Poniendo corazón en Lending Circles de UpValley: la historia de Joleen

Joleen aprendió lecciones valiosas sobre cómo navegar por el sistema financiero de los Estados Unidos de sus padres y su carrera trabajando en bancos y cooperativas de crédito. Ahora dirige el programa Lending Circles en los Centros Familiares UpValley de Napa para ayudar a su comunidad a hacer lo mismo.

Joleen aprendió de las lecciones financieras de sus padres.

Joleen recuerda con cariño sentarse en el asiento trasero del lowrider de su padre mientras su familia viajaba en un crucero. La vida era un poco agitada para la pequeña familia de cinco, pero los domingos disfrutaban de tiempo de calidad juntos en las exhibiciones de autos.  

Los padres de Joleen eran adolescentes cuando se mudaron de Yuba City a Napa, California para criar a sus tres hijos. Napa le brindó al padre de Joleen un trabajo de construcción bien remunerado al tiempo que le permitió a la joven familia estar más cerca del apoyo familiar. Desde entonces, Joleen ha llamado hogar a Napa y espera algún día comprar una casa para que su hija pueda crecer allí.

Joleen's family

Como padres jóvenes que navegaban por el sistema financiero de los Estados Unidos, los padres de Joleen se encontraron usando préstamos de día de pago para pagar facturas, ya que eran el único producto financiero disponible para ellos en ese momento. “Mi mamá tenía tantos préstamos de día de pago que saltaba de uno para pagar el otro”, reflexiona Joleen. Joleen vio cómo sus padres luchaban por salir de sus deudas y estabilizarse financieramente. “Ser joven y no tener mucho dinero, era mucho. Ver esa lucha y sentir que nunca saldrás de este agujero ". Finalmente, el padre de Joleen obtuvo su título y consiguió un empleo que ayudó a la familia a estabilizarse financieramente. 

A medida que sus padres obtuvieron acceso a mejores productos financieros, administraron mejor su dinero. “Estoy muy orgulloso de mis padres y de dónde están hoy”, compartió Joleen. Después de vivir en apartamentos toda su infancia, sus padres ahora tienen su propia casa. A través de años de arduo trabajo y sacrificio, el padre de Joleen ahora tiene un trabajo en el campo de la medicina mientras su madre se ocupa de los nietos. 

“Lo que les quité a mis padres, decidí obtener [una casa] antes. Realmente quiero eso para mi hijo. Quiero mi propia casa, donde ella tendrá su propia habitación ". 

El crecimiento de sus padres le enseñó a Joleen cómo administrar sus finanzas a una edad temprana. Poco después de graduarse de la escuela secundaria, abrió su primera tarjeta de crédito universitaria. Sabía cómo leer los términos de la tarjeta de crédito y comprender completamente lo que estaba firmando antes de tomar una decisión. 

Inspirada por el tiempo que su madre trabajaba como banquera, Joleen también trabajó en bancos y cooperativas de crédito.

A Joleen le encantaba ayudar a los clientes a realizar operaciones bancarias, aunque a veces se sentía limitada por la capacidad y sentía que no podía atender a todos debido al costo. Estaba frustrada porque incluso las tarjetas de crédito que comenzaban con tasas de 0% solo tenían esas tasas durante un corto período de tiempo, lo que dejaba a los clientes en posiciones precarias cuando las tasas aumentaban. Además de esto, luchó con el enfoque "similar a un tiburón"; Se esperaba que los empleados impulsaran ciertos productos crediticios a los clientes para cumplir con las cuotas mensuales. Los incentivos monetarios sirvieron para motivar a los empleados a alcanzar estos objetivos que Joleen pensó que se traducían en interacciones de ventas no auténticas con los clientes. En lugar de tratar de brindar un servicio de calidad, los empleados estaban motivados para aumentar sus propios ingresos. 

Joleen anhelaba una conexión auténtica donde realmente pudiera escuchar y servir a la gente. No había imaginado trabajar en una organización sin fines de lucro pero, como ella dice, "la vida la llevó de esta manera". 

Joleen and her daughter

Aunque Joleen siempre se consideró una persona de números, su verdadero sueño era convertirse en una maquilladora itinerante para una línea de maquillaje de lujo. Como maquilladora, ayudó a los clientes a sentirse bien consigo mismos. Recuerda que los clientes se sintieron abrumados por la alegría y la gratitud por su servicio. “Lo que me encantaba del arte era el sentimiento, el servicio que podía brindar. La sensación de hacer que alguien se sienta hermoso ". 

El sueño de Joleen de viajar y brindar este servicio en la carretera estaba a punto de convertirse en realidad cuando se dio cuenta de que estaba embarazada. Reconoció que ser una maquilladora ambulante significaba dejar a su hija recién nacida durante 21 días al mes. El amor de Joleen por su hija la puso en un camino diferente. 

 "Es una locura cómo tener un hijo puede cambiar tus sueños y metas".  

Un compañero de trabajo se acercó a Joleen sobre una nueva oportunidad en Centros Familiares UpValley, una organización sin fines de lucro que ha servido a los miembros de la comunidad de Napa a través de sus programas intergeneracionales durante los últimos 20 años. Su compañera de trabajo pensó que el corazón de Joleen y el cuidado de los clientes la convertirían en una persona perfecta para UpValley. Joleen no tardó mucho en convertirse en la nueva Gerente de Éxito Económico de UpValley. 

“El hecho de que pueda brindar un servicio, sin costo, lo hace mucho mejor. Realmente puedo conectarme con la gente y entablar relaciones con la gente ".

En contraste con su tiempo trabajando para bancos y cooperativas de crédito, Joleen ahora usa su conocimiento financiero para entrenar y ayudar a los clientes a alcanzar sus metas financieras. A través de una asociación con MAF, Joleen ayudó a lanzar el programa Lending Circles en UpValley. Ahora conecta a los clientes con un préstamo de construcción de crédito con intereses 0% a través del programa. 

Joleen dice que Lending Circles abre las puertas a los clientes individualmente, mientras construye una comunidad. 

UpValley Family Centers, a MAF Lending Circles partner

En su primer círculo de préstamos UpValley, los clientes provenían de diferentes orígenes y hablaban diferentes idiomas. A pesar de sus diferencias, trabajaron juntos para decidir el orden de distribución del Círculo de préstamos, teniendo en cuenta quién se beneficiaría de ir primero.

Un miembro del círculo se había mudado recientemente de México. No creía que pudiera establecer un crédito, pero a través del programa compró un automóvil. Era algo que no creía que fuera posible, y fue gracias a Lending Circles que lo hizo. 

Como participante de dos Lending Circles ella misma, Joleen ha visto los impactos de Lending Circles de primera mano. “Aunque ahora puedo evitar un préstamo con intereses altos, pude pagar mi propio automóvil, sin intereses. Pude hacer eso con lo que recibí [del Círculo de Préstamos]. Me encantó que. Mi círculo me ayudó a pagar mi auto y aumentar mi crédito. Y ahora Lending Circles también me está ayudando a comprar una casa ". 

Mientras Joleen trabaja para ser dueña de su propia casa, depende del apoyo de su familia. Ella está ahorrando dinero en el alquiler y acumulando sus ahorros viviendo con su familia. Para Joleen, el programa Lending Circles tiene un sentimiento similar de apoyo familiar.

"Es el mismo concepto de, ¿cómo podemos ayudarnos unos a otros, independientemente de si es sangre o no, para alcanzar lo que realmente queremos en la vida?"  

Joleen bromea diciendo que habría referido clientes al programa Lending Circles si lo hubiera sabido durante su tiempo como banquera. “Si lo hubiera sabido, habría sido como si no estuviera tratando de hacer una comisión. ¡Únase a este programa en su lugar! " 

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