir una ambiciosa agenda que incluye el lanzamiento de una aplicación móvil nativa este año y la puesta en marcha de nuevos programas de préstamos. Para acortar los plazos entre el diseño y las pruebas de los prototipos, hemos incorporado a nuestro equipo de diseño y nos hemos formado en la investigación y las pruebas con usuarios. Eso significó invertir en personal que nos ayudara a recopilar y analizar más datos de los usuarios, y a reducir el tiempo de construcción de nuestros desarrollos tecnológicos. Hemos reunido un equipo de MAFistas creativos y expertos en datos para construir productos que importen a nuestros clientes.

Nuestro equipo se ve reforzado por el apoyo de nuestros Consejo Asesor de TecnologíaEl Laboratorio de I+D está formado por líderes experimentados de empresas tecnológicas que nos asesoran en todos los aspectos de los desarrollos tecnológicos. El laboratorio de I+D reúne los puntos fuertes de MAF como organización sin ánimo de lucro de servicios directos, proveedor de servicios financieros, organización tecnológica basada en datos y fuerza de innovación social.

En última instancia, la fuerza del Laboratorio de I+D de MAF proviene de la confianza que hemos creado con los clientes. Es una confianza que les anima a abrirse a sus sueños y temores. Preservaremos esa confianza si seguimos basando nuestro trabajo en los valores de MAF de respeto y empoderamiento de nuestros clientes.

 

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