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Etiqueta: Entre bastidores

Profundizar en la cultura de los afiliados


En un esfuerzo por comprender mejor la cultura de nuestros miembros, el personal decidió dedicar tiempo a aprender sobre la próxima festividad, El Día de los Muertos.

En MAF creemos que es importante conectar con nuestros miembros a un nivel más profundo. Al comprender mejor de dónde vienen, podemos ayudarles a alcanzar sus objetivos. Dado que la mayoría de nuestros miembros son de origen latinoamericano, pensamos que no había mejor manera de reforzar esta conexión que celebrando una de las fiestas más queridas de esa región: El Día de los MuertosEl Día de los Muertos. La fiesta se practica en muchos países de América Latina y se celebra con mayor intensidad en México.

Había aprendido sobre la fiesta en la escuela primaria, pero al investigar para una presentación del personal, aprendí mucho más. El razonamiento de la ocasión era realmente genial, incluso hermoso.

La idea que subyace a los que celebran esta festividad es que la muerte es sólo una parte más de la vida y que no hay que llorarla, sino celebrarla, ya que los seres queridos se han graduado en cierto modo de esta etapa de la vida a la siguiente. El Día de los Muertos es el único día al año en que nuestros seres queridos pueden regresar de su sueño eterno y dedicar tiempo a celebrar el reencuentro con sus seres queridos vivos. Gran parte de la decoración puede parecer mórbida o macabra para quienes no están familiarizados con la fiesta, con las calaveras, los esqueletos, los altares y las visitas al cementerio, pero esto se debe a una diferencia en la comprensión cultural.

Queríamos que la decoración del Día de los Muertos de nuestra oficina fuera lo más auténtica posible, así que visitamos una tienda en el corazón del Mission District llamada Casa Bonampak, que envía sus productos desde México. Hicimos un pedido especial Papel Picado de México, una serpentina decorativa tradicional utilizada para todo tipo de celebraciones festivas. Incluía el símbolo de MAF y estaba hecha con los tradicionales cinceles. Tracie, una de las empleadas de la tienda, pudo ayudar a reunir los adornos adecuados para la ocasión.

Uno de los aspectos más destacados de El Día de los Muertos es la calaveras de azúcar. Decidimos comprar calaveras en blanco en la tienda y hacer que el personal de MAF las decorara. Las hizo en México un hombre que utilizó moldes de arcilla que le habían sido transmitidos durante muchas generaciones. Antes de empezar a decorar, hice una breve presentación de la fiesta a todo el personal, para que todos entendieran mejor el significado de las decoraciones.

Las calaveras de azúcar son representativas del ser querido al que se regalan y su tamaño pretende representar la edad de esa persona. La forma tradicional de decorar las calaveras de azúcar, o calaveras de azucarNo es fácil, ¡y lo hemos aprendido por las malas! El esfuerzo de decorar la calavera demuestra la dedicación a la persona a la que se la regala, tanto si está viva como si ha fallecido.

Los esqueletos, o clacas, son siempre vistos como caprichosos por las familias en lugar de tristes. Se trata de representar a los espíritus que se alegran de poder volver a ver a sus seres queridos. Como alguien con algunos familiares que han fallecido, admiro la idea de pensar en ellos con alegría, en lugar de llorarlos.

Las familias también crean altares donde dejan ofrendas de comida y regalos de los vivos para alimentar a los espíritus tras su largo viaje desde la muerte al mundo de los vivos. Mi tradición favorita es colocar caléndulas por todos los altares y lápidas, que a veces van desde los cementerios hasta las casas. Se dice que el dulce olor es lo suficientemente fuerte como para traer a los espíritus de vuelta y que puedan seguir el olor hasta las casas de sus seres queridos vivos.

El capricho, la alegría y el amor que se despliegan en estas fiestas son realmente dignos de apreciar. Nuestra oficina se transformó por completo una vez que terminamos de colocar todos los adornos. La esperanza es crear un ambiente positivo y de confianza para nuestros miembros en cada formación del Círculo de Préstamos, en cada clase de formación sobre gestión financiera y en cada conversación que mantienen con nuestro personal. Hacer estas reflexiones nos permite ver el papel que desempeña MAF en el largo arco de la vida de cada miembro, ya que reconocemos y celebramos su pasado al tiempo que les vemos construir su propio un futuro más brillante.

Orgullo financiero a través de Lending Circles


Descubra cómo MAF y el centro LGBT de San Francisco se han aliado para ayudar a todas las familias a conseguir estabilidad financiera para prosperar.

El Centro LGBT de San Franciscocomo parte de su séptima edición anual Semana de la Justicia Económica LGBT bicontinentalEn el marco de la campaña de la UE, se premió a tres miembros ejemplares de la comunidad y a una organización comunitaria por su trabajo para garantizar la estabilidad económica y la movilidad de la comunidad LGBT.

Es un honor para MAF haber sido elegida ganadora del premio Ally de este año.

Últimamente se habla mucho de MAF. Hemos sido reconocidos por varios grupos de muchas maneras por el trabajo que hacemos. El reconocimiento nacional ha sido tremendo, pero aceptar el Premio Ally en el Centro LGBT en nombre de MAF fue un momento particularmente especial para mí.

El representante de Bank of the West, Justin Knepper, presentó el premio con la siguiente introducción: "La asociación entre MAF y el Centro ha servido como un recurso crucial para la comunidad local LGBTQ, otorgando a los clientes acceso a un capital seguro, asequible y socialmente responsable, abriendo puertas que antes se cerraban con demasiada frecuencia. La participación en un Círculo de Préstamos impulsado por MAF en el Centro LGBT ha ayudado a más de 150 clientes a ahorrar dinero, desarrollar sus historiales de crédito, aumentar su puntuación de crédito y mejorar su salud financiera en general."

Durante siete años, el Centro LGBT de San Francisco ha creado visibilidad en torno a las sombras financieras en las que se encuentran muchas personas LGBT.

Sólo en San Francisco, menos del 50% de las parejas LGBT económicamente estables son propietarias. Los jóvenes LGBT tienen el doble de probabilidades que sus compañeros de encontrarse sin hogar o en un estado de incertidumbre económica. Hemos trabajado con muchos Parejas LGBT que han estado viviendo en las sombras financieras. He compartido la historia de Edgar y Gustavouna pareja que experimenta inestabilidad financiera por ser indocumentada y LGBT.

Para mí, estar en este escenario con Celve Jones, La Srta. Mayory Dra. Kortney ZeiglerEs un honor ser mencionado junto a estos increíbles líderes comunitarios. El mero hecho de ser mencionado con estos increíbles líderes comunitarios es un testimonio de cómo Lending Circles está construyendo puentes hacia un futuro más brillante para las comunidades de todo el país.

MAF seguirá trabajar en estrecha colaboración con el Centro LGBTpara ser un aliado de todas las familias, sea cual sea su forma. MAF seguirá aportando su voz para poner de relieve los problemas de invisibilidad e incertidumbre financiera entre la comunidad LGBT. MAF seguirá ayudando a todas las comunidades a salir de las sombras financieras y a crear caminos hacia la corriente financiera.

Queremos ayudar a todo el mundo a ir más allá de la supervivencia, queremos verles prosperar. Cuanto más fuertes sean nuestras familias, más fuertes serán nuestras comunidades.

MAF se presenta en Dreamforce


Una conversación con el director de producto e investigación de MAF, Jeremy Jacob, ofrece una visión entre bastidores de Dreamforce 2014

MAF ha tenido una larga y exitosa historia con Salesforce, tanto como socio comunitario como financiero, por lo que nos entusiasma participar en varias presentaciones en la conferencia Dreamforce de este año. Una de nuestras sesiones fue increíblemente especial, porque dimos una primera mirada pública a nuestra nueva plataforma de préstamos sociales basada en Salesforce.

Sin Salesforce, no habríamos podido crear la plataforma de préstamos sociales que facilita el acceso a los clientes de Lending Circle y agiliza la gestión de Lending Circle para nuestros socios. Salesforce es una parte integral del enfoque de red de MAF para escalar.

Hemos querido sacar algo de tiempo después de nuestra apretada agenda en Dreamforce para hablar con una de las personas que están detrás de esta increíble y única plataforma para conocer un poco más sobre cómo se forjó esta magnífica pieza de tecnología.

Después de que el polvo de Dreamforce se asentara, nos tomamos un momento para sentarnos con Jeremy Jacob, nuestro Director de Producto e Investigación, para conocer su opinión sobre la nueva Plataforma de Préstamos Sociales y cómo convertimos una idea en realidad.

¿Cómo empezamos a utilizar Salesforce?

En 2007, MAF recibió 10 licencias gratuitas de lo que, en aquel momento, era una empresa de CRM de rápido crecimiento. La subvención formaba parte del plan filantrópico 1:1:1 de esta empresa, que consistía en donar 1% de su producto, 1% de su capital y 1% de su tiempo. Desde el principio vimos el potencial de este sistema no sólo como una herramienta interna, sino como una plataforma completa para nuestros programas. Poco sabíamos entonces que la decisión de empezar a utilizar Salesforce el primer día nos llevaría por el camino en el que estamos hoy.

Mientras desarrollábamos nuestro sistema original, MAF 1.0, Salesforce también estaba desarrollando su producto. Lo que había comenzado como una herramienta de gestión de clientes se había convertido rápidamente en mucho más que eso. Se había convertido en una plataforma que permitía fácilmente a cualquier organización o empresa crear productos y sistemas personalizados con un grado increíble de flexibilidad y eficacia. Así que cuando empezamos a pensar en el siguiente paso para MAF, sabíamos exactamente dónde mirar primero.

¿Por qué hemos elegido Salesforce como núcleo de MAF 2.0?

Teníamos varios requisitos para la próxima versión de la plataforma de administración de préstamos de MAF. #1 era que tenía que ser mucho más que una simple plataforma de administración de préstamos. Necesitábamos construir un sistema que nos permitiera llevar de forma eficiente el Lending Circles a las comunidades de todo el país. Un sistema que nos permitiera atender a los clientes desde el momento en que oyeran hablar de Lending Circles hasta el último día de su préstamo. Y uno que fuera tan intuitivo que cualquier personal de nuestros proveedores asociados pudiera organizar un Círculo de Préstamos.

La increíble flexibilidad de la plataforma Force.com nos permitió crear un producto intuitivo y sin esfuerzo para todos los usuarios, desde nuestros clientes, pasando por nuestros proveedores asociados, hasta nuestro propio personal interno. Al basarnos en la plataforma, pudimos utilizar una combinación de soluciones y componentes listos para usar, como Conga, Docusign y el producto NEON de Cloud Lending, para construir un sistema que nos permitiera dar servicio fácilmente a cientos de préstamos sociales altamente personalizables al mes.

¿Qué nos permite hacer el nuevo sistema?

Como he dicho antes, necesitábamos que este sistema hiciera algo más que dar servicio a los préstamos sociales, ya habíamos desarrollado uno de ellos. Queríamos construir un sistema que abarcara todas las facetas del proceso de préstamo.

Nuestro nuevo centro para todo lo relacionado con Lending Circles, LendingCircles.orgpermite a los posibles clientes de Lending Circle localizar un proveedor de Lending Circle en su zona en su PC, teléfono móvil o tableta y, a continuación, presentar una solicitud. Al utilizar Docusign, Clicktools, Conga Composer y Everfi, podemos ofrecer educación financiera en línea junto con un proceso de inscripción sin papel.

Una vez que un solicitante presenta su solicitud, la Community Cloud nos ha permitido crear fácilmente una ventanilla única en la que nuestros proveedores asociados pueden gestionar a los solicitantes y formar Lending Circles. Al utilizar las páginas de VisualForce, podemos crear una forma intuitiva y accesible para que cualquier proveedor asociado pueda formar fácilmente Lending Circles y gestionar sus carteras de préstamos.

El uso de Salesforce también nos permite agilizar nuestros otros procesos empresariales, desde el marketing hasta la contabilidad financiera, lo que permite a nuestros equipos internos trabajar de forma más eficaz. Esto nos permitirá llevar Lending Circles a más y más clientes y socios en todo el país al menor coste posible.

Al elegir construir nuestra plataforma de préstamos sociales con Salesforce, pudimos construir un sistema que lleva a Lending Circles a comunidades de todo el país, ayudando a su vez a crear un mercado financiero justo para todas las familias trabajadoras.

Lección ganada #1: El MAF se mueve muy rápido


Acompáñame en mi esfuerzo por ganar 11 lecciones a través de mis contribuciones a MAF

Consulta cada mes para obtener una mejor imagen de la vida aquí en MAF a través de los ojos de una recién graduada que busca descubrir su próximo paso profesional.

MAF se mueve muy rápido: Si no te paras a contribuir de vez en cuando, puedes perderte.

Soy un gran fan de las comedias. Y de John Hughes. Así que en mi primer día, cuando todo el mundo me decía "las cosas se mueven muy rápido por aquí", pensé inmediatamente en Ferris Bueller.

Aunque sólo llevo un par de semanas en MAF, puedo ver lo cierto que es esta afirmación. Desde el primer día, me "echaron al fuego". Asistí a mi primera serie de reuniones, anticipando que debía asumir un papel de "observador".

Pero en MAF no hay tiempo para sentarse y observar. Cuando se nos ocurre una idea, ya hemos analizado cómo mejorarla y estamos en plena ejecución del nuevo plan.

Siguiendo la tradición de MAF, Aparna (otra Nuevo becario del sector), y saqué tiempo para reunirme con cada miembro del personal de MAF. Estas reuniones empezaron siendo puramente informativas (¿cómo funcionan ciertos programas?, ¿quiénes son nuestros socios? - y pronto se convirtieron en auténticas sesiones de brainstorming.

Empecé a ver el panorama general, examinando cómo se conectaban los diferentes departamentos de MAF y me encontré buscando formas de reforzar sus comunicaciones.

Era mi primera tarea, y una muy sencilla, pero mi objetivo cambió de forma tan repentina y orgánica. Lo que en un principio parecía una actividad muy pasiva se convirtió en mi primera propuesta de proyecto, todo ello en apenas dos días de estar aquí.

Para cualquier recién llegado, sobre todo para un recién licenciado como yo, la idea de llegar y hacer una nueva propuesta fuera del ámbito de tu proyecto parece una estrategia aterradora para conseguirlo. Pero en MAF, no sólo es natural, sino que es vital.

Como empresa relativamente nueva, MAF funciona como una startup en muchos aspectos, lo que significa que hay áreas en las que no hay rúbrica para el éxito. Al fin y al cabo, estamos intentando abordar el problema, por otra parte no abordado, de sacar a los no bancarizados de la sombra; no hay un camino trillado que seguir.

Algunos pueden ver esto como algo preocupante, y ciertamente lo es para mí a veces. No saber siempre la dirección en la que hay que ir puede parecer una tarea desalentadora. Sin embargo, también es muy reconfortante. Sin procesos estrictos que dedicar a entender, puedo inyectar mis propias ideas con rapidez y sin cuestionarlas.

En MAF, las respuestas al difícil problema que intentamos resolver no están claras, pero la necesidad de responder es grande. 

En ese caso, la indecisión puede inhibir. A menudo, cuanto más tiempo me quedo con una idea, más tardo en llevarla a cabo. Una vez que lo hago, el momento ha pasado y la solución es obsoleta. Por ello, la necesidad de estar en constante movimiento nos hace mejores empleados, mejores pensadores y mejores personas. La recompensa final, sin embargo, es la unidad instantánea que surge inevitablemente de participar en esta mentalidad.

Al contribuir con formas y pensamientos fuera de lo común, me convertí, sin saberlo, en parte del equipo y en uno con la cultura. Esta mentalidad es lo que hace que MAF funcione y si no te subes a bordo rápidamente, te perderás el viaje.

SPUR del momento


MAF explora la conexión entre la planificación urbana y el acceso financiero.

Es media tarde de un día de verano excepcionalmente caluroso en San Francisco cuando la gente empieza a entrar en una sala bañada por el sol en las oficinas de SPUR en Mission y la calle 2, esperando escuchar sobre la creación de un nuevo camino hacia el empoderamiento financiero. A diferencia de los grupos habituales de personas (bancos, empresas de tecnología, sin fines de lucro, constructores de activos) que suelen venir a escuchar a José hablar de MAF, todas las personas en esta sala son planificadores urbanos.

Son las personas que trabajan para que las calles de la ciudad sean navegables, los edificios impresionantes y discretos, los parques verdes y acogedores, y el tráfico fluya sin problemas. Entonces, ¿por qué los urbanistas -personas que se interesan por los aspectos tangibles de la planificación de la ciudad- estarían interesados en la capacitación financiera? Sencillamente, una ciudad fuerte y vibrante necesita una base económicamente potente.

Una ciudad es como un organismo vivo; cuando sus habitantes se fortalecen, toda la ciudad se fortalece.

José empezó hablando de lo importante que es la capacitación económica para crear un entorno urbano sostenible. No es un argumento del que hablemos a menudo porque solemos estar en otro tipo de público. Así que no estábamos del todo seguros de cómo iba a ser, pero para nuestra sorpresa el público estaba totalmente de acuerdo.

Aprovechamos esta oportunidad para profundizar en el significado del empoderamiento financiero y su impacto inmediato en las comunidades y ciudades. Hablamos de enfoques innovadores para crear comunidades financieramente empoderadas que ya no tengan que recurrir a subsistir con préstamos de día de pago y otras deudas de alto costo.

Uno de los miembros del SPUR preguntó: "Me encantaría que se hiciera un esfuerzo para que las cooperativas de crédito fueran más accesibles... emulando a las tiendas de cambio de cheques". José respondió: "Aunque a primera vista pueda parecer una idea constructiva, para crear un espacio familiar para los individuos. Emular a los prestamistas del día de pago fomentaría y reforzaría el ciclo de la deuda, así como los patrones de subsistencia de los que estamos tratando de alejar a la gente."

Al emular a un prestamista de pago, no estamos modelando comportamientos financieros positivos. Queremos que las personas de esos grupos se acerquen a los servicios financieros convencionales de menor coste.

Fue en este momento cuando el público comprendió plenamente de qué trata MAF. Cuando nos reunimos con la gente donde está, reconocemos la aptitud financiera de nuestros miembros y cómo navegan por los puntos de dolor financiero de sus vidas.

Vemos la inteligencia financiera que han desarrollado y la utilizamos para transformarla. Para nosotros, ni la subsistencia ni la sustitución son el objetivo. No queremos sustituir un sistema roto por otro sistema. Queremos llevar a nuestros miembros a un modelo funcional y formalizado de ahorro, inversión y creación de crédito.

La planificación económica va de la mano de la estabilidad financiera de toda una ciudad. Eso es tan importante como crear carriles para bicicletas lo suficientemente anchos o edificios que cumplan las normas. Se trata de tener una visión más larga de la sostenibilidad de una ciudad, su cultura y la calidad de vida de todos. La planificación urbana no termina con la acera, sino que empieza con las personas que la utilizan.

SB896: A una firma de la historia


Después de meses de movimiento en el Senado de California, la ley SB 896 ha sido enviada oficialmente al Gobernador para su aprobación final.

El Mission Asset Fund se complace en anunciar que, a partir de esta mañana, tras más de un año de movimientos en el proceso legislativo de California, estamos a un solo trazo de bolígrafo de SB896 que se convierta en ley.

MAF recibió la notificación de que el SB896 ha pasado por el proceso de engrosamiento y ahora está en camino a la mesa del Gobernador Brown para recibir la aprobación final.

Queremos dar las gracias a todos los que han participado en este largo e intrincado proceso. Gracias a su apoyo, estamos a una sola firma de crear un nuevo y mejor espacio de préstamos para las familias trabajadoras que apoye la ampliación sostenible y la colaboración entre los microprestamistas de todo el estado.

¡Ahora tenemos que asegurarnos de que el SB896 se firme! Enviamos una carta al Gobernador Brown ayer por la tarde para pedirle que finalice esta legislación. Lea la carta a continuación.


4 de agosto de 2014
El Honorable Edmund G. Brown, Jr.
Gobernador del Estado de California  

RE: SB896 (Correa)

Estimado Gobernador Brown,

En nombre de Mission Asset Fund, le pedimos respetuosamente que elimine las barreras innecesarias a la corriente financiera firmando la ley SB896.

La ley SB896 cuenta con el apoyo abrumador de líderes públicos, organizaciones sin ánimo de lucro y defensores de la política en todo el estado por su potencial para crear nuevas oportunidades de productos y servicios financieros culturalmente relevantes para ayudar a los californianos de bajos ingresos a realizar su verdadero potencial económico.

Cerca de un millón de familias californianas se encuentran en la sombra financiera sin acceso a los productos financieros más básicos, como cuentas corrientes o de ahorro. Según el CFED, 57% de los consumidores de California tienen puntuaciones crediticias por debajo de la media, lo que hace que los préstamos sean más costosos e inaccesibles para las familias de bajos ingresos. De hecho, millones de californianos se ven obligados a subsistir en los márgenes financieros, luchando por acceder a herramientas financieras responsables para construir su seguridad financiera.

El proyecto de ley SB896 sentaría un importante precedente al reconocer y legitimar el trabajo en el campo de los préstamos de pequeño importe y la creación de crédito. El proyecto de ley establecerá una exención de licencia dentro de la Ley de Prestamistas Financieros de California (CFLL) para las organizaciones sin ánimo de lucro como MAF que facilitan préstamos a interés cero y proporcionan educación financiera.

En los últimos 6 años, MAF ha facilitado más de $3,0 millones de dólares en préstamos sociales a través del Programa Lending Circles, de eficacia probada, lo que ha permitido a miles de clientes mejorar su puntuación de crédito y tener acceso a préstamos de bajo coste. MAF atiende a sus clientes directamente en el área de la bahía de San Francisco e indirectamente a través de asociaciones con otras organizaciones sin ánimo de lucro en todo el estado.

La promulgación de la ley SB896 alentará a más organizaciones sin ánimo de lucro a ayudar a los californianos con escasos recursos económicos. El proyecto de ley reconocerá los esfuerzos realizados por las organizaciones sin ánimo de lucro para crear redes y colaborar entre sí con el fin de reducir la carga de los costes de la prestación de servicios de préstamo en sus propias comunidades.

El SB896 ha obtenido un amplio apoyo de los siguientes líderes públicos, organizaciones y defensores:

Alianza Jurídica Asiática
Contralor del Estado de California, John Chiang
Asociación de California para la Oportunidad de las Microempresas
Coalición de Californianos por la Prosperidad Compartida
Consejo de Acción Comunitaria de Calexico, Inc.
Centro de Oportunidades para la Creación de Activos
Centro Latino para la Alfabetización
CFED
GANAR
Iniciativa de Independencia Familiar
Consejo Nacional de la Raza
Oficina del Tesorero y Recaudador de Impuestos Ciudad y Condado de San Francisco
Fondo de Oportunidad
Centro de Trabajadores Pilipinos del Sur de California
Progreso Financiero
Empresa Salaami
Supervisor de la ciudad de San Francisco, David Campos
El Instituto Greenlining
Watts / Organización Century Latino

Estamos agradecidos por su liderazgo en este tema crítico. El SB 896 es un gran paso adelante para ayudar a millones de californianos que viven en la sombra financiera a convertirse en consumidores visibles y exitosos.

Sinceramente,
José Quinonez, Director General

Formar una comunidad con Lending Circles


Cuando te unes a un Lending Circle, no estás obteniendo un simple préstamo.

Era una fría tarde de julio en la oficina de MAF en San Francisco; un suave viento llevaba los agradables olores y sonidos del vibrante Distrito de la Misión por las calles. En el interior de la luminosa oficina de MAF, Doris y Ximena estaban trabajando para preparar la sala para una de nuestras formaciones de Círculos de Préstamo. En San Francisco, las luces de la ciudad apenas comenzaban a parpadear, mientras las familias regresaban a sus hogares; a medio mundo de distancia, en Guatemala, las familias regresaban a los montones de escombros y cenizas que solían ser sus hogares después de un terremoto bastante violento.

Las emergencias tienden a producirse cuando no las esperas o no estás preparado para ellas, pero con el apoyo de una comunidad fuerte incluso la mayor de las emergencias es más fácil de afrontar. Doris y Ximena dieron la bienvenida a los invitados a la formación esa noche. Había muchas caras nuevas y conocidas en la sala. El aire se llenó de conversación, anticipación y una sensación de esperanza aprensiva. A muchas personas de la sala se les habían prometido soluciones milagrosas y oportunidades increíbles para ayudarles a conseguir un punto de apoyo financiero estable.

Una señora con una blusa verde bien planchada hablaba con entusiasmo con el hombre de la camiseta blanca que estaba a su lado sobre cómo había venido a construir su crédito, y luego usar el dinero para ayudar a pagar un coche. Dos mujeres del otro lado de la sala se reían y charlaban sobre su día como si fueran dos viejas amigas, a pesar de que estas señoras sólo se habían presentado 20 minutos antes.

Una mujer se sentó en la parte delantera de la sala, su camiseta roja recogía sus mejillas sonrosadas y sus ojos brillantes, con una enorme sonrisa en la cara.

Habló con las personas que la rodeaban, pero optó por decir sólo que necesitaba el dinero para ayudarla. El hombre de la camiseta blanca dijo que él también estaba allí por su familia. Estaba recuperando su crédito después de que su negocio tuviera que cerrar. Ximena y Doris calmaron la sala y empezaron a hablar a los miembros sobre el proceso de formación y cómo funcionaba ser miembro de un Círculo de Préstamos. Mientras hablaban de los detalles del proceso, los nuevos miembros estaban ocupados tomando notas y los que ya eran miembros les hacían saber qué información era de especial importancia para su éxito en el programa del Círculo de Préstamos.

Al final de la sesión informativa, Doris preguntó al grupo cuáles eran sus necesidades y cuánto dinero querían conseguir.

Una voz dijo que necesitaba acumular ahorros y crédito para comprar un coche a buen precio. Otra persona dijo que quería comprar un equipo nuevo para su negocio. La mitad del grupo solicitó un préstamo de $2.000, mientras que la otra mitad sólo necesitaba $1.000. Cuando Ximena llegó a la mujer de la camisa roja, ésta se levantó y miró a los miembros. Respiró profundamente, con una sonrisa suave y acogedora en su rostro. Luego contó al grupo que necesitaba conseguir ese dinero para su familia en Guatemala. Hace poco hubo un terrible terremoto y su madre quedó atrapada entre los escombros de lo que fue su casa. Su madre había sido rescatada y ahora estaba a salvo y recuperándose de una operación, pero una vez que se recupere, no tendrá un hogar al que volver.

La mujer de rojo habló de cómo, cuando se quedó sin casa, MAF le ayudó a encontrar y pagar un lugar seguro y estable para ella y sus dos hijos pequeños.

Ahora esa misma comunidad iba a poder dar a su madre un lugar donde vivir después de su emergencia. Estaba agradecida por saber que siempre había un lugar al que acudir cuando necesitaba algo, y apreciaba que siempre hubiera una comunidad allí para apoyarla a ella y a su familia. A continuación, Doris y Ximena disolvieron el grupo para cenar, a fin de que pudieran hablar entre ellos sobre cuáles serían los pagos del préstamo y otras condiciones del mismo. Los miembros que regresaron hablaron con los nuevos miembros, dándoles consejos sobre cómo utilizar mejor el Círculo de Préstamos. Cuando la cena llegó a su fin, todos los grupos habían llegado a un consenso sobre cómo sería su Círculo de Préstamos. El grupo de $1.000 se acercó y habló sobre el orden en que la gente iba a recibir los préstamos. Hablaron de los pagos y también de lo entusiasmados que estaban por empezar. Cuando el grupo $2.000 se levantó para hablar, también había tomado una decisión.

Después de escuchar por qué la mujer de rojo necesitaba el dinero, decidieron que ella debía ser la primera en recibirlo. Lo necesitaba con mucha más urgencia que cualquier otra persona del grupo.

Una vez concluida la reunión, todos empezaron a salir de la oficina de MAF en la fresca tarde de verano, todos charlando y sonriendo. Cuando te unes a un Círculo de Préstamos no sólo obtienes un préstamo, sino que pasas a formar parte de una comunidad que se preocupa por los demás. Una comunidad que está ahí para ti, tanto si quieres comprar un coche como si quieres mejorar tu crédito o recibir ayuda en caso de emergencia.

Llevando el Lending Circles a la Mile High City


Descubra lo que conecta una fiambrera, los préstamos sociales y Denver, Colorado.

Mientras cargaba con la ropa de mi padre tiffin (Un pequeño almuerzo de metal al estilo indio) caja a través del aeropuerto antes de embarcar en mi vuelo a Denver, un agente de la TSA inspeccionó obedientemente lo que parece ser un contenedor de metal inusual.

Sin un líquido o incluso un semilíquido como el humus que pudiera causar alarma, todo lo que pude ofrecer al agente de la TSA, como sería la práctica de mi abuela cada vez que la paran los funcionarios de aduanas, fue mi comida y mi encanto.

Sin embargo, ese ligero retraso creó un momento intrigante de intercambio cultural. Describí la práctica de entregar millones de fiambreras en Mumbai cada día. Cada Tiffin está lleno de comida hecha en por alguien en su casa y entregada expertamente a cientos de miles de trabajadores, en bicicleta, sin que se pierda nunca. Una premisa que se prestó a la educada historia de amor de una nueva película de Bollywood "The Lunchbox".

Mi experiencia, sin embargo, fue más educativa que romántica y quizás presagió lo que iba a ocurrir con la próxima presentación que iba a dar en Denver. Pude compartir algo nuevo (mi tiffin) relacionándolo con algo familiar (la Lunch Box).

Colorado es un territorio nuevo para MAF.

Chase nos invitó amablemente a que nos mostraran el lugar, nos presentaran a la gente y patrocinaron la presentación de MAF para que pudiéramos compartir nuestra Programa Lending Circles con posibles proveedores sin ánimo de lucro.

Mi colega Tara y yo nos presentamos durante la convocatoria del Iniciativa Global Clinton con unos 25 profesionales sin ánimo de lucro que vinieron a escuchar cómo Lending Circles podía complementar su misión.

Para mí, que MAF trabaje con nuevos socios en Colorado tiene mucho sentido. Al igual que el Distrito de la Misión de San Francisco, a menudo se le llama "up and coming". Experimenté la próspera vida nocturna, en la que las calles estaban salpicadas de varios carros de comida, que vendían deliciosas golosinas entre antiguos locales de jazz y nuevos clubes de baile. También leí un artículo el domingo en el Denver Post sobre las oportunidades de microfinanciación para los refugiados e inmigrantes recién llegados.

Una conversación que mantuve una tarde en Denver con un amigo de la universidad de mi padre, procedente de la India, me hizo estar aún más decidido a llevar Lending Circles a Denver.

Me habló de la escasez de alquileres, una crisis de la vivienda similar a la que azota a la zona de la bahía en estos momentos, unida a un elevado número de ejecuciones hipotecarias en su barrio.

Estos momentos me recordaron que con cualquier progreso, inevitablemente hay algunos que se quedan atrás. Hay quienes no han acumulado crédito para alquilar un apartamento, quienes se ven apurados por los pagos de su hipoteca y no saben cómo elegir el mejor producto financiero para ellos. MAF ofrece una solución a las organizaciones sin ánimo de lucro que están interesadas en crear o ampliar sus programas para atender a las comunidades infrabancarias que viven en la sombra financiera.

Tenemos la misión de expandir nuestro programa Lending Circles por todo el país y nos atrevemos a decir que incorporaremos 40 socios en 2015. La innovadora plataforma Lending Circles Communities de MAF permite a las personas suscribir préstamos sociales a través de un dispositivo móvil, pero se basa en una tradición de larga data de pedir y prestar dinero a los demás.

Al igual que una fiambrera, Lending Circles puede parecer un nuevo tipo de préstamo social, pero en realidad es increíblemente relevante y familiar para muchas comunidades.

Cambiando el enfoque de las finanzas: Entrevista con Sarah Peet


Una visión de cómo Sarah Peet capta la esencia de los préstamos sociales y la gente de Mission Asset Fund.

Sarah Peet es una fotógrafa apasionada que se especializa en la fotografía de bodas de destino y es originaria de Vermont. Capturó las historias de nuestros miembros y personal de Lending Circles para nuestro nuevo sitio web y estamos encantados de compartir la historia detrás de su gran trabajo.

¿Cuál cree que es la mejor manera de abordar la narración de historias a través de la fotografía?

Tener verdadera compasión e interactuar honestamente con los sujetos es una gran manera de compartir sus historias. Creo que lo mejor es conocer toda la información posible sobre las personas que se fotografían antes de tomar las imágenes. Es bueno conocer su historia y las emociones que sienten. Creo que hacer que las personas se sientan cómodas contigo siempre evoca imágenes genuinas y reveladoras. Además, animarles a que se relajen parece ser una buena forma de hacerles olvidar que están siendo fotografiados. Esto permite que su naturaleza aparezca en la imagen. Toma de fotografías en espacios que son personales para el sujeto parece transmitir la historia de sus vidas mostrando todos los pequeños detalles de su mundo. La emoción puede transmitirse a través de sus expresiones, así como la actividad que realiza el sujeto.

Sarah Peet

¿Cómo es su proceso cuando comienza un nuevo proyecto?

Trabajar en proyectos me da la oportunidad de escuchar las historias personales de la gente y luego documentarlas con imágenes. Investigo las historia de una empresaEn la mayoría de los casos, me gusta hablar con la gente, la persona, la organización, etc., y averiguar todos los detalles que pueda sobre la historia que voy a capturar con las imágenes. Dedico tiempo a explorar el lugar para encontrar buenos escenarios para el sujeto que voy a fotografiar y para las condiciones de iluminación. Intento explorar lo más cerca posible de la hora del día en que voy a hacer las fotos, para saber si la luz natural será la mejor, o si será necesaria una iluminación adicional. Me encanta conocer gente nueva y escuchar los detalles de sus vidas, soy curioso por naturaleza.

La justicia económica y social son dos valores importantes en Mission Asset Fund. ¿Cómo se consigue plasmar estos conceptos en una película?

La justicia económica y social son valores que prevalecen en todas las imágenes que he tomado con MAF. He tomado fotos de personas facilitando y formando parte de un Círculo de Préstamos - que da a la gente oportunidades financieras que de otra manera no habrían tenido. He documentado negocios en crecimiento que fueron apoyados por MAF y que han facilitado condiciones de vida seguras, educación superior, alimentos más saludables y muchos otros éxitos. Muchas personas han prosperado y han superado la pobreza y las dificultades gracias al gran sistema de apoyo que proporciona MAF. Ha sido estupendo conocer el éxito de la gente porque han utilizado las fotografías que he tomado para construir su propio sitio web, lo que ha ayudado a que su empresa se expanda y crezca. He documentado la felicidad y los momentos de orgullo que transmiten los conceptos de justicia económica y social, como el de una cocinera orgullosa de estar en su propio restaurante o frente a su carrito de comida independiente o en su propia casa lejos de un pasado abusivo.

¿Cuál fue su foto favorita de su tiempo con nosotros y cuál fue la historia detrás de ella?

Me ha gustado mucho conocer la historia de Alicia (de Alicia's Tamales Los Mayas). Es una persona tan amable, cariñosa y cálida. Me gustan las fotos en las que aparece orgullosa delante de su propio carro de comida independiente. Ha trabajado muy duro y también agradece mucho todo el apoyo de MAF y de los que la rodean. Verónica de El Huarache Loco también tiene un negocio muy exitoso y me encantó documentarla en la cocina de su propio restaurante. También me encantó ver la difusión con todos los los DREAMers. Es agradable ver un collage de tantas caras de todas las edades asistidas por MAF.

¿Qué fue lo que más aprendió durante el proceso con MAF?

Me ha encantado escuchar las dulces historias de éxito que han surgido al trabajar con MAF. Hay tanto abuso, negatividad y lucha en el mundo, así que ha sido muy agradable centrarse en los momentos de alegría, apoyo, amor y asistencia a las personas que se esfuerzan por salir adelante. Ha sido bonito escuchar cómo la gente ha podido cambiar sus condiciones de vida para mejor a través de su conexión con una organización tan grande.


Jonathan D'Souza es el Director de Marketing de Mission Asset Fund y le encanta hablar con la gente sobre la importancia de la creación de crédito mientras les enseña demasiadas fotos de su perro Phoenix. Puede ponerse en contacto con él en jonathan@missioanssetfund.org.

El MAF emerge en Los Ángeles


MAF prepara el terreno para el futuro de los préstamos sociales

Hace poco empecé a trabajar en MAF y antes de entrar por la puerta, Daniela, nuestra directora de operaciones, me preguntó si quería asistir a una conferencia en Los Ángeles. Mi respuesta fue un sí rotundo. Sólo había estado en Los Ángeles una vez, así que estaba deseando aprender más sobre el trabajo de MAF en las comunidades de Los Ángeles y la gran ciudad. Antes de que me diera cuenta de lo que estaba pasando, mis colegas Mohan, Nesima y yo estábamos con los ojos apagados y en un vuelo de cercanías para asistir a EMERGEuna conferencia organizada por la Centro de Innovación de Servicios Financieros.

El objetivo de la conferencia EMERGE es centrarse en cómo el sector de los servicios financieros puede llegar a las personas con ingresos bajos o moderados.

Dado que MAF centra sus innovadores productos y programas de préstamos sociales en comunidades que son invisibles para el sistema financiero general, era natural que asistiéramos y estuviéramos preparados para poner nuestras innovaciones sobre la mesa. Personalmente, quería echar un vistazo a lo que era este sector de la industria de servicios financieros y el impacto que estaba teniendo.

El propio director general de MAF, José Quinonez, fue un orador de mesa redonda para la primera sesión previa a la conferencia, "Una introducción a los retos financieros del consumidor y el mercado desatendido". Escuchamos el enfoque de la industria hacia la innovación (más acceso móvil a los productos financieros de pago, más innovación con las tarjetas de prepago, por nombrar dos).

Me quedó claro (y puede que sea un poco parcial) que MAF tenía una visión muy singular e innovadora tanto de los consumidores de los que se hablaba como de proporcionar acceso a un mercado financiero asequible y justo.

Dos sesiones me parecieron especialmente interesantes. La primera fue una sesión de datos análisis y revisión por LexisNexis en el dinámica de la población del consumidor infrabancarizado después de la recesión. Se compartieron muchos datos (¡propios!), pero un dato me llamó la atención: en relación con su salud financiera antes de la recesión de 2008, los menores de 30 años no bancarizados seguían estando mucho peor que los mayores de 31 años. Hmmm...

La conferencia sesión final fue una presentación sobre la Diarios financieros de Estados Unidos proyecto de investigación. La investigación preliminar descubrió, entre otras cosas, que las personas con ingresos bajos o moderados tendían a prestarse dinero entre sí como alternativa a los mercados financieros convencionales. Pues MAF lo sabía. De hecho, en la presentación se mencionó varias veces a MAF como fuerza impulsora de la innovación y la escala en este ámbito.

Para mí, el momento clave fue cuando una diapositiva durante la presentación me contó la historia de estas comunidades y cómo MAF se ha adelantado durante años.

Fue una gran semana de conferencias, que terminó con una comida relámpago (pero muy moderada) con unos cuantos aliados & socios  en La Costacon gente estupenda y cabinas de cuero impresionantes. ¡Gracias, L.A., por un gran viaje!