José Quiñonez es nombrado becario MacArthur 2016


El visionario programa Lending Circles saca de la sombra a las comunidades de bajos ingresos.

Hoy, la Fundación MacArthur ha anunciado la clase de becarios MacArthur de este año. Entre la lista de premiados se encuentra José Quiñonez, fundador y director general de Mission Asset Fund (MAF). El anuncio ha sido cubierto por medios de comunicación como el El New York TimesEl Washington PostEl LA Times.

El Beca MacArthurLa beca, a menudo denominada "beca del genio", reconoce a quienes tienen una creatividad excepcional, un historial de logros y el potencial de hacer contribuciones significativas en el futuro. Cada becario recibe un estipendio sin compromiso de $625.000 para apoyar el desarrollo de sus visiones creativas. Desde 1981, menos de 1.000 personas han sido nombradas MacArthur Fellows. Los becarios se seleccionan a través de un riguroso proceso en el que han participado miles de expertos y anónimos, evaluadores y seleccionadores a lo largo de los años. Entre los anteriores becarios se encuentran personas notables como Henry Louis Gates, Jr., Alison Bechdel y Ta-Nehisi Coates.

"Este premio es un alto honor que reconoce el ingenio de las personas que viven en la sombra, que se unen para ayudarse mutuamente a sobrevivir y prosperar en la vida. El premio ensalza lo que es correcto y bueno en la vida de las personas: la confianza y el compromiso que tienen unos con otros", dice Quiñonez.

Según la Fundación:

José A. Quiñonez es un innovador de los servicios financieros que crea una vía de acceso a los servicios financieros generales y al crédito no predatorio para personas con acceso financiero limitado o nulo. Un número desproporcionado de hogares de minorías, inmigrantes y de bajos ingresos son invisibles para los bancos y las instituciones de crédito, lo que significa que no tienen cuentas corrientes o de ahorro (no bancarizados), hacen uso frecuente de servicios financieros no bancarios (infrabancarizados) o carecen de un informe de crédito en una agencia nacional de informes de crédito. Sin cuentas bancarias o un historial de crédito, es casi imposible obtener préstamos seguros para automóviles, casas y negocios o alquilar un apartamento.

Quiñonez ayuda a las personas a superar estos retos vinculando las asociaciones de crédito rotativo o círculos de préstamo, una práctica cultural tradicional de América Latina, Asia y África, al sector financiero formal. Los círculos de préstamo suelen ser acuerdos informales de personas que reúnen sus recursos y se distribuyen préstamos entre sí. A través de los Mission Asset Fund (MAF), Quiñonez ha creado un mecanismo para informar a las agencias de crédito y a otras instituciones financieras sobre el reembolso de pequeños préstamos sin intereses. Los participantes en el MAF pueden establecer un historial crediticio y acceder a tarjetas de crédito, préstamos bancarios y otros servicios, y los círculos de préstamos centrados en los jóvenes proporcionan a las personas cuotas para las solicitudes de Acción Diferida para la Llegada de la Infancia y los depósitos de seguridad de los apartamentos (que son especialmente necesarios para los jóvenes que están saliendo de los hogares de acogida). Todos los participantes deben asistir a una clase de formación financiera y reciben asesoramiento financiero y apoyo de sus compañeros. Desde que se crearon los círculos de préstamos en 2008, las puntuaciones crediticias de los participantes, de forma colectiva, han aumentado una media de 168 puntos.

Quiñonez ha establecido una red de asociaciones con el sector de los servicios financieros para que otras organizaciones puedan replicar su enfoque. Con Quiñonez y MAF proporcionando la tecnología necesaria para dispersar y hacer un seguimiento de los préstamos (un obstáculo importante para muchas organizaciones sin ánimo de lucro) y ayudando a conseguir socios e inversores locales, 53 proveedores sin ánimo de lucro en 17 estados y el Distrito de Columbia están utilizando ahora este poderoso modelo en sus comunidades. El liderazgo visionario de Quiñonez está proporcionando a las familias de bajos ingresos y a las minorías los medios para obtener un crédito seguro, participar más plenamente en la economía estadounidense y obtener seguridad financiera.

¡Felicidades, José!

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