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San Mateo Neighbors

Vecinos que aparecen: la historia del Fondo de Ayuda para Inmigrantes del Condado de San Mateo

Hace unas semanas, el equipo de MAF recibió un mensaje de Slack que no esperábamos ver. Nuestro Equipo de Programas acababa de desembolsar la subvención dieciséis milésima en efectivo a familias inmigrantes en el condado de San Mateo. En el transcurso de un año, pudimos tocar las vidas de uno de cada dos hogares de inmigrantes indocumentados en todo el condado al proporcionar subvenciones en efectivo sin restricciones de $1,000. Estos dólares ayudaron a las familias a mantener un techo sobre sus cabezas y comida en sus refrigeradores cuando los esfuerzos de ayuda federal excluyeron a nuestros vecinos en su hora de mayor necesidad.

El Fondo de Ayuda al Inmigrante del Condado de San Mateo fue diseñado para brindar ayuda a los que quedaron fuera de la primera Ley CARES y comenzó con una suma total de $100,000. En última instancia, creció a un salvavidas de $16 millones para los últimos y los que menos. Sin embargo, casi no sucedió.

Según muchas versiones, no debería haberlo hecho. Sólo a través de la dedicación y la convicción de un grupo diverso de socios, antiguos y nuevos, se quiso que el fondo existiera. Contra todo pronóstico, nos unimos a líderes de sectores sin fines de lucro, filantrópicos y cívicos para tejer hilos de conexión en un tejido de apoyo para aquellos que quedaron en las sombras financieras. 

Fue, en pocas palabras, un momento en el que los vecinos ayudaban a los vecinos. Así es como sucedió.

A fines de mayo de 2020, el CEO de MAF, José Quiñonez, recibió un correo electrónico inusual. Era una solicitud para apoyar un fondo de respuesta rápida que estaba poniendo en marcha una organización local. Consideró declinar y pasar a la montaña de otros mensajes urgentes que llegaban. El equipo de MAF, después de todo, tenía las manos más que ocupadas. Nos enfocamos en ayudar a las personas de todo el país a sobrevivir a la pandemia a través del Fondo de Familias Inmigrantes, proporcionando subvenciones en efectivo a las familias que habían sido ignoradas una y otra vez por los esfuerzos de ayuda federales.

Sabíamos, de inmediato, que las familias inmigrantes serían las últimas y las últimas en esta crisis. Nos movimos rápidamente para crear el Fondo de Familias Inmigrantes para apoyar a las familias de todo el país que enfrentaban tasas más altas de desempleo, desalojo y muerte por COVID-19. Este trabajo llevó a nuestro equipo al límite mientras navegábamos por la incertidumbre de la pandemia y mantuvimos nuestras operaciones existentes. No había espacio para otra pluma en el lomo del camello.

Algo, sin embargo, tiró de José para responder a la solicitud. Por un lado, este mensaje vino de una amiga y aliada de mucho tiempo, Stacey Hawver, Directora Ejecutiva de la Sociedad de Ayuda Legal del Condado de San Mateo. Además de ser líder en el campo de los derechos de los inmigrantes, Stacey había sido un socio fundamental en 2017 cuando creamos el el programa de asistencia con las tarifas de solicitud de DACA más grande del país. Pasamos juntos el desafío y sabíamos que ella compartía nuestros valores al trabajar incansablemente para apoyar a los inmigrantes con dignidad y respeto. Confiamos el uno en el otro.

Más allá del peso de la palabra de Stacey, esta solicitud le llegó a José. Fue personal. Desde la fundación de MAF hace catorce años, los miembros de nuestro equipo, socios y clientes han llamado hogar al condado de San Mateo. El condado es simultáneamente uno de los regiones más ricas en el país y también tiene una de las tasas más altas de la desigualdad de ingresos. Cuando se aplicó el peso de la pandemia a este tejido social desigual, las consecuencias fueron devastadoras.

En un instante, la pandemia evaporó el pilar financiero más básico de las familias inmigrantes: ingresos para mantener a sus familias.

Más de uno de cada tres hogares de inmigrantes en el condado de San Mateo no tenía ingresos durante el apogeo de la pandemia, un aumento de 10 veces desde antes de la pandemia. Esta tensión fue particularmente dura para las familias inmigrantes con niños pequeños. Casi una de cada tres familias inmigrantes en el condado de San Mateo tiene niños pequeños, y entre estas familias, tres de cada cuatro informaron que no pudieron pagar al menos una de sus facturas en su totalidad durante la pandemia.

Si bien es posible que no conociéramos estas estadísticas en ese momento, conocíamos íntimamente los desafíos que nuestros clientes habían enfrentado a lo largo de los años. Las relaciones que mantenemos con los clientes perduran a través de triunfos y tristezas. Desde que se emitió la orden de quedarse en casa de California en marzo, nuestros teléfonos sonaban a diario y los clientes solicitaban ayuda. José había escuchado una historia que no podía quitarse de la cabeza.

“Yo misma soy un paciente de COVID-19 recuperado”, dijo Rosa. “Me golpeó emocionalmente y también perdí mi trabajo por eso. Actualmente estoy desempleado y tengo un hijo al que debo cuidar. Estoy desesperada y realmente necesito algunos ingresos económicos para mantener a mi hijo y a mí con la comida y el alquiler. La pandemia ha golpeado mi vida emocionalmente y ha cambiado mi forma de vida, todo para peor ". 

Nunca había conocido a Rosa personalmente. No tenía por qué hacerlo. MAF se creó con la misión de brindar servicios oportunos y relevantes a quienes quedan en la sombra financiera. Saber que la gente de nuestro propio patio trasero estaba sufriendo la crisis más extrema de la memoria era suficiente para actuar. Tuvimos que presentarnos para nuestra comunidad, para hacer más, incluso si eso significaba llegar al límite de nuestros límites y más allá. Es lo que somos. 

En medio de la urgencia del momento, no hubo tiempo que perder. José respondió a Stacey, estableciendo una llamada para obtener más información.

El viaje acababa de comenzar.

Poco después, José se conectó a una reunión de Zoom. Era la primera vez que este grupo se reunía y había una sensación palpable de potencial y urgencia. Resultó que el fondo de respuesta rápida del que José había hablado con Stacey era uno de los pocos fondos que se estaban gestando simultáneamente en todo el condado. Un líder de The Grove Foundation, José Santos, tuvo la previsión de ver cómo esto podía confundir a las familias y rechazar a los posibles financiadores. Convocó a los grupos con la esperanza de unirlos en un solo esfuerzo. 

Mientras los perfiles de Zoom aparecían en la pantalla de José, rostros conocidos y nuevos lo saludaron. Además de Stacey, otra aliada de MAF durante mucho tiempo en la llamada fue Lorena Melgarejo, Directora Ejecutiva de Faith in Action Bay Area. Lorena y su red de líderes comunitarios también habían desempeñado un papel fundamental durante nuestra campaña DACA 2017 y respetamos su firme compromiso de fortalecer las fortalezas de la comunidad inmigrante. No solo eso, Lorena había trabajado anteriormente en MAF y José sabía que ella era una defensora feroz de nuestros clientes.

Una breve ronda de nombres al comienzo de la reunión presentó a dos nuevos socios: John A. Sobrato, un filántropo con sede en el condado de San Mateo, y Bart Charlow, el director ejecutivo de la organización sin fines de lucro Samaritan House. John, aprendimos, es un donante prolífico quien se ha unido a Giving Pledge y tiene un historial de asistir a las familias de su comunidad. La familia juega un papel importante en la filantropía de John: no solo apoya causas que apoyan a las familias en el Área de la Bahía, sino que su propia familia retribuye al Área de la Bahía a través de Filantropías Sobrato. John también fue un partidario de Samaritan House durante mucho tiempo y estaba decidido a liderar un fondo de respuesta rápida para inmigrantes en San Mateo después de ver la creación de un fondo similar en el condado de Santa Clara. 

Cada socio estaba totalmente de acuerdo con la entrega de las subvenciones lo más rápido posible. Sin embargo, la pregunta tácita en la mente de todos era: ¿podemos unirnos para que esto suceda?

La primera llamada fue una zambullida de cabeza en eso. José compartió con John los detalles de la plataforma de tecnología financiera de MAF y explicó cómo estábamos aprovechando nuestra infraestructura para brindar asistencia directa en efectivo a familias inmigrantes a nivel nacional. Los desafíos para hacerlo fueron sustanciales, por lo que la capacidad de MAF para comenzar a trabajar en el condado de San Mateo situó a nuestro equipo como el líder natural para el desembolso de fondos. José reafirmó el compromiso que hizo con Stacey de que MAF administraría el proceso de desembolso sin costo alguno.

Nuestro objetivo, ante todo, era ayudar a las personas a mantener un techo elevado y alimentos en sus refrigeradores.

Escuchamos repetidamente que nuestros vecinos del condado de San Mateo necesitaban ayuda, personas como Milagritos.

“He estado luchando para alimentar a mi hijo que tiene 10 años y como familia, hemos tenido dificultades para pagar nuestras facturas y el alquiler”, compartió Milagritos. “He estado muy estresado por la situación laboral durante el COVID-19. No sé cuándo volveré a las horas normales de trabajo porque limpio casas y la gente no quiere a nadie en sus casas ”.

Con la historia de Milagritos en mente y la reunión llegando a su fin, se tenía la sensación de que se había superado el primer obstáculo. En circunstancias normales, una colaboración puede tardar meses en formarse y un financiador puede requerir varias rondas de solicitudes de propuestas, solicitudes y entrevistas antes de tomar una decisión de financiación. Pero estábamos operando en modo de crisis. No hubo tiempo para hacer negocios como de costumbre, y John respetó y confió en nuestras organizaciones para servir a las familias en el condado de San Mateo rápidamente.

Aprovechamos las relaciones existentes para forjar rápidamente lazos de confianza. José comenzó a trabajar los teléfonos para hablar con socios, patrocinadores y aliados que ya conocían a John y Bart en otros contextos. También se comunicó con ambos directamente, programando llamadas individuales para conocerlos mejor mientras enviaba correos electrónicos de ida y vuelta a las dos de la mañana para que el fondo siguiera avanzando y que el efectivo llegara a las manos de las familias más rápido. Los demás hicieron lo mismo. 

Una semana después de la primera llamada de José con Stacey, el nuevo equipo se reunió por segunda vez. Haríamos todo lo posible en un solo esfuerzo, el Fondo de Ayuda para Inmigrantes del Condado de San Mateo. Los socios habían llegado a esta decisión con el deseo compartido de servir a las personas de nuestra comunidad. No había tiempo que perder. Colectivamente, teníamos la capacidad de servir a las personas con dignidad y respeto. Nuestras organizaciones asociadas aprovecharían sus relaciones y su base en la comunidad local para invitar a tantas familias como fuera posible. John lideraría la recaudación de fondos y uniría a la comunidad filantrópica en el condado de San Mateo para apoyar nuestros esfuerzos. MAF gestionaría el proceso de solicitud, aprobación y desembolso. Samaritan House y Core Agency Network harían un seguimiento con los beneficiarios de las subvenciones para proporcionar servicios integrales más allá de la subvención inicial de $1,000.

John luego nos dejó boquiabiertos a todos. Elevó nuestro objetivo de $1 millón a $10 millones y personalmente escribió un cheque por $5 millones.

La subvención estuvo en nuestra cuenta en un día, para sorpresa del Director de Finanzas de MAF. Esta fue la donación individual más grande que habíamos recibido. No estábamos solos en la sorpresa.

“Nunca hemos trabajado en nada a esta escala, especialmente a este ritmo”, recordó Stacey.

Impertérrito y lleno de energía, todos nos movimos rápidamente. Cuando lanzamos formalmente el Fondo de Ayuda para Inmigrantes del Condado de San Mateo en julio, John había entregado un total de $8.9 millones de donantes individuales, fundaciones corporativas y el Junta de Supervisores del Condado. Si bien este nivel de tenacidad nos dejó boquiabiertos, nos dimos cuenta de que era parte del curso con John.

“Aquí hay un hombre dispuesto a sacudir el árbol para que las personas que él considera vecinos sean atendidas”, compartió Bart. "Se podía ver en sus ojos".

Con los fondos asegurados, nuestros socios salieron a las calles para hacer correr la voz a las familias, compartiendo información a través de sólidas redes de congregaciones eclesiásticas, hospitales, centros de recursos comunitarios y proveedores de asistencia legal, a través de la televisión, la radio y más. MAF comenzó a alojar semanalmente Facebook en vivo sesiones para clientes y materiales de preguntas frecuentes proporcionados a los socios. Con un aumento en las estafas de ayuda COVID-19 aumentando al mismo tiempo, nuestro enfoque en un solo mensaje de muchas voces confiables fue fundamental para superar el ruido.

La estrategia funcionó. Durante el primer mes, habíamos recibido más de 17.000 solicitudes previas, y cada día llegaban más.

Fue un desafío manejar el gran volumen de aplicaciones con recursos de personal limitados, pero nuestro compromiso de anteponer las necesidades de nuestros clientes nunca vaciló. Centramos la experiencia de nuestros clientes a lo largo del proceso de solicitud, brindando apoyo incansable e individual a cada solicitante según sea necesario. 

“Si pones dinero y en el medio hay llamas y dragones, el dinero no importa porque la gente no puede acceder a él”, explicó Carolina Parrales, organizadora comunitaria líder de Faith in Action para el condado de San Mateo.

Diseñamos todos los aspectos de la experiencia del cliente para que sean relevantes, oportunos y basados en su realidad. Contratamos traductores para traducir la aplicación a cuatro idiomas, rechazando un simple widget de traducción de Google para garantizar que fuera accesible para todas las comunidades de inmigrantes del condado de San Mateo. Desarrollamos dos métodos para entregar subvenciones a personas sin cuenta corriente para que las barreras que muchos ya enfrentaban —la falta de una cuenta bancaria— no les impidieran obtener el alivio que necesitaban. Y durante todo el año, nos comunicamos regularmente con nuestros socios para compartir actualizaciones y asegurarnos de hacer correr la voz a las familias.

Juntos, trabajamos para superar el "gran cañón digital" para algunas familias. Una cosa era recordarle al solicitante que se había olvidado de cargar una foto de su talón de pago. Otra completamente diferente era guiar a un solicitante a través de la creación de su primera cuenta de correo electrónico, guardar una contraseña de forma segura, filtrar las carpetas de correo no deseado y explicar cómo crear perfiles en línea. Cientos de solicitantes necesitaban este nivel de apoyo y, junto con nuestros socios, nos presentamos. El equipo de Legal Aid Society incluso contrató a un miembro del personal a tiempo completo para que se concentrara exclusivamente en ayudar a los solicitantes de esta manera.

Nuestros socios brindaron apoyo práctico a los clientes, manteniéndose en comunicación diaria con el equipo de MAF para garantizar que nadie se quedara atrás. Fue un trabajo exigente. Lo hicimos realidad, negándonos a dejar de lado nuestra convicción de que cada cliente se siente respetado, visto y apoyado durante el proceso, independientemente de si podríamos otorgar una subvención de inmediato o no.

“La ayuda es más que dinero”, compartió José. “Se trata de demostrar que nos preocupamos, que los vemos, que no se quedan atrás”.

Un año después, el Fondo de Ayuda al Inmigrante del Condado de San Mateo finalmente recaudó más de $16 millones para distribuir en su totalidad como 16,017 subvenciones a las familias.

La colaboración entre nuestro principal financiador, John, y los socios MAF, Faith in Action Bay Area, Legal Aid Society of San Mateo County y Samaritan House ha tocó la vida de la mitad de las familias inmigrantes indocumentadas en el condado. A modo de comparación, la inicial de California $75 millones de fondos para asistencia en casos de desastre llegó a aproximadamente 5% de familias inmigrantes indocumentadas en todo el estado. 

No hubiéramos podido lograr este nivel de impacto sin la persistencia de John en lanzar, abogar, pedir favores, torcer los brazos y desafiar incluso a los donantes existentes para que se unan nuevamente con más. Fue tan implacable como lúcido en su argumento principal.

"¿Si no es ahora, cuando?" John compartió. “Muchas de estas personas nos han ayudado durante muchos años. Ahora es el momento de ayudarlos ".

Sin embargo, es difícil celebrar un trabajo bien hecho cuando nació del sufrimiento indescriptible e injusto de las personas con las que trabajamos, que viven en nuestros barrios y a quienes saludamos en los paseos nocturnos. Las palabras para describir esta experiencia viven en algún lugar entre el dolor enfurecido y la gratitud humilde. Sin embargo, incluso eso se queda corto.

A medida que se cierra el Fondo de Ayuda al Inmigrante del Condado de San Mateo, sabemos que el trabajo está lejos de terminar. La luz al final del túnel que muchos de nosotros esperamos es más tenue para las familias inmigrantes. En el condado de San Mateo, una de cada cinco familias inmigrantes agotó sus ahorros durante la pandemia, mientras que uno de cada cuatro tuvo que pedir prestado dinero para pagar los gastos básicos de vida. Las montañas de deudas en las que han incurrido las familias tardarán años en saldarlas.

Para las familias de San Mateo que tuvieron un miembro de la familia que se enfermó con COVID-19, enfrentan un camino aún más largo hacia la recuperación. Era más probable que se hubieran retrasado en el pago de la renta y los servicios públicos que las familias que no se enfermaron. Las familias que tenían COVID-19 también tenían 60% más propensas a saltarse comidas para llegar a fin de mes. 

Esta devastación financiera para las familias inmigrantes no es exclusiva del condado de San Mateo. A través de nuestro trabajo con la nacional Fondo para las Familias de Inmigrantes, sabemos que las familias de todo el país tienen dificultades económicas. En nuestra encuesta nacional de más de 11,000 beneficiarios, ocho de cada diez personas informaron que no pudieron pagar al menos una de sus facturas en su totalidad durante COVID-19. Tres de cada diez encuestados han tenido que pedir prestado dinero para devolverlo más tarde, incluido el saldo de las tarjetas de crédito. Necesitaremos continuar apoyando a estas familias en su recuperación financiera, escuchando sus necesidades y trabajando juntos para maximizar el impacto en las comunidades inmigrantes.  

Esto requerirá más apoyo, estrategias más inteligentes y colaboraciones más activas. Para informar estas acciones, hemos recopilado cuatro ideas de nuestros éxitos y desafíos con el Fondo de Ayuda al Inmigrante del Condado de San Mateo, que se puede aplicar para servir a las comunidades de todo el país.

1. El diseño centrado en el cliente produce servicios que tratan a las personas con respeto y dignidad.

“Siempre había alguien a quien los solicitantes pudieran comunicarse”, recordó Stacey. “Este fue un compromiso por parte de José de diseñar un proceso que haga que las personas se sientan respetadas en todo momento”.

Centrar a los clientes en el diseño de servicios proviene de nuestra convicción de elevar la humanidad completa y compleja de las personas a las que servimos. Esto significa que desde la forma en que un cliente completa una solicitud, hasta la forma en que recibe los servicios, hasta incluso el lenguaje utilizado en cada correo electrónico, centramos las realidades vividas por nuestros clientes. Sabemos que estamos teniendo éxito cuando un cliente se siente visto, escuchado y hablado, además de sentirse apoyado. 

El impacto subsiguiente de este éxito son los servicios con altos índices de compromiso y satisfacción. Sin embargo, estas mediciones siempre deben ser secundarias a un enfoque en permanecer oportuno y relevante para la vida de los clientes.

2. La coordinación requiere confianza entre socios colaboradores.

“La colaboración y la coordinación no son el mismo animal”, explicó Bart. “La colaboración es una buena base para la coordinación. Pero la coordinación requiere confianza mutua ".

Las alianzas efectivas comienzan con una visión compartida, pero solo tienen éxito cuando se unen y cumplen. La confianza es necesaria para navegar por los desafíos inevitables que enfrenta cualquier asociación y hemos aprendido que la confianza se puede construir cuando todos los socios ven, valoran y respetan las fortalezas de los demás. Cuando John dio un paso al frente con los primeros $5 millones, confió en que lo desembolsaríamos de manera equitativa y con dignidad. Nosotros, a su vez, confiamos en que John respetaría nuestros procesos, equipo y tecnología. 

Cada socio confiaba en que los demás llevarían su peso, aprovechando su experiencia para lograr nuestro objetivo común de servir a nuestra comunidad. Eso es precisamente lo que pasó.

3. La comunidad comienza viendo la humanidad en nuestros vecinos.

“Al crecer, asistí a una escuela secundaria jesuita que defendía valores de conciencia, competencia y compasión”, dijo John. “Esos valores siempre se me han quedado grabados. Necesitamos tratar a los vecinos de nuestra comunidad con compasión y respeto ”.

El idioma importa. No es casualidad que el discurso político de hoy esté plagado de formas de deshumanizar a los que quedan en las sombras. Lenguajes como "extraterrestres", "ilegales", "extranjeros" o incluso "conserjes" y "baristas" sirven para colocar distancia. Sin embargo, cada persona tiene un nombre, una historia y un lugar al que pertenece. Cuando elegimos un lenguaje que celebra la conexión en lugar de la separación, es posible una comunidad próspera.

MAF siempre ha sido inflexible en impulsar este cambio en el discurso, y John llevó constantemente este sentido de comunidad, compasión y empatía a las reuniones con otros patrocinadores. Este es un cambio que debemos seguir impulsando.

4. Las actividades habituales no funcionan en situaciones de crisis. Aún no salimos.

“La realidad es que las familias inmigrantes enfrentan un largo y arduo camino hacia la recuperación financiera”, reflexiona José. "Necesitaremos más colaboraciones y asociaciones público-privadas como lo que sucedió en el condado de San Mateo para satisfacer las necesidades de las familias".   

A medida que cualquier organización crece en tamaño, siempre existe la tentación de centrarse en mantener el status quo por sí mismo. Sin embargo, las organizaciones comunitarias que existen para brindar servicios tienen el imperativo de no perder nunca de vista las realidades de las personas a las que sirven. Si un proceso heredado se interpone en el camino de la respuesta a una crisis, se requiere un nuevo enfoque. Esta voluntad de hacer las cosas de manera diferente, de moverse con rapidez y valentía, fue esencial para la formación y entrega del Fondo de Ayuda para Inmigrantes del Condado de San Mateo.

Y la crisis no ha terminado. Debemos seguir esforzándonos para responder al momento, aparecer, hacer más y hacerlo mejor.