Estudiar a través de una pandemia: la historia de Marlena

Marlena se sentó en su escritorio en abril de 2020, inusualmente desenfocada mientras la conferencia de biología Zoom sonaba de fondo. Ella miró su teléfono, en blanco donde estaba esperando notificaciones. Su dedo tamborileó al ritmo rápido de su corazón nervioso cuando, por primera vez en mucho tiempo, sintió que el control de sus ambiciones se deslizaba. Ella siempre tomó las riendas de su futuro firmemente en sus manos. Sin embargo, el mundo estaba conmocionado y ella también.

Marlena no se conmueve fácilmente. 

Al comienzo de la pandemia, estaba en su segundo año de estudios de ingeniería biomédica en Crafton Hills Community College, donde abrió un camino como estudiante universitaria de primera generación y mujer de color en un campo de hombres predominantemente blancos. Ella siguió adelante a pesar de los prejuicios, eligiendo agregarlo como combustible a su fuego. 

Sin embargo, cuando sus padres vieron recortadas sus horas durante la pandemia, Marlena de repente no estaba segura de cómo pagaría los libros del próximo semestre. Entonces ella buscó ayuda. Luego esperó. La espera fue la parte difícil.

“No poder controlar todo lo que me rodea fue realmente difícil de procesar”, dijo.

Marlena aprendió por primera vez lo doloroso que podía ser perder el control cuando tenía 12 años. 

Su padre, el único sostén de una familia de seis, trabajaba para una empresa que fue adquirida. Rechazó una oferta para mantener su trabajo con un fuerte recorte salarial, lo que provocó que su compañía hipotecaria los persiguiera como una manada de buitres y provocó una demanda que dejó a la familia en la ruina financiera.

“Perdimos todo”, relató. "Perdimos nuestra casa, tuvimos que mudarnos y nos tomó alrededor de siete años de vivir de cheque a cheque para recuperarnos".

La experiencia de Marlena le enseñó a temprana edad que sus propias manos solo pueden influir hasta cierto punto. Sentarse con sus padres y hermanos en la mesa del comedor a través de muchas conversaciones difíciles también le enseñó que las finanzas son fundamentales para construir un futuro. Tomó estas lecciones en serio y se dedicó a sus estudios, agarrando las riendas de su futuro con la ferocidad y disciplina características.

Marlena se graduó con los más altos honores de su escuela secundaria como la mejor estudiante de su clase y un año antes. Después de completar su título de asociado, planea transferirse a una universidad de cuatro años para obtener una licenciatura y una maestría en ingeniería biomédica. Si bien sus logros actuales son lo suficientemente notables, para Marlena son solo el preámbulo.

“Mi sueño es crear los primeros órganos impresos en 3D del mundo”, compartió. “Me apasionan mis estudios porque quiero salvar vidas”.

Cualquiera que conozca a Marlena entiende que, si bien irradia pasión por su campo, su amor por su familia es, de alguna manera, aún más potente. Nunca cambiaría su familia por sus propias ambiciones. Así que, al estilo típico de Marlena, ha emprendido su viaje académico con la misión de aliviar la carga financiera de la universidad sobre su familia con un enfoque y dedicación incansables.

“Probablemente he solicitado cientos de becas”, relata. “Aplico tanto a los grandes como a los pequeños. Sé que todo suma. En un momento, estaba solicitando dos becas por día ".

Su arduo trabajo estaba dando sus frutos.  

Entre sus becas y el apoyo de sus padres, había superado los dos primeros años de estudio sin concesiones. Luego, la pandemia descarriló sus planes. De repente, Marlena estaba considerando reducir su carga de cursos para el semestre de otoño debido al costo. Luego comenzó a buscar recursos externos y se encontró con MAF Beca para estudiantes universitarios de CA.  

Las subvenciones $500 fueron un alivio financiero de emergencia para los estudiantes necesitados, independientemente de su rendimiento académico. Debido al gran volumen de demanda, el equipo de MAF creó un marco de equidad financiera para llevar a los últimos y menos al frente de la fila. Dimos prioridad a aquellos que habían perdido ingresos, tenían dificultades financieras y estaban marginados de otros fondos.

Los estudiantes como Marlena nunca deberían tener que elegir entre su cuenta de comestibles y sus libros. 

Los estudiantes deben tener tiempo para estudiar sin preocuparse por rastrear cientos de becas. Por esta razón, MAF aprovechó lo mejor de la tecnología y las finanzas para entregar subvenciones de la manera más eficaz y rápida posible.

De regreso al escritorio de Marlena en abril, soltó un gran suspiro de alivio. Ella acababa de recibir un correo electrónico de MAF informándole que su solicitud fue aceptada. Al final de ese día, vio la subvención depositada en su cuenta.

"En 24 horas, vi los fondos en mi cuenta y pude comprar mis libros", dijo radiante. “Recibir la subvención me dio esperanzas. Hay otros que están invirtiendo en mí y en mi futuro ".

Con su familia firmemente a su lado y un creciente círculo de seguidores animándola, Marlena está en camino de hacer realidad sus sueños. Y está funcionando. Marlena terminó su semestre manteniendo un GPA de 4.0 y se graduará en 2021 con los más altos honores antes de pasar a UC Riverside con una beca Regents. Ella acredita honrar a su bisabuelo nativo americano y su fe como inspiraciones clave para llegar a este punto.

"Sé que hay muchos otros que están pasando por las mismas cosas que yo", dice. "Si puedo alentarlos e inspirarlos a no darse por vencidos, eso hace que todo valga la pena".

En MAF, sabemos que hará precisamente eso. Ella ya lo es.

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