Mantener la Lending Circles caliente con Chhaya


Vea cómo el CDC de Chhaya está utilizando Lending Circles para apoyar su plan de estudios de desarrollo económico.

La temperatura desciende hasta los -1 grados en las calles de Jackson Heights, Nueva York. Incluso en las gélidas condiciones de esta dura tarde de invierno, el barrio de Jackson Heights es el crisol americano por excelencia. Gente de todas las clases sociales, de todas las culturas y de todas las edades conviviendo. Incluso en la gélida oscuridad de la noche, gente sonriente y risueña caminaba apresuradamente por las calles heladas, a través de una ligera cortina de nieve. Toda la zona está bañada por un parpadeante resplandor amarillo y rojo, que emana de las luces de neón que flotan en la noche. Justo al lado de las bulliciosas calles, lejos del zumbido de las vías del tren, en un edificio de ladrillo cubierto de nieve, las oficinas del CDC de Chhaya desprendían un brillo inusualmente cálido y acogedor.

A principios de la década de 2000, Chhaya, que significa sombra o refugio en muchas lenguas sudasiáticas, se unió para ayudar a proporcionar asistencia en materia de vivienda y apoyo comunitario a las familias sudasiáticas. Para garantizar la estabilidad a largo plazo de su comunidad, Chhaya complementó su exitoso programa de vivienda con un programa de desarrollo económico. A través de estos programas, Chhaya pudo influir directamente en un mayor número de resultados sociales, como la salud física, el bienestar mental, el aumento de la seguridad financiera, el orgullo comunitario y la autoestima.

Con una programación económica y de vivienda ya sólida, Chhaya buscaba una forma de que sus clientes pusieran realmente en práctica sus conocimientos, desarrollando sus habilidades financieras al tiempo que construían activos.

Cuando conocieron el programa Mission Asset Fund de Lending Circles, supieron que sería el complemento perfecto para su plan de estudios de educación financiera. Chhaya solicitó, a través de un intenso proceso de solicitud de propuestas, a la Coalición para el Desarrollo de las Comunidades Asiáticas y del Pacífico (CAPACD, por sus siglas en inglés) apoyo técnico, formación y asistencia financiera para poner en marcha el programa de préstamos sociales con MAF.

Zarin Ahmed, miembro del personal de Chhaya, fue una de las primeras personas que trabajó en el programa Lending Circles tras su implantación. "Al principio, vender la idea de Lending Circles a nuestros clientes fue muy difícil", dice mientras suelta una pequeña carcajada.

La idea del préstamo informal no es nueva para las poblaciones del sur de Asia.

La mayoría conoce el término hindi chit fondos. Normalmente los fondos chit se hacen dentro de los grupos familiares, por lo que presentar la idea del préstamo social entre los miembros de la comunidad fue un poco difícil de vender.

Pero Zarin y el equipo de desarrollo económico de Chhaya tuvieron una gran idea. Empezaron su primer círculo con Zarin y varias mujeres que se conocían de un grupo comunitario que dirige Chhaya. Aunque a la gente le encantaba la idea de Lending Circles, desconfiaba de este programa tan nuevo. Pero una vez que la gente vio lo seguro que era, y cuando las mujeres que participaban en los círculos empezaron a contárselo a sus amigos y familiares, aumentó el interés por el programa.

En su primer año de asociación, Chhaya ha proporcionado acceso a $16.000 en Lending Circles a sus clientes.

El programa es muy popular entre sus clientes porque pueden poner en práctica toda la formación económica que Chhaya les ha proporcionado, al tiempo que construyen el crédito que necesitan para prosperar. Ya han completado 3 Lending Circles con un cuarto que finaliza en marzo de 2015.

Junto con Chhaya, National CAPACD patrocinó a otras tres organizaciones de desarrollo asiático-americanas con el generoso apoyo de Citi. National CAPACD ha financiado recientemente una segunda cohorte de organizaciones sin ánimo de lucro que están a punto de poner en marcha sus círculos de préstamos como parte de su prestación de servicios a las comunidades asiático-americanas y de las islas del Pacífico.

MAF se enorgullece de colaborar con CAPACD nacional y organizaciones como CHAYYA para implantar el Lending Circles. Estamos muy contentos de ver a dónde vamos ahora!

Gracias a Jon D'Souza por sus aportaciones a este post. 

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