Lección obtenida #3: Piensa en pequeño


Al centrarnos tanto en llevar las organizaciones a escala, hemos olvidado el poder que tiene la comunidad.

Cuando crecí, los pósters de Mia Hamm llenaban mis paredes, incluso puse uno encima de mi cama, así que la idea de entrar en la selección femenina de Estados Unidos era mi último pensamiento por la noche y el primero al abrir los ojos. No hace falta decir que tenía una mentalidad de "el cielo es el límite".

A medida que he ido creciendo, no he dejado de soñar en grande.

Durante mi primer año de universidad busqué formas de lograr un gran impacto en el mundo del compromiso cívico. Fue entonces cuando me topé con el emprendimiento social, e inmediatamente reconocí la oportunidad que tenían las empresas sociales de resolver un problema social y ampliarlo para llegar a más personas.

Fue a través de mi trabajo con empresas sociales que conocí el movimiento Lean StartUp. El pasado mes de diciembre, conseguí una entrada gratuita para el Conferencia Lean StartUp. La mayoría de la gente asocia este movimiento con fracasar rápidamente. Más concretamente, este método exige un compromiso con la iteración. Construir. Medir. Aprender. La conferencia arrojó luz sobre lo que hace que mi trabajo con MAF sea tan satisfactorio.

En el mundo de las organizaciones sin ánimo de lucro, se tiende a ampliar las organizaciones lo máximo posible.

Esto tiene sentido, por supuesto, porque los servicios sociales deben prestarse a todos los necesitados. El problema es que las organizaciones sin ánimo de lucro construirán, medirán y aprenderán una vez (si es que lo hacen) y luego repiten exactamente el mismo modelo cada vez que se expanden a un nuevo lugar. Sin embargo, lo que funciona en una comunidad puede no funcionar en otra. Lo más probable es que su organización en expansión no tenga ni idea de cómo aplicar con éxito su fantástica solución en un entorno completamente distinto.

El pensamiento Lean Startup se plasma en los esfuerzos de asociación de MAF. Al trabajar con socios para llevar el Lending Circles a diferentes comunidades, garantizamos no solo la implementación eficiente de nuestros programas, sino también su aplicación efectiva.

La expansión a través de asociaciones permite que nuestra misión sea más profunda en lugar de sólo más amplia.

Esta filosofía se ha manifestado más recientemente a través de la Campaña "Better Bay Area. Esta iniciativa nos permite llegar a más organizaciones sin ánimo de lucro de los nueve condados del Área de la Bahía que trabajan para mejorar la vida de los perdidos en las sombras financieras. El Área de la Bahía es bastante pequeña, pero el abanico de comunidades enclavadas en ella es enorme, cada una con sus propios matices.

A medida que nuestra comunidad crece a través de estas asociaciones, podemos ver todas las formas emocionantes en que los programas de Lending Circles pueden ajustarse para satisfacer más y más necesidades, como el acceso a la vivienda asequible.

Esta interacción da lugar a nuevos programas, como el Lending Circles para la compra de vivienda, iniciado por un antiguo socio de MAF, CLUESen Minneapolis. El personal de CLUES se dio cuenta de que, dado que su organización ofrece recursos para la compra de vivienda, muchos de sus clientes utilizaban el préstamo social recibido a través del Lending Circles para financiar los costes de la compra de vivienda, como los pagos iniciales y otros gastos.

Dado que las buenas puntuaciones de crédito y los ahorros suficientes son vitales para la compra de una nueva vivienda, el programa Lending Circles era el camino perfecto para estos futuros propietarios. La iteración sobre el programa Lending Circles tradicional se produjo con facilidad y CLUES ya ha conseguido que 20 participantes se unan a este nuevo programa.

A medida que vamos incorporando nuevos socios en MAF, me siento muy ilusionado por ver cómo podemos adaptar el programa Lending Circles para satisfacer mejor las necesidades de las comunidades a las que sirven. Estos pequeños saltos de socio a socio conducen a un gran impacto: casi $4.000.000 en préstamos sociales, más de 3.000 clientes atendidos y 32 asociaciones formadas. Estos resultados demuestran que pensar a pequeña escala es todo menos pequeño.

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