Nuevo Latthivongskorn: De los sueños a la facultad de medicina


New es una apasionada defensora de la salud pública y la primera estudiante indocumentada en ingresar en la Facultad de Medicina de la UCSF

Fue casi al final del instituto cuando Jirayut "New" Latthivongskorn se dio cuenta de que quería influir en el ámbito sanitario estadounidense. Su madre fue trasladada al hospital de Sacramento tras sufrir un desmayo y una importante pérdida de sangre. Pronto descubrieron que tenía varios tumores que atender. Los padres de New eran inmigrantes recientes de Tailandia y no hablaban inglés. Sus hermanos mayores estaban ocupados con el trabajo, así que New tuvo que ayudar a su familia a desenvolverse en un complejo sistema sanitario, desde traducir en las visitas al médico, hasta cuidar de su madre y gestionar los asuntos del seguro.

"Fue el comienzo para pensar en lo que podría haber hecho en esa situación, como si fuera un médico o un profesional de la salud", dijo.

Los padres de New habían renunciado a todo después de que las cargas económicas y sociales les empujaran a trasladarse a California desde Tailandia cuando New tenía nueve años. Sus padres trabajaban muchas horas en restaurantes como camareros y cocineros para llegar a fin de mes. Su empuje motivó a New a una edad temprana a sobresalir académicamente y a dominar la lengua inglesa para poder alcanzar el sueño americano. Pero como New era indocumentado, aún le esperaban innumerables obstáculos en ese camino.

New solicitó una serie de escuelas de la Universidad de California y fue aceptado en la UC Davis con la beca Regents, que habría cubierto la mayor parte de los costes de la matrícula. Justo antes de que empezara el curso escolar, la oferta de la beca se anuló porque le faltaba un documento importante en su documentación: la tarjeta de residencia.

Al crecer, New había experimentado el miedo a que sus amigos y la comunidad en general se enteraran de su condición, pero esto era diferente. "Era la primera vez que me encontraba con una barrera institucional", dijo. New estaba preparado para ir a la universidad comunitaria, pero su familia se unió para apoyar un año en la UC Berkeley.

Después, tendría que encontrar los fondos para continuar por su cuenta. "En mi segundo año de universidad, empecé a desesperarme", dijo Por suerte, en 2010, recibió una beca de Educadores para una consideración justa (E4FC), organización sin ánimo de lucro que apoya a los estudiantes inmigrantes de bajos ingresos en su búsqueda de una educación universitaria en Estados Unidos. Esa fue la puerta de entrada para que New se convirtiera en una organizadora activa de los derechos de los inmigrantes.

Al involucrarse con grupos como el E4FC, ASPIRE y grupos en el campus de la UC Berkeley, New descubrió una comunidad de estudiantes indocumentados que se enfrentaban a las mismas luchas. A medida que se acercaba su graduación de Berkeley, New reorientó su objetivo hacia el campo de la medicina, pero todavía tenía muchas preguntas como persona indocumentada. "¿Es posible ir a la escuela de medicina? ¿Dónde podría solicitarlo? ¿Cómo afectaría a mis posibilidades hablar de mi situación migratoria?" dijo New, recordando la confusión que sentía.

"No conocíamos a nadie que hubiera entrado en la facultad de medicina como indocumentado, pero la gente decía que había oído hablar de alguien que había oído hablar de alguien... Era como intentar encontrar un unicornio".

Para solucionar esa falta de estructura y apoyo, New cofundó Soñadores pre-saludables con dos compañeros de E4FC, un grupo que dos años después está creciendo en todo el país para empoderar a los estudiantes indocumentados en su búsqueda de estudios de posgrado y profesionales de la salud. Tras su graduación, New hizo prácticas en organizaciones relacionadas con el acceso y la política sanitaria, lo que le hizo interesarse por la salud pública junto con la práctica de la medicina. "Mis padres y amigos son indocumentados y cuando se enferman, no tienen acceso, lo cual es ridículo.

Quiero cambiar eso". Poco después de que se aprobara DACA, New se enteró de Lending Circles y de otros programas que ayudaban a financiar el costo de la solicitud. Él ya había solicitado DACA, pero estaba interesado en aprender sobre la creación de crédito. Ahora que él y sus amigos tenían números de SSN, unirse al Lending Circles podría ayudarles a iniciar un camino de estabilidad financiera. New utilizó su préstamo para construir su crédito y pagar sus solicitudes para la escuela de medicina. "Ha sido muy útil. Ahora tengo un buen crédito y he aprendido mucho después de pasar por los cursos de formación financiera en MAF sobre la gestión del dinero", dijo. Todo el trabajo duro de New dio sus frutos porque ahora es el primer estudiante de medicina indocumentado aceptado en la Facultad de Medicina de la UCSF.

A una semana de distancia, se anticipa al inicio de un viaje emocionante y a pasar la antorcha de los Dreamers de Pre-Salud a la próxima generación de líderes. Su principal consejo para otros jóvenes indocumentados es hablar y buscar ayuda. "Llegué aquí porque tuve organizaciones que me ayudaron a aceptar lo que significaba ser indocumentado", dijo. "Como joven asiático indocumentado, el miedo era mucho más pronunciado. Sé lo que es que el silencio defina mi vida y la de mi familia". New cree en la necesidad de encontrar mentores y de abogar por ellos para ayudar a encontrar oportunidades. La perseverancia también es clave para él a la hora de tomar decisiones.

"Hay mucha incertidumbre, pero nunca aceptes un no por respuesta. No lo sabes hasta que lo intentas. Yo soy la prueba viviente de ello. Si no lo hubiera intentado, no habría tenido las oportunidades que he tenido; no estaría aquí hoy".

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