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Laura Arce

Champion Spotlight: Conoce a Laura Arce

Para Laura Arce, unirse a MAF se siente como un regreso a casa. 

Su nuevo rol como miembro de MAF Junta Directiva la trajo, en un sentido simbólico, de regreso al Área de la Bahía, donde nació y se crió. Durante años después de la universidad, Laura pasó tiempo en otro lugar: en Capitol Hill, en Beijing, trabajando para agencias gubernamentales o pequeñas consultoras o incluso grandes bancos como Wells Fargo, donde actualmente se desempeña como vicepresidenta senior de política de préstamos y banca al consumidor. 

Pero en 2020, cuando COVID-19 cambió la vida de todos, Laura tuvo una epifanía sorprendente.

“Me di cuenta de que extrañaba mis raíces”, dice. No era solo porque Laura ya no podía simplemente abordar un viaje en avión de regreso a su ciudad natal. También fue porque su carrera profesional nació de lo personal, y llegó el momento de que Laura se reconectara con su propia historia de origen.

Laura creció en una familia de inmigrantes mexicanos en Oakland.

Sus padres eran trabajadores sin fines de lucro y ella pasó gran parte de sus años de escuela primaria en el Spanish Speaking Unity Council, un centro de recursos comunitarios donde trabajaba su padre. 

Laura cita a su padre como una de sus mayores influencias. Eso se debe en parte a la afinidad temprana por el trabajo comunitario que él le inculcó, y en parte al hecho de que, cuando era niña, a menudo fue testigo de las formas en que su propia familia fue excluida de la corriente financiera principal. Su propio abuelo no confiaba en los bancos. Cada vez que pagaba una factura (teléfono, agua, lo que fuera), tomaba el autobús hacia el centro hasta su oficina respectiva y pagaba en efectivo. 

“Eso le costó mucho tiempo y esfuerzo extra. Pero lo hizo durante toda su vida adulta ”, dice Laura. Era arriesgado llevar tanto dinero en efectivo a la vez, pero su abuelo prefería confiar en los billetes de un dólar que en una institución bancaria. Los recibos sellados se guardaban cuidadosamente y rara vez se tocaba una cuenta de ahorros a modo de libreta. 

Este proceso le pareció "normal" a Laura hasta que comenzó la universidad en UC Berkeley. Mientras el abuelo de Laura guardaba los recibos en papel sellados y dejaba que su cuenta bancaria acumulara polvo, los compañeros de clase de Laura usaban tarjetas de crédito para pagar "mágicamente" sus libros y suministros. Mientras que los padres de su compañera de cuarto enviaban cheques por correo al propietario, Laura era responsable de su propia cuenta bancaria. Estaba atónita por las incongruencias entre sus experiencias y las de sus compañeros de clase. 

Todas estas diferencias fueron como momentos de bombilla para Laura. “Quién no está bancarizado, quién está bancarizado, quién tiene crédito, quién no. Hay claras disparidades entre razas, etnias, niveles de ingresos e incluso geografías ”, dice Laura. Y su familia vivía en esas intersecciones.

“Incluso en mi caso, donde tenía padres que tenían educación y abuelos que tenían hijos que podían ayudarlos, no tenían servicios bancarios”, dice Laura. "Estaban fuera de la corriente financiera principal". 

La posición de Laura en los comités de auditoría y finanzas de MAF es una forma de honrar sus raíces. 

“Decidí que quería tomar todo lo que aprendí y construí”, dice Laura. “Y quería involucrarme nuevamente en más trabajo basado en la comunidad”. Su papel es del tipo que se casa con una cierta filosofía que tiene Laura sobre cerrar la brecha bancaria para las personas de color excluidas sistemáticamente de los servicios financieros, como su abuelo.

“No será un botón fácil que todos podamos presionar”, dice Laura. “Se necesitará que el sector privado dé un paso adelante, y también se necesitarán políticas públicas que apoyen esos objetivos, así como el esfuerzo de grupos como MAF, que están dispuestos a estar ahí y correr más riesgos”.

Y aunque Laura tiene la intención de incorporar sus antecedentes en políticas públicas y el sector privado a las conversaciones de la junta, también espera aprender de sus compañeros. “Estoy emocionada de estar en estas reuniones y escuchar todas estas conversaciones sobre cómo abordamos problemas realmente desafiantes”, dice Laura. El trabajo de MAF como “líder nacional” y como organización comunitaria es el tipo de perspectiva que quiere aportar a su trabajo fuera de MAF, ya sea en agencias gubernamentales o grandes bancos.

Eso es en parte porque Laura siente una responsabilidad. A lo largo de su carrera en los sectores público y privado, Laura ha sido a menudo una de las pocas mujeres latinas en la sala. “Parte de mi experiencia es también mi experiencia personal”, dice. No todas las personas con las que Laura ha trabajado han crecido en una comunidad de inmigrantes. No todo el mundo ha tenido familiares que no hablen inglés o que no confíen en los bancos. No todos preguntarán: “¿Cuáles son las partes de las comunidades que se quedan atrás y no reciben servicios? ¿Y que puedo hacer?"

Pero Laura lo hará. “Represento esa voz”, dice Laura. "Es muy importante para mí y me lo tomo muy en serio".

Campeón destacado: Conoce a Gaby Zamudio


Es una desarrolladora de interfaz de usuario bilingüe y profesional del ping pong a la que le apasiona utilizar la tecnología para el bien.

Conoce a Gaby Zamudio, una desarrolladora bilingüe especializada en interfaz de usuario y una persona positiva que siempre está buscando oportunidades para utilizar sus habilidades tecnológicas para apoyar a las organizaciones locales sin fines de lucro. Gaby es la cofundadora de Meraki Creativeuna comunidad para mujeres emprendedoras y antigua desarrolladora en Thoughtworks. Desde 2016, es miembro del Consejo Asesor de Tecnología (TAC) de MAF, un grupo de profesionales de las principales empresas tecnológicas del Área de la Bahía que proporcionan liderazgo, asesoramiento y consejo para ayudar a MAF a utilizar la tecnología para satisfacer mejor las necesidades financieras de los consumidores de bajos ingresos.

Tuvimos la oportunidad de sentarnos con Gaby y aprender más sobre lo que la impulsa a apoyar a MAF.

MAF: Háblenos de usted. ¿Pasatiempos, intereses, pasiones?

GZ: Me he formado como desarrollador y diseñador de interfaz de usuario y me encanta encontrar formas creativas de mostrar datos e información. Recientemente tuve la oportunidad de servir como asistente de instrucción en un curso de desarrollo front-end en General Assembly aquí en San Francisco.

Un dato curioso que la mayoría de la gente no conoce sobre mí es que de pequeña jugaba al tenis de mesa (también conocido como ping pong) y tuve la oportunidad de representar a mi región en competiciones. Normalmente era la única mujer que participaba, lo que me preparó para la industria tecnológica, donde a menudo tengo una experiencia similar.

MAF: ¿Qué cuestiones le impulsan a actuar?

GZ: En primer lugar, la justicia social siempre ha sido importante para mí. Me crié durante un periodo de conflicto interno en Perú, cuando había dos poderosos partidos terroristas, así que fue una época peligrosa. Muchas personas desaparecieron. Mi madre trabajaba en una organización de derechos humanos y mi padre era sociólogo y activista. Mi madre puso mucho empeño en su trabajo. De niña, recuerdo que deseaba poder verla más, y luego abrí mi corazón para darme cuenta de que quizá otras personas necesitaban a mi madre más que yo. Me sentía en conflicto porque, a diferencia de muchos otros, yo tenía comida y un lugar seguro donde dormir. Pero fácilmente podría haber estado en su situación. Esta experiencia dio forma a mi compromiso de crear un mundo más justo desde el punto de vista social y económico.

En segundo lugar, me preocupan mucho los derechos de los inmigrantes. Me trasladé sola a Estados Unidos desde Perú a los 19 años, por lo que puedo identificarme con la experiencia de los inmigrantes en este país.

Por último, me apasiona el medio ambiente. Al haber crecido en una ciudad minera, he visto cómo estas industrias contaminan nuestras comunidades. Si no protegemos nuestro medio ambiente, no podremos avanzar en otras cuestiones como la justicia social y la educación.

MAF: ¿Qué le llevó a participar en MAF?

GZ: La primera vez que oí hablar de MAF fue a través de un amigo que había participado en un Círculo de Préstamos, e inmediatamente reconocí la práctica. En Perú, muchas personas participan en panderos para ahorrar dinero para grandes compras mientras rinden cuentas a un grupo. Me encanta cómo MAF conecta la práctica del ahorro en grupo con la creación de crédito y la educación financiera.

Cuando me mudé sola a Estados Unidos, el sistema financiero de aquí era completamente nuevo para mí. No sabía lo que era el crédito.

Cuando empecé la universidad, fue confuso navegar por el proceso de los préstamos estudiantiles. Podría haber pedido fácilmente más préstamos de los que necesitaba y haberme metido en un agujero del que no podría salir. Afortunadamente, eso no ocurrió. Pero mi experiencia me enseñó que todo el mundo -no sólo los inmigrantes- puede beneficiarse de más información y herramientas para navegar por el sistema financiero.

Unos años después de conocer MAF, un amigo me sugirió que estudiara el nuevo Consejo Asesor de Tecnología (TAC) de MAF. Las organizaciones sin ánimo de lucro no suelen tener los mismos recursos tecnológicos que las empresas con ánimo de lucro, y me siento honrada de poder utilizar mis conocimientos técnicos para aumentar la capacidad tecnológica de MAF y ayudar a crear un mayor impacto.

MAF: ¿Por qué invierte su tiempo y habilidades en el trabajo que hacemos juntos?

GZ: Para mí, se trata de empoderar a la gente. En la primera reunión del TAC, tuve la oportunidad de conocer a Luis, que ahora es propietario de D'maize, un restaurante salvadoreño en San Francisco. Un préstamo de MAF les permitió a él y a su mujer mejorar su puntuación crediticia y acceder a préstamos mayores para hacer crecer su negocio. Con el tiempo contrataron a personal de su comunidad, y ahora retribuyen donando el catering para los eventos de su hijo.

Espero ser un granito de arena (grano de arena) que soporta este sorprendente efecto de ondulación.

MAF: ¿Qué espera de nuestro trabajo conjunto en los próximos meses?

GZ: Estoy deseando apoyar el desarrollo de la aplicación Lending Circles y ver la versión final cuando esté lista. Me siento orgulloso de haber contribuido al diseño de esta aplicación única en su género. Espero que el equipo de MAF se sienta igual de orgulloso. También me entusiasma reflexionar sobre lo que hemos aprendido de este proceso a medida que avanzamos con más productos tecnológicos.

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