Llevando el Lending Circles a la Mile High City


Descubra lo que conecta una fiambrera, los préstamos sociales y Denver, Colorado.

Mientras cargaba con la ropa de mi padre tiffin (Un pequeño almuerzo de metal al estilo indio) caja a través del aeropuerto antes de embarcar en mi vuelo a Denver, un agente de la TSA inspeccionó obedientemente lo que parece ser un contenedor de metal inusual.

Sin un líquido o incluso un semilíquido como el humus que pudiera causar alarma, todo lo que pude ofrecer al agente de la TSA, como sería la práctica de mi abuela cada vez que la paran los funcionarios de aduanas, fue mi comida y mi encanto.

Sin embargo, ese ligero retraso creó un momento intrigante de intercambio cultural. Describí la práctica de entregar millones de fiambreras en Mumbai cada día. Cada Tiffin está lleno de comida hecha en por alguien en su casa y entregada expertamente a cientos de miles de trabajadores, en bicicleta, sin que se pierda nunca. Una premisa que se prestó a la educada historia de amor de una nueva película de Bollywood "The Lunchbox".

Mi experiencia, sin embargo, fue más educativa que romántica y quizás presagió lo que iba a ocurrir con la próxima presentación que iba a dar en Denver. Pude compartir algo nuevo (mi tiffin) relacionándolo con algo familiar (la Lunch Box).

Colorado es un territorio nuevo para MAF.

Chase nos invitó amablemente a que nos mostraran el lugar, nos presentaran a la gente y patrocinaron la presentación de MAF para que pudiéramos compartir nuestra Programa Lending Circles con posibles proveedores sin ánimo de lucro.

Mi colega Tara y yo nos presentamos durante la convocatoria del Iniciativa Global Clinton con unos 25 profesionales sin ánimo de lucro que vinieron a escuchar cómo Lending Circles podía complementar su misión.

Para mí, que MAF trabaje con nuevos socios en Colorado tiene mucho sentido. Al igual que el Distrito de la Misión de San Francisco, a menudo se le llama "up and coming". Experimenté la próspera vida nocturna, en la que las calles estaban salpicadas de varios carros de comida, que vendían deliciosas golosinas entre antiguos locales de jazz y nuevos clubes de baile. También leí un artículo el domingo en el Denver Post sobre las oportunidades de microfinanciación para los refugiados e inmigrantes recién llegados.

Una conversación que mantuve una tarde en Denver con un amigo de la universidad de mi padre, procedente de la India, me hizo estar aún más decidido a llevar Lending Circles a Denver.

Me habló de la escasez de alquileres, una crisis de la vivienda similar a la que azota a la zona de la bahía en estos momentos, unida a un elevado número de ejecuciones hipotecarias en su barrio.

Estos momentos me recordaron que con cualquier progreso, inevitablemente hay algunos que se quedan atrás. Hay quienes no han acumulado crédito para alquilar un apartamento, quienes se ven apurados por los pagos de su hipoteca y no saben cómo elegir el mejor producto financiero para ellos. MAF ofrece una solución a las organizaciones sin ánimo de lucro que están interesadas en crear o ampliar sus programas para atender a las comunidades infrabancarias que viven en la sombra financiera.

Tenemos la misión de expandir nuestro programa Lending Circles por todo el país y nos atrevemos a decir que incorporaremos 40 socios en 2015. La innovadora plataforma Lending Circles Communities de MAF permite a las personas suscribir préstamos sociales a través de un dispositivo móvil, pero se basa en una tradición de larga data de pedir y prestar dinero a los demás.

Al igual que una fiambrera, Lending Circles puede parecer un nuevo tipo de préstamo social, pero en realidad es increíblemente relevante y familiar para muchas comunidades.

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