Navegar por el sistema financiero con un ITIN

"Imposible" no es una palabra en el vocabulario de Regina. Su sabiduría y tenacidad nos llamaron la atención a los pocos minutos de conocerla un lunes por la tarde. Atravesó con confianza la puerta de MAF, tomó asiento y se lanzó a contar su historia, describiendo un viaje personal y financiero marcado por una fuerza y una visión inquebrantables.

Al igual que muchas personas con las que trabaja MAF, Regina es propietaria de un negocio independiente que construyó su propio medio de vida desde cero. Ese lunes por la tarde, le pedimos a Regina que viniera a hablar con nosotros sobre su experiencia como propietaria de una pequeña empresa, así como sobre su búsqueda y acceso a los servicios financieros con un número de identificación del contribuyente individual, o ITIN. Cuando le preguntamos por las dificultades o los obstáculos a los que se había enfrentado para crear su empresa, nos describió su solución, que, al igual que su enfoque de la vida en general, se definía por el ingenio y la perseverancia. Descubrió que algunos proveedores financieros no aceptaban el ITIN como identificación. Pero, como descubrió Regina a través de una tenaz investigación, otros sí lo harían. Cada vez que se enfrentaba a un obstáculo, decía, "seguía buscando y buscando y buscando", hasta que encontraba una solución.

Afortunadamente, Regina no tuvo que buscar mucho para encontrar a MAF. Todos los días pasaba por las oficinas de MAF de camino a su tienda, a unas pocas manzanas de distancia. Cuando entró ese lunes, estaba dando un paso más en su viaje autodirigido para construir la vida que quería. Ya había buscado la información y los recursos que necesitaba para obtener las licencias correspondientes, dirigir su negocio y prosperar como empresaria. Ahora quería saber cómo el programa MAF préstamos para pequeñas empresas podría ser otro recurso en su caja de herramientas.

A lo largo de la velada, Regina se unió a un puñado de otros ingeniosos empresarios de todo San Francisco. Una parte importante de la obtención de un préstamo con MAF es la formación del Círculo de Préstamos, una velada en la que los clientes se reúnen para compartir sus viajes personales, los recursos a los que han recurrido, los retos a los que se han enfrentado y los sueños que están persiguiendo. La idea es compartir recursos, lecciones y conocimientos con otras personas trabajadoras y con conocimientos financieros alrededor de la mesa.

Más de una década de experiencia

MAF ha estado trabajando con clientes como Regina durante más de una década. En ese tiempo, hemos atendido a más de 11.000 clientes, concediendo más de $10 millones en préstamos sociales sin intereses para que las personas puedan encontrar los productos, servicios y herramientas que necesitan para desarrollar todo su potencial financiero.

A través de este trabajo, hemos reunido una rica visión y una comprensión más profunda de cómo nuestros clientes navegan por sus vidas financieras. En el centro de nuestro trabajo están las historias de lucha, perseverancia y dignidad. Al escuchar estas historias y sus comentarios, comprendemos los retos y los puntos débiles a los que se enfrentan nuestros clientes y podemos desarrollar programas que satisfagan realmente sus necesidades y realidades.

En nuestra próxima investigación, utilizaremos estas ideas y datos para contribuir al debate sobre la ciudadanía financiera, la pobreza y la inmigración en este país, y para abogar por las reformas necesarias.

Iniciamos este conjunto de investigaciones con un informe sobre la vida financiera de las personas que, como Regina, tienen números de identificación de contribuyente individual o ITIN. El Tesoro de EE.UU. creó los ITIN para que las personas que no pueden obtener un número de la Seguridad Social (SSN) puedan presentar declaraciones de impuestos. En las últimas dos décadas, el IRS ha emitido más de 23 millones de ITIN a personas en este país.

Para millones de personas en Estados Unidos, los ITIN suponen una barrera para acceder a los servicios financieros. Muchos proveedores financieros citan el SSN como la única forma de identificación aceptable, a pesar de que no hay ninguna norma que diga que el SSN es necesario, o la única forma de identificación aceptable. Pero estos requisitos por defecto se convierten, de hecho, en barreras para acceder a los servicios financieros, enviando un claro mensaje a la comunidad: Si no tienes un SSN, no lo solicites.

Estamos buscando en nuestro rico conjunto de datos de clientes para abrir el telón de los viajes financieros de los individuos, ayudándonos a entender mejor cómo nuestros clientes con ITINs navegan sus vidas financieras. Aunque no se trata de una muestra nacional, nuestro análisis aporta información importante para los proveedores, los defensores y los legisladores. En este informe, vemos que las vidas financieras de nuestros clientes están entrelazadas con comunidades más grandes y a menudo dependen de recursos informales. Vemos tanto las barreras a las que se enfrentan los clientes con ITIN como las implicaciones de esas barreras. También vemos los éxitos de los clientes cuando encuentran los productos y servicios que necesitan, incluyendo tasas de reembolso líderes en la industria y puntuaciones de crédito de primera. Le invitamos a explorar este tema con nosotros, desarrollar una comprensión más profunda de las barreras, sus implicaciones, y las estrategias innovadoras que nuestros clientes han desarrollado para navegar por sus vidas financieras.

Acceder al informe aquí y esté atento a las futuras actualizaciones de la investigación.

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