Detrás de las cortinas de crédito en Houston


Un viaje a Texas para hablar de los invisibles del crédito y de cómo Lending Circles puede ayudar

Hasta hace poco, mi estancia en Texas se limitaba a una única parada rápida tras un programa de estudios en el extranjero en Santiago de Chile. Apenas tuve tiempo de contemplar los hermosos paisajes que parecían pintados en las ventanas de DFW antes de volver a volar. Por eso me encantó que me pidieran que me tomara un tiempo para ir a Houston con nuestro CEO, José, para encabezar un evento sobre Lending Circles para un gran grupo de organizaciones comunitarias. No sabía qué esperar.

Mis ojos se abrieron de par en par mientras José me contaba lo que iba a hacer.

Estaba ansioso por hablar a un público más amplio y nuevo sobre los beneficios de la creación de crédito que ofrece Lending Circles.

Por supuesto, hablo por teléfono con organizaciones asociadas de todo el país cada semana, y a menudo dirijo seminarios web para socios, pero presentar de forma no virtual me resultaba extraño (aunque refrescante). Cada día es una nueva aventura en MAF, pero siempre hay una estructura cómoda para esa aventura. Por lo general, sé con qué compañeros de trabajo tengo que hablar y qué preguntas debo hacerles. Agradecí la oportunidad de reunirme con tantas organizaciones valiosas cara a cara.

Con algunas mariposas en el estómago y una mente abierta al salir de mi hotel, me subí a un Uber y me dirigí a la oficina de United Way of Greater Houston. JP Morgan Chase, Experian y United Way se unieron para ayudarnos a organizar un evento para que pudiéramos hablar con las organizaciones sin ánimo de lucro de Houston sobre unirse a nuestra red nacional de los proveedores de Lending Circles.

Mi conductor de Uber, James, me habló de la increíble diversidad de la comunidad de Houston mientras me llevaba por la ciudad. Me habló de todas las nuevas culturas que estaban creciendo juntas y de los nuevos enclaves y barrios que estaban surgiendo: sonaba maravilloso. Dijo que este renacimiento se había acelerado recientemente debido al impresionante crecimiento de la población en los últimos años. Me encantaba la idea de estar en una ciudad que crecía junta a un ritmo tan sorprendente.

Pero también sabía lo que estaba en juego. El área metropolitana de Houston tiene un número muy elevado de familias no bancarizadas o infrabancarizadas (39%). Eso es más de 1/3 de las familias del área de Houston que no están bancarizadas ni tienen crédito.

Además, el 43,9% de las familias de Houston se consideran "empobrecidas en activos líquidos" (lo que significa que no tienen acceso a un crédito adecuado y están a un gasto de emergencia de un desastre financiero a largo plazo). Esto sólo hizo que mi propósito de hablar sobre el poder que Lending Circles puede proporcionar aún más crítico. Cuando todos los asistentes se sentaron con el café y el desayuno, ¡había más de 70 representantes de organizaciones sin ánimo de lucro de Texas en la sala! La tremenda participación nos llenó de energía.

La presentación comenzó con la bienvenida de United Way of Greater Houston a todos los asistentes, seguida de breves presentaciones de Carol Urton de Experian e Yvette Ruiz de JP Morgan Chase. A continuación, José se lanzó, sin miedo, a hablar de quién es MAF como organización y de cómo formalizó el concepto de que los individuos se unieran para apoyarse financieramente unos a otros.

Siguiendo el ejemplo de José, me acerqué al podio y ocupé mi lugar, comenzando con las respectivas responsabilidades del participante y del socio para conseguir la inscripción de los clientes y la creación de Lending Circles. Fue clave enfatizar a este grupo de proveedores potenciales cómo la transición a una plataforma de préstamo social más robusta ha hecho posible la expansión de más de 40 asociaciones Lending Circles en estados como Texas, una plataforma que está diseñada en torno a la capacidad y las experiencias de los usuarios tanto de los socios como de los clientes.

Me sentí humilde por el compromiso del público.

Estaba claro que casi todo el mundo se conocía por la forma en que cada persona se saludaba como lo hacen los viejos amigos. Aunque todos los asistentes al evento eran nuevos para mí, asistieron dos miembros del personal de un socio de Lending Circle: el Centro de la Comunidad China. Este socio es uno de los cinco proveedores actuales que ofrecen Lending Circles en Texas: Los Conquistadores de la Familia, YWCA Fort Worthy Colaboración en El Paso, un nuevo socio firmado en abril de 2015.

La única pregunta que queda es: ¿con cuál de las 70 organizaciones de Houston podré trabajar ahora?

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